La Plus Ancienne Station Balnéaire De L'Amérique Célèbre Son Anniversaire 200Th

Depuis sa création à 1816, le plus ancien hôtel de bord de mer d'Amérique a fait face à toutes les situations, des incendies les plus violents aux ouragans, en passant par de graves difficultés financières.

Malgré les défis, le Congress Hall célèbre son 200th anniversaire et ce lundi enterrera une capsule temporelle contenant des objets historiques et des photographies qui resteront scellés jusqu’à 2066.

Construit par l’homme d’affaires et homme d’affaires Thomas Hughes, la propriété, à l’origine nommée The Big House By the Sea, était l’un des plus grands hôtels d’Amérique lors de son ouverture.

À l’époque, les habitants étaient certains que la conception de Hughes d’un si grand hôtel, abritant des invités 100, échouerait, alors ils ont surnommé la propriété «Tommy's Folly».

Malgré le manque de foi, des touristes de Philadelphie, de Washington, de New York, du Delaware et du Maryland sont arrivés à Cape May, dans le New Jersey, pour nager dans l'océan et se détendre sur les vérandas de l'hôtel. Alors que de plus en plus de gens cherchaient à échapper à la chaleur dans ces villes, le Congress Hall est devenu un choix de premier plan grâce à son emplacement, à quelques pas de l'océan, au cœur du quartier historique de Cape May.

Avec l'aimable autorisation du Congress Hall

Avec l'aimable autorisation du Congress Hall

L'hôtel, qui a été rebaptisé après que Hughes a accédé à la Chambre des représentants à 1828, a fait face à deux incendies dévastateurs, y compris ce qui est devenu connu comme le pire incendie de Cape May à 1878.

Il a été reconstruit et rouvert avec un nouvel extérieur en briques et a continué à fonctionner jusqu'à ce qu'Annie Knight, l'un des propriétaires de l'hôtel, ferme la propriété depuis plus de dix ans en raison de conflits avec le conseil municipal. L'hôtel a finalement été ouvert à nouveau dans 1920, après que le conseil municipal ait dépensé $ 200,000 pour reconstruire les routes.

Sous la propriété de Jonas Miller, le Congress Hall est devenu célèbre pour sa cuisine, avec un menu varié pour le petit-déjeuner. Miller possédait une ferme, une tradition que l'hôtel continue aujourd'hui avec sa ferme 62-acre Beach Plum.

Parmi les événements mémorables qui ont eu lieu au Congress Hall, on peut citer les rassemblements au suffrage universel menés par Knight aux concerts du célèbre compositeur John Philip Sousa, qui a consacré «Congress Hall March» aux propriétaires de l'hôtel.

L’hôtel a toujours connu une «crise patriotique», explique son propriétaire actuel, Curtis Bashaw. Le palais des congrès a accueilli cinq présidents, dont Benjamin Harrison, qui a fait de l'hôtel sa maison blanche d'été à 1891.

Plusieurs politiciens ont été propriétaires de l’hôtel, dont Charles Sandman, qui est devenu l’un des partisans les plus forts de Nixon lors de son procès de mise en accusation.

Compte tenu de cette histoire patriotique, les célébrations du 4 juillet sont devenues un rituel à la pelouse de l'hôtel: «J'ai chanté« Yankee Doodle »sur cette pelouse tous les quatre juillet pendant presque toute ma vie», a déclaré Bashaw. Voyage + Loisirs. “C'est juste devenu un tissu du lieu et de la ville.”

Le Congress Hall avait toutes ses chambres remodelées l’année dernière pour inclure de nouveaux designs de tapis inspirés des 1920 et des teintes douces de blues et de gris.

Avec l'aimable autorisation du Congress Hall

Avec l'aimable autorisation du Congress Hall

«Le voir dans un nouvel âge d'or où les familles viennent ici pour créer leurs propres souvenirs est extrêmement gratifiant», a déclaré Bashaw à T + L.

Parmi les caractéristiques originales du passé de l'hôtel, citons des escaliers principaux, la salle de bal et même des vestiges de tunnels en direction de l'océan, utilisés par les fraudeurs lors de la Prohibition.

"Les gens ont besoin d'une constante dans leur vie, et cet hôtel sert de lieu de rassemblement où les gens peuvent faire partie de quelque chose qui a résisté à l'épreuve du temps", a déclaré Bashaw à T + L.

L'hôtel accepte les souvenirs, les photos et les souvenirs de la capsule témoin des clients qui ont séjourné dans l'établissement.

Talia Avakian est un reporter numérique chez Voyage + Loisirs. Suivez-la sur Twitter à @TaliaAvak.