Tout Ce Que Vous Devez Savoir Sur La Formation Des Volcans

Si vous deviez dessiner une carte de tous les volcans sur terre, vous vous retrouveriez avec une forme de cercle vague, avec des frontières qui touchent la côte ouest de l’Amérique et s’étendent jusqu’à l’Indonésie. En effet, la plupart des volcans du monde sont concentrés autour du bassin du Pacifique, où de multiples plaques tectoniques se frottent, s’écrasent et créent des frictions. C'est ainsi que nous nous sommes retrouvés avec les îles Galapagos, qui chevauchent une série d'assiettes le long de la côte de l'Amérique du Sud.

Dans d’autres régions, les plaques tectoniques s’entrechoquent sans créer d’activité volcanique - elles forment simplement des montagnes massives. Les Himalayas sont le résultat direct de ce remarquable «fracas de plaques» et c'est la raison pour laquelle nous sommes capables de voir des pics et des creux aussi spectaculaires le long de la surface de la terre.

Mais pour les volcans, il existe un autre moyen qui ne nécessite aucun emplacement sur le bord d'une plaque tectonique. Ceux-ci sont connus comme des points chauds. Un point chaud est un point fixe où le magma des profondeurs de la terre monte à la surface. Et ils peuvent se produire au milieu d'une plaque tectonique.

«Il existe une centaine de points chauds dans le monde», a expliqué Rob Pacheco, fondateur de Hawaii Forest & Trail, qui dirige des excursions en tyrolienne et des randonnées dans les volcans à travers la chaîne volcanique la plus célèbre du monde: Hawaii. "Mais il n'y a qu'une demi-douzaine qui proviennent des mêmes profondeurs que notre source de magma hawaïenne."

Un point chaud, Pacheco a continué, reste stationnaire. C'est comme percer un trou dans la plaque tectonique en se déplaçant (la plaque du Pacifique voyage à une vitesse de 7 par an, à peu près égale à la vitesse à laquelle une vignette se développe) à travers la Terre. Voici comment Hawaii s'est formé. À mesure que le magma montait à la surface, il a créé la série de volcans que nous observons aujourd'hui. Il convient de noter que les îles d'Hawaï forment une ligne diagonale au nord-ouest, dans la même direction que la plaque du Pacifique.

Mais si vous supposez que les volcans ne peuvent se former que sous l’eau, vous vous trompez. "Bien sûr, les volcans peuvent se former sur terre", a déclaré Pacheco. "C'est comme ça que nous avons eu toute la gamme Cascade en Oregon et à Washington. Le mont Rainier, le mont Hood, le mont St. Helens, le mont Shasta - ce sont tous des volcans qui se sont formés sur terre."

Les géologues ont tendance à rechercher trois signes spécifiques lors du suivi de l'activité volcanique, en commençant par la sismicité (l'apparition de séismes dans une région donnée). "Alors que le magma monte dans une montagne, cela fait bouger les choses, et de plus en plus de tremblements de terre se produisent."

La seconde est la déformation, qui se rapporte au volcan en herbe transformant le paysage environnant "comme un ballon en expansion", a noté Pacheco.

Et finalement, les scientifiques recherchent des preuves de la présence de gaz - en particulier le dioxyde de soufre, le sulfure d’hydrogène et le dioxyde de carbone - qui se dégagent en grandes quantités sous la forme d’un volcan.

À mesure que le magma se rapproche de la surface, ces gaz commencent à se séparer et à se dilater, gagnant ainsi suffisamment de force pour déclencher une explosion. Par exemple: 14 en novembre, 1959, lorsque Kilauea Iki (situé dans le Parc national des Volcans) a abasourdi les gardes du parc avec sa fontaine de lave de 1 mètre de hauteur. C'est l'un des plus hauts jamais enregistrés dans l'histoire.

«C'est comme du champagne», a déclaré Pacheco. "Quand vous regardez dans la bouteille, vous ne pouvez pas voir le gaz, mais alors vous faites sauter le bouchon, ça libère le gaz, et c'est ce qui envoie le champagne en l'air."