Un Guide Du Premier Minute Au Caire

Lorsque des militants islamistes ont abattu des touristes 58 au temple d'Hatshepsut à Louxor à 1997, ils ont tous tué l'industrie touristique égyptienne. Plus de trois ans plus tard, les Américains reviennent. La sécurité des visiteurs est désormais une préoccupation nationale et la sécurité des monuments a été renforcée. Le Caire est la première étape pour la plupart des voyageurs.

QUAND DOIT-ON ALLER Vous éviterez une grande partie de la chaleur et de l'humidité si vous visitez entre novembre et mars, alors que les températures sont principalement dans les années soixante-dix. Mais sachez que pendant le mois de Ramadan (novembre-décembre), les heures d’ouverture sont limitées.

VISAS Un visa d'entrée et un passeport valide six mois après votre date d'arrivée sont requis. Vous pouvez obtenir un visa 30 renouvelable à votre arrivée, sauf à Taba et à Rafah, les principaux points de passage d’Israël.

DEPUIS L'AÉROPORT L'aéroport international du Caire est à 15 miles du centre-ville. Ne vous embêtez pas à négocier avec des chauffeurs de limousine «indépendants»; au lieu de cela, demandez à votre hôtel de prendre rendez-vous avec une voiture et un chauffeur, ou cherchez une station de limousine officielle juste après le hall des arrivées. Les déplacements dans le centre-ville prennent près d'une heure et coûtent environ $ 20; la plupart des conducteurs parlent anglais.

OÙ RESTER Le nouveau Four Seasons situé au centre (800 / 819-5053 ou 20-2 / 573-1212, fax 20-3 / 570-4939; double de $ 190); ou pour les vues pyramidales et le luxe d'antan, la légendaire Mena House Oberoi à Gizeh (800 / 562-3764 ou 20-2 / 383-3222, fax 20-2 / 383-7777; double de $ 180).

ARGENT Il est facile de trouver un guichet automatique au Caire; les succursales de Bank Misr (Egypt Bank) acceptent les cartes Visa et MasterCard / Cirrus; il y a trois guichets automatiques American Express en ville. Les chèques de voyage sont plus facilement encaissés dans les hôtels et restaurants haut de gamme.

QUOI PORTER Superposition est le maître mot au Caire, car les journées chaudes sont suivies de nuits fraîches. Portez des chaussettes propres et portez une camisole: les chaussures sont interdites dans tous les lieux saints islamiques et seuls les touristes mal intentionnés vont pieds nus; les femmes doivent se couvrir les bras et la tête dans les mosquées.

VISITER LES PYRAMIDES Les pyramides de Gizeh se trouvent à huit kilomètres du centre-ville, soit environ une minute 45 en voiture. Engagez un guide avant de partir; sur le site, des guides de qualité douteuse se jettent sur les voyageurs non accompagnés. Image Tours (20-2 / 568-1291) propose un voyage pour deux personnes, comprenant un guide, les frais d’entrée, le transport et une randonnée à dos de chameau pour environ $ 105. Assurez-vous d'arriver tôt - seuls les visiteurs 300 par jour sont autorisés dans Cheops, la plus grande pyramide (ouvrez 9 — 5; $ 5.50 par personne).

MUST-SEES Le musée des antiquités égyptiennes (al-Mathaf al-Masri, Maydan al-Tahrir; 20-2 / 575-4319), pour les trésors de Toutankhamon; Khan el-Khalili, le plus grand marché du monde (à l'est de Maydan al-Tahrir, près de la mosquée El-Hussein); et la mosquée et la madrasa du sultan Hassan (Maydan Salah al-Din), l'un des plus grands exemples d'architecture islamique au monde.