Art Contemporain Au Texas

Vous êtes assis ici et le monde entier vient à vous ", a déclaré Lynn Goode Crowley, assise sur une chaise près de la vitrine de la Marfa Book Company. Dans cette région de l’ouest du Texas (population 2,100), quelques miles 180 Au sud-est d’El Paso et de 57, au nord de la frontière mexicaine, la librairie et le café de Crowley, qui sont étrangement urbains, sont le centre d’activités civiques et sociales les plus populaires du pays. "Tommy Lee Jones a un ranch à proximité", dit Crowley. "Un jour, Ian Schrager est entré et a acheté Hip Hotels, un livre qui comprend ses propriétés, de moi! Puis, il y avait la fois où Julia Roberts est arrivée et a acheté un CD. Gens magazine a appelé pour savoir quel CD elle a acheté. Alors j'ai dit: «Je ne suis pas sûr. Je pense que c'était quelque chose de Lyle Lovett. J'ai pensé que j'étais drôle, mais le journaliste n'a pas eu la blague. "

Crowley et son mari, Tim - à l'époque, un avocat prospère basé à Houston - sont la force motrice de la "nouvelle" Marfa. "Dans 1997, nous sommes passés par ailleurs", dit-elle. Ce n’est pas chose facile, car Marfa est au milieu de nulle part: pour être précis, sur une plaine des hauts plateaux dans un coin supérieur du vaste désert de Chihuahuan. Pour vous rendre à Marfa, vous devez vous rendre à El Paso ou à Midland, louer une voiture et conduire pendant trois heures (sauf si vous avez un jet privé et volez dans le minuscule aéroport municipal de Marfa). "Nous rentrions à Houston, explique Crowley, et nous nous sommes arrêtés à Marfa. Il était quatre heures du matin et, alors que nous étions devant cet ancien entrepôt de céréales abandonné, je savais que nous devions acheter ce bâtiment et viens ici. "

Les Crowley ont acheté l’édifice, qu’ils ont rénové et transformé en théâtre, l’un des meilleurs espaces d’exécution à l’ouest du Texas. Au cours des années suivantes, ils ont également acheté et rénové une demi-douzaine d’autres bâtiments sur la rue principale ou à proximité, dont l’ancien hôtel qui est devenu la librairie. Ils n’étaient pas les seuls: au cours des dernières années, l’homme d’affaires Joe Duncan a acheté et restauré l’hôtel Paisano, et l’hôtelier Austin Liz Lambert, dont la famille est liée à l’ouest du Texas, a acquis les motels La 24-room redessinée Thunderbird juxtapose un design contemporain avec des touches occidentales: des meubles artisanaux en bois de noix de pécan, des peaux de bovins sur des sols en béton poli. Il a ouvert ses portes au début de cette année et s'étendra éventuellement dans le Capri, de l'autre côté de la rue.

Marfa a également été envahie par les galeries d'art. Traversez la ville et vous les verrez partout: la galerie Eugene Bender, l'art contemporain Galleri Urbane, le studio d'arts Marfa et la salle de bal Marfa. L'ouverture officielle en avril de 2004 of Ballroom, un espace artistique fondé par Fairfax Dorn et Virginia Lebermann, était l'événement social de la saison. "Nous aimons l'ouest du Texas et le paysage", a déclaré Dorn. "Nous étions en visite à Marfa et nous avons senti qu’il fallait un endroit où combiner l’art, la musique et le cinéma. C’est ce que fait Ballroom Marfa, qui brise les frontières."

La raison pour laquelle Marfa est devenue la Mecque de l’art peut se résumer en un seul nom: Donald Judd. Judd, un des artistes minimalistes les plus importants du monde de l’art new-yorkais dans la 1960, s’étant fatigué de vivre et de travailler aux confins de la ville, a déménagé à Marfa dans 1973. (Il était allé à Van Horn, 74 miles au nord de Marfa, dans 1946 en tant que militaire sur son chemin d'Alabama à Los Angeles en route pour la Corée. Quelques années plus tard, à 1971, il avait traversé Marfa.) Avec le soutien financier de la Dia Foundation, une organisation artistique financée par l'héritière de Schlumberger, Philippa de Menil, Judd a commencé à acheter des propriétés en ville et autour de la ville, principalement une ancienne base militaire appelée Fort DA Russell. Judd rebaptisa la base du musée d'art des Pecos et entreprit d'établir des installations permanentes pour exposer ses propres œuvres, ainsi que des pièces du sculpteur John Chamberlain et des œuvres de Dan Flavin à la lumière fluorescente.

Dans la ville même, Judd, avec Dia, a acheté l'immeuble vacant de laine et de mohair 24,000. Les rénovations ont été supervisées par Judd et 22 des sculptures de l'épave de Chamberlain, datant de 1972 à 1983, ont été installées en permanence. Le partenariat avec Dia-Judd s’est terminé à 1986 après une brouille qui a été résolue - seulement lorsque Judd a menacé d’engager une action en justice - en transférant à Judd la propriété de tous ses biens et objets d’art à Marfa. Judd a ensuite changé le nom de l'institution pour la Fondation Chinati, pour la montagne voisine.

Judd a acheté une maison séparée à Marfa pour son propre espace de vie, l'a clôturée et l'a appelée le Block. À la fin du 1980, alors que les ventes et la valeur de ses œuvres explosaient, il commença à acheter de plus en plus de la ville - l'ancienne banque nationale Marfa, un supermarché et une épicerie. En fin de compte, il possédait neuf immeubles à Marfa, plus des acres 34,000 et trois maisons en dehors de la ville. Après la mort de Judd, dans 1994, Marianne Stockebrand, sa compagne, a assumé la supervision de la Fondation Chinati au cours des cinq dernières années de sa vie et Rob Weiner, son assistant artistique.

Avec le temps, la collection de Chinati comporterait une sculpture extérieure de Claes Oldenburg et Coosje van Bruggen; des œuvres de Roni Horn et Ilya Kabakov; une installation en plusieurs parties, occupant six anciennes casernes de l'armée en forme de U, de sculptures colorées de Flavin Sans titre (Projet Marfa), le travail final de l'artiste et le chef-d'œuvre de Judd - les boîtes scintillantes 100, 41 par 51 pouces, fabriquées en aluminium moulé et exposées dans deux anciens hangars d'artillerie, des bâtiments caverneux dont les portes ont été remplacées par de grandes baies vitrées pour laisser pénétrer le soleil. Judd avec des formes en forme de boîte en béton 72 est affiché à l'extérieur des hangars d'artillerie dans un champ.

À cause de Judd, Flavin et d'autres, Marfa est aujourd'hui un lieu de pèlerinage dans le paysage artistique international. Lors de sa création, dans 1883, son seul rapport avec la haute culture était son nom. Une femme d’ingénieur de chemin de fer qui lisait des romans russes (en russe) baptisa la ville avec le nom d’un personnage mineur dans Les Frères Karamazov. "Au début, Marfa était un arrosage sur le chemin de fer", explique Cecilia Thompson, l'historienne locale. "Mais il est vite devenu une ville de vachers, avec les énormes troupeaux qui sont venus à l'ouest dans les décennies qui ont suivi la guerre civile." Marfa était encore un avant-poste de ranch à 1930, lorsque l’hôtel Paisano, son bâtiment le plus célèbre, a ouvert ses portes. Conçu par le célèbre architecte du sud-ouest Henry Trost, qui a étudié avec Frank Lloyd Wright, la structure de renaissance coloniale espagnole était basée sur le projet de Trost pour l'Hôtel Valverde à Socorro, au Nouveau-Mexique. et les zones d'ornement en plâtre, comme décrit dans un compte rendu publié de l'hôtel.

Le point culminant de l’histoire du Paisano est venu dans 1955, quand les acteurs et l’équipage de Géant a occupé l'hôtel pendant les trois mois de tournage du film dans et autour de Marfa. "C'était la chose la plus excitante que nous ayons eu à Marfa pendant toutes ces années", a déclaré Lucy Garcia, une native de la ville qui était l'une des demi-douzaines d'adolescents à sortir à l'hôtel pendant le tournage. "Rock Hudson et Elizabeth Taylor étaient là, mais ils étaient un peu trop grands pour Marfa. Ils nous ont donné des autographes mais ne nous permettaient pas de photos. James Dean nous a pris en photo à l'hôtel et nous a montré le tour de lasso qu'il était en train d’apprendre pour le film. Il a raconté des blagues.

Une sécheresse dans les années cinquante a coïncidé avec un effondrement de l'industrie du bétail et a affaibli l'économie de la ville. Par conséquent, Judd a pu acheter beaucoup de biens dans la communauté dans les années quatre-vingt. Mais il n'a pas beaucoup fait avec les bâtiments quand il les a achetés. "Judd voulait mettre son art dans le paysage naturel où il se trouvait. Il a fait peu de choses, voire rien, dans la ville alors qu'il les achetait", a déclaré Thompson. "Judd ne s’est jamais mêlé. En fait, il n’a pas eu d’impact sur la ville - sa façade, c’est-à-dire que Judd ne mourrait pas et que les dirigeants municipaux comme les Crowley n’y emménageraient pas. Ils effectivement investi dans la ville. Prenez la rue principale, par exemple. Ils sont responsables de le réveiller. "Une partie de cette revitalisation concerne l'Hôtel Paisano. Il est tombé en désuétude dans les années 80 et 90. Dans 2001, Joe Duncan a acheté l'immeuble pour les arriérés d'impôts ($ 185,000) et l'a restauré. La suite de James Dean ressemble à celle de 50 il y a quelques années - et il n'y a toujours pas de téléphone dans les chambres.

Marfa est un lieu plein de traditions. Judd lui-même en a inauguré un dans 1987: le Open House annuel (cette année, Octobre 8 et 9). La ville accueille une fête qui comprend des expositions d'art, des lectures, des conférences, une danse de rue et, pour 2005, un concert du groupe de rock Yo La Tengo. Bien que la journée portes ouvertes double presque la population de la ville, tous les événements et les repas sont gratuits.

Mais la tradition qui a défini le plus la ville n’est même pas explicable. Chaque mois de septembre (cette année, septembre 2 – 4), un festival célèbre les lumières mystérieuses de Marfa. Juste à l'extérieur de la ville, à un certain tournant de la route 90, vous pouvez vous tenir sur le côté de la route dans le désert et, en regardant vers le sud vers le Mexique, voir des visions éblouissantes de lumière qui clignotent dans le ciel. D'abord enregistré dans 1881 par un jeune cow-boy du nom de Robert P. Ellison, qui s'occupait d'un troupeau de bovins et pensait avoir vu les feux de camp des Indiens Apache, les lumières, encore inconnues de la science, apparaissent et disparaissent et semblent se diviser. voyager dans le ciel nocturne À proximité du site d’observation où vous pouvez mieux voir les Mystery Lights de Marfa, une plaque explique pourquoi elles ne peuvent pas être localisées physiquement: Les lumières clignotantes sont «un phénomène inhabituel semblable à un miracle où les conditions atmosphériques produites par l’interaction mélangez-le pour qu'il puisse être vu de loin mais pas trop près. Le mystère des lumières restera sans solution. "

PAUL ALEXANDER est l'auteur de six livres et deux pièces de théâtre. Il écrit souvent sur la politique pour Rolling Stone.

OÙ RESTER

Hôtel Paisano 207 N. Highland Ave .; 866 / 729-3669 ou 432 / 729-3669; www.hotelpaisano.com; double de $ 89.

Thunderbird Motel 601 W. San Antonio St .; 432 / 729-1984; www.thunderbirdmarfa.com; double de $ 95.

OÙ MANGER

Jett's Grill Hôtel Paisano, 207 N. Highland Ave .; 432 / 729-3838; dîner pour deux $ 40.

Maiya 103 N. Highland Ave .; 432 / 729-4410; dîner pour deux $ 60.

QUE FAIRE

Fondation Chinati Les visites au musée sont disponibles uniquement par visite guidée, du mercredi au dimanche. 1 Calvary Row; 432 / 729-4362; www.chinati.org.

Marfa Book Co. 105 S. Highland Ave .; 432 / 729-3906; www.marfabookco.com.

Théâtre Marfa Rues Austin et El Paso; 432 / 729-3906.

Théâtre Marfa

Marfa Book Co.

Fondation Chinati

Cette ancienne base militaire a été convertie par l'artiste Donald Judd en un espace d'exposition.

Thunderbird Motel

L 'hôtelier Liz Lambert a injecté dans ce motel de 1950 autrefois délabré un style moderne et décalé, juxtaposant un design contemporain avec des touches occidentales. Le bâtiment redessiné, peint en bleu pour correspondre au ciel du désert, entoure une piscine centrale entourée de tables ombragées surmontées de mesquite et de cactus ocotillo indigènes. Les chambres 24 sont dotées de lits à plate-forme en bois de pécan, recouverts de couvertures de laine sud-américaines faites à la main, de sols en béton poli avec des tapis en peau de vache et de murs recouverts d'œuvres d'artistes locaux. Revenant sur le millésime de l'hôtel, les clients peuvent également emprunter des appareils photo Polaroid, des tourne-disques et des machines à écrire anciennes. L'hôtel s'étend actuellement dans un bâtiment adjacent, qui comprendra des chambres 16, un bar et une piscine supplémentaire.

Hôtel Paisano