Atlantis Resort Des Bahamas

Voici comment vous voulez vous souvenir de vos enfants: insouciants et souriants face à un brin tropical, désireux de plonger dans la mer. Vous tenez cette image dans votre esprit et chaque fois que vous la voyez, vous êtes renvoyé sur la scène. . . .

Dans ce cas, la scène est Atlantis, une extravagance se présentant comme un complexe hôtelier sur Paradise Island, de l'autre côté du port de Nassau, aux Bahamas. Vous vous détendez avec un verre au Beach Bar, vos yeux balayent le parc paysager ambitieusement en essayant pour la deuxième ou la troisième fois de vous orienter.

A proximité se trouve la réplique d'une grotte des Bahamas, menant à un café semblable à une grotte. De l’autre côté de la piscine (est-ce la piscine fluviale ou la piscine de la lagune? On ne se souvient jamais de qui), l’eau se déverse dans une série de cascades sur ce qui semble être une rangée de falaises de calcaire. ingénieux en béton, vos enfants sont à la piscine des enfants, une statue imposante de Neptune leur arrosant de l'eau, quelque part… hmm, dans cette direction, au-delà du Lazy River Ride mais avant le pont suspendu au-dessus de la lagune Predator. , ça ne peut pas être vrai, vous appelez le barman et vous le regardez droit dans les yeux: "S'il vous plaît, aidez-moi une fois de plus," dites-vous. "Je suis complètement perdu."

Certains méga-centres de villégiature peuvent vous aider: laissez-vous submerger, même découragé, avant de faire cinq pas du hall. Comme un passager à bord de l'un des nouveaux navires de croisière, vous passez les premiers jours à vous reporter constamment à votre carte de terrain, en disant par exemple: «Nous n'étions pas là il y a cinq minutes?

Atlantis est un exemple d'un tel endroit. Au moins, il est maintenant, après les débuts de la saison dernière de la rénovation de $ 125 millions, qui comprenait la construction du complexe de lagon-piscine $ 60 million. C'est beaucoup d'argent à dépenser sur les rochers et l'eau (plus que cela coûte pour construire des complexes entiers), mais c'était de l'argent bien dépensé, car le paysage aquatique est le point culminant d'un séjour à l'Atlantis. C'est aussi la pièce maîtresse d'un empire bahamien croissant contrôlé par Sol Kerzner.

L'homme derrière les centres hôteliers et de divertissement Sun City et Lost City en Afrique du Sud, Kerzner est un hôtelier qui ne fait rien de moitié. Après avoir dépensé des millions de dollars 125 dans 1994 pour acheter Atlantis et deux propriétés voisines de Merv Griffin, il a entrepris sa tâche: ne pas remodeler le lieu au point de le transformer complètement.

La renaissance de l'Atlantide a été réalisée à l'échelle d'une épopée de Cecil B. DeMille. Alors que les halls d'entrée, les salons et les autres espaces de l'hôtel étaient en train d'être réinventés, les équipes de construction ont créé des piscines et des lagunes d'aspect naturel en béton. Les architectes paysagistes ont pris en charge les jardins et autres plantations, y compris plus que des arbres 2,000 représentant des espèces 500. Un concepteur d'éclairage a recréé les effets du scintillement et du clair de lune.

La farce est superbement faite, mais après un certain temps, vous vous demandez si vous ne devriez pas traquer des requins dans un véritable lagon au lieu de regarder des requins-marteaux sur les rives du lagon artificiel Predator. Peut-être, mais ne le dites pas à vos enfants.

Face à la complexité des parcelles Atlantis 14, vous considérez les bâtiments hôteliers comme une réflexion après coup. Il y a des salles 1,147 réparties dans trois tours principales, plus une aile de concierge appelée Reef Club (pas d'enfants qui gambadent dans ce hall) et une série de villas. Les logements vont des simples balcons de la tour de la plage aux spacieuses suites exécutives du Reef Club. (Les familles voudront la Beach Tower, ne serait-ce que parce que la plupart des autres familles y séjournent; les tarifs plus modestes sont une autre incitation.) Le casino 30,000-pieds carrés est doté de panneaux en fibre optique, de centaines de machines à sous une salle d'exposition de style classique et un salon de luxe haut de gamme digne d'un film de James Bond.

Pour une station avec un tel choix de chambres, la sélection de restaurants est une déception. Variété de cuisine, une gamme de décoration et de thème? Sans doute. Beaucoup d'endroits pour emmener les enfants? Parmi les restaurants 12 d'Atlantis, quatre sont ouverts uniquement pour le déjeuner et le reste est généralement calme et coûteux: pas le genre d'endroit où Junior peut pratiquer la pêche au pois ou pour une première classe qui considère une nappe comme une grande serviette. Les chaises hautes dans la plupart des restaurants sont à peu près aussi rares que les côtes principales.

Après un jour ou deux, vous déployez vos ailes et partez en bateau-taxi à Nassau pour donner aux enfants un aperçu de la culture étrangère. Laissez-les dépenser leur allocation en bibelots au Straw Market, sur Bay Street. Ils doivent simplement avoir un portefeuille en plastique pour $ 8. Eh bien, c'est leur argent, vous pensez, se demandant simultanément qui paie $ 25 pour l'un des T-shirts plus profonds aux Bahamas, accrochés à chaque stand de souvenirs.

Pourtant, le vieux Nassau existe toujours. Montez dans l'escalier de la reine: les marches 66, découpées dans le calcaire par des esclaves au cours du siècle dernier, se dirigeaient vers le château d'eau au sommet d'une colline pour une vue de l'Île de New Providence à un degré 360. Promenez-vous dans les quartiers et considérez l'audace esthétique d'un peuple qui peindrait ses maisons aux couleurs du sorbet. Au retour à Atlantis, vous prenez la plus grande décision de la journée: au lieu de rester avec Bahama Mamas ce soir, vous allez vous déchaîner et essayer un Smash Goombay.

Il y a d'autres excursions à faire. Vous voulez embrasser un dauphin à Blue Lagoon Island, un petit cay au large de Paradise, traverser le Gulf Stream sur l’aventure en bateau à moteur, faire du parachute ascensionnel, du jet ski ou du ski nautique. . . "Nah, passons juste à un moment de pool sérieux aujourd'hui, peut-être regardons le poisson.

Vous allez perdre le compte du poisson. Après une journée ou deux parmi les aquariums et les lagunes d'eau salée, vous pourriez même envisager de voir un requin de récif des Caraïbes à la traîne pour le dîner. Votre fils est assis à l'intérieur de la fenêtre concave d'un aquarium et semble flotter parmi les poissons-perroquets, les anges et les carangues. Traversez le tube de vision 100-foot-long sous Predator Lagoon pendant qu'un bébé marteau glisse à quelques centimètres de votre front. Être dans le tunnel clair en plexiglas est aussi proche que possible de la plongée sans se mouiller. C'est seulement 14 pieds profonds; appelle-le le ravissement des bas-fonds.

Un autre jour est terminé et vous avez terminé. Bouchez-vous, éclaboussez un peu d’eau sur le visage et n’appelez plus le service d’étage. Il y a toujours Julie, la place italienne du Radisson voisin, où les serveurs bahamiens insistent pour chanter "O Sole Mio" dans un accent tropical pendant qu'ils versent votre vin. Ou vous pouvez vous promener au Pirate's Cove Resort et essayer le Paradise Grill. Vous y trouverez une atmosphère amicale avec vue sur la piscine, des banquettes ombragées par des parasols du marché et un menu à prix modéré pour plaire aux enfants et aux adultes. S'il n'y a pas de chaises hautes disponibles, c'est parce que beaucoup d'autres familles les utilisent déjà.

Au moins une journée à Atlantis, une heure avant le coucher du soleil, promenez-vous à environ deux kilomètres le long de Hartford Beach. Vous y verrez une langue de terre (en fait un corail déchiqueté) qui sépare cette étendue de sable de la plage de Cabbage. Que ce soit votre point de vue, l’allongement des ombres assombrit le rivage. Un parasailer suspendu sous une goulotte multicolore fait son dernier tour de la journée. Bob Marley chante "Nous sommes jammin '..." (d'où vient cette musique?), Et vous vous retrouvez en train de chanter parce que vous n'avez jamais compris les mots.

Vous vous demandez peut-être si ces vacances sont trop dociles. Paradise Island n'est pas exactement les ruelles de Bombay. Mais lorsque vous voyagez avec de jeunes enfants, l'intrigue et l'aventure ne figurent pas en tête de liste. Vous voulez de l'eau chaude fiable. . . sauveteurs certifiés. . . service de chambre rapide. . .Infrastructure.

Faux Bahamas? Peut-être, mais ce n'est pas une question que vous vous posez tout à l'heure. Le soleil est couché, le vent est levé, et au fond de la plage, à proximité du Lagoon Bar, une boisson fruitée au rhum vous attend. Devenir fou. Faites-en un Smash Goombay. De cette façon, même si les enfants ne s'endorment jamais, vous ne vous en souciez pas vraiment.

Les faits

ATLANTIS PARADISE ISLAND
Paradise Island, Bahamas; 800 / 321-3000 ou 809 / 363-3000; double $ 130- $ 325.

Paradise Island Vacations (800 / 722-7466, fax 800 / 232-9748) est la meilleure source pour planifier un voyage dans la station; il peut organiser tout, des chambres seulement à un forfait air / hôtel / repas complet.

RESTAURANTS

Voici quelques restaurants où les enfants sont plus que tolérés. Les prix sont pour deux adultes, sans boissons:

CAF CASINO ATLANTIS, Île paradisiaque; 242 / 363-3000; $ 25.
Un café à portée de voix des tables de jeu et des machines à sous. Sandwiches, pizzas et autres plats légers dans un cadre décontracté.

JULIE'S RISTORANTE ITALIANO RADISSON GRAND RESORT, Île paradisiaque; 242 / 363-3500; dîner $ 40.
Un menu italien classique: du poulet cacciatore, des linguines à la sauce aux palourdes blanches et des pâtes farcies, ainsi que des serveurs qui opèrent ce que fait un compacteur à déchets.

LE GRAND RESORT DE VERANDAH RADISSON, Île paradisiaque; 242 / 363-3500; petit déjeuner buffet $ 10.95 par personne.
Juste à côté d’Atlantis et une excellente alternative au buffet $ 16 par personne de ce complexe au restaurant Seagrapes. Des omelettes, une corne d'abondance de fruits frais, des tranches de bacon fumantes et une vue magnifique sur l'océan.

PARADISE GRILL PIRATE'S COVE RESORT, Île paradisiaque; 242 / 363-2100; $ 30- $ 50.
Vif et populaire. Steaks, poulet grillé, pâtes primavera, côtes levées, sandwichs.

DOCKSIDE BAR & GRILL UPSTAIRS DE PRINCE GEORGE PLAZA, au large de Bay St., Nassau; 242 / 322-5854; $ 25- $ 50.
Dîner en plein air sur un toit. Juste l'endroit pour déjeuner après une visite du centre-ville de Nassau. Sandwiches, salades, fruits de mer et steaks, ainsi que quelques spécialités locales, telles que la conque poêlée.

activités

Le bureau des services du complexe peut organiser un large choix de sports, notamment le golf, le tennis, le kayak, la planche à voile et la plongée avec tuba.

CAMP PARADISE ATLANTIS, Île paradisiaque; journée complète $ 45, demi-journée $ 30. Pour les enfants âgés de cinq à 12.