Changements Sur L'Île De Mustique

C'était une chaude soirée de juin au bar Basil, sur l'île de Mustique. Les bleus jouaient, la foule commençait à gonfler et la piste de danse en béton vibrait. C'était le 30ème anniversaire de ce qui est sans doute le bar de plage le plus célèbre des Caraïbes, ainsi que le 60ème anniversaire de son propriétaire, Basil Island, le maire officieux de Mustique et une machine de fête perpétuelle au caftan. l'avant-dernier événement d'une semaine de festivités ininterrompues - et la dernière en trois décennies - sa «meilleure fête».

Tôt dans la soirée, la foule de cocktails s'est mêlée aux pavillons balinais à toit ouvert en métal de Charles, installés sur des rochers à côté d'une jetée qui s'avance dans la baie Britannia. C'étaient des habitants de longue date de Moustique, un mélange d’Européens et d’Américains du Nord et du Sud, dont beaucoup étaient assez âgés pour y avoir souvent fait la fête auparavant, presque tous assez riches pour posséder ou louer une des maisons 100. La roche volcanique frappe en plein milieu de la chaîne insulaire appelée Saint-Vincent-et-les Grenadines.

Autrefois la plus privée des îles privées - où il fallait être connu et même être autorisé à voler dans le mini-aéroport (cela aidait à être royal aussi) - Mustique a évolué pour ne plus être que différent, apparemment sans classe. , postcolonial, lieu écologique ouvert à tous. La plupart des maisons sont disponibles à la location, à des prix très variés.

«Il est difficile de ne pas aimer cette île», explique Noel Charles, un ami proche mais pas de relation avec Basil, qui était à la fête avec son épouse, Cynthia Lennon (une fois mariée à John Lennon et mère de Julian Lennon). Le baron écossais Colin Tennant a initialement créé l’enclave de l’île en tant que parc privé pour les amis, comme la soeur de la reine Elizabeth, la princesse Margaret; son mari, Lord Snowdon (alias Anthony Armstrong-Jones); et d'autres houles. Mustique est maintenant géré par quelque chose qui ressemble à une société coopérative, détenue par des propriétaires actionnaires, qui contrôle presque tous les aspects de la vie sur la petite île. Et minuscule est un euphémisme.

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Mustique est à seulement trois miles et demi carré, parsemé de villas allant de deux chambres et de caches remplies de brise, créées il ya des années par le scénographe Oliver Messel, à des palaces de rêve climatisés aux allures extravagantes. cela pourrait facilement passer comme une boutique über-luxe. Cependant, il n'y a que deux hôtels: la chambre Cotton House de 40 et la moustique Firefly de cinq chambres. En plus de cela, il y a trois restaurants, une poignée de magasins, neuf plages et une flotte de voiturettes de golf, le seul moyen de transport des invités. Il n'y a pas de golf, mais il y a des courts de tennis, des chevaux, de la randonnée, de la plongée et de la plongée en apnée.

Les propriétaires de villas sont un groupe raréfié, notamment Mick Jagger et Tommy Hilfiger, et l'île attire également des locataires de premier plan comme Beyoncé et Jennifer Lopez. Mais le véritable attrait de cet endroit n’est pas son pedigree de célébrités, c’est l’évasion pure et pure qu’il représente - le calme intemporel et privé des îles. Il n'y a pas de lignes électriques, téléphoniques ou d'eau visibles - toutes sont souterraines - et les maisons ne peuvent pas dépasser la limite des arbres. Il y a d'excellentes routes, de l'électricité et de l'eau adéquates, et la plupart, sinon la totalité, du confort d'un aristocrate.

Tennant a acheté l'île à la fin de 50 et, dans 1968, sa société Mustique a conclu un accord avec Saint-Vincent pour préserver le caractère et l'écologie de l'île, notamment en limitant le développement aux maisons 114. Un petit boom de la construction a suivi, et les maisons de Messel qui en ont résulté comptent parmi les locations les plus attrayantes de l'île. Vers le milieu de 1970, Mustique était devenue une île fantastique de style Robinson Crusoé pour les amis chics de Tennant, un lieu où les pique-niques de plage quotidiens mettaient en vedette du champagne, du caviar et du homard servis par des majordomes en argent et en porcelaine fine.

Mais Tennant était mieux avec les partis qu'avec l'argent - il vendait tout, de Cotton House à ses héritiers familiaux, pour subventionner l'île - et dans 1976, Moustique était mort dans l'eau. «Il était le plus grand rêveur mais il détestait la comptabilité», dit Basil Charles. Tennant a finalement vendu une participation majoritaire à Hans Neumann, un propriétaire vénézuélien, et son influence a diminué.

Dans 1979, Neumann confia la direction à Brian Alexander, fils du maréchal Harold Alexander, héros de la Seconde Guerre mondiale, qui vendit plus de maisons, stabilisa l'économie de l'île et commença à sortir Mustique de sa période néo-féodale , comme il le dit, un «paternalisme bienveillant». Sous la direction d'Alexander, par exemple, la société Mustique a construit des maisons pour les travailleurs vincentiens de l'île dans un petit village à côté de la baie Britannia. des sites.

Les villas, dont la plupart sont disponibles à la location, sont le principal attrait de Mustique. Ma femme et moi avons séjourné à Blue Waters, l'une des premières maisons de Messel, et l'une des moins chères de l'île. Il s’est avéré être un joyau architectural charmant, bien que délavé, avec des vues panoramiques de la terrasse arrière sur la piscine et la baie Endeavour jusqu'aux îles de Canouan et de Bequia. Les marches de pierre mènent à une baie où un récif est littéralement à une longueur de bras - il est devenu notre trou de baignade préféré.

De nombreux visiteurs louent des villas plus grandes, comme les Jolies Eaux de la princesse Margaret, avec ses tissus de chintz, ses mini jardins de Versailles, sa plage privée et sa photographie encadrée et autographiée de Margaret Thatcher; ou la chambre Yemanja de la chambre 10, qui surplombe deux baies et dispose de vastes jardins entourant deux piscines bordées de rochers et une cascade.

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Le principal hôtel de l'île, initialement conçu comme une maison d'hôtes pour les propriétaires, a évolué au fil des ans pour devenir une destination autonome. The Cotton House est maintenant une propriété à service complet avec une piscine, un moulin à vent historique, deux restaurants et un spa. Bien que sa plage (la même que celle située sous les Blue Waters) soit rocheuse, une jetée donne accès à des eaux plus profondes et nage et plongée en apnée au large, ainsi qu’à une vaste gamme de vie marine, notamment des oursins. Nous avons même vu un rayon bébé électrique.

La société Mustique gère le tout en produisant et en vendant de l’électricité et de l’eau (à partir de sa propre usine de désalinisation, qui augmente les citernes à chaque maison) et en percevant un pourcentage de location équivalant à des 2 millions par an qui sont ensuite réinvestis dans l'île. Il fait très bien certaines choses - en particulier, il confirme l'intégrité de la vision originelle de Tennant d'une île définie par l'exclusivité et le raffinement, qui passe maintenant pour être respectueuse de l'environnement. Tous les plans de construction doivent être approuvés par un conseil des actionnaires. La compagnie possède le côté sud de l’île et, pour le moment, au moins, jure de la maintenir en tant que ceinture de verdure. Et il y a quelques années, les actionnaires ont décidé de retirer 3 des terrains à bâtir légaux.

Pourtant, la véritable âme de Moustique ne se trouve pas dans les maisons des riches. Plutôt, il réside dans le voisinage du bar de Basil et dans l'histoire de son propriétaire, un vincentien qui a reçu un ordre de l'empire britannique dans 2005. Charles travaille ici depuis le début de 70, d'abord en tant que barman à Cotton House, puis en tant que directeur adjoint de l'île. Tennant était notoirement difficile, mais Charles s’est bien entendu avec lui, et quand Tennant a vendu la société Mustique à 1976, il a proposé de devenir partenaires dans un bar et a donné un quart de parts à Charles. Quelques années plus tard, soutenu par plusieurs propriétaires, Charles acheta Tennant et finit par faire de même avec la plupart de ses partenaires ultérieurs. Avant cela, cependant, «je suis devenu Public Enemy No. 1», dit Charles. «Ils voulaient que le bar devienne un club privé. J'ai dit: "Et la population locale?" Les gens ne venaient pas au barbecue parce que leurs jardiniers étaient là. J'ai dit: "Votre jardinier prendrait une balle pour vous." Et pendant ce temps, il a réussi à acheter deux maisons et à devenir actionnaire de Moustique.

«Je leur donne toujours l'enfer», dit Charles. Il s'est battu pour améliorer le village de travailleurs et, récemment, le ferry de la compagnie, qu'il a trouvé totalement inadéquat. «Ils vivent dans un monde irréel», dit-il de ceux qui s’opposent aux améliorations. «Ils ne vivent pas ici.

«Regardez, dit Charles, rien n'est parfait; les travailleurs ont besoin d'un peu plus. »Pourtant, il aime cet endroit. «Les gens me demandent d'où je viens et je dis:« Je ne sais pas où est le paradis, mais je vis juste à côté. »

Le dernier livre de Michael Gross, Galerie des voleurs: l'histoire secrète des bosses et de l'argent qui a fait le Metropolitan Museum, sera publié en mai par Broadway Books.

S'y rendre

Envolez-vous vers la Barbade (un certain nombre de transporteurs offrent un service sans escale depuis les principales villes américaines) et transférez-les vers un vol 50-minute ou une charte privée vers l'île Mustique sur Grenadine Airways (grenadineairways.com).

Où rester

Cotton House

784 / 456-4777 ou 888 / 452-8380; cottonhouse.net; double de $ 700 en basse saison.

Firefly Mustique

784 / 488-8414; mustiquefirefly.com; double de $ 550, petit déjeuner compris, en basse saison.

Louer une villa

Des maisons sont disponibles à la semaine à travers le Société Mustique (800 / 747-9214; mustique-island.com), et sont nettement moins chers pendant la saison morte, mai 1 à 14 novembre. Voici deux des options les plus abordables.

Bali Hai

Villa balinaise de deux chambres entourée d'une jungle tropicale et surplombant l'eau. A partir de $ 4,250 par semaine en basse saison.

Fisher House

Récemment rénové avec des jardins tropicaux, une piscine et trois chambres avec vue panoramique. A partir de $ 5,000 par semaine en basse saison.

Firefly Mustique

L'hôtel de cinq chambres est l'un des deux hôtels de toute l'île.

Blue Waters

Une des premières maisons de Messel et l’une des moins chères de l’île, la maison renatiale est un joyau d’architecture charmant, mais délavé, avec des vues panoramiques depuis la terrasse arrière sur la piscine et la baie Endeavour jusqu'aux îles de Canouan et Bequia au-delà. Les marches de pierre mènent à une baie où un récif est littéralement à une longueur de bras.

Yemanja, Mustique

La chambre Xeman Yemanja surplombe deux baies et dispose de vastes jardins entourant deux piscines bordées de rochers et une cascade.

Bali Hai

Villa balinaise de deux chambres entourée d'une jungle tropicale et surplombant l'eau.

Fisher House