Un Séjour En Famille À La Ferme Blackberry | Famille T + L

Je renonçais presque aux vacances de villégiature pour ma famille. Je ne pouvais tout simplement pas prendre la nourriture. En tant que rédacteur de Food & Wine magazine, je me suis habitué à des aventures culinaires à peu près tous les jours. Mais les repas de villégiature, avec leurs pâtes trop cuites et leur poulet sans saveur, ont réussi à dépasser les attentes les plus basses.

Blackberry Farm, dans les contreforts des Smokies, dans l’est du Tennessee, a promis d’être différent. La station 4,200-acre, qui a débuté à 1976 en tant qu’auberge de six chambres, a été fondée par Sandy et Kreis Beall, propriétaires de la chaîne de restaurants Ruby Tuesday. Il a longtemps chouchouté ses invités avec de la pêche à la mouche, des tables blanches et des meubles géorgiens. Maintenant, le fils des Bealls, Sam, qui a fait son apprentissage chez French Laundry de Napa, en a fait une retraite culinaire, avec un jardin d'héritage, une cuisine de démonstration ultramoderne et un restaurant New American qui met à profit la générosité de Blackberry. utilisation. Une ferme en peluche avec une excellente nourriture? J'ai réservé huit jours en août pour moi, mon mari, Barclay, et nos enfants, Sylvie, 7 et William, 5.

Et puis j'ai commencé à m'inquiéter. Barclay et Sylvie apprécient la bonne cuisine, mais seraient-elles aussi enthousiastes que moi au sujet du nouveau jammery de Blackberry? La nourriture serait-elle trop raréfiée pour mon fils difficile, qui aime pâtes exagérées?

La route entre l'aéroport de Knoxville et la ville de Walland est bordée de magasins de réparation automatique et de fast-foods, ce qui rend la visite de Blackberry Farm encore plus bienvenue. Des chemins pavés sillonnent des prairies bien entretenues et, par exemple, le pâturage des moutons au bord du sentier des Appalaches, la plupart des gens se déplacent en voiturettes de golf, dont l'une est émise à l'enregistrement.

Avec Barclay au volant, moi à côté de lui et les enfants assis dos à dos, les pieds en l'air, nous nous dirigeons vers Arcuna et Leather Britches, nos chalets voisins. Nommé d'après une race de poulet du Tennessee et un haricot, respectivement, les structures ont des salles voûtées aérées. Nous plantons nos sacs; Le déjeuner vous attend sur la véranda de la maison principale donnant sur une vallée brumeuse avec les Great Smoky Mountains.

Le cuisinier est au gril, des pinces à la main, prêtes à retirer la poitrine de bœuf grillée de la chaleur. Je me contente de cueillir des légumes verts, des tranches de tomates et du riz et des pois citronnés - comme si c'était le seul repas décent que j'aurais toute la semaine. Sylvie est tellement folle de la salade de riz qu'elle décide de créer un journal alimentaire comme celui que je garde. Sa première entrée: “Des tomates trop sucrées. Riz au citron, parfait.

Blackberry Farm dispose de tous les équipements de villégiature conventionnels: courts de tennis, piscine, salle de jeux et spa (dans la maison originale du 1800 tardive). Il engage également des spécialistes locaux pour mener des sorties. Lors d'une randonnée dans les bois, notre guide nous montre des traces d'ours et nous apprend à soulager les piqûres de moustiques avec de la sève de Jewelweed. Nous montons à cheval avec quelqu'un qui travaillait autrefois dans le cirque. William et Sylvie ne veulent pas essayer le camp pour enfants, mais nous les inscrivons pour le cours de cuisine de trois jours pour enfants. La classe de 19 se tient dans une grange de banque du XIIe siècle qui abrite également le nouveau restaurant et la cave à vin 160,000. Elle est conçue pour les adultes, avec de grandes chaises de metteur en scène faisant face à un poêle et à une grande île calcaire. Lorsque nous arrivons, William se rend compte que c'est un projet réservé aux enfants et que je reste accroché à la jambe jusqu'à ce que l'instructeur Helen DeFrance, qui dirige une école de cuisine pour enfants à Jackson, Mississippi, explique qu'elle a besoin d'aide. Sans William, elle ne pourra pas fabriquer les glaçons à la mûre. Barclay et moi nous faufilons pour des massages.

Le lendemain matin, le cours se réunit dans le jardin, au cœur de la vie des Blackberry. Supervisé par John Coykendall - un agriculteur du Tennessee qui est l'un des plus grands conservateurs de semences d'Amérique - il est planté de variétés de patrimoine menacées de disparition, comme l'okra de Choppee et la courge Cushaw blanche à rayures vertes. Portant des paniers en bois, les enfants ramassent des ingrédients pour le déjeuner des parents et des enfants qu'ils préparent: une soupe aux fraises, des BLT dans des poches de pita et des biscuits à la pastèque - Sylvie choisit le vert pour la «couenne». La couenne est la teinte parfaite. Les fausses fosses pourraient être plus sombres.

Une fois l'école terminée, nos activités de cuisine se poursuivent. Nous fabriquons du yaourt avec du lait de brebis frites de la ferme et transformons les pêches en conserves. Chaque jour, nous mangeons incroyablement bien. Notre dîner au centre culinaire, préparé par le chef Peter Glander, est l'un de mes plats préférés de l'année. Les poutres du plafond me font penser à une église à la fumée de noyer où se mêlent rustique et divin, une métaphore appropriée pour la nourriture de Glander. Assis sous un lustre en fer forgé, nous avons le menu de dégustation à huit plats, qui comprend des raviolis d'oignon et d'hysope, du bœuf Wagyu et des pois de grande culture. Ayant demandé des pâtes nature, comme il le faisait à chaque repas, y compris le petit-déjeuner, William utilise une grande fourchette en argent pour soulever une masse de fines nouilles aux œufs. Sylvie, une serviette en lin dans sa robe, essaie ce que nous avons. Ses notes: «Wagyu: WOW. Je veux plus."

Un soir, il y a un barbecue au jardin. Le soleil trace le bout des arbres à notre arrivée. Le repas familial mélange toutes les convives à de longues tables et des plateaux de maïs grillé et de poulet vont de main en main, suivis de pêches avec de la glace à la vanille. Deux violoneux commencent à jouer et William saute de la table pour danser. De retour dans nos chambres, nous avons mis le CD du duo et nous avons repris là où nous l'avions laissé. En famille, nous ne sommes jamais restés dans de meilleurs quartiers. Mais le vrai plaisir est d'être dans les bois du Tennessee, et de le savoir à chaque bouchée.

Blackberry Farm

Doubles à partir de 795 par nuit, repas compris; enfants $ 250 par nuit, camp pour enfants inclus; école de cuisine pour enfants $ 400 pour une session de trois jours; se renseigner sur les dates de famille.

Blackberry Farm

À propos de 25 minutes de Knoxville, Blackberry est comme un sud de l'édition Mason-Dixon Line d'un Currier & Ives print: des rubans de clôtures blanches, un étang rempli de poissons-chats et des maisons construites à partir de pierres de champ du Tennessee. Situées sur des hectares 4,200 dans les Great Smoky Mountains, les chambres 62 de Blackberry - réparties dans la maison principale, trois maisons d'hôtes et cottages 20 - sont réalisées dans un style anglo-américain somptueux, avec des guenilles à franges et des coussins décoratifs. Les rockers de la régularisation sont armés sur la pelouse avant pour le Big Moment de la journée: le coucher du soleil avec des gobelets de bourbon de Hirsch 20.