Charme Sud Américain

Si vous venez de New York ou de Houston, par exemple, ou de Los Angeles ou de Chicago, un voyage dans le sud peut être presque aussi exotique qu'un voyage à New Delhi. Dans les restaurants, les hommes se lèvent quand les femmes quittent la table. La véranda n'est pas seulement un endroit pour se garer dans un rocker, c'est un mode de vie. Cela peut être difficile, à en juger par l'onctuosité de vos camélias, mais c'est le sud: un autre pays.

Le paysage hôtelier est tout aussi étranger, mais de la meilleure façon possible. Si vous vérifiez dans l'un de ces hôtels bien établis de longue date et que vous ne vous en sortez pas conquis par la culture de la cordialité, le problème - les Polonais du Sud sont trop polis, alors je vais devoir le suggérer - est probablement avec vous.

Woodlands Resort & Inn, Summerville, Caroline du Sud

Si les murs de Woodlands n'étaient pas si discrets, ils raconteraient une histoire de grandeur d'avant-guerre, de fête en tant que devoir civique et de stupidité romantique. Le manoir néo-géorgien 1906 avec une bouffée de Tara a été commandé par le baron de Pennsylvania Railroad, Robert Parsons, comme résidence d'hiver. Il a voyagé à Summerville, à 20, à l'ouest de Charleston, par chemin de fer, naturellement et avec style, avec des voitures dédiées à ses chevaux, à ses domestiques et à sa famille.

Summerville était sur le radar de Parsons à cause d'un congrès médical qui avait eu lieu à Paris 20 des années auparavant, lorsque les médecins l'ont décrété comme l'un des deux meilleurs endroits au monde pour les consommateurs. Cela a été attribué au fait que Summerville se soit allongé sur une crête de pins jaunes à longues feuilles (toute cette essence de térébenthine en suspension dans l’air) à une élévation des pieds 70 captant la brise marine. Pas que vous deviez être tuberculeux pour apprécier Summerville. À l'époque de Parsons, elle était également devenue une destination pour les personnes dont le seul problème était le désir d'être considéré à la mode.

Cent ans plus tard, Summerville demeure un point chaud, grâce au second acte de Woodlands en tant qu'hôtel de chambre 19 dans un environnement quasi-urbain de quasi-banlieue de forêts et de jardins formels. Un séjour à Woodlands est méridional, ou plutôt très méridional, et tout va bien. Au moment de l'enregistrement, Sue Sanders, la concierge de grand-mère et de piquante, propose du thé glacé infusé à la pêche, des tranches d'orange et un sirop simple sur le côté. Les hommes ne voient pas la pose d'une veste et la cravate pour le dîner comme une épreuve. Les portes de poche ferment le salon commun. Chaque fois que vous vous retournez, quelqu'un vous offre un biscuit. En fait, c'est un biscuit aux herbes et au cheddar. Combien de biscuits sont trop nombreux? À un déjeuner, j'ai arrêté de compter à sept heures. La journée la plus populaire est une plantation du XIIe siècle avec une collection légendaire d'azalées et de camélias.

Le personnel est bon pour résoudre les problèmes, mais cela peut prendre plus d'un essai (quatre dans mon cas, pour comprendre le système de messagerie vocale, trois pour désactiver le CA). En attendant le départ du chef Scott Crawford en décembre, le restaurant a concocté de la viande hachée dans les deux autres hôtels de cette histoire (au moment de l’impression, il n’avait pas été remplacé). Et même si les chambres ne sont pas des modèles de décoration anticipée, elles ont l’air d’être parfaites: lits de traîneau, papier peint à la fleur de cerisier, lampes à ananas et chaises à pantoufles en moiré. Les matelas sont fabriqués sur mesure par une famille de quatrième génération à Charleston.

Mais à ces prix-là, est-ce que les gens ne méritent pas des fouilles qui soient mieux connues et qui reflètent un peu plus de réflexion? Quand le muntin sur une fenêtre se brise, il est parfois coincé avec du ruban adhésif. Le ciel aide le client qui marche sous la douche à découvrir que le savon a coulé dans la pièce. Je pense connaître le problème: AOS (Syndrome du propriétaire absent). Le propriétaire de Woodlands vit en Angleterre. Les membres du personnel disent qu'ils ne l'ont jamais vu. En d'autres termes, personne ne fait attention au magasin. L'hôtel se prépare à une expansion qui le rendra presque méconnaissable. Mais il y a des affaires plus urgentes, comme tester les salles pour s'assurer qu'elles fonctionnent.

Dans 1939, Robert Parsons a vendu Woodlands au botaniste Alan White, qui l'a légué non pas à sa famille mais à la centrale de la société locale, Ruth Gadsden. Les Townies décrivent les deux comme des "amis", puis clament, ce qui vous fait penser à: drapeau rouge. Seule Sue Sanders a traversé les subtilités du Sud pour insinuer que la relation de Gadsden avec White était peut-être trop étroite, étant donné qu'elle était mariée.

"Ruth Gadsden est enterrée entre Alan White et son mari", me dit Sanders d'une manière qui ne dit pas tout. "Je suis originaire de Woodlands, comme ce luminaire là-bas. Ils vont me sortir les pieds en premier. Je sais où les corps sont enterrés."
125 Parsons Rd., Summerville, SC; 800 / 774-9999 ou 843 / 875-2600; www.woodlandsinn.com; double de $ 295.

Fearrington House, Pittsboro, Caroline du Nord

Certains hôtels devraient avoir une étiquette d'avertissement. Fearrington se lirait comme suit: INCLUT LES COMPOSANTS DE DÉTAIL ET RÉSIDENTIELS. Les magasins d'un «village» construit à cet effet vendent tout, des livres à l'art populaire, en passant par l'épicerie. Un lotissement 1,300-acre a des maisons 1,000 attachées et indépendantes, et beaucoup d'autres sont à venir. Le développement manque de poésie, mais en tant qu'invité chez Fearrington, vous pouvez empêcher la prolifération - une fois que vous avez trouvé où ne pas regarder.

L'âme et l'ancre de la propriété est le restaurant gastronomique, plié dans une ferme de centre-ville simple mais élégante, construite en 1927 avec le porche à colonnes requis à l'ombre d'un silo 18e siècle encore existant. Ne vous attendez pas à la chair de poule du chef Graham Fox, à votre enthousiasme (soupe de pomme brûlée au brie cuit à la framboise!) Et à la curiosité anglaise des aliments de Caroline du Nord (crevettes blanches, thon jaune, jambon de pays).

La prochaine meilleure chose à propos de Fearrington, située à huit miles de Chapel Hill, près de l’autoroute US Highway 15-501, est son terrain. Ils disposent d'un jardin traditionnel anglais, d'un jardin entièrement blanc, d'un jardin de plantes vivaces, d'un jardin de fleurs sauvages et d'un charmant potager. Ouvert à 1986, l'hôtel est abrité dans une agglomération de bâtiments par l'architecte qui a conçu le lotissement. La bonne nouvelle est que le mandat de la directrice générale Theresa Chiettini s’étend désormais aux intérieurs. Une poignée de chambres a déjà été refaite dans un mélange heureux et sans prétention de chèques et de toiles. Une fois tous, les stocks de Fearrington seront en hausse.
2000 Fearrington Village, Pittsboro, NC; 800 / 277-0130 ou 919 / 542-2121; www.fearrington.com; double de $ 240.

Blackberry Farm, Walland, Tennessee

Parmi les bavardages les plus captivants en matière de voyages, nombreux sont ceux qui sont à l’origine des hôtels de luxe à profil national. Ils ont été partout et rien ne leur échappe. Pas la tresse sur l'uniforme du portier chez le cinq étoiles à Madrid, pas la courbe de la piscine au lieu branché de Santa Monica, et pas le rapport coton-lin des draps de Londres. Ces dames vivent pour remarquer et emprunter.

Kreis Beall, le créateur et copropriétaire de Blackberry Farm, se blottit joyeusement sur un terrain de 53 assez stupéfiant à Walland, près des Great Smoky Mountains, à quelques minutes de Knoxville. Une gal du Tennessee au cœur de son être, Beall sait ce qu'elle sait. C'est le Sud, où elle vit dans tant de grandes maisons, il n'est pas toujours facile de savoir avec certitude celle dont elle vous parle. Son idée de l'enfer est d'assister à une conférence Relais & Châteaux à Marrakech, où elle était membre de Blackberry. Même les courses de chameaux ne l'ont pas amusée. Toute cette poussière. Tout ce à quoi elle pouvait penser était Walland.

L'attention de Beall, la certitude gee-going que Blackberry est le centre de l'univers et que tout ce dont vous avez besoin est une soirée pour devenir un croyant, porte ses fruits dans l'une des expériences hôtelières les plus satisfaisantes et complètes aux Etats-Unis. , Blackberry est comme un sud de l’édition Mason Dixon Line d’une carte de voeux Currier & Ives. À Noël, des guirlandes à feuilles persistantes décorent le hangar à bateaux qui se transforme en étang rempli de poissons-chats. Des clôtures blanches tapissent les douces collines. Les rockers de la régularisation sont armés sur la pelouse avant du Big Moment de la journée: le coucher du soleil et les gobelets du bourbon Hirsch 1990, âgé de plus d’un an.

Beall n'était pas à la plantation née ("Ma mère a mis la casserole du dîner sur la table"), ce qui rend le niveau élevé de confort des créatures qu'elle a apporté à Blackberry beaucoup plus délicieux et convaincant. Autoproclamée «cauchemar féministe», elle a abandonné ses projets de carrière juridique pour devenir une femme au foyer à une époque où les femmes étaient jugées par les poches de leurs pommes de terre Pont Neuf. Depuis lors, Beall est devenue une étudiante en quête de raffinement, parlant des tapis Serapi et des reproductions en bois vieilli de garçons aguerris avec des tiroirs rembourrés (qu'elle a tous deux présentés à Blackberry). Son éducation a été rendue possible par le petit fait de son mari, Sandy, qui a décroché le gros lot en tant que fondateur de la chaîne de restaurants Ruby Tuesday. C'est loin du fromage frit à la sauce marinara de RT, à la bouillabaisse de vivaneau et à la polenta à l'okra mariné. Mais c'est justement cette distance qui fait que les Bealls sont des personnalités fascinantes du monde de l'hospitalité. Ils savent très bien, mais ils connaissent aussi peu.

Blackberry facilite le choix parmi ses chambres d'hôtes 44, qui sont réalisées dans un langage anglo-américain somptueux qui s'appuie sur des guenilles à franges et des coussins décoratifs dans des tissus de fantaisie (perdez les trompe-l'œil et les peintures de fleurs tranquilles et la partition monte à 8 / 10). Pour des vues et pour être au cœur des choses, vous restez dans la maison principale ou dans la Guest House, toutes deux situées dans la pierre des champs du Tennessee. Pour plus d’intimité et de romantisme, vous logez dans un cottage Holly Glade. Situés dans les bois, les cottages disposent de deux unités, chacune avec un porche et un tas de bois de chauffage magnifiquement composé et rassurant.

Le restaurant est aussi déroutant que le service dans tout l'hôtel est merveilleux. L'école de cuisine de Blackberry et les événements culinaires inventifs apportent des personnalités marquantes de l'industrie. Et sa marque (pas une blague) Foothills Cuisine - ingrédients régionaux, influence du Sud, technique à fil élevé - a un grand succès. Mais chaque plat que j'ai goûté m'a fait long pour son inspiration non reconstituée - un poisson-chat saupoudré de farine de maïs, par exemple, au lieu d'un poisson avec une croute de raifort et de pomme de terre.

Peut-être qu'un jour, la cuisine rattrapera tout le reste à Blackberry, où le professionnalisme extrême du personnel est exempt de la turgescence qui l'accompagne souvent. Comme Kreis Beall, dont le deuxième prénom pourrait bien être «Je suis ce que je suis», le jeune personnel fait preuve d’un esprit de sourire et ne sait pas ce que c’est.
1471 W., chemin Millers Cove, Walland, Tennessee; 800 / 273-6004 ou 865 / 984-8166; www.blackberryfarm.com; double de $ 745.

Woodlands Inn, A Salamander Resort

Si les murs de Woodlands n'étaient pas si discrets, ils raconteraient une histoire de grandeur d'avant-guerre, de fête en guise de devoir civique et de délire romantique. Ce manoir néo-géorgien 1906 avec une bouffée de Tara a été commandé par le baron de la Pennsylvania Railroad Robert Parsons comme une escapade hivernale à Summerville, à des miles 24 en dehors de Charleston. À l'époque de Parsons, Summerville était une destination pour les personnes qui désiraient profondément être considérées à la mode. Cent ans plus tard, il reste un point chaud grâce au second acte de Woodlands en tant qu'hôtel 19 dans un cadre de forêts et de jardins à la française. Au moment de l'enregistrement, le concierge piquant vous servira du thé glacé infusé à la pêche, avec des tranches d'orange et du sirop simple sur le côté. Et chaque fois que vous vous retournez, quelqu'un vous offre un biscuit.