Cinq Façons De Faciliter Le Vol

Voyager par avion peut laisser les voyageurs les plus aguerris se sentir impuissants et piégés par le système. Entre les lignes de sécurité et les retards de vol, beaucoup de choses échappent à notre contrôle en vol. Mais cela ne doit pas être une expérience misérable. Les voyageurs intelligents peuvent prendre plusieurs mesures avant de prendre l'avion pour résoudre les problèmes éventuels.

Ces cinq conseils vous faciliteront la tâche, même dans les pires jours:

Obtenir le meilleur siège

Un de mes amis qui vole fréquemment entre New York et Johannesburg sur un Airbus d'Airbus sud-africain, A340-600, essaie toujours d'obtenir le siège 73D. Pourquoi? Cela ne coûte pas plus cher que les autres sièges d'autocar, mais à cause d'une trappe d'équipage d'urgence sur le sol, il n'y a pas de siège 72D. Cela signifie des pieds supplémentaires - pas des pouces - d'espace pour les jambes.

Comment pouvez-vous découvrir de telles bizarreries?

SeatGuru.com et SeatExpert.com sont deux sites qui détaillent chaque type d’aéronef et les avantages et inconvénients de chaque siège. Et juste parce que le siège que vous voulez est pris lorsque vous réservez un vol, cela ne signifie pas qu'il restera occupé. Les gens changent de vol ou obtiennent de meilleurs sièges. La première vague de mises à niveau commence cinq jours avant votre départ. Au fur et à mesure que les gens accèdent à la première classe, leurs sièges principaux s’ouvrent à tous les autres.

ExpertFlyer.com propose des notifications gratuites - pour un vol à la fois - lorsqu'une fenêtre ou un siège d'allée devient vacant. Pour les centimes 99, il envoie un courrier électronique si deux sièges adjacents sont disponibles.

Éviter les retards

Je préfère toujours le premier vol de la journée, même si cela signifie sortir du lit bien avant le lever du soleil. Il y a moins de chance que quelque chose ne se passe pas bien et, en cas de problème, il y a suffisamment de temps pour se remettre du retard ou se faire réserver un vol ultérieur.

Cependant, les vols en partance autour de 6 pm sont souvent retardés parce que tout le monde veut voler et que les pistes et l’espace aérien environnant ne peuvent gérer qu’un trafic important en même temps.

Ensuite, il y a certains vols de nuit qui sont souvent retardés en raison de problèmes mécaniques. Si un avion utilisé pour un vol 7 pm a un problème, la compagnie aérienne l’échangera souvent avec un avion similaire réservé pour le vol 9 pm. Cela donne le temps aux mécaniciens de régler le problème sans retarder le voyage 7 pm. Si le problème n'est toujours pas résolu deux heures plus tard, un autre échange sera effectué avec le vol 10: 30 pm. Si le problème persiste, c'est un gros problème, car il ne reste plus d'avions à échanger et le dernier vol sera en retard.

Lorsque vous ne pouvez pas réserver un vol en avance, il est utile de vérifier la ponctualité du vol que vous êtes sur le point de réserver. (Pour savoir si votre vol est souvent retardé, rendez-vous ici.)

Plusieurs fois, les retards sont causés par la météo ou la congestion. Avant de vous rendre à l'aéroport, consultez le site de la FAA pour déterminer la situation du contrôle du trafic aérien dans les principaux aéroports du pays. Sa carte met en évidence les retards causés par le brouillard, la neige ou les vents violents et ceux causés par la construction de la piste ou la congestion.

Le jour de votre voyage, configurez des alertes avec la compagnie aérienne et les sites tiers, tels que FlightAware.com, pour en savoir plus sur les retards et les modifications de portails. Cela peut vous donner le temps de vous rendre à l'aéroport suffisamment tôt pour prendre un vol plus tôt ou vous permettre d'être le premier à appeler et à réserver un vol ultérieur qui n'est pas annulé.

Connaissez votre numéro de confirmation

Les quelques chiffres et lettres qui composent votre numéro de confirmation sont la clé pour vous faire traverser l'aéroport. Les bornes d'enregistrement le demandent. Les représentants téléphoniques le demandent. Si vous devez être réservé sur un nouveau vol ou suivre un sac perdu, tout est lié à ce numéro.

Voici où cela devient difficile: les voyageurs d'affaires reçoivent souvent plusieurs numéros de confirmation différents. Mon service de voyages d'affaires me délivre un numéro de confirmation pour mon voyage. Mais c'est très différent du nombre que American, Delta, Southwest ou United pourrait me donner. Et c'est le numéro que je veux savoir à l'aéroport. La même chose est vraie pour les réservations via Expedia, Priceline ou Orbitz.

Les vols en partage de code posent également ce même problème. En règle générale, le transporteur émetteur et le transporteur exploitant, celui sur lequel vous volez, ont deux numéros de confirmation différents. Les compagnies aériennes partenaires sont beaucoup plus à même de voir leurs données mutuelles, mais vous aurez souvent besoin du numéro du transporteur exploitant pour faire des choses comme sélectionner des places en ligne à l'avance. Pour connaître le numéro de confirmation de la compagnie partenaire, utilisez Vérifier mon trajet.

Global Entry et TSA PreCheck

Grâce à TSA PreCheck, la sécurité des aéroports ne doit plus être compliquée.

Les membres de ce programme de voyageurs de confiance peuvent laisser leurs souliers, vestes légères, blazers et ceintures, et peuvent laisser des liquides - jusqu'à des onces 3 - et des ordinateurs portables dans leurs sacs. Cela ne ramène pas seulement le niveau d’humanité au processus de sécurité, mais il est aussi beaucoup plus rapide que le processus normal. Je peux maintenant passer de la routine à la sécurité en deux minutes.

TSA étend rapidement ce programme à plus d’aéroports et de plus de voyageurs. Le moyen le plus simple d'utiliser cette voie spéciale est de payer des frais d'inscription et de passer une entrevue en personne. Les membres d'autres programmes de voyageurs reconnus par le gouvernement, tels que Global Entry et NEXUS, ainsi que les militaires peuvent également participer.

Restez fidèle à une compagnie aérienne

La plupart du temps, il est logique de réserver le vol sans escale le moins cher. Mais si le prix est juste de quelques dollars de plus pour voler sur votre transporteur préféré, réservez-le.

Pourquoi? Obtenir le statut d'élite peut rendre la vie de quiconque plus facile. L'état commence lorsque vous voyagez des miles 25,000 au cours d'une année civile avec une compagnie aérienne, mais les meilleurs avantages sont accordés à ceux qui effectuent deux à quatre fois plus de miles. Vérifier les sacs gratuitement, en utilisant des lignes de sécurité plus courtes, et obtenir des mises à niveau de première classe sont agréables. Mais ce sont les autres avantages qui peuvent vraiment vous sauver.

Lorsqu'il y a des retards de vol et des annulations, ce sont les membres d'élite qui obtiennent le premier tir aux sièges ouverts sur un nouveau vol. Ils ont des lignes téléphoniques et des agents spécialisés. Pendant les pires tempêtes, une personne sans statut peut prendre une heure au téléphone pour contacter un agent, et encore moins pour un nouveau vol.

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Scott Mayerowitz est un journaliste des compagnies aériennes pour Associated Press. Lisez ses histoires sur le site AP et suivez-le sur Twitter @GlobeTrotScott.