Les Parcs Nationaux Les Plus Sous-Estimés D'Amérique

«Je suis allé dans le monde entier, mais Wrangell-St. Elias était quelque chose de nouveau », a déclaré Stewart Lee, un vétéran de la Pennsylvanie qui a visité l’ensemble des parcs nationaux. Même sa profonde expérience et sa passion pour le plein air ne l'ont pas préparé à sa première visite au parc 35 d'Alaska à 13.2. «C'était comme remonter à la période de découverte, bien avant l'industrialisation ou même la civilisation. Je me suis soudain sentie comme une fille dans les bois.

Aux États-Unis, il existe des parcs nationaux 58, dont beaucoup d’oasis naturelles méconnues et d’une beauté majestueuse. Et bien que les parcs de marque - Yellowstone, Grand Canyon, Yosemite - méritent d'être visités, il y a des inconvénients, à savoir des prix d'entrée élevés et des foules énormes. Une moyenne de personnes 26,542 visitent Yellowstone un jour de juillet typique - presque deux fois plus que le parc national d'Isle Royale, magnifiquement isolé du Michigan. dans une année entière.

Un nombre plus restreint de passants signifie simplement une meilleure expérience dans la nature. À peine 200 miles des Great Smoky Mountains - qui, avec plus de 9 millions de visiteurs annuels, se classe comme le parc le plus populaire du pays - se trouve Parc National de Congaree, où le nombre total de visiteurs pour 2008 n'a ​​pas tout à fait cassé un tiers de ce que les Smokies ont vu dans son mois le plus lent (janvier) cette année-là.

Ce que ces visiteurs chanceux de 105,000 ont connu, cependant, c’est une étendue vierge de forêts anciennes qui crée un couvert forestier ininterrompu qui n’a pratiquement pas changé depuis les jours précédant Columbus.

Les autres parcs de notre liste peuvent également être peu connus, mais ils sont aussi singulièrement spectaculaires, chacun intégrant des caractéristiques spéciales. Le parc national de North Cascades, par exemple, a la plus forte concentration de glaciers dans les états inférieurs de 48, et Capitol Reef, au cœur de l’ancien pays des bandits de l’Utah, est réputé pour son gâteau coloré de montagnes.

"Quelqu'un a regardé nos images aériennes de Capitol Reef et a dit qu'il était généré par ordinateur", a déclaré Ken Burns, créateur du documentaire populaire. Les parcs nationaux: meilleure idée de l'Amérique, dans une interview en septembre dernier dans le Salt Lake Tribune. "Ils ne peuvent pas croire qu'il existe encore un endroit [vierge] aux États-Unis qui ressemble à ça."

Burns est loin d'être le premier à faire l'éloge de ces parcs nationaux inspirants mais peu connus.

"Je n'aurais jamais été président s'il n'y avait pas eu mon expérience au Dakota du Nord", a déclaré Theodore Roosevelt à propos de ses ranchs frontaliers maintenant intégrés dans le parc qui porte son nom. Les buffles, les mouflons et les chevaux sauvages parcourent toujours ces badlands du Dakota comme ils l’ont fait lors de la journée de Teddy.

Alors, attachez vos bottes, suivez les traces de Lee, Burns et Roosevelt et préparez-vous à parcourir les sentiers naturels de certains de nos trésors nationaux les moins connus.

1 of 10 Avec l'aimable autorisation du National Park Service

Parc national de Biscayne, Floride

Quatre-vingt-quinze pour cent de ce parc coloré situé aux portes de Miami est sous l'eau. Hormis les îlots 30 et une frange de mangroves sur le continent, Biscayne est un hectare 173,000 d'eaux claires des Caraïbes qui se répand sur les eaux peu profondes de Biscayne Bay et le troisième plus grand récif corallien au monde.

Fait cool: Il y a des épaves 72 dans le parc. Six font partie d'une ouverture du sentier du patrimoine maritime à la fin de 2010. La goélette 112-foot Mandalay (un croiseur chic de Windjammer coulé dans 1966) est assez peu profond pour les plongeurs.

Ne manquez pas: Certains des meilleurs snorkeling et plongée sous-marine aux États-Unis. Nagez avec des lamantins et plus que des espèces de poissons 200 - des grignoteuses de corail colorées, des barracudas argentés et des mérous 500.

2 of 10 Avec l'aimable autorisation du National Park Service

Parc national de Congaree, Caroline du Sud

Congaree est une tranche du bayou juste à l'extérieur de Columbia, en Caroline du Sud. Ses quelques 27,000 acres de plaine d'inondation (le mot poli pour «marais») ont été mis de côté pour préserver la plus grande étendue restante de forêts de feuillus de bas-fond aux États-Unis.

Fait cool: C'est une forêt sérieuse, y compris certains des arbres les plus hauts (les pins de loblolly peuvent atteindre presque 170 pieds) dans l'est des États-Unis, formant l'un des plus hauts auvents naturels au monde.

Ne manquez pas: Des excursions de canoë-kayak gratuites et guidées par des gardes sur Cedar Creek, qui coule doucement autour des articulations de cyprès chauve et de tupelo anciens ornés de mousse d’Espagne.

3 of 10 Avec l'aimable autorisation du National Park Service

Parc national d'Isle Royale, MI

Ce magnifique parc près de Thunder Bay, au Canada, est la plus grande île du plus grand plan d’eau douce au monde (par superficie), le lac Supérieur. Bien qu'il soit le cinquième parc le moins visité (visiteurs annuels de 14,000) dans le pays, il est le plus utilisé dans l'arrière-pays. Il est accessible uniquement par bateau ou par hydravion et est l'un des rares parcs nationaux à fermer en hiver.

Fait cool: L'isolement en fait une bio-réserve unique. Isle Royale a des palourdes d'eau douce, des escargots et des insectes dans les tailles et les densités non vues ailleurs depuis les 1800 (apportez du DEET). C'est également le seul endroit où les orignaux et les loups coexistent sans ours pour s'équilibrer au sommet du pôle des prédateurs.

Ne manquez pas: Une excursion en bateau autour des îles satellites 400 du parc et un voyage de camping dans l'arrière-pays.

4 of 10 Avec l'aimable autorisation du National Park Service

Canyon noir du parc national de Gunnison, CO

Le Gunnison déferle sur la descente la plus escarpée de toute rivière des États-Unis à travers l'un des canyons les plus spectaculaires et les plus profonds du pays. La rive nord, qui fait l’objet d’un trafic moins fréquenté, est dotée d’un excellent terrain de camping, au bord d’une plongée de près de 100 mètres dans la gorge.

Fait cool: Empilez l'Empire State Building au sommet de la Willis Tower (alias Sears Tower) et vous serez encore à deux étages du bord du canyon de Warner Point, à 2,722, au-dessus de la rivière.

Ne manquez pas: Rafting sur le Gunny lui-même - une rivière qui fait rage de rapides de classe III à IV dans un canyon qui n’a souvent que des pieds de 40 entre de puissantes parois rocheuses s'élevant à des centaines de mètres - dans la zone de conservation nationale Gunnison Gorge.

5 of 10 Avec l'aimable autorisation du National Park Service

Theodore Roosevelt NationalPark, ND

Ce paysage à l’histoire mythique de l’Ouest, où Sitting Bull combattait et le général Custer traquait les Sioux, a les mêmes badlands, le buffle hirsute et le mouflon d’érosion étrangement érodés qui attirent les foules vers le parc national des Badlands, dans le Dakota du Sud. Aussi: chevaux sauvages.

Fait cool: Dans 1883, un politicien de l’est de 25, âgé de 12 ans, est arrivé dans ces régions pour chasser le bison. Il a commencé le premier de plusieurs ranchs (qui fait maintenant partie du parc) et a commencé son relooking extrême de New Yorker à la recherche de l'aventurier occidental (et futur président) Teddy Roosevelt.

Ne manquez pas: Une promenade à cheval à travers les collines et les badlands, éclaboussant la rivière Little Missouri.

6 of 10 Avec l'aimable autorisation du National Park Service

Parc national de Capitol Reef, UT

Le récif du Capitole a été créé autour d’un plissement massif de la croûte terrestre, appelé «Waterpocket Fold» (le «récif» au nom du parc). Ce gâteau de couche montagneux impressionnant et coloré met en valeur les pieds 100 et les millions de 10,000 d’histoire sédimentaire.

Fait cool: La journée de randonnée la plus populaire - la gorge du Capitole, le long d'un canyon de lavage à sec, devant un majestueux affleurement dallé, une série de citernes d'eau naturelles - vous emmènera dans les collines autrefois le refuge de Butch Cassidy et de Wild Bunch.

Ne manquez pas: La promenade spectaculaire vers le parc depuis l'ouest le long de la route 12, et les pétroglyphes indiens 1,400 depuis les falaises au-dessus des nombreux vergers de Fruita, un hameau historique où les cerfs mulets paissent à l'ombre des peupliers le long de la rivière Fremont.

7 of 10 Avec l'aimable autorisation du National Park Service

Parc national du Grand Bassin, NV

Ce parc désertique dans le centre-est du Nevada compte de nombreux bosquets de bristlecone noueux datant de plus de X ans, ainsi que des peupliers, des lézards et des fleurs sauvages réparties sur des hectares de 4,000. niveau aux pics dépassant les pieds 77,000.

Fait cool: Les cieux au-dessus du Grand Bassin isolé se classent parmi les plus sombres dans les états inférieurs de 48, fournissant certaines des meilleures observations d'étoiles du pays.

Ne manquez pas: Les cavernes de marbre scintillantes des grottes de Lehman, et la randonnée aller-retour de 3.4-mile jusqu'au Lexington Arch, une arche de calcaire aérienne hors-sol qui, à six étages, est l'une des plus grandes des États-Unis.

8 of 10 Avec l'aimable autorisation du National Park Service

Parc national de North Cascades, WA

À cinquante milles de Bellingham, à la frontière du Canada, se trouve un paysage de montagnes de dents de scie en forme de carte postale représentant le nord-ouest du Pacifique. Plus que des glaciers 300 nourrissent certaines des plus hautes cascades du pays, et la faune, y compris le grizzli occasionnel, parcourt les forêts anciennes du parc.

Faits Cool: North Cascades est l'un des endroits les plus enneigés de la planète et contient plus de la moitié des glaciers dans les états inférieurs de 48. Il possède également le plus grand nombre d'espèces végétales enregistrées de tous les parcs nationaux du pays.

Ne manquez pas: Une randonnée sur les presque 400 miles de sentiers - peut-être le raid, Cascade Pass – Sahale Arm Trail 12-mile-tour serpentant à travers les champs de fleurs sauvages des cascades et des glaciers avec des panoramas de certains lacs alpins 127 du parc.

9 of 10 Avec l'aimable autorisation du National Park Service

Parc national des îles Channel, Californie

Au large des côtes de SoCal, se trouvent les îles Anglo-Normandes, dont cinq sont protégées en tant que parc national. En fait, moins de 30,000 quittent le continent pour explorer les îles elles-mêmes, où des kilomètres de côtes sans entraves constituent des zones de reproduction immaculées pour les phoques et les otaries.

Faits Cool: Parmi les espèces végétales et animales de plus de 2,000 des îles, 145 ne se trouve nulle part ailleurs dans le monde; ils ont également l'un des registres archéologiques les mieux conservés de la côte du Pacifique, documentant les années 10,000 d'habitations humaines continues.

Ne manquez pas: Une excursion en bateau pendant la migration des baleines (bleu et à bosse en été, gris de fin décembre à mi-mars) et une randonnée sur le sentier facile à parcourir, Anacapa Loop, qui longe la spectaculaire ligne de crête de l'île.

10 of 10 Avec l'aimable autorisation du National Park Service

Wrangell-St. Parc national d'Elias, AK

À 13.2 millions d'acres de la région sauvage de l'Alaska, le plus grand parc des États-Unis est six fois plus grand que Yellowstone et plus grand que neuf États américains. Pourtant, il ne compte que deux routes, totalisant à peine les milles 105. Combiné à ses parcs voisins contigus, le million d'acres 24 forme la plus grande aire protégée internationale du monde et un site du patrimoine mondial de l'UNESCO.

Faits Cool: Le parc a la plus forte concentration de glaciers en Amérique du Nord et comprend neuf des plus hautes montagnes 16 aux États-Unis. L'homonyme du parc, le 14,163-foot Mount Wrangell, est l'un des plus grands volcans actifs au monde; par temps clair, vous pouvez le voir fumer.

Ne manquez pas: Une visite des bâtiments historiques de la mine de cuivre Kennecott, suivie d'un déjeuner au New Golden Saloon dans l'ancienne ville de McCarthy (pop: 42). Ou, essayez de faire du rafting sur la rivière Copper ou de la pêche de classe mondiale à Yakutat.