Chaque Printemps, Cette Ville Espagnole A Un Festival De Fleurs Débordant De Couleurs

Dans la ville espagnole de Cordoue, à quelques minutes de train de Séville, un ancien pont romain mène au centre historique où la principale attraction est la Mezquita. La mosquée massive devenue cathédrale est une merveille de l'architecture islamique: colonnes de marbre, de jaspe et de porphyre et arcs en fer à cheval avec voussoirs à rayures mentholées. Le mihrab, ou niche de prière, rayonne de mosaïques dorées de versets du Coran.

Mais en mai, pendant la Patio Party - un événement annuel et une compétition - ce sont les cours de Cordoue qui attirent les foules. Pendant deux semaines, les habitants ouvrent au public leurs patios fermés, normalement privés, révélant des mers de fleurs fluorescentes, des forêts d'arbres fruitiers parfumés et des montagnes de tradition.

Silvia Conde

À quelques pas de la Mezquita, dans le quartier juif historique (où est né le philosophe Maimonides), vous pouvez sentir les jardins avant de pouvoir les voir. Les senteurs enivrantes du jasmin et de la fleur d'oranger émanent des murs blanchis à la chaux qui bordent les rues enchevêtrées. Rendez-vous dans la Calleja de las Flores, une ruelle étroite où jaillissent des paniers remplis de fleurs, des fougères d’asperges et des feuilles de lavande qui pendent des fenêtres en fer forgé.

Dans la cour de cette maison du XIIe siècle, des nuages ​​de bougainvilliers jaillissent du portique comme un brouillard lent. Les pétunias astucieusement évoqués évoquent les motifs complexes des carreaux mauresques qui bordent les murs. Un monticule de pétales rose vif flotte dans une fontaine à festons.

De là, promenez-vous vers le quartier de San Basilio, où vous trouverez les plus beaux patios de Cordoue. Dans leur maison chez Martín de Roa 2, Araceli López et ses filles, Ara et Meritxell, ont plus que des variétés de plantes à fleurs 60: des pennycresses mauves, des hortensias crémeux et des lis calla en forme de trompette. Des bégonias rouge vif et des fuchsias rose vif jaillissent des jardinières 500 attachées stratégiquement aux murs environnants.

"Les patios nous rappellent d'où nous venons", a déclaré Araceli, en espagnol, "nos ancêtres, comment ils vivaient et nos racines".

Silvia Conde

La première Fiesta de los Patios a été organisée à 1918. Dans une affiche illustrée de cette année-là, deux femmes séduisantes, l'une drapée d'une mantille de dentelle noire et l'autre d'une robe de style floral flamenco, invitent les visiteurs à Cordoue. Mais les cours peuvent être retracées jusqu'à Al-Andalus: de 711 à 1236, Córdoba était sous domination musulmane et est devenue la «plus belle métropole d'Europe, la plus cultivée et la plus brillante», écrivait l'auteure Elizabeth Nash dans son livre 2005 «Seville , Cordoue et Grenade.

C'est durant cette période que des systèmes d'irrigation complexes ont été construits, introduisant l'eau dans les bains publics et les jardins privés. Les cours, autrefois pratiques du soleil brûlant, devinrent des oasis.

«Dans l'ornementation florale, ils n'avaient pas de supérieurs», écrivait le chercheur américain Samuel Parsons Scott dans 1904 dans «Histoire de l'Empire mauresque en Europe». «Ils ont inventé des labyrinthes, des grottes artificielles et des fontaines dissimulées. Ils ont tracé des textes et des inscriptions au moyen de fleurs magnifiques sur un sol d'émeraude vivante.

Dans Córdoba moderne, les cours sont également luxuriantes: les murs de Martín de Roa 9 sont tellement pétillants de pétales brillamment colorés qu’ils ressemblent à des berbères. Boucherouite tapis À proximité de San Basilio 44, le patio rappelle les jardins suspendus de Babylone: ​​des fleurs vibrantes explosent à partir de pots montés. Le lierre grimpant et les roses miniatures tournent autour d'un puits désaffecté. Des notes de thym et de chèvrefeuille parfument l'air. Cherchez des plantes carnivores et une statue de San Rafael, le saint patron de Cordoue, enveloppée de fougères.

Une fois que vous avez fait le plein de fleurs, rendez-vous à Noor pour goûter à Al-Andalus (cours 10, € 70; cours 15, € 90; cours 20, € 130). Dans ce restaurant étoilé au guide Michelin, le chef Paco Morales utilise uniquement des ingrédients disponibles dans l'Espagne du XIIe siècle, puis il les exalte: merlu cuit à la vapeur scintillant avec des tas de corail moelleux et du chou-fleur noirci dans un bouillon de curcuma; les huîtres dodues dans les flaques de pesto et le beurre fermenté sont saupoudrées de brins de romarin et de pétales jaune citron.

"Je voulais créer un menu Al-Andalus en raison de l'histoire de ma ville", a déclaré Paco. "En tant que chef cordobésien et andalou, j'ai ressenti la responsabilité de donner de la lumière à notre héritage culturel et gastronomique."

Silvia Conde

Puis, de retour dans le centre historique, passez la nuit au Patio de la Costurera, un patio-casa avec quatre chambres pittoresques à louer (double à partir de $ 168; si vous prévoyez de visiter en avril ou en mai, réservez cinq mois à l'avance) . Cette cour, qui appartient également à Araceli López, regorge de plantes - des hibiscus tropicaux, des coleuses avec des feuilles de couleur sangria et un magnifique arc-en-ciel de géraniums.

«Je voudrais toujours vivre ici», a déclaré Araceli à propos de Cordoue.

Au lit, avec l'odeur du jasmin qui fleurit la nuit à travers la fenêtre ouverte, vous pourriez penser de la même façon.