14 Incredible National Parks En Dehors Des États-Unis

Cette année a marqué le centenaire du US National Park Service, une tranche importante (et incroyablement belle) du patrimoine culturel de notre pays. Mais le plaisir ne s'arrête pas là. Du Liban au Costa Rica, du Botswana au sud de la France, un riche réseau de parcs nationaux offre un accès direct aux paysages les plus spectaculaires du monde, nombre d'entre eux offrant des possibilités uniques de voir une faune rare. Ici, une liste de nos parcs nationaux préférés en dehors des États-Unis

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Parc national du Corcovado, Costa Rica

Le Costa Rica, dont 25% est protégé par des zones de conservation, est l'un des sites les plus diversifiés sur le plan biologique, avec des forêts tropicales, des plages cachées et une faune extraordinaire. Sur la pointe sud du pays, le parc national du Corcovado contient moins de monde que tout autre parc du pays, offrant beaucoup d'espace aux aras écarlates, aux fourmiliers géants, aux singes hurleurs et aux jaguars. Bien que les croisières de luxe (comme Windstar) ne puissent pas accoster, les passagers peuvent monter à terre dans des bateaux gonflables et faire l'expérience du parc depuis les pieds 98 au-dessus du sol de la forêt, sur des tournées spéciales.

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Parc national Gunung Mulu, Malaisie

En Asie du Sud-Est, les voyageurs ont tendance à se concentrer sur Bali, le nord de la Thaïlande et le Vietnam. Mais la Malaisie, avec sa longue péninsule et ses îles éparpillées, offre tout autant des forêts mystiques, des plages idylliques et des montagnes troublantes. Un bon point de départ? Le parc national de Gunung Mulu, un site du patrimoine mondial de l'UNESCO qui couvre des kilomètres carrés 358 et qui contient la plus grande chambre souterraine au monde, connue sous le nom de chambre Serawak. Il y a beaucoup à voir ici, comme les imposantes tours de pierre - qui montent des collines boisées comme des dents - et la nuit, des essaims géants de chauves-souris, qui tournent dans le ciel et se comptent par millions.

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Parc national de Makgadikgadi Pans, Botswana

Stark, brûlés par le soleil et s'étendant à plat sur plus de milles 6,000, les salines du Botswana constituent l'un des paysages les plus extrêmes du pays, du moins pour la majeure partie de l'année. Pendant la saison des pluies, les prairies du côté ouest du parc attirent des troupeaux migrateurs de zèbres, de gnous et de millions de flamants, offrant une oasis de vie unique dans ce paysage généralement sombre. Les lodges de luxe, comme Leroo La Tau, offrent des vues vitrées sur la brousse, avec en prime des safaris et une piscine.

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Parc national de Flinders Chase, Australie

Ce parc, situé sur une île au sud et à l’ouest d’Adélaïde, combine deux des meilleures caractéristiques de l’Australie: la faune et le paysage côtier. Nommée à juste titre l'île Kangaroo, elle regorge littéralement de marsupiaux, mais elle partage également cette terre vierge avec les koalas, les wallabies de Tammar et, le long de la côte, les otaries à fourrure de Nouvelle-Zélande. À l'extrémité sud du parc, ne manquez pas de poser pour une photo sous Remarkable Rocks, une élégante formation rocheuse de granit sculptée par le vent qui remonte à 74,000 millions d'années.

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Parc national des lacs de Plitvice

Il y a une raison pour laquelle ce site classé à l'UNESCO, situé à deux heures de Zagreb, est devenu l'une des zones naturelles les plus reconnaissables de toute l'Europe. Une passerelle en bois sinueuse et en bois permet aux voyageurs de traverser facilement les voies navigables émeraude sans nuire à l’unique paysage karstique rocheux. Ce trésor croate est réputé pour ses cascades élancées, ses systèmes de grottes calcaires complexes et ses forêts de pins intactes. Mais en vous promenant, d'autres surprises - des vols de papillons, des orchidées rares dans une douzaine de teintes différentes et des cerfs rouges - se révéleront également.

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Parc national de Zakouma, Tchad

Les voyageurs commencent à découvrir la magie du parc national de Zakouma, au nord du Tchad. L'extension 1,158-mile carré contient des girafes, des lions, des antilopes et des buffles (le rhinocéros noir sera réintroduit cette année, qualifiant le parc pour le statut «Big 5»). Les loges comme Tinga et Camp Nomade rendent l'expérience facile pour les nouveaux safaris; assurez-vous de planifier à l'avance - avec la saison sèche qui ne diminue qu'entre la fin décembre et le début avril, les logements se remplissent rapidement.

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Parc national Kluane, Canada

Atteindre de nouveaux sommets lors de votre prochain voyage dans la nature? Le parc national Kluane, situé dans le sud-ouest du Yukon, près de la frontière de l'Alaska, n'est pas adapté aux faibles. En plus de posséder le plus haut sommet du Canada (mont Logan), les montagnes et les glaciers couvrent X% de sa superficie, le reste étant constitué de forêts épaisses et de toundra. Les précipices abruptes, les ruisseaux jaillissants et les fréquentes observations de grizzlis en font une randonnée énergisante, quoique légèrement intimidante. Heureusement, le nombre et la variété des sentiers la rendent accueillante pour les débutants et les maîtres alpinistes.

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Torres del Paine, Chili

Quiconque a voyagé en Patagonie connaît ses paysages, richement colorés, sans limites, légèrement préhistoriques. C'est certainement le cas avec Torres del Paine, l'un des parcs nationaux les plus insolites au monde. Les énormes tours de granit, les grottes de glace et les lacs aux eaux cristallines vous donneront rapidement la taille d'une fourmi. En naviguant le long du Lago Gray, avec des icebergs autour de vous et des rochers millénaires qui disparaissent en rose au soleil couchant, vous aurez le sentiment que le monde vous voit, et non l'inverse.

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Parc National des Calanques, France

Vous êtes allé aux casinos de Monaco cet été? Envisagez une excursion d'une journée dans le parc national des Calanques, un paradis méditerranéen baigné de soleil, connu pour ses falaises de calcaire blanc et ses petites plages reculées. Pour un maximum de sérénité, réservez un kayak et explorez le littoral à la mer à votre rythme - c'est plus intime qu'une croisière d'une journée, et avec un peu de chance, vous arriverez à la calanque d'En Vau, une crique turquoise. cela va faire baver vos adeptes d'Instagram.

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Parc national de Tayrona, Colombie

Les montagnes, les mangroves, les ruines précolombiennes, les récifs coralliens… une chose dont le parc national de Tayrona, en Colombie, ne manque pas, est le paysage. Abritant les plages les plus exquises du pays, ce parc 37,000-acre offre une réalité de la jungle sud-américaine avec en prime une côte scintillante des Caraïbes. Les routards aiment son ambiance discrète; et la plupart se retrouvent à El Cabo San Juan, la plage la plus célèbre (et pittoresque) du parc, où les trois principales activités sont la détente dans les hamacs, la plongée en apnée et la nuit, au bar en plein air.

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Parc National d'Ordesa et du Mont Perdu, Espagne

Ce parc national épique, situé dans la chaîne des Pyrénées, le long de la frontière franco-espagnole, est directement inspiré du Seigneur des Anneaux. Ses sommets enneigés, ses vallées vertes béantes et ses rivières rapides le rendent tout aussi propice à l'escalade, à la pêche à la mouche et au parapente, même si une randonnée en forêt tranquille fonctionne tout aussi bien. Grâce à son statut de parc national, l'exploration de cet ancien et vaste paysage est totalement gratuite - bien que toute tentative d'escalade du pic Monte Perdido, le pied du 11,000 (la pièce maîtresse du parc), a certainement des conséquences physiques.

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Parc national de Retezat, Roumanie

Les Carpates méridionales de Roumanie sont souvent négligées pour les sommets européens, comme les Alpes suisses ou les Dolomites italiennes. Mais cela ne fait qu'ajouter à la sensation intacte de cette terre sauvage et mystique. Entouré de fleurs sauvages de juin à septembre, la zone protégée de 146 au kilomètre carré était le premier parc national roumain de 1935; il contient des lacs glaciaires 80 et l'une des dernières forêts anciennes d'Europe. Les lodges abondants, les terrains de camping désignés et les sentiers faciles à marquer en font une expérience ultime d'immersion dans la nature et une étape essentielle de tout road trip en Europe de l'Est.

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Parc national de Yala, Sri Lanka

La zone naturelle protégée la plus célèbre du Sri Lanka possède des léopards résidents 30, la plus grande concentration au monde. Vous apercevrez aussi les éléphants, ainsi que les ours, les paons et les crocodiles. Situé dans le sud-est du Sri Lanka, le long de l'océan Indien, le parc a ouvert ses portes à 1938 (anciennement utilisé comme terrain de chasse pour les impérialistes britanniques). Aujourd'hui, les visiteurs peuvent parcourir des sections désignées de la zone 130,000, qui comprend un mélange de jungle, de forêt, de prairies et de lagons propices aux flamants. Pour un voyage inoubliable, réservez une cabane dans les arbres avec des baies vitrées, à l'éco-lodge de Kumbuk River, qui jouxte le parc.

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Parc national de Chitwan, Népal

Le site du patrimoine mondial de l'UNESCO, situé dans le centre-sud du Népal, sur les rives de la rivière Rapti, est un écosystème riche en bosquets et prairies denses. Une balade à dos d'éléphant à travers cette nature sauvage népalaise est le rêve des voyageurs: le rhinocéros à cornes asiatique réside ici, aux côtés des tigres, des léopards et des oiseaux exotiques du Bengale. Vous pouvez presque imaginer Noah se présenter ici pour rassembler des passagers pour sa fameuse croisière. Pour bien faire, réservez une nuit dans le Meghauli Seria, récemment ouvert, proposant des villas isolées avec piscines privées et des visites guidées dans la jungle.