5 Choses À Faire Dans Le Parc National De Hot Springs

Si vous voulez vous éloigner des ports d'escale typiques, par exemple Aspen, ou d'une station balnéaire tranquille dans le sud de la Floride, le vaste et boisé état de l'Arkansas vaut certainement la peine d'être pris en considération. Pourquoi? Car il abrite un trésor national rare: un parc entier dédié aux sources thermales.

On peut trouver des groupes de piscines géothermiques dans des États occidentaux comme le Colorado et le Nouveau-Mexique, mais aucun ne représente une étape aussi importante dans le catalogue du Service des parcs nationaux que le parc national de Hot Springs. Les terres remarquables ont été mises de côté par le gouvernement à 1832, ce qui en fait la plus ancienne réserve fédérale des États-Unis. Elle est même antérieure à Yellowstone, traditionnellement reconnue comme le premier parc national du pays.

Voici quelques moyens d'intégrer la merveille naturelle de l'Arkansas dans votre itinéraire lors de votre prochaine aventure en ville de montagne.

Prendre un bain

Une grande partie de la délicieuse architecture de la ville a été préservée dans de charmants musées de style néo-classique et de style espagnol le long de Bathhouse Row. Mais il y a un spa qui fonctionne sans interruption depuis 1912, ce qui en fait l'installation la plus ancienne de la ville. Équipés de cabinets à vapeur, de douches à aiguilles, de baignoires à remous et de massothérapeutes suédois, Buckstaff Baths propose des étages séparés pour hommes et femmes. La politique de non-réservation favorise les voyageurs souhaitant se rendre spontanément dans les eaux curatives. Les portes s'ouvrent tous les jours à 8 am, mais beaucoup de locaux aiment faire la queue avant, alors présentez-vous tôt!

Offrez-vous un soin du visage

Si vous avez besoin de quelque chose de plus complet, rendez-vous à Quapaw Baths, un spa contemporain de style européen. Comme chez Buckstaff, l'eau thermale est directement acheminée dans les piscines de trempage. Mais le menu propose également des gommages aux pieds, des soins du visage tièdes, des enveloppes de serviettes infusées d’herbes et de la coulée de boue au chocolat. Malgré son nom appétissant, le traitement incorpore un masque corporel à l'argile, suivi du traitement MicroSilk, qui utilise de minuscules bulles d'oxygène qui pénètrent dans les pores pour favoriser la croissance des cellules de la peau et réduire les rides.

Laissez-vous séduire par la scène artistique locale

Pour les amateurs de culture, le parc national de Hot Springs s'est également imposé comme une destination d'art sérieuse. C'est ce qui ressort le plus au Ozark Bathhouse, un bâtiment néo-colonial espagnol de style 1922 composé de tuiles blanches en stuc et en argile rouge. Bien qu'il ait cessé de fonctionner comme un bain public dans 1977, il a rouvert ses portes dans 2014 en tant que galerie d'art. Pendant ce temps, d'autres galeries réparties sur Central Avenue s'animent chaque premier vendredi du mois pour «Gallery Walk», lorsque des artistes locaux ouvrent leurs studios pour se mêler à la musique live.

S'attaquer à la piste du coucher du soleil

La ville de Hot Springs est construite dans le parc lui-même. Un parcours populaire, le Sunset Trail, mène à plusieurs montagnes impressionnantes qui surplombent entièrement la ville. À elle seule, la boucle 8.9-mile est réalisable pour les randonneurs débutants ou modérés. Mais si vous recherchez quelque chose de plus rigoureux, associez-le aux sentiers adjacents pour une boucle complète de 14 autour du parc national de Hot Springs. Montez à la Hot Springs Mountain Tower pour une vue à 360-degrés des montagnes Ouachita: c'est l'un des meilleurs points de vue de tout l'état.

Récompensez-vous avec de la bière

Une autre raison pour laquelle le parc national de Hot Springs attire plus que les baigneurs? Sa micro-brasserie. Superior Bathhouse Brewery incorpore de l'eau pure provenant des sources dans ses ales pâles et ses stouts dorés, résultant en une expérience immersive de l'hydrosystème unique du parc qui n'implique pas un bain d'une heure.