Un Regard Intérieur Sur Le Nouveau Salon Phare D'American Airlines À L'Aéroport De Jfk

American Airlines ouvre son salon Flagship entièrement rénové jeudi au terminal 8 de l’aéroport international John F. Kennedy de New York et les journalistes de Voyage + Loisirs, Food & Wine, et fortune eu un aperçu exclusif.

Le tout nouveau salon dédié aux voyageurs d’affaires et de première classe fait partie de l’investissement de 200 millions du transporteur dans la mise à jour de ses salons passagers de première qualité, qui n’ont pas fait peau neuve depuis les 1980. Le salon phare de JFK est le premier à ouvrir ses portes, les prochains espaces rénovés devant ré-ouvrir cet été à Miami, suivis de Chicago, Dallas-Fort Worth, Los Angeles, Philadelphie et éventuellement Londres.

Gracieuseté d'American Airlines

Les voyageurs d'affaires et de première classe voyageant sur des lignes internationales et transcontinentales à partir de New York auront un accès exclusif au nouveau salon phare. (Tough luck, membres du Admirals Club.) Vous aurez besoin d'un billet en classe affaires ou en première classe pour accéder à des itinéraires éligibles, ou être membre d'élite du programme AAdvantage d'American ou programme de fidélité Concierge Key réservé aux VIP. Plus sur cela plus tard.

L'accès restreint n'est cependant pas surprenant. Compte tenu de la fusion d’American avec US Airways et de la combinaison des programmes de fidélisation des deux compagnies aériennes, l’afflux de membres élites des deux transporteurs a fait en sorte qu’un plus grand nombre d’avocats se disputent des améliorations dans les salons des aéroports américains.

L'expérience

L'expérience phare commence lorsque les voyageurs arrivent au terminal 8 pour la première fois et utilisent le service d'enregistrement «phare», avec un traitement apparemment gant blanc normalement réservé aux personnalités et aux célébrités.

Après avoir pénétré dans une zone privée dédiée conçue pour aider les passagers internationaux et transcontinentaux à se rendre plus rapidement au salon, une escorte d’American Airlines les aide à vérifier leurs bagages avant de les acheminer via la sécurité via TSA Pre-Check.

Christopher Tkaczyk

En attendant que leurs vols commencent à embarquer, les Flagship Fliers ont la possibilité de se détendre dans l’un des sièges 310 du salon et de se laisser tenter par un bar à cocktails gratuit en libre-service, une île viticole et un buffet toute la journée. Il y a même un bar à cocktails spécialisé. Le jour de notre visite, il s'agissait d'un bar Bloody Mary le matin et d'un bar Old Fashioned l'après-midi.

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Le salon dispose également de huit grandes salles de douche pour aider les voyageurs internationaux à se rafraîchir avant ou après un vol long courrier.

Mais le point culminant du nouveau salon est sa salle à manger Flagship First, réservée aux voyageurs de première classe. Il s'agit de la première option de restauration de style restaurant offerte par un transporteur américain, rejoignant des offres similaires dans des salons exploités par British Airways, Qantas, Lufthansa et les compagnies aériennes du Golfe.

Le restaurant à service complet est entièrement gratuit et propose un menu de saison avec des ingrédients locaux. Le fromage artisanal est fourni par Sprout Creek Farms à Poughkeepsie, New York, et le Flagship Burger est fabriqué avec du bœuf nourri à l'herbe des Joyce Farms primés à Winston-Salem, en Caroline du Nord. Pour voir notre revue de la nouvelle expérience du premier repas phare, regardez la vidéo ci-dessus.

Christopher Tkaczyk

Le jour de notre visite, nous avons essayé les hors-d'œuvre arancini et magret de canard fumé, qui sont de loin supérieurs aux autres options de restauration disponibles ailleurs dans le Terminal 8. Nous avons également eu droit à un filet de saumon écossais du Loch Duart parfaitement poché, servi avec un risotto au chou-fleur, un ragoût de champignons sauvages et arrosé juste avant de servir avec un bouillon de printemps chaud. Et nous avons été agréablement surpris par l'arôme parfumé du gâteau aux lentilles épicé, un îlot de joie situé dans une oasis de tikka masala et servi avec du maïs soufflé sauté.

Christopher Tkaczyk

Mais le clou du repas était le Flagship Burger savoureux et frais, une galette de surlonge juteuse coiffée d'une généreuse cuillerée de marmelade d'oignons rouges et de bacon, de roquette et d'une tranche de tomate de steak. C'est peut-être le meilleur burger de l'aéroport que j'ai jamais goûté.

Flagship First sera disponible uniquement dans les salons American's Flagship à New York, Miami, Los Angeles, Dallas-Fort Worth et Londres. Les menus sont inspirés de la région: le salon phare de Miami, par exemple, comprendra du ceviche et du mofongo, pour répondre aux besoins des passagers passant en Amérique centrale et en Amérique du Sud.

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Les salons de Chicago et de Philadelphie proposent des buffets et des cocktails tout au long de la journée, mais ils ne proposent pas une expérience gastronomique de première classe complémentaire, car ils ne servent pas autant de passagers transcontinentaux ou internationaux.

La célèbre mixologiste Pamela Wiznitzer a conçu un menu de cocktails artisanaux pour tous les nouveaux salons Flagship. Nous avons particulièrement aimé la limonade au gin basilic, la tequila épicée et le cocktail au champagne. La carte des vins a été choisie par le maître sommelier Desmond Echavarrie, un alun français. Nos favoris incluent les vins de signature du salon de Truchard, un Chardonnay 2015 et un Cabernet Sauvignon 2013, ainsi qu'un 2015 Avignonesi Montepulciano. Les bières artisanales de Brooklyn Brewery et Sam Adams, ainsi que les spiritueux locaux, dominent également le menu du bar.

Christopher Tkaczyk

Comment accéder aux salons phares américains

Vous devez voyager en première classe ou en classe affaires sur des vols internationaux éligibles exploités par American Airlines ou une compagnie aérienne oneworld entre les États-Unis et l’Europe, l’Asie, l’Amérique centrale, l’Amérique du Sud, l’Australie, la Nouvelle-Zélande et Mexico. vols entre JFK et LAX, JFK et SFO, ou LAX et MIA. Les clients internationaux de premier ordre ont droit à un invité, tandis que les autres clients éligibles ne sont pas autorisés à emmener des invités.

Les membres de Concierge Key ne sont autorisés que s'ils partent ou se connectent à un vol commercialisé et exploité par des transporteurs américains ou des compagnies oneworld, quelle que soit leur cabine.

Les membres d'élite AAdvantage, y compris les pilotes Executive Platinum, Platinum Pro et Platinum, sont autorisés à entrer sur des vols internationaux éligibles exploités par des compagnies aériennes américaines ou internationales, quelle que soit leur cabine. Les clients Executive Platinum voyageant uniquement sur des itinéraires nord-américains, définis comme les États-Unis, le Canada, le Mexique (sauf Mexico), les Bermudes, les Bahamas et les Caraïbes, ne sont pas admissibles.

Les membres Oneworld Elite qui ont atteint le statut Emerald et Sapphire sont autorisés à entrer ou à se connecter à tout vol commercialisé et exploité par American ou une compagnie aérienne oneworld, quelle que soit leur cabine, et peuvent amener un invité.

Comment accéder à la première salle à manger d'American's Flagship

Des services de restauration complets à service complet sont disponibles pour les passagers de première classe sur les vols internationaux et transcontinentaux de classe 3 d'American, entre les États-Unis et l'Europe, l'Asie, l'Amérique du Sud et l'Australie, ainsi que sur les vols sans escale entre JFK et LAX, JFK et MIA et LAX.

Les voyageurs de première classe sur les lignes internationales sont autorisés à un invité, tandis que les passagers ne sont pas autorisés à prendre des vols de première classe sur les vols transcontinentaux.