Le Développeur Alan Faena Est Le Magicien De Miami Beach

Est-ce qu'un énigmatique argentin, un panthéon de starchitectes, un réalisateur hollywoodien et un milliard de dollars peuvent consolider Miami en tant que terrain de jeu ultime pour les culturistes? Alan Faena dit oui.

Lors d'une journée de décembre parfaite pendant le brouhaha de Art Basel Miami Beach, le promoteur argentin Alan Faena organisait un barbecue en plein milieu d'un chantier de construction pour plusieurs dizaines de collectionneurs, influenceurs et esthètes internationaux. Des morceaux de bœuf et de porc rôtissaient sur une grille géante au-dessus d’un feu ouvert, et un groupe jouait à proximité. La ligne de buffets se trouvait dans l'ombre du condominium 18. Conçu par Foster & Partners, ses appartements 47 planent sur des piliers en béton poli épais. Deux hôtels éviscérés de l'époque 1940, appartenant à Faena, la Saxe et le Versailles, abritent le site, qui s'étend de 32nd Street à 36th Street des deux côtés de Collins Avenue. La façade du Versailles vide était tatouée de l’étiquette graffiti surdimensionnée de l’imprésario de la boîte de nuit française André Saraiva - un dessinateur avec un grand sourire, un œil et de très longues jambes, comme une version junkie d’un McDonald

Lorsque le quartier de Faena Miami Beach sera achevé, il abritera à 2017 trois immeubles en copropriété, deux hôtels, l’un rénové par le cinéaste Baz Luhrmann et son épouse, Catherine Martin, ainsi que des boutiques, un garage et le Faena. Forum, un théâtre et centre artistique conçu par la société Rem Koolhaas, OMA.

Mais c'était encore loin. Ce jour-là, les invités sont arrivés le long d'une route de gravier bordée de remorques, ont fait garer leurs valises Rolls-Royce et Mercedes-Benz, et sont sortis pour faire face à une horloge dorée particulière, conçue par Studio Job, ses côtés et a été surmonté par un liquide blanc de bec de baleine avec une couronne reposant sur le dessus. Les invités n'ont pas pris le temps de déchiffrer leur signification avant de déguster un barbecue servi sur des assiettes de marque Faena à de longues tables installées sur une terrasse construite entre la promenade et le bureau de vente temporaire, appelée «Collaboratory». , sur une grande télévision à écran plat, une vidéo sur le projet a été diffusée en boucle. L'écran clignote en rouge: «Création d'utopies», lit-on. «Une histoire à propos des rêveurs… à propos des rebelles… à propos des agents du changement…». Une image de Faena vêtue de blanc, se promenant dans un jardin, s'est effacée.

Au milieu de tout cela, Faena a dérivé parmi des groupes de participants, souriant avec courtoisie, guidé par ses relations publiques. Il avait l'air un peu songeur avec toute l'activité autour de lui; il n'est pas instinctivement grégaire, plus dans sa tête. Pourtant, il est toujours facile de repérer Alan Faena dans une foule: il suffit de chercher le fedora blanc. Il s'habille toujours entièrement en blanc et porte parfois une canne. Il semble être costumé pour un rôle qu'il joue - romantique, mystérieux, idéaliste et, comme l'indique le chapeau, toujours avec les intentions les plus élevées. Nous avons échangé quelques mots et mis du temps pour parler après le départ des hordes d'Art Basel.

Faena est venu du «sud», comme il le dit, pour faire sa marque aux États-Unis et nous laisser mieux pour lui. Après avoir transformé une zone de docks désaffectée de Buenos Aires en un nouveau lieu d'exposition très apprécié des nouveaux urbanistes, avec un hôtel, des résidences et un centre d'art réputé, il entend faire sensation en Amérique du Nord. Et il commence sur l'un des marchés hôteliers les plus compétitifs au monde, où un autre hôtel, semble-t-il, élève la barre du luxe sur le sable. Celui-ci sera son propre village à $ 1, comme un plateau de tournage épique avec des chambres d'hôtel 219 et des condos 118 répartis sur six pâtés de maisons. Il a déjà attiré le genre de personnes qui peuvent se permettre d’être inabordable. Lloyd Blankfein, PDG de Goldman Sachs Group, Leon Black (qui est un administrateur du MoMA) et Larry Gagosian, négociant en art, seraient à la tête de la forteresse spatiale de Foster. Son penthouse à $ 60 millions est le logement privé le plus cher jamais vendu à Miami Beach.


Faena et son bailleur de fonds, le financier américano-ukrainien Len Blavatnik, ont dépensé des millions de dollars américains en accumulant la propriété, à commencer par la Saxe autrefois prestigieuse, construite dans 550. (Il était prévu qu’il devienne un hôtel Cipriani, mais cet accord a été rompu.) Faena a dit au Financial Times, «Il s’agit de régénération. Nous avons trouvé ces parcelles de terre qui n’avaient pas été aimées. »Mais il s’agit aussi de participer à une sorte de course aux armements à Miami pour répondre aux besoins d’une nouvelle classe de consommateurs de centres de villégiature raréfiés. . Oceana, un condo élégant de 60, s’installe au nord de Collins et annonce la présence de «superlatives sculptures de l’artiste renommé Jeff Koons». Et Julian Schnabel a été recruté pour concevoir le centre de vente du condo Brickell Flatiron de 64.

Mais pour Faena, ce n’est pas juste une autre pile d’appartements de luxe. Il le voit comme une communauté, un lieu à part, ou en altitude, du quotidien. Le Forum est le cœur conceptuel du complexe, même si c'était cet après-midi ensoleillé, un terrain vide de l'autre côté de la rue. Après l'ouverture du Forum cette année, il est prévu d'organiser un ballet inspiré du livre de Jonathan Safran Foer Arbre des codes, et créé par le chorégraphe britannique Wayne McGregor, en collaboration avec l'artiste Olafur Eliasson et Jamie xx du groupe the xx.

Comme Faena l’a écrit dans un livre à couverture rigide produit pour promouvoir le projet: «L’interconnexion entre l’humanité et la nature incarne notre vision méridionale holistique.» Il compte que le développement «apporte un nouveau point de vue sur les choses ou les sentiments… Cette installation est l’équilibre parfait entre l’art, l’architecture, la nature et la technologie et a été conçue pour améliorer la vie des gens. »Pour ceux qui en ont les moyens et qui en ont le goût, ce sera certainement le cas. un peu épais

On peut dire que ce qui rend possible le développement de Faena est Art Basel Miami Beach, qui dans 2002 a commencé à transformer cette station balnéaire tapageuse mais quelque peu vide en un lieu de rassemblement pour les super-riches obsédés par l'art. Philip Levine, le maire de Miami Beach, a souligné le fait que le café de sa maison 1930s sur une île fermée me convenait: «Qu'est-ce qu'Art Basel a créé et ce qu'il nous a apporté? les arts dans notre communauté. Faire venir ces gens à Miami Beach avec beaucoup de leurs énormes collections… »

Les nouvelles personnes, a déclaré Silvia Karman Cubiñá, la directrice du Bass Museum of Art de Miami Beach, sont «très globales. Ils ne sont plus seulement latino-américains. Il y a aussi une composante russe et une composante new-yorkaise - toutes sortes de personnes différentes. »Et dans une station balnéaire où il n'y a que des résidents permanents de 90,000,« il n'y a pas d'établissements ici ».

Ce qui a suivi a été une sorte de gentrification de niveau supérieur (oligofication?). Selon Knight Frank, une société de conseil en immobilier à Londres, Miami est la septième ville préférée des ultrarichistes, devant Paris et Dubaï (Londres et New York sont toujours les premières ou les secondes). Cela a donné lieu à haut de gamme pieds-à-plage qui fonctionnent souvent comme des coffres-forts pour les personnes excentriques en provenance d'autres régions du monde. Comme le dit Levine: «Si le Brésil est en plein essor et que le Venezuela s'effondre, Miami en profite. Si le Venezuela explose soudainement et que le Brésil se dirige vers le sud, les Brésiliens fortunés choisiront de venir à Miami. »Et pour les garder ici, il faut leur donner quelque chose à faire - des lieux d’intérêt comme Perez Art Musée de Herzog & de Meuron et la salle de concert New World Symphony conçue par Frank Gehry, avec de nombreux magasins de produits de luxe.


"Je ne me considère pas comme un promoteur immobilier", me dit Faena lors de notre rencontre à Miami une semaine après Art Basel. "Je ne le suis pas. Je me considère comme un metteur en scène de théâtre." Il y a quelque chose d'assez enfantin chez un homme, une sorte d'impatience élevée.Les journalistes le comparent souvent à Jay Gatsby, un autre homme de mystère vêtu de blanc.

Je restais dans la partie du projet déjà ouverte, la Casa Claridge's, une auberge de style espagnol avec un atrium qui ressemble à un salon dans les collines d'Hollywood. Faena l'a acheté quand c'était, dit-il, «un endroit très détruit» et il a été rénové avec charme et sans prétention. Dans l'esprit de Faena, Claridge's, où les chambres coûtent environ $ 400 par nuit, est l'endroit où les artistes restent. Vous devez avoir des artistes car, a-t-il dit, «c'est ce qui rend le quartier vivant».

Faena a toujours été un rêveur. «Mes idées sont toujours si grandes et vous vous sentez seul dans la réflexion, dans le processus de création», a-t-il déclaré. Dans 1986, alors qu’il était 22, le fils d’un fabricant de textile syrien de deuxième génération, il a lancé une ligne de vêtements de sport aux couleurs vives, Via Vai, à Buenos Aires. Il a vendu l'entreprise à 1995 et a déménagé dans sa maison de plage à Punta del Este, en Uruguay, où il a passé son temps à jardiner. Il a également été actif sur le circuit social du polo, où il est devenu ami avec certains New-Yorkais influents, y compris le financier et collectionneur d'art Adam Lindemann et son ami l'investisseur Chris Burch. Il y a un peu plus de dix ans, il a eu l’idée de construire un hôtel dans un dépôt de céréales centenaire à Puerto Madero, une zone industrielle abandonnée de Buenos Aires. Il a embauché Philippe Starck pour faire l'hôtel et Foster & Partners pour concevoir les résidences. Il a convaincu Ximena Caminos, conservatrice du musée d’art latino-américain de la ville, qu’il «voulait faire de l’art dans le cadre de l’hôtel», at-elle rappelé. "Je ne l'ai pas compris, mais il m'a rendu curieux." Elle a donc accepté de l'aider à ouvrir l'hôtel, qu'elle a considéré comme un "Kunsthalle avec des lits. »C'était, dit Faena,« impossible plus un impossible plus un impossible ».

Les argentins, explique Caminos, «sont très conservateurs. Nous avons dû changer la mentalité de la ville. »Le plan consistait à« élargir la vie des gens », a déclaré Faena. Pour Caminos, la question était: «Comment utilisons-nous l'art comme un pont? Cela peut être naïf, mais comment l'utilisez-vous pour soigner des problèmes sociaux? C'est un tel désastre, ce monde dans lequel nous vivons. »Il y a trois ans, ils ont ouvert le Faena Arts Centre, qui est un organisme à but non lucratif, à l'époque où elle avait un fils et Faena. «Nous possédons un hôtel mais ce n’est pas dans nos cœurs», at-elle déclaré.

Le succès de Puerto Madero a impressionné le maire Levine. «Faena a créé une ville dans une ville, un lieu où les gens sont allés pour la culture, le style, la sécurité», a-t-il déclaré. «Ce projet a changé la donne, pas seulement pour Buenos Aires, pas seulement pour l’Argentine, mais pour l’Amérique latine, je pense, pour changer la donne, de voir comment un développement artistique peut vraiment faire la différence. "A Miami, il m'a dit qu'il avait l'intention de" donner le plus de liberté à Alan dans ce qu'il essayait de faire, car nous savons que nous tirerons le maximum de lui de cette façon ".

Le projet a pris un long chemin: selon une personne qui travaillait avec Faena, ils souhaitaient à l’origine avoir leur projet de suivi à New York, mais ont changé d’attitude lorsque la propriété de Miami est devenue disponible. Les New-Yorkais bien connectés, y compris la publiciste Nadine Johnson et l'écrivain et metteur en scène Warhol Glenn O'Brien, ont consulté pendant un moment avant de poursuivre. Et avant que Luhrmann et Martin ne montent à bord, Roman & Williams, concepteurs de l’Ace et du Viceroy à New York, parmi beaucoup d’autres hôtels, ont travaillé sur le projet.

Le copropriétaire de l'entreprise, Robin Standefer, m'a dit: «Alan est le genre de personne qui collecte, recherche constamment… Il a cette vision enivrante.» Elle a déclaré que l'équipe de conception irait en Argentine pour rencontrer Faena. «Il y avait trop de mots. Mois et mois et mois de mots de l'homme au chapeau blanc. Les mots, les mots et les oiseaux qui sortent de la bouche créent un nouvel univers et réinventent le monde. »Ils étaient trop souvent en désaccord avec Faena et ont finalement démissionné. «Au bout du compte, l’importance personnelle que je ne pouvais pas supporter… C’est un hôtel qui vend des millions de 50 millions de résidences», at-elle déclaré. "Il n'y a pas de honte à cela, mais vous ne pouvez pas prétendre que vous sauvez des vies."

Il y a quelques mois, Luhrmann et Martin se sont impliqués dans 18, grâce à un ami du secteur de la musique qui a travaillé avec Blavatnik (il possède Warner Music). Ils n'avaient jamais rien fait de tel, mais étaient intrigués. Martin m'a dit qu'ils voulaient que l'hôtel «ne se sent pas comme une rénovation complète» (ce qui est le cas) «mais un bâtiment historique soigneusement entretenu, pas de moisi et délabré». Leurs inspirations étaient le Château Marmont, à Los Angeles. son «charme bohème» et l'Hôtel du Cap, hors de Cannes, pour «l'extraordinaire mondanité, la perfection, sans être prétentieux ni conscient de soi». Et oui, confirme le concepteur de la production de Gatsby le magnifiqueIl y a quelque chose de «légèrement Gatsbyesque» à propos de ce qu'elle et Luhrmann ont imaginé.

Faena m'a emmené faire un tour du chantier, caché derrière une clôture rouge vif décorée de façon fantaisiste par Studio Job avec des références artistiques caricaturales, de Michel-Ange à Jeff Koons. Il portait des aviateurs à monture blanche, des crocs blancs, un pantalon blanc et un chandail blanc, malgré le fait que nous allions passer à travers la terre et le béton mouillé.

Un des aspects attrayants de Faena (en plus de sa courtoisie sans faille) est la manière dont il existe dans sa propre imagination. En parcourant les espaces à moitié construits, il semblait vivre dans un futur de réalité virtuelle où, au lieu de travailleurs acharnés portant des seaux de mastic de balcon, nous étions entourés d'invités à la mode qui dansaient pour danser le tango à la discothèque. construction sur un côté de la Saxe. Il le fait depuis le début: en marchant dans le bâtiment, en essayant de visualiser ce qui sera là. «Chaque pas que je réalise me permet de réaliser de nouvelles choses», a-t-il déclaré. «Je peux imaginer comment les autres marchent. Ce qu'ils vont faire. »Un bon hôtel, dit-il,« est comme un film ».

Nous sommes montés dans la tour conçue par Foster, qui est entourée de larges vérandas courbées et empilées. Le condo qu'il crée depuis Versailles les aura aussi. Il veut «apporter ce que nous vivons en Uruguay», a-t-il déclaré. «Cela invite les gens à être à l'extérieur.» Vous voyez, il essaie de «proposer un mode de vie» et les balcons «permettront aux gens non seulement d'apprécier l'architecture, mais aussi de profiter de la simplicité. aux autres. »Pour lui, c'est plus qu'une affaire. «Nous ne vendons que 40 pour cent de tout ce que nous construisons», a-t-il déclaré. «Le reste, nous aimons créer une culture et une façon de penser, élever et changer les villes…»

Il m'a emmené à la porte d'un de ces balcons, m'avertissant de ne pas sortir sur le cerceau d'étanchéité encore humide. Je pouvais voir le parapet incurvé se diriger vers l'océan. "C'est comme être sur un bateau", a-t-il déclaré avec fierté. En descendant, il a noté que les piliers massifs du bâtiment se rejoindraient dans un bassin peu profond, un élégant geste moderniste, «comme un musée».

De retour, nous avons rencontré le collectionneur et investisseur George Lindemann, qui faisait du jogging sur la promenade avec un beau jeune homme. Lindemann est le président du conseil d'administration du Bass Museum et lui et Faena se serrent la main. Lindemann m'a dit: «C'est une superstar.» Il ne fait aucun doute qu'il a conquis les locaux. «Quand vous entendez ce nom, Faena», a déclaré le maire Levine, «c'est un peu comme Oz. C'est un peu comme si Dorothy voulait aller à Emerald City et enfin rencontrer le magicien. Je pense qu'Alan est un sorcier d'Oz moderne, mais de manière très positive.

Qu'est-ce qu'il y a derrière le rideau? Le marketing adroit, certainement, au plus fort d’un autre boom immobilier à Miami: en février, les prix des nouveaux condos en bord de mer seraient en moyenne de $ 1,267 par pied carré, contre 907 au milieu de 2013. Mais il y a plus que cela: une conviction profonde que l'art peut continuer à transformer Miami pour plus que juste ceux qui sont assez riches pour l'acheter. Comme Faena me l'a dit: «Je pense que cette ville a le potentiel de devenir l'endroit en Amérique.»