La Plus Ancienne Région Viticole D'Australie Est L'Un De Ses Secrets Les Mieux Gardés

La plus ancienne région viticole d’Australie est également la plus facile à visiter. À deux heures de route au nord de Sydney, Hunter Valley abrite quelques établissements vinicoles 150, dont beaucoup remontent au XIIe siècle. Les vignobles descendent des contreforts de la chaîne Brokenback, partageant un espace avec des pâturages pour le bétail. Alors que les vignerons produisent du shiraz, comme ils le font dans le reste de l’Australie, le sémillon est la variété de référence ici. Ces vins blancs poids plume sont passionnément vibrants et agrumes quand ils sont jeunes, mais à mesure qu'ils vieillissent, ils prennent de la richesse et de la profondeur - pensez au pain grillé garni de marmelade acidulée, mais sans aucune douceur.

Une scène culinaire hors du commun et des activités telles que la montgolfière donnent encore plus de raisons aux voyageurs de faire le trajet. Le temps est doux et les portes des caves (comme les viticulteurs font référence à leurs salles de dégustation) sont ouvertes toute l'année. Asseyez-vous avec un verre de sémillon froid alors que vous regardez le vignoble, les Brokenbacks deviennent bleus au crépuscule et vous ne regretterez pas votre détour de la ville.

Vendredi

La route de Sydney est un coup droit arrivé. De là, il vous reste 10 à Lake's Folly, où une salle de dégustation délabrée cache le statut de culte du Cabernet de classe mondiale. Le 2016 aux arômes de cassis et de tabac est magnifique. Bistro Molines (entrées $ 32– $ 34), dans la petite ville de Mount View, est un incontournable pour le déjeuner, pas seulement pour l'excellente cuisine française du chef Robert Molines (ne manquez pas le riche pâté), mais aussi pour le brillant, salle à manger fleurie et ses vues sur les vignes.

À partir de là, un lecteur 15-minute vous conduira à Brokenwood, qui a été fondé à 1970 et reste l'un des producteurs les plus en vue de la vallée. Des frais de $ 5 vous permettent de goûter une douzaine de millésimes. Assurez-vous d'essayer le Shiraz Hunter Valley 2016 qui, dans ce millésime, incorpore des raisins provenant du célèbre vignoble Graveyard.

De gauche à droite: à Kirkton Park Hunter Valley, un complexe situé dans un vaste domaine à Pokolbin, le hall évoque un grand manoir; l'extérieur de la station Petrina Tinslay

Après votre dégustation, enregistrez-vous pour Kirkton Park Hunter Valley (double à partir de $ 161), un hôtel niché sur des hectares de campagne vallonnée 70, une base idéale pour le week-end. Le décor bleu et blanc et les jardins bien entretenus, sans oublier le haut thé servi tous les jours, suggèrent un domaine à la campagne anglais, avec toutefois une touche australienne. Si vous êtes à la recherche d'exercice, il y a des courts de tennis et une vaste piscine intérieure. Le restaurant de Kirkton est très bon, mais pour le dîner, j'ai réservé la table du chef de deux personnes chez Emerson (entrées $ 30– $ 32), à Lovedale. Cela m'a mis dans la cuisine elle-même, où j'ai pu voir le talentueux Emerson Rodriguez au travail créer des plats comme le vivaneau poêlé avec du velouté de palourdes et de l'huile de persil.

De gauche à droite: un verre de shiraz à Brokenwood; Préparez-vous à une promenade matinale au-dessus de Hunter Valley avec Balloon Aloft. Petrina Tinslay

Samedi

Levez-vous tôt, car la montgolfière est la meilleure façon d'apprécier la beauté et la splendeur de Hunter Valley, et les excursions se déroulent avant le lever du soleil. Balloon Aloft a un bilan de sécurité irréprochable et ses guides sont un équipage intrépide mais très professionnel. J'ai regardé l'aube s'étendre sur la vallée depuis les pieds de 2,000 avant de descendre pour flotter au-dessus des vignes et de plus de quelques kangourous effrayés.

Après votre balade en montgolfière, dégustez un petit-déjeuner tranquille et beaucoup de café à Peterson House, le point de rencontre de l’excursion. Ensuite, passez à Tyrrell's Wines, appartenant à la même famille depuis sa création dans 1858. Faites le tour de la cave d'origine avec sol en terre battue, puis goûtez aux sorties actuelles telles que le 2012 Vat 1 Hunter Sémillon dans la porte de cave intime.

Dégustez un léger déjeuner de charcuterie et de fromage chez Usher Tinkler Wines, accompagné d'un verre de son complexe Chardonnay. La porte élégante de la cave située à proximité, à Thomas Wines, est l’endroit où se trouve le vigneron Andrew Thomas. Mon préféré de ses offres est ce qu’il appelle son «grand cru» sémillon, issu du vignoble Braemore. Thomas croit fermement en ce raisin: «Vous associez Hunter Semillons à des huîtres fraîchement écaillées, un seau de crevettes, des sashimis, tout cela passe au niveau supérieur.» J'ai testé sa théorie sur l’expérience inventive du chef Frank Fawkner. à partir de $ 65). Barramundi à l'huile épicée et à la laitue traditionnelle, accompagné d'un sémillon Brokenwood vieilli? L'homme avait raison.

De gauche à droite: Bistro Molines, dans la vallée australienne de Hunter, sert une cuisine française surplombant les vignobles; vivaneau poêlé, asperges, velouté de palourdes et huile de persil chez Emerson, à Lovedale. Petrina Tinslay

Dimanche

Montez dans la vallée jusqu'à la ville de Broke, domicile de la cave Margan. Les vins d'Andrew Margan ne sont pas exportés vers le marché américain, ce qui favorise généralement les rouges australiens plus gras, alors profitez-en pour les goûter. «Cela a toujours été un dilemme», dit Margan. "Nous fabriquons des shiraz moins lourds et moins énergivores dans un monde qui pense que la puissance est synonyme de qualité." J'ai aimé le White Label Shiraz, puis j'ai déjeuné sur la terrasse ensoleillée du célèbre restaurant Margan qui puise dans les vergers et les jardins , des oliviers, des poulets, des agneaux, des ruches… vous avez l’idée. Depuis Margan, vous rejoindrez Krinklewood en une minute et demie, propriété de la charmante famille Windrim et de l'un des rares domaines biodynamiques du Hunter. Essayez le vif Shiraz pétillant pendant que vous regardez le bétail, les cochons et les paons du Limousin de la ferme.