De Zagreb À Dubrovnik: En Voiture Sur L'Autoroute Croate A1

Jour 1: Zagreb à Rovinj, heures 3.5

Contre mon meilleur jugement, je traverse l'Istrie, la capitale alimentaire lente de la Croatie. La raison de ma hâte: j'essaie d'atteindre le port de Rovinj aux couleurs du malachite avant le coucher du soleil. Le port maritime pittoresque est tellement apprécié qu'il a été revendiqué par les anciens Illyriens, Byzantins, Francs, Romains et Habsbourg. Les Vénitiens l'adoraient tellement qu'ils en firent un État vassal dans 1283 pendant presque 500 et continuèrent à visiter en traversant l'Adriatique à grande vitesse. catamarani ultraveloci. Même les dernières années 100 ont vu Rovinj passer entre les mains de quatre pays supplémentaires: l'Autriche, l'Italie, la Yougoslavie et enfin la Croatie. J'espère que cela ne changera plus la nationalité avant mon arrivée.

David Alexander Arnold

L'Istrie est différente du reste de la Croatie. Les routes défilent devant des grappes de villes montagneuses et de vignobles bordés de murs. Comme la Toscane, cette province de terre est un office national connu pour ses huiles d’olive herbeuses, ses truffes parfumées et ses tavernes rustiques. Il est difficile d'imaginer qu'il y ait une plage de sable au-delà de ces collines. Mais la terre se termine sur le site du premier hôtel design de Croatie, Lone, garé sur les côtes de l’Adriatique comme un bloc de l’est. Love Boat. L'extérieur sombre de Lone cache ses intérieurs luxueusement sauvages de l'ère Yugo, qui comprennent des spas éclairés au néon et des atriums géométriques parsemés de jardins suspendus. Mais le point culminant est la crique bordée de pins que l'hôtel surplombe, remplie de nageurs qui passent devant des dinghies sous la surveillance de la cathédrale Sainte-Euphémie. Dans 2014, Lone et sa propriété jumelle adjacente, Monte Mulini, ont ajouté un nouveau club de plage qui capture l’esprit détendu de l’Istrie avec des chaises longues, des bars et des DJs en train de jouer au coucher du soleil.

Pour le dîner, je me promène sur le front de mer pavé jusqu'à Monte, une taverne au sommet des marches de Sainte-Euphémie, où la métamorphose gastro-moléculaire se transforme. Ici, nid de crevettes Kvarner papillon dans un lit de risotto de persil et d'oursin, les tomates gonflent avec une crème douce skuta (ricotta), et des malvazijas à canon d’acacia et des vins Amfora dorés - vieillis dans des cruches en terre cuite - à contrecœur Plus tard, je prends un bonnet de nuit biska rakija (une grappa locale de gui) au Bar Valentino, une boîte de brise qui niche sur les rochers au-dessus d’un coin de mer céruléen.

David Alexander Arnold

Jour 2: Rovinj à Prvic Luka, heures 4.5

Après quelques tours du matin dans le port avec les anciens Yugo Nationals, je me dirige vers le sud. L'A1 se dirige vers l'intérieur du parc national de Plitvice, une série de bassins de saphir et de cascades qui serpentent autour d'un labyrinthe karstique. C'est tour à tour absolument magnifique et surpeuplé. Quelques affluents plus au nord offrent des sanctuaires moins touristiques et des possibilités de baignade pour ceux qui ne peuvent pas résister à l’eau azur, riche en travertins. Je déjeune dans le hameau boisé de Slunj sur le patio de Under the Rastoke Roof Tavern, où je mordille des poivrons aigres et des truites de semoule de maïs tout en surplombant un moulin à eau.

David Alexander Arnold

Les deux heures qui séparent les côtes de la Dalmatie traversent les spectaculaires Alpes dinariques, la chaîne côtière du Velebit à l’ouest et le spectaculaire mont 6,000 à plus de deux mètres à l’est. Le paysage devient de plus en plus aride et les routes ponctuées de vendeurs vêtus de hijabs et de colporteurs de roues blondes skripavac fromage, qui est similaire à halloumi. Je suis le A1 à Sibenik, une ville balnéaire médiévale connue pour le baptistère orné de quatre feuilles de sa cathédrale Saint-Jacques. Je gare la voiture et je prends place à bord du ferry pour Prvić, une petite île sous le radar, où je me couche à l'hôtel Maestral, une ancienne école de la salle 12 avec des volets en bois verts qui s'ouvrent sur le port. Une promenade de dix minutes mène à Mareta, où je lave une assiette de calamars frits avec un verre froid de bière Ozujsko avant de retourner dans ma chambre sous un ciel d'étoiles scintillantes.

David Alexander Arnold

Jour 3 Prvic Luka À Dubrovnik, heures 4.5

Un ferry en fin de matinée permet de prendre un petit-déjeuner sur la terrasse ensoleillée du Maestral. De retour au volant, je descends sur la route côtière de Magistrala, contournant Rogoznica, où les plongeurs plongent au milieu des anciennes amphores, et admirent les superbes vues sur l'eau tout en se dirigeant vers Split, la plus grande ville de Dalmatie. Split est la base zéro pour les touristes easyJet, mais reste jeune et optimiste. En journée, les touristes et la sexy Splicani se prélassent le long de la plage de Bacvice et jouent picigin, une version locale du volleyball sans filets. Au crépuscule, ils se dirigent vers le palais de Dioclétien, une forteresse romaine inscrite au patrimoine de l'UNESCO, bordée de rues publiques, de boutiques et de tavernes rustiques. Les foules retournent aux clubs de plage de Bacvice jusqu'à 5 am, mais je continue vers le sud.

Les trois dernières heures mènent à Dubrovnik, une ville élégante et fortifiée, dont les murs du XIIe siècle et le climat doux ont longtemps attiré les amateurs de soleil soucieux de leur budget, bien que les visiteurs en quête d’affaires aient de la chance. Je me dirige vers la paisible Villa Orsula, qui se cache sous les bougainvilliers dans un jardin en bord de mer en cascade. De là j'ai une vue sur toute la côte. Je m'installe dans le restaurant intime de l'hôtel, Victoria, sur un plateau d'huîtres Ston dodues et d'une bouteille de dalmatien fraîche pošip (pétillant) et dire živjeli (acclamations) à moi-même pour un voyage parfait.

David Alexander Arnold