Conduire Des Colonies De Secoueurs En Nouvelle-Angleterre

Lors d'une journée en Nouvelle-Angleterre, où il semble que chaque mur de pierre et une grange abandonnée soit un cliché régional géant, je ralentis ma voiture pour regarder l'ancienne colonie de Shaker où se trouvait la maison de ma famille. Avant d'être transplanté à environ un kilomètre de la route dans la 1920, la grande structure en clins avait été la salle de réunion de la communauté de Shakers de Tyringham, au Massachusetts. J'ai passé chaque été de ma vie dans cette maison et pourtant, malgré ce pedigree, je n'avais qu'une connaissance informelle de la secte elle-même, la sorte de connaissance paresseuse que l'on a tendance à avoir lorsqu'elle est entourée de la vraie chose. Je connaissais vaguement les bases de Shaker: ils croyaient au célibat, à la vie en communauté et à la confession du péché. Et, bien sûr, ils ont tremblé. Maintenant, dirigés vers l'ouest le long du Mass Pike vers Hancock Shaker Village, le Shaker Museum & Library à Old Chatham, et ce qui reste des bâtiments qui constituaient autrefois le Mont Liban, je suis enfin en mission pour en apprendre davantage.

Au début du 1970, alors que d'autres enfants visitaient Rye Playland ou Palisades Amusement Park pendant les chaudes journées d'été, mon frère, mes cousins ​​et moi avons été conduits à Hancock, au Massachusetts, pour observer des hommes et des femmes un tour. Le village préservé était alors une sorte de WASP Disneyland, avec des hayrides au lieu de montagnes russes, des ersatz Shakers sérieux au lieu de souris à voix grinçantes géantes et une grange en pierre ronde au lieu du château du Magic Kingdom. À l'âge de huit ans, je n'étais pas toujours ravie de penser à passer l'après-midi à passer d'une cabane à l'herbe à une glacière. des plus grandes destinations des Berkshires.

Le Centre for Shaker Studies de Hancock, fondé à 2000, comprend l'entrée, les zones d'orientation, la bibliothèque de recherche, l'espace de la galerie, le café adjacent et la boutique de souvenirs. Les maisons du village actuel ressemblent à des jouets disposés sur une couverture verdoyante de pelouses, de pâturages et de jardins d'herbes médicinales. Parmi les bâtiments originaux de 56 qui se trouvaient autrefois sur le site 1,200-acre, 20 reste. Mais du grand Brick Dwelling House au Laundry & Machine Shop, ces vestiges d'une époque et d'un mode de vie très différents ont été magnifiquement restaurés.

C'est la pureté de l'ingéniosité de Shaker qui fait vraiment impression. Dans la cloche brune Tan House, un guindeau actionné par un système complexe de poulies soulevait de lourdes charges de peaux d'animaux du sol au sol. L'eau déviée d'un ruisseau voisin alimentait une turbine qui transformait une grosse pierre de meulage utilisée pour l'affûtage des outils agricoles et des outils de menuiserie. La fameuse grange en pierre ronde a été conçue pour que les wagons puissent entrer au niveau supérieur et planter leurs charges dans la foin centrale; les étables étaient à un niveau plus bas, avec des ouvertures d’alimentation faisant face au fenil. De toute évidence, le temps et l’énergie qui auraient pu être consacrés à la sexualité ont été consacrés à des loisirs plus pratiques et plus édifiants.

La qualité de leurs produits combinée à la nature singulièrement étrange des services de culte Shaker - les Shakers du 1700 ont secoué, parlé et parlé en langues, tandis que ceux qui sont venus plus tard ont interprété des danses ritualisées et chanté - ont attiré les touristes depuis le début du XIIe siècle . Entre autres, Leo Tolstoï, Nathaniel Hawthorne, Horace Greeley, Herman Melville et Charles Dickens étaient tous vivement intéressés par la secte. Avant de décider que les pratiques du groupe étaient "odieuses et dégoûtantes", Hawthorne aurait peut-être même envisagé de se joindre au groupe; Dickens (qui a passé une seule journée avec les Shakers) les a déclarés "parmi les ennemis du ciel et de la terre". Toujours à la sybarite, il a décrit le Mont-Liban, autrefois le plus grand et le plus actif des Shaker du pays, comme un «Commonwealth sombre et silencieux». Pour des raisons très différentes, alors que je traverse les forêts vallonnées de la route 19 et que je me rends dans le parking vide de la colonie, je suis d'accord. Le voyage au Nouveau-Liban ne prend que quelques minutes 20. Combien de temps, je me le demande, a-t-il fallu un ministre de Hancock pour lutter contre des routes défoncées afin de recevoir le dernier mot de la part de la population?

À l'apogée de leur appartenance, au milieu de 1800, les Shakers étaient numérotés juste sous 6,000 à travers les colonies prospères de 18, du Maine au Kentucky. Il est donc d'autant plus émouvant que le Mont-Liban, le ministère central des Shaker pendant les années 160, est une ombre si hantée de son ancien moi. La plupart des bâtiments qui composaient les huit familles communales et abritant plus de croyants 600 sont partis, beaucoup d'entre eux ont été démolis ou vendus comme résidences privées ou bâtiments scolaires. Bien que l'on puisse encore entrer et voir les os de base de l'endroit, la grande salle de réunion voûtée célèbre est maintenant une bibliothèque de lycée. Une communauté soufie - des tee-shirts teints et des poils touffus à perte de vue - occupe les structures qui constituaient autrefois la famille du Sud.

Ce qui reste ouvert au public sont quelques-uns des bâtiments de la famille nord, y compris l'atelier des frères, le lavoir et une petite maison d'habitation. Je vois une exposition, créée par des écoliers locaux, sur les Shakers qui ont rendu le mont Liban célèbre pour ses manteaux, ses graines et ses meubles. Mais l'endroit se sent seul et oublié.

C'est sur le point de changer. Vingt minutes au sud-ouest, vers le pays de la ferme d'Old Chatham, à New York, le musée Shaker et la bibliothèque vous attendent. Installé dans plusieurs granges magnifiquement aménagées, converties en espace muséographique dans 1950, se trouve la première collection au monde d'artefacts et d'archives Shaker, bien que le site lui-même n'ait rien à voir avec les Shakers. Quatre-vingt pour cent de la machinerie, des outils, des textiles, de l'ameublement, des boîtes ovales et des manuscrits du collectionneur John S. Williams provenaient à l'origine du mont Liban. Avec le Mont-Liban classé par le World Monuments Fund à 2003 comme l'un des sites 100 les plus menacés au monde, le conseil du Shaker Museum a récemment décidé d'acquérir les bâtiments de la North Family, y compris les ruines massives de la grange Dairy. déplacez la collection Williams au village d'où elle vient. Lorsque le projet gigantesque - qui comprend la reconstruction de la grange et sa transformation en musée - est terminé, au moins une partie du mont Liban aura retrouvé sa splendeur et un autre site Shaker riche créé.

En tant qu'enfant qui nageait et pêchait dans les bassins du moulin Shaker le jour et dormait la nuit dans une pièce bordée de chevilles Shaker, j'avais entendu beaucoup de rumeurs et de demi-vérités à propos de la secte. Les fermiers locaux, méfiants vis-à-vis des Shakers et de leurs manières étranges, appelaient le site cérémoniel situé dans les bois au-dessus de la colonie de Tyringham, le Devil's Playground. Des rites, une ivresse et une débauche bizarres auraient eu lieu là-bas. Pour clore les histoires intrigantes, il y avait la rumeur selon laquelle, lors d'une nuit glaciale en janvier dans 1858, les enfants 23 âgés en moyenne de 14 ans fuyaient les Shakers de Tyringham, pour ne plus jamais être vus ou entendus. Avec des histoires tout aussi effrayantes qui m'attendent plus au nord, je persuade mon mari de me rejoindre pour l'étape de ma tournée au New Hampshire.

Des Berkshires, à trois heures de route de l'Interstate 91 à travers les villes universitaires du Massachusetts et les coopératives alimentaires croquantes du Vermont, nous nous déposons au lac Mascoma, à environ 800 mètres des portes du Shaker Inn d'Enfield, dans le New Hampshire. Il est minuit passé, mais même au clair de lune, l'énorme structure, connue sous le nom de Great Stone Dwelling par les Shakers, est impressionnante. Conçu par un célèbre architecte de Boston nommé Ammi Burnham Young et construit entre 1837 et 1841 à partir de granit extrait de la région, le bâtiment de six étages mesure les pieds 62 du sol au clocher. C'est la plus grande habitation jamais construite par les Shakers, avec suffisamment d'espace pour accueillir les croyants de 150. À l’intérieur, on trouve rarement un clou: tiroirs 800, armoires encastrées 500, fenêtres 182, pieds 200 de garde-corps en cerisier noir et système de conduits compliqué pour évacuer la fumée des lampes et les odeurs des placards de chambre. ont été façonnés à la main pour équiper l'intérieur.

Nous poussons la porte d'entrée et trouvons personne. L'aubergiste est allé se coucher et nous marchons dans les vastes salles vides, essayant de choisir l'une des chambres à coucher carrées 20. Toutes les portes sont ouvertes. Nous sommes, semble-t-il, les seuls invités. Je me souviens de ma lecture que l'une des chambres serait hantée par les fantômes d'enfants sous contrat qui souhaitaient quitter les Shakers mais qui ne le pouvaient pas. Après le café du lendemain matin, Janet, l'aubergiste, mène une visite privée avec son épagneul Mojo. Elle nous raconte des histoires d'observations étranges, comme celle d'une grande silhouette spectrale, vêtue d'un long manteau, qui se tenait apparemment en haut de l'escalier quand deux invités le heurtèrent en sortant pour dîner. Les clients étaient des habitués; elle est sûre que l'histoire est vraie. Après tout, à 1863, devant les portes de ce bâtiment, un vétéran de la guerre de Sécession, à qui on avait refusé le droit de réclamer ses enfants, avait assassiné Caleb Dyer, fiduciaire bien-aimé d’Enfield et lui-même fils d’une femme. sa vie essayant d'extraire ses enfants de la prise ferme de Shaker indenture. Elle ajoute que Mojo aboie souvent aux fenêtres et aux portes, faisant du bruit pour aucune raison, et lors de nuits calmes et lentes au cours de la semaine, Janet elle-même a senti qu'elle était en compagnie spirituelle. Un jour, emmenant sa fille dans les ateliers du grenier, elle a ouvert plusieurs tiroirs intégrés dans l'une des pièces pour démontrer la qualité de la menuiserie Shaker. Ils étaient seuls dans l'immense bâtiment en pierre et pourtant, quelques minutes plus tard, en passant devant la pièce pour redescendre, les deux femmes trouvèrent tous les tiroirs fermés. Me convainc. (La propriété est maintenant fermée, prise en charge par le musée Enfield Shaker à proximité. À partir d'avril, les visiteurs peuvent visiter la Grande maison en pierre, mais celle-ci ne fonctionnera plus comme une auberge.)

Je me considère comme un sceptique par nature, mais je ressens la présence des "autres" tout le temps que je suis ici et quand j'essaie de parler à mon mari pour qu'il se faufile dans le grenier à minuit D'un enfant fantôme de Shaker, il blanchit et plonge résolument son nez dans sa lecture au coucher.

Plus tôt dans la journée, cependant, il a consenti à conduire les minutes 45 sur les routes de retour à Canterbury. Nous avons passé des morceaux de granit du New Hampshire dans des champs et des forêts comme d’énormes pierres tombales. Tournant un coin de la route, nos yeux étaient attirés par une longue colline verdoyante coiffée par une série de maisons blanches en clins taillées au soleil.

Canterbury était un village Shaker important pendant les années 200 et constitue un exemple remarquable - et pittoresque - de la façon dont la vie de Shaker a évolué avec le temps. La dernière résidente de Shaker, Sister Ethel Hudson, est décédée à 1992. Regardant dans ses quartiers modestes - à sa table de jeu, son téléviseur, le petit animal en peluche sur son bureau qui tenait une pancarte «YOU LITTLE DEVIL!» -, elle comprend qu’à la différence des participants au drame de costumes figé qui se déroule quotidien à Hancock, était une vraie personne. Elle a cuit et prié et s'est souvenue de la nuit où Canterbury a été illuminée par la lumière électrique, mais elle avait aussi un sens de l'humour acéré et malicieux et était accro à One Life to Live. Allez, Ethel. C'est la force continue de sa présence ici qui me fait ressentir, pour la première fois, un véritable lien humain avec la vie de Shaker.

De la vulgarité surprenante des premières couleurs de peinture Shaker (orange, rouge et jaune dans les cabines!) Aux célèbres pulls à lettre Ivy League de style Shaker, produits pendant des décennies par les sœurs de Canterbury, le site incite à penser aux Shakers. en tant que personnes, pas de dinosaures religieux étranges ou de mascottes de parc à thème. Dans ce complexe austère de Canterbury, un groupe longtemps célébré dans les livres, les articles et les documentaires de Ken Burns pour sa discipline, son ingéniosité, sa piété et son sens inné (si ce n’est involontaire) du design prend finalement vie.

Quand doit-on aller

Jour commémoratif à la mi-octobre, pour le meilleur temps et l'accès à tous les sites (prévoir trois ou quatre jours).

S'y rendre

Les agglomérations de secoueurs sont accessibles depuis de nombreuses directions. Le principal aéroport le plus proche est Albany International, dans l’état de New York. De là, prenez I-90 30 miles à l'est pour commencer votre visite à Old Chatham.

Où rester

Bien que vous ne puissiez pas rester au Great Stone Dwelling d'Enfield - c'est maintenant un musée - le pays Shaker regorge de chambres d'hôtes. Connectez-vous à www.bbonline.com pour les annonces.

Où manger

Pour le tarif Shaker, essayez les pique-niques sur le site de Hancock.

Que faire

Canterbury Shaker Village
Canterbury, NH; 603 / 783-9511; www.shakers.org.

Musée Enfield Shaker (et la grande maison de pierre)
Enfield, NH; 603 / 632-4346; www.shakermuseum.org.

Hancock Shaker Village
Hancock, Mass .; 800 / 817-1137 ou 413 / 443-0188; www.hancockshakervillage.org; visites guidées disponibles hors saison.

Mont Liban Shaker Village
New Lebanon, NY; 518 / 794-9100; visites sur rendez-vous.

Musée et bibliothèque Shaker
Old Chatham, NY; 518 / 794-9100; www.shakermuseumandlibrary.org; fermé le mardi.

Où rester

The Porches Inn
231 River Street, North Adams, Massachusetts; 413 / 664-0400
Doubles de $ 125

Le Red Lion Inn
30 Main Street, Stockbridge, Massachusetts; 413 / 298-5545; www.redlioninn.com
Doubles de $ 110

Où manger

Gramercy Bistro
Cuisine américaine contemporaine.
24 Marshall Street, North Adams, Massachusetts; 413 / 663-5300
Dîner pour deux $ 80

Milan
Cuisine du nord de l'Italie avec une carte des vins complète.
55 Main Street, North Adams, Massachusetts; 413 / 664-9955
Dîner pour deux $ 72