Le Curieux Conte Du Ritz-Carlton Chicago, Ancien Hôtel Four Seasons

Comme les portes de l'ascenseur s'ouvrent sur le 12th Floor de Water Tower Place, il est clair que ce n'est pas le même Ritz-Carlton Chicago.

Avant d'entrer dans le hall, il n'y avait qu'un seul endroit: la fontaine de la pièce maîtresse avec ses célèbres hérons de bronze. Maintenant, l'œil suit deux rangées de nageoires de noyer de pied 19 vers le haut - en prenant en compte l'éclairage d'un nouveau restaurant à gauche et de la barre à droite - une sculpture en verre soufflé flottant près du plafond Des morceaux semblables à ceux qui balaient votre vue par les fenêtres de l'atrium et dans la ligne d'horizon en avant.

C'est un grand départ par rapport à l'espace précédent, et le nouveau look est non seulement beaucoup plus fonctionnel, mais il marque une nouvelle ère pour l'hôtel emblématique de la Gold Coast. Étant l'un des premiers établissements gérés par Four Seasons et le seul Ritz-Carlton en Amérique du Nord à avoir connu son heure de gloire, il était en fait un produit phare pour deux des plus grandes marques d'hôtels de luxe aux États-Unis. Chicago.

Lors de la construction de Water Tower Place, à 1975, les constructeurs ont acquis les droits d’ouvrir un hôtel portant le nom Ritz-Carlton et son logo emblématique du lion. Si vous vous arrêtez là, rien n'est inhabituel. À l'époque, il y avait plusieurs propriétés indépendantes de la marque Ritz-Carlton dans le monde entier, toutes antérieures à la Ritz-Carlton Hotel Company (elle n'a été fondée que jusqu'à 1983; nous y arriverons dans une minute).

Deux ans plus tard, dans 1977, l'entreprise Four Seasons Hotels and Resorts basée au Canada était chargée de gérer l'hôtel. C'était l'un des premiers contrats américains de la marque. Il allait donc définir la norme du service cinq étoiles pour les deux marques aux États-Unis.

La propriété a fonctionné comme le Ritz-Carlton Chicago (un hôtel Four Seasons) - un surnom alambiqué qui a conduit à un flux de clients confus et des explications sans fin du personnel - alors que la Ritz-Carlton Hotel Company a fait ses débuts et rapidement étendu à travers le monde. Les conditions de licence interdisaient à tout autre hôtel d'utiliser le nom Ritz-Carlton dans la région de Chicago pour la durée de l'accord.

Four Seasons, cependant, n’était pas soumis à de telles restrictions et a ouvert l’hôtel Four Seasons Chicago dans 1989 pratiquement de l’autre côté de la rue, au 900 North Michigan Avenue. Dans les 1990, alors que les deux marques entamaient une concurrence directe pour la fidélité des voyageurs de luxe, Chicago était l'exception. En fait, selon Peter Simoncelli, directeur général du Ritz-Carlton Chicago, qui travaillait avec Four Seasons à l’époque, les deux propriétés ont travaillé ensemble.

En août, après les années 2015 avec un oeil sur la propriété, la société Ritz-Carlton Hotel Company, filiale de Marriott International, a finalement repris la direction. Un investissement sans précédent de $ 40 millions et plus d'un an de rénovations plus tard, l'hôtel 100-room a fait ses débuts en juillet sur 435, 31. Comme on peut l'imaginer, le président et directeur de l'exploitation de Ritz-Carlton, Hervé Humler, est ravi de l'accueillir dans le portefeuille de la société.

"Chaque lieu et chaque détail ont été soigneusement ré-imaginés pour évoquer l’héritage de la ville et l’héritage du bâtiment dans le cadre de Water Tower Place, une ancre du Magnificent Mile", a déclaré Humler. Voyage + Loisirs. "Nous sommes fiers d'offrir aux voyageurs fidèles de Marriott la possibilité de rester à une adresse qui fait partie intégrante du tissu de Chicago et de profiter de la vitalité de la destination."

Dire que l’espace a l’air différent est à la limite d’un euphémisme. Pendant six semaines, l'hôtel a fermé ses portes pour une reconstruction totale de ses espaces publics. La refonte - menée par Billy Quimby de la firme de design BAMO basée à San Francisco - s’inspire de l’architecture environnante, des rives du lac Michigan et de Water Tower Place elle-même, pour «inspirer et dynamiser Chicago». Et il le dit littéralement: le marbre de Calcutta des piliers du hall est en fait la même pierre qui recouvre l'extérieur du bâtiment. Avec ce nouveau sens du lieu, la cohérence est évidente: les espaces publics, les couloirs des invités, les suites au bord du lac, le Club Lounge et le spa partagent une esthétique cohérente.

Comparé à plusieurs autres hôtels cinq étoiles de la ville qui ont récemment subi ou sont actuellement en cours de rénovation - la péninsule, le Langham et le Four Seasons -, Simoncelli pense que le Ritz-Carlton est de loin le plus vaste.

"Je ne pense pas qu'aucun d'entre eux ait connu la transformation que nous avons traversée ici", a déclaré Simoncelli. «Les gens que nous visitons dans l'espace appellent ça« à couper le souffle »et« beaucoup mieux que le rendu ». C'est comme ça que je le ressens aussi.

Ce qui n’a pas changé, c’est l’engagement au-dessus et au-delà du service qui caractérise à la fois le credo du Ritz-Carlton et celui du Four Seasons. Un nombre impressionnant de membres du personnel - «mesdames et messieurs», dans le jargon du Ritz-Carlton - ont travaillé là-bas depuis l’ouverture de l’hôtel et sont restés pendant la transition.

Le directeur de la restauration, Marc Kaufman, appelle cela une famille, en termes de personnel. Kaufman lui-même en témoigne: il est le deuxième directeur de la restauration dans les années d’exploitation de 42. Il a travaillé avec le Ritz-Carlton Chicago dans les «90s» avant de partir pour des tournées dans quelques autres propriétés américaines de Four Seasons, notamment à San Francisco et à Palm Beach. Il y a douze ans, il est retourné à Chicago et son ancien rôle.

"Une fois que vous travaillez à ce Ritz-Carlton particulier, vous ne le quittez jamais vraiment", a déclaré Kaufman. «Revenir, c'était comme mettre un vieux gant confortable pour moi. Partout où j'ai travaillé, j'ai comparé à cet hôtel.

Kaufman a expliqué que lors de l’ouverture de la propriété, les hôtels de luxe aux États-Unis ont fait œuvre de pionnier en matière d’infrastructure. À l’époque, il était assez révolutionnaire d’ouvrir un hôtel dans un bâtiment à usage mixte qui abritait également des résidences de luxe, un centre commercial et un théâtre de style Broadway. Water Tower Place a également bouleversé la culture commerçante du Magnificent Mile, amenant des détaillants plus accessibles dans une zone auparavant réservée aux marques haut de gamme et aux grands magasins.

Le décor n'a cependant jamais été conçu pour être aussi avant-gardiste. Bien que l'hôtel ait été construit dans les «70», l'intérieur a été conçu dans le style français des 1700, qui était une tendance à l'époque dans l'espace de luxe. «C'est un peu bizarre que vous preniez ce bâtiment moderne de style international et que vous vous installiez à Paris au Xème siècle, mais c'est ce qu'ils ont fait. Le Park Lane à New York est l'exemple parfait », a déclaré Kaufman.

Maintenant, c'est comme si le design avait également connu une sorte de retour à la maison. Celui qui honore la place de l'hôtel dans l'horizon et l'histoire de Chicago.

«Se promener dans cet hôtel et voir la ville autour de vous est tout simplement remarquable», a déclaré Kaufman. «Nous avions l'habitude d'avoir de lourds rideaux et ils étaient un peu moins lourds au fil des ans, mais il y avait encore de grandes valences. Maintenant, c'est comme si ton cœur s'ouvrait quand tu descendais de l'ascenseur parce que tu as toute la ville autour de toi. C'est tellement beau.

Clause de non-responsabilité: Un séjour média gratuit a été fourni à Travel + Leisure par le Ritz-Carlton Chicago.