La Maison Moderniste La Plus Importante D'Amérique

Dans une banlieue tranquille de Columbus, dans l’Indiana, un mur de blocs de plantes vertes imposantes et bien coupées était le seul indice de la présence d’une merveille architecturale. J'étais arrivé Je me suis transformé en allée de marrons et dans l'allée de la maison Miller. À l'intérieur, au-delà de ses imposantes portes en acier et en verre, je me trouvais dans le vaste salon-salle à manger éclairé par de minces puits de lumière en verre dépoli et sentais la fraîcheur d'un musée et la chaleur d'une maison familiale. meubles, livres et souvenirs d'une vie de voyages exotiques.

Conçu par l'architecte légendaire Eero Saarinen, le J. Irwin & Xenia Miller House se classe aux côtés de Fallingwater de Frank Lloyd Wright, de Farnsworth House de Ludwig Mies van der Rohe et de Glass House de Philip Johnson comme marque du design moderniste. Il a été achevé à 1957, mais contrairement à ces résidences, il est entouré par certains des plus beaux jardins modernistes des États-Unis, créés par l'architecte paysagiste Dan Kiley. Les intérieurs, un carnaval de couleurs opulentes et de motifs graphiques, sont l'œuvre de Des hommes fous-Alexander Girard, architecte et designer textile de l'époque, est connu pour son travail éblouissant pour Braniff Airlines et pour La Fonda del Sol, un restaurant légendaire qui se trouvait dans le bâtiment Time-Life de Manhattan.

Dans 1953, les Millers ont embauché Saarinen pour concevoir une maison où ils pourraient élever leur famille et divertir les chefs d’État et les titans de l’industrie: J. Irwin Miller était président de Cummins Engine Company, l’un des plus grands fabricants de moteurs diesel au monde. Millers, défenseurs de l'architecture moderne, a créé une fondation qui soutient toujours la conception de nouveaux bâtiments par de grands architectes. Saarinen, né en Finlande, est connu pour ses courbes spectaculaires: le St. Louis Gateway Arch; Le toit de l'ancien terminal de la TWA à l'aéroport de JFK, loin des courbes de la maison, était l'une des rares résidences qu'il avait conçues.

Saarinen a créé une boîte minimaliste soutenue par des colonnes en acier blanc et enveloppée dans de l'ardoise noire de Virginie, avec du verre du sol au plafond. Des terrasses en terrazzo sous des cantilevers entourent les quatre côtés de la maison, avec des espaces de vie et de salle à manger en plein air accessibles par des portes coulissantes en verre. À l'intérieur, des sols en travertin et des murs en marbre blanc dans les parties communes contrastent avec les bureaux encastrés en poirier et cerisier et les unités de rangement dans les quartiers privés de la famille. Girard a appliqué une palette de couleurs vibrantes au décor et au mobilier, des murs en mosaïque de verre bleu aux rideaux à motifs graphiques.

A l'extérieur, les jardins sont très ordonnés. Kiley, pionnier du design paysagiste moderniste, privilégiait la géométrie claire et les plantations de rechange. Des lits de lierre et d'arborvitae, des allées de sauterelles et des haies sculptées complètent la résidence et la rendent invisible pour ses voisins.

La maison est également agrémentée d’art populaire ethnique et éclectique du Mexique, d’Asie et d’Europe de l’Est; Les presse-papiers en verre de Murano et autres objets façonnés encombrent les étagères et les tables à cocktails comme ils le faisaient lorsque la famille vivait là. «La maison Farnsworth et la maison de verre sont glorieuses, mais ce sont des projets de démonstration», explique Maxwell Anderson, directeur du musée d'art d'Indianapolis, auquel les héritiers Miller ont légué la maison et ses collections. «Les sept personnes qui ont vécu ici sont aussi importantes que les concepteurs dans la fabrication de la maison. C'est une combinaison complète de goûts personnels et de réalisations architecturales.

Aujourd'hui, les intérieurs aux couleurs vives de Girard, l'architecture fraîche et rationnelle de Saarinen et les jardins géométriques de Kiley sont toujours frais et contemporains. Plus que 50 il y a des années, ils étaient tout simplement révolutionnaires. Comme l’a dit Anderson, «c’était une aventure fascinante dans le design, au milieu d’une petite ville, au centre du pays».

Columbus se trouve à une heure de route d'Indianapolis et à quelques minutes de 90 de Louisville, dans le Kentucky. Les billets pour les visites guidées sont $ 20 ou $ 36 combinés avec une visite architecturale de Columbus organisée par le Columbus Area Visitors Center et peuvent être commandés à l'avance à 800 / 468-6564 ou à imamuseum.org ou columbus.in.us.