Creuser Soi-Même

Les mains sales, sa lame de pelle dans la terre molle du désert chilien d'Atacama, Carl Schweser a déterré un peu de terre et se sont retrouvées face à face avec une momie. Pas le genre hollywoodien, mais un vrai chasseur-cueilleur de longue date. Le corps était enveloppé dans un tapis d'herbe, la peau encore intacte, résistant à la pourriture pendant des siècles dans la saleté antiseptique de l'un des endroits les plus secs de la planète.

«C'était hors des pages de national Geographic, juste ahurissant de voir », dit Schweser.

Schweser, un passionné d'archéologie et voyageur de longue date, travaillait sous la direction d'un archéologue universitaire pour une expédition archéologique organisée par Earthwatch Institute, une organisation à but non lucratif basée au Massachusetts qui relie des volontaires à des projets de recherche sur le terrain. Ce n'est qu'un des programmes à travers le monde où les voyageurs de tous âges peuvent s'essayer à la recherche d'objets anciens ou d'os de dinosaures encore plus anciens.

Pour les types wannabe d'Indiana Jones, l'aventure consistant à trouver des preuves de cultures ou d'espèces mortes peut être un plaisir incomparable. Heureusement, à mesure que l’intérêt pour le «volontariat» et les vacances éducatives s’intensifie, il existe un nombre croissant de programmes pour réaliser ces rêves. Un sous-ensemble de voyages scientifiques - expéditions participatives et fouilles dans les mains - vise les profanes et les chercheurs expérimentés à aider sur des sites établis où la main-d'oeuvre est nécessaire pour trouver des découvertes qui pourraient se trouver en dessous.

«Les découvertes majeures ne sont pas rares», déclare Jeanine Pfeiffer, directrice de programme chez Earthwatch, qui facilite chaque année plus que les volontaires 4,000 (plus que 90,000 depuis 1971), qui paient pour travailler sur des sites de projets autour de la planète. Ces volontaires ont découvert un «crâne» d'ancien crâne de guerriers Wari au Pérou, un observatoire solaire Inca et un «trésor de fossiles argentins» qui a révélé une nouvelle forme de vie des vertébrés qui existait au Trias supérieur.

Certains aventuriers embauchent des guides privés pour creuser dans des endroits reculés, tandis que les familles et les excursionnistes peuvent trouver des programmes plus accessibles. Aux États-Unis, plusieurs sites de recherche sont ouverts au public, notamment le musée régional Pioneer Trails dans le Dakota du Nord. Ce musée et cette école pratique sur le terrain offrent aux paléontologues amateurs la possibilité d’aider à un site de fouilles pour les dinosaures au prix de 100 par jour.

Ce paysage désolé abritait autrefois des milliers de générations de dinosaures, dont des tricératops massifs et le Tyrannosaurus rex. Dans les Badlands et dans la partie sud-ouest de l'État, les participants cherchent des fossiles et des restes de dinosaures pendant six à huit heures par jour, travaillant avec des paléontologues professionnels pour découvrir les signes de la vie préhistorique.

Et pour l'archéologie domestique, l'école d'archéologie de Warren Wilson College, à Morganton, en Caroline du Nord, propose des sessions d'été qui permettent aux participants de se présenter aussi jeunes que 14 sur le site d'un fort espagnol du Xème siècle. Vous pouvez creuser et balayer la terre pour trouver de la poterie et des outils dans les premières colonies européennes à l'intérieur de ce qui est aujourd'hui les États-Unis.

Prêt à vous salir les mains Les programmes suivants représentent un éventail d’options, tant internationales que nationales, dans lesquelles vous chercherez des fossiles avec une pioche en main. Les applications sont maintenant acceptées sur de nombreux sites. Les conditions préalables comprennent la curiosité, une certaine éthique de travail et un sens de l’aventure lorsque vous mettez du sable à la pelle, que vous déplacez de la terre et que vous faites simplement de l’histoire en creusant.

1 de 10 BennettPhoto / Alamy

Pérou

À la recherche de: Squelettes de baleine fossilisés, dents de requin et coquillages de créatures disparues depuis longtemps.

The Dig: Désert d'Ica du Pérou.

Les détails: Le désert d'Ica, au Pérou, était autrefois le sous-sol florissant d'un ancien océan. Aujourd'hui, c'est l'un des endroits les plus secs de la planète et l'un des meilleurs terrains de chasse aux fossiles. Gregory Dicum, un écrivain de voyage de San Francisco, a fait une randonnée de deux jours avec un guide local pour découvrir des dents de requin géantes préservées, des champs jonchés de fossiles et des coquillages de créatures disparues depuis longtemps. À un endroit, debout dans une ravine isolée du désert, Dicum et son guide ont marché sur une bande de baleines fossilisées - crânes, nageoires, côtes, vertèbres, fanons et peau conservés au cours des éons sous des sables péruviens.

2 of 10 Gracieuseté de Warren Wilson College Archéologie

Caroline du Nord

À la recherche de: Poterie, outils et autres vestiges d'une des premières colonies européennes aux États-Unis.

The Dig: Fort San Juan, un composé espagnol.

Les détails: Des sessions d'été allant jusqu'à un mois sont proposées à l'école d'archéologie de Warren Wilson College, où des adultes et des enfants aussi jeunes que 14 sont mis à contribution pour découvrir l'histoire tout en découvrant une ville amérindienne du XIIe siècle et une colonie espagnole. Les sessions 16 – 2008 se concentrent sur une zone d'un hectare où se trouve Fort San Juan, un composé espagnol qui est la première colonie européenne jamais découverte à l'intérieur des États-Unis. 300 $ par semaine.

3 of 10 Avec l'aimable autorisation du Centre archéologique Crow Canyon

Colorado

À la recherche de: Artefacts Anasazi.

The Dig: Centre archéologique de Crow Canyon.

Les détails: Sur ce site du Colorado, les enfants et les adultes aident à creuser avec les archéologues à la recherche d’objets Anasazi intacts qui n’ont pas vu le jour pendant les années 700. La fouille actuelle - appelée projet archéologique de Goodman Point, phase II - se concentre sur une vaste communauté indienne de Pueblo habitée au XIIe siècle. Les programmes d'excavation se poursuivent cette année jusqu'en septembre; $ 1,175 par semaine.

4 de 10 Stevenson

Île de Pâques, Polynésie

À la recherche de: Maisons préhistoriques, fours de terre, anciens jardins et vestiges de l'ancien peuple Rapa Nui.

The Dig: Expédition culturelle de l'Île de Pâques à l'Institut Earthwatch.

Les détails: Earthwatch Institute promet un “national Geographic moment »pour les volontaires de l'expédition culturelle de l'île de Pâques. Travaillant avec des scientifiques sur des sites proches des célèbres statues de moai en pierre géantes de l’île, les volontaires de Earthwatch se concentrent sur une carrière et des grappes de pierres inutilisées où les traces du peuple Rapa Nui ont été littéralement dispersées par le vent. Des expéditions de deux semaines sont proposées de septembre à mai; autour de $ 3,700.

5 of 10 Avec la permission du Pioneer Trail Regional Museum

Dakota du nord

À la recherche de: Os et fossiles de dinosaures.

The Dig: Musée régional de Pioneer Trails, Dakota du Nord.

Les détails: À $ 100 une session, le Pioneer Trails Regional Museum de Bowman, dans le Dakota du Nord, propose des visites d’une journée dans des sites paléontologiques où vous pourrez vous immerger dans des dinosaures, des reptiles marins géants et des plantes exotiques disparues. Le paysage aride des badlands du Little Missouri, dans le sud-ouest du Dakota du Nord, était l'habitat tropical des créatures terrestres géantes telles que les tricératops et le tyrannosaurus rex. Des invertébrés jusqu’à 73, âgés de millions d’années, ainsi que des mammifères précoces comprenant des chameaux, des rhinocéros, des chevaux et des cochons géants ont été trouvés dans la région. Les visites sont offertes du mardi au samedi de juin à août chaque année.

6 of 10 Avec l'aimable autorisation de séminaires archéologiques

Israël

À la recherche de: Poterie, lampes à huile anciennes et autres articles ménagers hellénistiques.

The Dig: Beit Guvrin, Maresha, Israël.

Les détails: Dans le parc national de Beit Guvrin, Archaeological Seminars organise des programmes de trois heures consacrés au «creuser pour un jour», où des archéologues (ou des participants, comme ils préféreraient) se faufilent à travers des systèmes de cavités non explorés Période hellénistique Pensé pour être la maison ancestrale du roi Hérode, les vastes labyrinthes souterrains et les pièces artificielles de Maresha ont été utilisés par des visiteurs pour visiter des poteries et des objets tels que des lampes à huile 2,200 datant d'un an. (Les artefacts sont ensuite catalogués avec l’Autorité israélienne des antiquités.) $ 30 adultes; $ 25 enfants, plus frais d'entrée ($ 6.50 adultes, enfants $ 3.50) dans le parc national.

7 of 10 Avec la permission de St. Paul Parks and Recreation

Minnesota

À la recherche de: Fossiles de la vie aquatique.

The Dig: Falaises sédimentaires le long du fleuve Mississippi.

Les détails: Dans les collines du parc Lilydale, une réserve inexploitée le long du Mississippi à St. Paul, au Minnesota, les paléontologues amateurs peuvent chasser des fossiles, des marteaux et des ciseaux à la main. Des millions de fossiles de la vie aquatique peuvent être trouvés dans les falaises sédimentaires érodées du parc, qui font partie des anciens fonds marins qui couvraient le centre du continent. Pour $ 10, le bureau des permis de parc de St. Paul offre des permis aux chasseurs de fossiles amateurs de fouiller, de broyer, de ciseler et de recueillir des fossiles à volonté. Vous pouvez ramener à la maison des palourdes, escargots, mollusques, éponges, coraux fossilisés et des dizaines d'autres formes de vie figées dans le temps.

8 de 10 Lluis Gibert

Espagne

À la recherche de: Restes humains, fossiles et artefacts.

The Dig: Cueva Victoria, Espagne.

Les détails: Montez dans une grotte et préparez-vous à vous salir. L'expédition «Early Man in Spain» de Earthwatch Institute met des volontaires sous terre dans des cavernes où certains des plus anciens restes humains jamais trouvés en Europe occidentale ont été découverts. Les travailleurs bénévoles procèdent à des fouilles de sédiments, enlèvent des fossiles et des artefacts et cartographient le site pour aider le projet à rechercher des indices sur la migration ancienne des humains d'Afrique vers l'Europe. 14 jours; $ 2,846.

9 de 10 ACHaralson, Arkansas Department of Parks and Tourism

Arkansas

À la recherche de: Diamants

The Dig: Champ labouré 37-acre.

Les détails: Au parc d'État du cratère des diamants, dans le sud-ouest de l'Arkansas, les visiteurs sont libres de creuser et de tamiser des diamants soufflés vers la surface depuis une rare formation de canalisations volcaniques. Rien que dans 2007, le parc indique que plus de diamants 1,024 ont été découverts, allant de grains de grain de taille à un objet pouvant être monté sur un anneau. La politique du «chasseur» du parc permet aux creuseurs de mettre tous les diamants, les pierres semi-précieuses, les roches ou les minéraux en leur possession dans la journée. $ 6.50 pour une carte journalière; $ 3.50 pour les enfants; gratuit pour les enfants de moins de six ans.

10 of 10 Avec l'aimable autorisation de McAbee Fossil Beds

Colombie-Britannique, Canada

À la recherche de: Fossiles de plantes et d'insectes.

The Dig: Falaise sédimentaire affleurant près de Cache Creek, en Colombie-Britannique.

Les détails: Au site des bancs de fossiles de McAbee, les sédiments lacustres qui ont formé le 50 il y a des millions d'années contiennent désormais les empreintes fossilisées de plusieurs variétés de plantes 50. Les fossiles de poissons et d’insectes, tels que les guêpes, les cicadelles et les poissons mooney, sont d’autres découvertes. Les visites guidées de la journée envoient les visiteurs du site cueillir une falaise et vous pouvez conserver les fossiles que vous trouvez. Ouvert de mai à octobre. Les visites de groupe de quatre heures commencent à $ 19 par adulte; $ 9.50 pour les enfants; $ 48 pour les familles.