Un Guide Pour Des Vacances Sur L'Île D'Assateague

En plein milieu de la côte est, à environ trois heures de route de Philadelphie, Assateague Island est une étendue exaltante et préservée de nature sauvage le long de l’Atlantique. S'étendant sur des acres 48,000, il ne s'agit pas seulement de l'une des plus grandes îles-barrières du centre du littoral atlantique à posséder un continuum d'habitats côtiers intacts, mais il y a peu ou pas d'interférence humaine.

En fait, l'écosystème est tellement apprécié qu'il faut trois organismes distincts pour le gérer (Service des parcs nationaux, US Fish and Wildlife Service et Département des ressources naturelles du Maryland). Ajoutez à cela le fait que l’île est divisée entre deux États différents - le Maryland et la Virginie - et il est facile de voir pourquoi les voyageurs se lèvent souvent dans la confusion avant de poser le pied sur le rivage accidenté et balayé par le vent.

"La géographie de l'île est en constante évolution", explique Liz Davis, chef de l'interprétation et de l'éducation à Assateague Island National Seashore. «Les forces élémentaires du vent et de l'eau sont en train de remodeler continuellement. Une tempête puissante peut modifier radicalement le rivage en quelques heures. »

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Mais d'autres forces sont également en jeu ici. Pour un tutoriel rapide sur la façon de tirer le meilleur parti de cette nature sauvage extrême au bord de la mer, lisez la suite.

Rencontrez les chevaux locaux

Des chevaux sauvages ont été présents sur Assateague pendant des centaines d'années - ils étaient à l'origine issus de chevaux domestiques qui ont survécu à un naufrage au large des côtes de Virginie à la fin du XIIe siècle (du moins, c'est la légende). Il vaut mieux les attraper du côté du Maryland, car c'est le côté des chevaux en liberté. (Encore une fois, si vous voulez réellement monter à cheval, vous voudrez vous rendre du côté de Virginie - contrairement au Maryland, qui impose des restrictions à cheval pendant l’été et l’automne, Virginia les propose toute l’année. offrant un regard complet sur les nombreuses espèces qui appellent cette île, sont également disponibles.

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Monter dans l'eau

Avec 12 miles de plage du côté du Maryland, la plupart des visiteurs se dirigent directement vers la côte, et pour cause. En été, il y a des sites protégés par des sauveteurs dans les districts du Maryland et de Virginie, avec des températures de l'eau atteignant les 70.

Peut-être que l'une des parties les plus cool d'une journée à la plage sur Assateague, est toute la riche biodiversité que vous partagerez les eaux. L'océan regorge de différents types de plancton - en passant, le phytoplancton produit 80 pour cent de l'oxygène total de la Terre - ce qui attire les poissons, les invertébrés, les tortues de mer et même les baleines.

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Loin des foules

Pour une façon plus isolée de passer son temps sur l'eau, Davis recommande de se diriger vers le côté ouest de la baie, moins fréquenté par les foules: «Je passe la plupart de mon temps à faire du kayak, à patauger, à nager et à clamer et crabes dans les eaux peu profondes et chaudes de la baie. J'ai souvent l'impression d'avoir toute la baie pour moi.

Pour une expédition en kayak guidée appropriée, Assateague Explorer propose des visites de trois heures, au cours desquelles vous découvrirez des poneys sauvages, des pygargues à tête blanche et d'autres animaux sauvages.

Prenez votre voiture

Il y a deux entrées à Assateague Island National Seashore: une à l'extrémité nord, à seulement huit miles d'Ocean City, dans le Maryland, et une à l'extrémité sud, à deux miles de Chincoteague, en Virginie. Bien que vous ne puissiez pas voyager d'une entrée à l'autre de l'île (vous devrez retourner sur le continent pour le faire), vous pouvez accéder à certaines zones de la plage avec votre voiture.

Pour ce faire, vous aurez besoin d'un véhicule à quatre roues motrices, ainsi que d'un permis de véhicule Over Sand (disponible à partir du Visitor Center, pour $ 70 à $ 150 selon le type d'accès souhaité).

«Conduire sur la plage est un privilège unique qui n’existe pas dans de nombreuses zones. Une fois que vous quittez les routes pavées, vous vous sentirez comme une véritable «escapade», a déclaré Davis.

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Planifiez à l'avance

Bien que le littoral reste ouvert toute l’année, l’habitat difficile de l’île-barrière signifie que la nature a inévitablement la priorité sur les loisirs humains - il est donc essentiel de planifier les déplacements avec diligence. Par exemple, la nidification des oiseaux se traduit souvent par des fermetures le long de certaines sections de la plage, alors assurez-vous de vérifier les mises à jour des gardes sur le site Web du parc.

Et puis il y a la chaleur. «Les étés à Assateague sont généralement chauds et humides», prévient Davis. De plus, vous aurez besoin de beaucoup de vêtements anti-insectes et protecteurs, car les moustiques, les mouches piqueuses, les moucherons et les tiques sont une nuisance permanente au printemps, en été et en automne.

Si vous faites du camping, notez que vous ne pourrez planter une tente que dans le quartier Maryland de l'île Assateague. Et avant votre arrivée, assurez-vous de ramasser du bois de chauffage, un tamis de dix tonnes pour protéger l'ombre et les insectes, ainsi que de beaux piquets de tente pour que votre logement reste ancré dans le sable et le vent.