Antwerp Elegance

Moment est l'un des mots les plus populaires du monde de la mode. À la différence des minutes de gloire 15 d'Andy Warhol, un moment n'implique pas un flash de célébrité. À la mode, c'est un signe d'approbation unanime d'un puissant cercle de rédacteurs de magazines de style et de leurs cohortes. Un designer peut avoir un moment. Considérons Armani, Helmut Lang, Donna Karan ou Marc Jacobs. Donc, les artistes peuvent aussi: Ricky Martin a toujours le sien, et Madonna, maître du moment, planifie sans aucun doute son prochain en lisant ceci. La plupart des moments sont brefs, mais ils durent généralement plus longtemps que les minutes 15 de Warhol. Et une fois que vous avez eu votre moment, cela ne signifie pas que vous avez terminé. Au contraire, cela signifie souvent que vous êtes passé à un nouveau niveau de statut et de respectabilité. Cela est particulièrement vrai pour les lieux. St. Bart's, Prague, Barcelone ont tous connu des moments au cours des dernières années 15, mais ont depuis rejoint les rangs des destinations éprouvées comme Paris, Londres, Rome et Venise. Actuellement, Anvers a un moment.

Longtemps considérée comme la belle-soeur belle et ennuyeuse de Bruxelles, la deuxième ville de Belgique n’était connue que comme ville natale de Peter Paul Rubens et comme centre de l’industrie mondiale du diamant. Mais les choses ont changé. Comme la plupart des moments le font, Anvers a commencé avec le buzz, qui remonte au milieu des années quatre-vingt lorsque les Six d'Anvers, un groupe de designers alors inconnus, ont séduit le monde de la mode avec leur couture futuriste impertinente. Le buzz a été plus fort il y a quelques années, lorsqu'une autre brigade de fashionistas anversoises a commencé à faire des vagues avec leurs propres ensembles audacieux. Avance rapide vers 2000: En plus de concurrencer les défilés de Londres, Paris et Milan, Anvers figure désormais sur la liste restreinte de nombreux voyageurs avisés. Et la presse de mode ne parle pas seulement des designers anversois, mais de la ville qui les a créés.

Est-ce que le moment d'Anvers va durer? Ou est-ce que cette tendance actuelle est à la mode? Et que peut-on faire pour rendre visite à de vraies personnes - pas seulement à la mode? , arrivé de Bruxelles après un voyage rapide de Londres à bord de l'Eurostar.

Ce qui me frappe en premier, ce n’est pas le cool d’Anvers, mais son charme d’antiquité et son luxe bourgeois. Mon hôtel, De Witte Lelie (qui est flamand pour "le lys blanc"), est l'un des petits endroits les plus huppés que j'ai jamais vus. La propriétaire, Monica Bock, est tombée amoureuse d’Anvers lorsqu’elle a déménagé d’Allemagne il ya des années à 21, mais elle a estimé que la ville manquait quelque chose. "Il y avait tant de bons restaurants et d'attractions culturelles - musées, concerts, théâtres", dit-elle. "La seule chose qu'il n'avait pas était un petit hôtel de luxe." Il y a six ans, Monica et sa soeur décoratrice en ont créé une, en rénovant une maison de ville du XIIe siècle avec des touches contemporaines. Avec ses canapés et ses fauteuils en lin blanc, ses cheminées en marbre, ses tapis persans, ses nombreuses fleurs fraîches et ses chambres douillettes dotées de bains somptueux, l'hôtel offre un confort de créature plus classique que le design avant-gardiste. écrivains de mode et les acheteurs qui affluent là-bas.

De Witte Lelie est à quelques pas de l'Oude Stad, ou de la vieille ville. Je glisse donc mes Campers noirs (les chaussures de marche du moment) et je sors dans les rues à la recherche de la partie la plus sauvage d’Anvers. Mais au lieu de boutiques luxueuses, j'arrive sur la Hendrik Conscienceplein, une petite place soulignée par le spectaculaire baroque St. Carolus-Borromeuskerk, une église dont la façade extravagante aurait été conçue par Rubens. À quelques pâtés de maisons se trouve la cathédrale Notre-Dame, qui abrite l’immense Hypothèse et ses deux triptyques en mouvement Élever de la croix et Descente de la croix. Au-delà de la cathédrale, je trouve la Grote Markt, l'une des places les plus glorieuses d'Europe, bordée de maisons de guildes à pignons surmontées d'aigles d'or, d'anges, de dieux et de monstres. En revenant à l'hôtel, en passant devant des confiseries à l'ancienne, des boulangeries, des magasins de jouets, des apothicaires et des merceries, je crains que je sois venu à Anvers à la recherche de la mauvaise histoire.

Que tout change le lendemain matin quand une épaisse porte de garage en plastique s'ouvre et m'admet dans le monde magique de Walter. Walter Van Beirendonck et Dirk Van Saene ont créé 17 il y a quelques mois par deux des six premiers de Antwerp: Walter, une galerie d'art avant-gardiste et une boutique de vêtements chic. Les curiosités ne manquent pas: une cabane en bois remplie de petites robes rouges de Van Saene et de longues jupes noires, des modules en polyuréthane de vêtements pour enfants (T-shirts hologrammes, chapeaux en forme d'écureuil, sweat-shirts avec robots éclairés), le géant sculpture d'un ours endormi qui porte des vêtements d'hiver fabuleusement effrayants sur l'étiquette finale du Japon. Est-ce l'art ou le commerce?

Chez Walter, la réponse est "les deux" - ce qui est sur les tablettes est autant une installation que des marchandises. Et parfois, les vêtements eux-mêmes sont des œuvres d'art: les manteaux tubulaires matelassés de Van Beirendonck ressemblent à des personnages de dessins animés; Les ponchos de survie polyvalents de Vexed Generation (vous pouvez pratiquement les lancer sous forme de tentes); Robes trapèze rigides de Kosuke Tsumura qui se tiennent toutes seules. "Certains de ces vêtements sont drôles", dit Van Beirendonck, "mais il y a des idées sérieuses derrière eux. Je ne suis pas intéressé par les designers qui sont åin; j'aime ceux qui ont des histoires à raconter." Tous ceux à qui je parle à Anvers soulignent cet aspect du côté hanche de la ville, une idée puissamment ancrée sous la surface brillante. C'est vrai même pour une créatrice comme Lieve Van Gorp: même si elle cultive une image de mauvaise fille avec ses bavardages de rock star et sa haute couture gothique (des t-shirts malicieux portant le visage de Patty Hearst, des bustiers en cuir blanc) en utilisant des tissus classiques et les meilleurs tailleurs de la ville. Van Gorp attribue à ses cinq années passées à la Royal Academy d'Anvers son obsession de la qualité. "Vous devez être créatif, mais en même temps, vous devez travailler comme un enfer."

Il y a aussi quelque chose à propos de la tradition séculaire de l'artisanat d'Anvers, qui influence considérablement son esthétique moderne. En effet, il est difficile d'oublier la tradition dans cette ville dont le passé fier est constamment présent. La petite boutique chic de Van Gorp, par exemple, se trouve à deux pas du musée de la ville de Rubens, datant du Xème siècle. Dries Van Noten, un autre des six premiers anversois et l'un des designers les plus célèbres de la ville, voit sa ville natale comme «un pont entre le passé et l'avenir, un lieu qui permet de rêver tout en gardant les pieds sur terre». Van Noten, la famille 17, dont la famille est tailleur depuis trois générations, crée des vêtements réputés pour leur belle finition, leurs tissus luxueux et leur simplicité classique. Son siège social à Anvers est Modepaleis, un beau coin 41 d'un bâtiment devenu une attraction touristique pour les voyageurs en quête de tendances, en particulier les Japonais.

Avec ses vitrines et comptoirs en bois et verre anciens, l'intérieur du "Palace of Fashion" de Van Noten ressemble tellement à un décor d'un film RKO de 1930 que l'on s'attend presque à ce que Fred et Ginger sortent du vestiaire. De telles stars de l'écran argenté envieraient les vestes en satin, les chemises habillées Gatsbyesque, les pulls en cachemire et les cravates en soie faites à la main. Il est difficile de ne pas essayer certaines choses dans cet environnement séduisant - et plus difficile encore de ne pas tomber dans un manteau loden avec une doublure matelassée qui me va parfaitement.

Alors que la plupart des designers flamands reconnaissent fièrement leurs racines, la superstar d'Anvers Six Anneuleulester est une exception notable. Après des tentatives répétées d'interviewer le grand couturier international pour cette histoire, ses responsables des relations publiques basés à Paris m'ont dit qu'elle ne souhaitait pas être considérée comme une designer anversoise. Néanmoins, elle doit sentir que sa ville a un moment, car elle vient d'ouvrir son tout premier magasin dans le quartier branché d'Anvers, connu sous le nom de Zuid (le sud). Prévu au XIIe siècle, Zuid comprend des entrepôts en front de mer ainsi que de larges boulevards bordés d'appartements et de manoirs néoclassiques flamboyants. Après une période de stagnation relative, le quartier a été découvert par des artistes, des marchands d'art et des restaurateurs, dont beaucoup ont installé des lofts, des galeries et des cafés à proximité des quais.

Révélant à quel point le vieux monde et l’avant-garde cohabitent à Anvers, le palais de Demeulemeester, élégamment élégant, se trouve en face du Musée royal des Beaux-Arts, avec ses salles pleines de Rubenses, Jordaenses, Van Dycks, Van Eycks et Brueghels. . Mais il n’ya pas de maîtres du vieux monde chez Demeulemeester. Au lieu de cela, des mannequins sans tête dans la fenêtre avant flottent, fantomatiques, vêtus de robes et de manteaux en cuir élégants, de robes de chambre plumeuses, de costumes à franges et de vestes. Au deuxième étage, qui abrite principalement des vêtements pour hommes, je découvre une veste de sport épaisse en laine gris avec des revers délibérément inachevés et toutes sortes de fléchettes subtiles et de points secrets. Quand je l'essaie, c'est comme si le vêtement était l'aboutissement de plusieurs accessoires avec la créatrice elle-même. Anvers peut être dangereux, Je pense, comme je passe beaucoup trop de temps à vérifier la veste dans le miroir sous tous les angles possibles. Cette fois, cependant, je parviens à m'échapper sans achat important.

En toute sécurité à l'extérieur, je passe le reste de la journée à explorer Zuid. Je traverse la rue pour explorer le musée où, en plus de tous ces maîtres flamands, je fais un nouveau meilleur ami dans le fauviste / impressionniste Rik Wouters. Je prends un ascenseur en verre jusqu'au sixième étage du MUHKA, le musée d'art moderne d'Anvers, installé dans un ancien silo à grains, et je descends en style Guggenheim à travers une maison d'amusantes installations vidéo, des sculptures murales, peintures et affichages interactifs. Au quatrième étage, une grande fresque de Keith Haring recouvre un mur du café; il a été réalisé par le regretté artiste américain pour l'ouverture du musée 1987 afin de remercier la ville qui a apprécié son travail avant de devenir célèbre dans son pays. Zuid abrite également un musée de la photographie, certaines des meilleures galeries d'art d'Anvers et plusieurs boutiques et cafés branchés. Ici vous pouvez vous régaler des frites les plus fabuleuses de la terre (servies avec toutes sortes de sauces - curry, barbecue, mayo, même le ketchup, si vous insistez) au minuscule Frittur Erik, fondé par un ancien étudiant de la Royal Academy, qui a trouvé frites plus lucratif que la mode. Un autre ancien étudiant de l'Académie, Christophe de Muynck, se trouve derrière le Bar Tabac, une boîte désordonnée qui est la bonne place pour la bonne foule à la bonne heure.

Le nouveau spot le plus populaire de Zuid est le Fair Food, un restaurant gastronomique végétarien (avec des plats non-végétaliens: steak d'autruche, dinde sautée, tartare de saumon). Arborant un intérieur utilitaire de tables en métal noir, des chaises en plastique blanc, des napperons en papier recyclé et des fenêtres consacrées aux artistes travaillant dans des matériaux recyclés, Fair Food a été fondé par Max Schneider, ancien photographe culinaire de 45. "Je voulais essayer quelque chose de nouveau", dit-il. "Vous pouvez le faire à Anvers. Une petite entreprise peut encore faire du bon travail ici. Bien sûr, vous devez faire quelque chose de bien, de spécial, pour avoir du succès. Cette ville est très exigeante."

Le designer d'origine allemande Stefan Schneider (sans relation) a également trouvé Anvers réceptive à de nouvelles entreprises. Diplômé à la tête de sa classe à la Royal Academy de 1994, Schneider a marqué internationalement avec ses vêtements «néo-rustiques» ornés de broderies, d’applications, de plis, de liserés et de patches. Il préside maintenant une boutique chic qui lui est propre dans la vieille ville. «Presque partout ailleurs, il serait impossible pour un jeune designer d’ouvrir sa propre boutique», déclare Schneider, âgé de plus de 12 ans. "Mais à bien des égards, Anvers est un village - et il y a toujours des loyers relativement bas, alors je pourrais le faire ici."

Attiré initialement par la qualité nerveuse et anodine d'Anvers, Schneider a commencé à s'inquiéter récemment que son village devienne un peu trop généraliste. "Ils nous font la promotion en tant qu'Antwerp, City of Fashion", dit-il. "Mais nous étions beaucoup mieux lorsque nous avions un statut d’initié, un statut de clandestin. C’est ce que les gens veulent - être à l’intérieur, être surpris. Maintenant, nous devons passer à la prochaine étape et personne ne sait ce que ce sera ou cela conduira. Les attentes seront élevées. "

Ils ressentent déjà la chaleur chez MoMu (abréviation de ModeMuseum), le nouveau musée de la mode d'Anvers, qui combinera une collection existante de textiles et de costumes avec le travail des designers contemporains du pays. Prévu pour la fin de l’année, le MoMu est installé dans un bâtiment historique à quelques pas de Modepaleis de Dries Van Noten. Selon Gerdi Esch, journaliste de mode et porte-parole du MoMu, il est grand temps de célébrer la contribution résolument différente de la Belgique au monde de la mode. "Nos concepteurs sont des artistes", souligne Esch à propos du café chez 't Ogenblik, un café populaire sur la place Grote Markt dans la vieille ville. "Ils sont perfectionnistes. La plupart d’entre eux ont commencé très lentement et ont construit quelque chose d’important en restant petits et en gardant les choses sous leur contrôle. Ils pouvaient gagner plus d’argent s’ils pensaient autrement et se disputaient des intérêts plus importants. leur identité dans le processus. "

Après le départ d'Esch pour un autre rendez-vous, je m'attarde encore quelques minutes au café et je découvre la beauté de la Grote Markt une dernière fois avant mon vol de retour. En admirant l'énorme hôtel de ville du XIIe siècle et les maisons de guildes qui brillent sous le soleil matinal, la solidité essentielle d'Anvers me frappe à nouveau. Il est clair que cette ville ne risque guère de perdre son identité et que ses charmes devraient durer beaucoup plus longtemps qu'un moment. Ce qui pourrait ne pas être autour, cependant, est cette veste chez Ann Demeulemeester. Je vérifie ma montre. Si je me dépêche, j'ai juste le temps de voir si c'est toujours là.

Les faits

COMMENT S'Y RENDRE
Souvent appelée la surprise entre Amsterdam et Bruxelles, Anvers est un court trajet en train des deux villes. C'est aussi un coup facile de Londres, que ce soit via l'Eurostar à grande vitesse (changement à Bruxelles) ou sur VLM Airlines, qui a des sauts fréquents depuis l'aéroport de Londres.

HÔTELS
Hôtel De Witte Lelie 16-18 Keizerstraat; 32-3 / 226-1966; double de $ 214.
Hôtel 't Sandt 17-19 Zand; 32-3 / 232-9390; double de $ 126. Charmant petit hôtel pas cher dans un péage 400 datant de la dernière année sur la rivière Schelde.
Hilton Anvers Groenplaats; 32-3 / 204-1212; double de $ 204. Propriété de luxe avec chambres 211, créée il y a six ans dans une ancienne halle du Xème siècle.

RESTAURANTS, CAFÉS ET BARS
Euterpia 2 Generaal Capiaumontstraat; 32-3 / 235-0202. Dîner glamour dans un manoir néo-grec exotique dans le quartier architectural de Berchem à Anvers.
Zuiderterras 37 Ernest Van Dijckkaai; 32-3 / 234-1275. Restaurant étonnamment moderne.
Pottenbrug 38 Minderbroedersrui; 32-3/231-5147. Bistro français populaire.
Henrietta affamée 19 Lombardenvest; 32-3/232-2928. Nouveau cadre élégant pour l'un des restaurants les plus populaires de la ville, spécialisé dans la cuisine belge pas si maigre.
L'Entrepot du Congo 42 Vlaamse Kaai; 32-3 / 238-9232. Crowded 't Zuid hangout.
De Foyer 18 Komedieplaats; 32-3/233-5517. Un magnifique café Belle Époque.
Frituur Erik 35 Waalse Kaai; 32-3 / 248-2447.
't Ogenblik 10-12 Grote Markt; 32-3 / 233-6222.
Bar Tabac 43 Waalse Kaai; 32-3 / 238-1937.
Fair Food 60 Graaf Van Egmontstraat; 32-3 / 238-9296.

COURSES
Walter 12 St. Antoniusstraat; 32-3 / 213-2644.
Lieve Van Gorp 58 Keizerstraat; 32-3/231-1917.
Het Modepaleis 16 Nationalestraat; 32-3/233-9437. La boutique de Dries Van Noten.
Ann Demeulemeester 38 Verlatstraat; 32-3/216-0133.
Stephan Schneider 53 Reyndersstraat; 32-3/226-2614.
Louis 2 Lombardenstraat; 32-3 / 232-9872. Plusieurs designers belges sous un même toit.
Fish & Chips 36-38 Kammenstraat; 32-3/227-0824. Un mini-centre commercial virtuel dédié à la mode pour le set Doc Martens - ainsi qu’un café sympa et un salon de coiffure.

NE PAS MANQUER
Le quartier Zurenborg de la banlieue sud d'Anvers, Berchem - blocs et blocs de demeures et de maisons en rangée Art Nouveau et Néoclassique.