Destination Moma

Lorsque le Museum of Modern Art élargi ouvrira ses portes sur près de deux acres dans le centre-ville de Manhattan le mois prochain, cette entreprise de sept ans, d'un montant de $ 425, ramènera le centre du monde artistique à New York pour la première fois depuis des décennies. Et à une époque où d'autres musées d'art modernes à l'étranger ont contribué à établir le phénomène connu sous le nom d'architecture de destination, le complexe MOMA, conçu par l'architecte japonais Yoshio Taniguchi, crée une nouvelle image provocatrice de la manière dont un musée, son art et son histoire peuvent converger.

Au milieu des années soixante-dix, le pompidou à Paris, avec sa plomberie et son extérieur transparents, a été conçu par Richard Rogers et Renzo Piano comme une métaphore, présentant le musée comme une machine, un agent de renouvellement urbain inspiré par la technologie. Vingt ans plus tard, dans le 1997, le Guggenheim Bilbao de Frank Gehry a attiré l'attention du monde entier: le bâtiment en tant que sculpture à part entière. Puis, dans 2000, est venu le Tate Modern, à Londres. Conçu par les architectes suisses Herzog & de Meuron, il combinait une réutilisation subtile et adaptative d'un espace industriel du milieu du siècle - le musée en tant qu'histoire reconquise - et un programme audacieux qui pariait que le public voyagerait spécifiquement pour voir l'art contemporain. (Ils l'ont fait, en masse.)

Selon le directeur de MOMA, Glenn Lowry, le nouveau MOMA est sans doute le prochain chapitre de l’évolution continue de l’expérience muséale: l’absence d’un style architectural définissable. "Finalement, dit Lowry, le choix de Taniguchi, qui avant cette commission n’était connu que des initiés de l’architecture, était lié à son attitude vis-à-vis de la lumière, de l’espace et de la proportion. , juste le meilleur musée possible que nous pourrions. "

La structure finale de Taniguchi ressemble à un ensemble de boîtes en verre de mammouth. Contrairement au Pompidou, au Bilbao et à la Tate Modern, MOMA ne s'affirme pas avec une forme surprenante, mais plutôt avec son échelle - pieds carrés 630,000 sur six étages - et sa précision exquise; le premier est un produit de la possession du musée sur la richesse, le pouvoir et l'immobilier à New York, et le second, un trait de sa force, le pur modernisme. Ensemble, ils signifient de vastes intérieurs, des supports épurés ou invisibles, des fenêtres généreuses dans les galeries et, surtout, l’extérieur apporté.

Un atrium de six étages se dirige vers un hall d'entrée. À plusieurs tours dans les galeries immaculées, vous découvrirez des vues spectaculaires sur le jardin de sculptures du musée ou des tranches étonnantes de maisons de ville du XIIe siècle, rappelant que vous êtes à Manhattan. Dans un clin d'œil à ses prédécesseurs, Taniguchi a également intégré des éléments du bâtiment original de Philip Goodwin et Edward Durrell Stone, ainsi que l'ajout de Philip Johnson au 19 et de la tour du musée 1965 de Cesar Pelli.

Le hall s'étend maintenant d'un bloc complet de la ville, de West 53rd à West 54th Street. Au premier étage se trouve une boutique et une librairie conçues par Gluckman Mayner Architects; sur le second, un salon de lecture, MOMA Books, qui aura une sélection de la taille de la bibliothèque publique d'une petite ville. Danny Meyer, qui a lancé Union Square et Gramercy Tavern, ouvre un restaurant et un bar haut de gamme (appelé le Modern) et deux cafés dans le complexe.

Autant qu'il s'agisse d'expériences individuelles, la forme de MOMA était clairement dictée par sa fonction la plus fondamentale: présenter des œuvres d'art de manière à ce que le musée montre comment comprendre les centaines d'années de l'art - et la centaine suivante , d'ailleurs. Selon John Elderfield, conservateur en chef de la peinture et de la sculpture chez MOMA, certains ont préconisé un bâtiment séparé pour l'art contemporain lors des premières discussions sur la reconception. Cependant, lorsque le musée rouvrira le 20 en novembre, les visiteurs rencontreront les premiers contemporains en route vers les spectacles modernes et temporaires des étages supérieurs.

Dans les anciennes galeries MOMA, explique Elderfield, les grands chefs-d’œuvre ont été installés comme des «perles sur une chaîne», les unes à côté des autres. Dans la nouvelle approche, les icônes familières - celles de Cézanne Baigneur, van Gogh Nuit étoilée- sont agencés à peu près à la même époque que précédemment, mais le point central est ce que MOMA appelle une interprétation plus poreuse de l’histoire de l’art.

Cela se traduit par des digressions substantielles dans la conception des galeries: des espaces individuels, des mini-musées en eux-mêmes, des œuvres d'art, certaines par un seul artiste (Picasso, par exemple), d'autres par de nombreux artistes travaillant simultanément ou de manière similaire (comme les cubistes), peut dire quelque chose de plus, et peut être vu dans un ordre déterminé par le visiteur.

"Chaque unité représente une période particulière", explique Elderfield. Certes, les chefs-d'œuvre familiers liront différemment simplement en raison de l'étonnante variété des dimensions des pièces - des petits espaces intimes, à utiliser pour les œuvres sur papier, aux pieds carrés 15,000, où l'on ne verra qu'une douzaine de peintures et de grandes sculptures à l'échelle.

Quel impact le nouveau MOMA aura-t-il sur New York, compte tenu, entre autres, que deux de ses principaux homologues, le Metropolitan Museum of Art et le Whitney Museum of American Art, sont en pleine expansion (le Whitney avec Renzo Piano) "En ce qui concerne l'art moderne et contemporain", dit Elderfield, le nouvel espace "augmente les enjeux pour les autres institutions, et c'est très bien".

MARY HAUS est un ancien rédacteur en chef de ARTnews et directeur des communications au Whitney Museum de New York.