Un Guide Du Parc National Dry Tortugas

Les sept îles du parc national de Dry Tortugas se regroupent comme des pierres précieuses dans les eaux chatoyantes du golfe du Mexique, à environ 70, à l'ouest de Key West. Seules deux de ces îles, Garden Key et Loggerhead Key, montrent des signes de développement humain. Les autres servent en grande partie de réserves naturelles aux rares populations d'oiseaux locales telles que les frégates, les sternes fuligineuses et les sternes noddis brunes, entre autres espèces.

Le gérant du parc, Glenn Simpson, travaille pour le Service des parcs nationaux depuis près de deux décennies, mais son premier emploi a précédé sa carrière. Il était étudiant stagiaire chez 1994, travaillant sur des sites de naufrage à Dry Tortugas. "Il fait vraiment appel à Robinson Crusoé, l'île sensible au désert", a-t-il admis. L'île principale, Garden Key, abrite le fort Jefferson, une ancienne fortification militaire hexagonale utilisée comme prison au XIIe siècle. Les projets architecturaux les plus ambitieux du système NPS, a déclaré M. Simpson. Des milliers de travailleurs et de matériaux de construction ont été transportés par bateau, principalement en voilier. Mais il y a encore beaucoup à faire dans cette partie du paradis. Simpson a partagé quelques-uns de ses conseils favoris pour tirer le meilleur parti de Dry Tortugas.

Allez-y en bateau ou en hydravion

De nos jours, les gens peuvent se rendre à Dry Tortugas en utilisant leurs propres bateaux, un ferry ou un hydravion. Les trajets en ferry aller-retour durent environ deux heures et demie par trajet et incluent environ cinq heures sur Garden Key. Les visiteurs peuvent se promener dans l'île, nager et faire de la plongée pendant leur séjour. Les frais de traversier comprennent l'entrée au parc, ainsi que le petit-déjeuner et le déjeuner sur le bateau, et coûtent un aller-retour de $ 175 et $ 125 pour les enfants. Passez un peu plus de temps à inclure quelques nuits en camping sur l’île. Les hydravions, comme une charte d'aventure en hydravion de Key West, peuvent faire le trajet en environ 25 minutes par trajet, et coûtent un aller-retour de 329 pour une visite d'une demi-journée et $ 578 pour une excursion d'une journée complète.

Ne pas jeter l'ancre n'importe où

Si vous prenez votre propre bateau pour Dry Tortugas, vous devez vous enregistrer à Fort Jefferson pour obtenir un permis gratuit et apprendre précisément où vous pouvez jeter l'ancre et pêcher. (Si vous sautez cette étape, vous pourriez obtenir une citation.) Simpson a également noté que les plaisanciers devraient apporter beaucoup de carburant, car ils ne peuvent pas être achetés dans le parc. Et son "très coûteux pour la livraison ", a ajouté Simpson.

Apportez absolument tout ce dont vous avez besoin

Il est facile d'oublier que c'est une région du monde très éloignée. Vous ne trouverez pas d'eau douce, de carburant ou d'autres services sur les tortues sèches. Les employés des traversiers vendront des articles mineurs tels que des écrans solaires, des serviettes, des t-shirts et des chapeaux, et vendront le petit-déjeuner ou le déjeuner à quiconque (qu'ils aient ou non pris le ferry). Ils fourniront également des douches d'eau douce sur le pont arrière. Mais apportez beaucoup d’eau potable pour vos sorties, car, comme le carburant, vous ne le trouverez pas à terre.

Préparez-vous à vous mouiller

En plus des ornithologues amateurs et des fanatiques de l’histoire, les Dry Tortugas sont une grande attraction pour les kayakistes, les plongeurs, les plongeurs, les pêcheurs et ceux qui ont simplement dit à Simpson: «C’est l’un de nos lieux de prédilection. Le corail est «tellement éloigné du développement humain que les conditions du récif sont bien meilleures que la plupart des autres», ajoute-t-il, et «on peut voir beaucoup plus de poissons tropicaux». , mérou noir ou rouge, limande à queue jaune ou poisson-poule dans ces eaux.

C'est une évasion à tout moment de l'année

Comme le temps est presque toujours chaud ici - il peut y avoir des degrés 70 à la fin de janvier -, les tortues sèches sont extrêmement populaires toute l'année.

«J'étais venu en été même si j'étais vraiment chaud», a déclaré Simpson. «Il y a 99 pour cent d'eau ici», a-t-il noté, et «il y a de grandes possibilités de faire du kayak».

En été, pagayer en eaux libres est plutôt agréable. Vous pouvez vous approcher assez près des îles interdites à la circulation humaine et observer les oiseaux depuis les pieds de 100 ou vous arrêter à Loggerhead Key pour admirer le phare. (Notez que vous devrez louer votre propre kayak à Key West et coordonner avec la compagnie de ferry à l'avance.)

Passez la nuit à observer les étoiles

Pourquoi camper quelque part si petit et si éloigné, avec si peu de commodités? Eh bien, ces eaux cristallines, idéales pour nager et faire de la plongée en apnée, sont une des raisons. Un autre est le ciel nocturne incroyablement belle, a déclaré Simpson. Le parc poursuit activement une désignation internationale de ciel étoilé, et les amateurs d’observation des étoiles trouveront «d’énormes possibilités de faire de la photographie du ciel nocturne».

Explorez un fort historique

Le fort Jefferson, conçu à l'origine comme une fortification militaire, servait également à loger les prisonniers. Les plus célèbres étaient quatre conspirateurs d’assassinat du président Lincoln, dont le docteur Samuel Mudd, qui avait réparé la jambe de John Wilkes Booth. Mudd a été emprisonné pendant trois ans, a déclaré Simpson, mais a été gracié après avoir aidé d'autres prisonniers lors d'une épidémie de fièvre jaune. Vous pouvez voir les parties de Fort Jefferson où Mudd a été emprisonné et écrit des volumes de lettres.

Et lorsque vous prenez le ferry ou l'hydravion dans la région, observez les briques qui enveloppent le fort lui-même. Ils sont, a dit Simpson, une représentation visuelle de la guerre civile elle-même. A l'origine acheté dans la région de Pensacola dans environ 1845, des briques roses et marron entourent le bas de la structure. Lorsque la guerre a éclaté, les fournisseurs du Sud ont manqué à leurs contrats et des briques ont dû être commandées à la Nouvelle-Angleterre. Ils sont rouge foncé - le style classique des Yankees - et peuvent être vus tout au long de la structure - une ligne de démarcation et un rappel de l’histoire.