Une Interdiction De Forage Pétrolier Pourrait-Elle Sauver Les Gorilles Des Virunga?

Des groupes de défense de l'environnement et des ONG se sont associés pour tenter d'empêcher de nouveaux contrats de forage pétrolier dans des zones adjacentes au Parc national des Virunga en République démocratique du Congo - une décision qui pourrait causer des «dégâts irréparables» à la réserve faunique fragile.

La chaîne de montagnes des Virunga, qui s'étend sur le parc national des Virunga, le parc national des volcans du Rwanda et le parc national des gorilles de Mgahinga en Ouganda, abrite l'une des dernières communautés de gorilles de montagne au monde.

L'été dernier, T + L L’écrivain Sophy Roberts a raconté sa visite au parc national des Virunga dans son film Forces of Nature, qui met en lumière les efforts déployés pour préserver sa population de gorilles. Elle a décrit les tensions dans une région riche en or, en diamants et en vastes réserves non exploitées de pétrole, mais aussi avec des problèmes liés à des décennies de conflit ethnique et d'instabilité politique.

En novembre, le gouvernement ougandais a annoncé qu'il acceptait des offres pour six nouveaux contrats pétroliers dans des zones protégées dans et autour de la chaîne de montagnes. Un contrat permettrait de forer à Lake Edward, qui se trouve au cœur de l'écosystème vulnérable du parc national des Virunga, mais traverse la frontière entre la RDC et l'Ouganda.

Les efforts pour empêcher le forage sont menés par le groupe de défense des droits humains et environnementaux Global Witness, dont Jean-Luc Blakey a déclaré: «Le tourisme est une grande industrie en Ouganda et le forage pétrolier au lac Edward pourrait sérieusement compromettre cela. C'est économiquement et écologiquement discutable. "

Cette décision a été prise car un élan positif s’est développé autour des efforts de conservation en RDC. En novembre, la compagnie pétrolière britannique SOCO, qui effectuait des tests sismiques dans le parc national des Virunga, a renoncé à sa licence pour poursuivre son exploration, probablement en raison de l’indignation provoquée par le documentaire produit par 2014 Leonardo DiCaprio. Virunga. En décembre, le directeur du parc, Emmanuel de Merode, a dévoilé la centrale hydroélectrique de Matebe, qui devrait devenir une source majeure d’énergie propre et de création d’emplois dans la région.

Pour les voyageurs intéressés à visiter les gorilles de montagne de Virunga, il existe maintenant plusieurs bons endroits où séjourner dans et autour du parc. En plus de Mikeno Lodge (où Roberts est restée lors de sa visite) et de Bukima Tented Camp (qui a rouvert à 2014), le camp de l'île de Tchegera, sur la rive nord du lac Kivu, a débuté en août.

Sarah Khan vit au Cap et couvre l’Afrique du Sud pour Voyage + Loisirs. Suivez-la sur Twitter et Instagram.