Un Guide Pour Visiter Les Îles Hawaïennes

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Il ne s'agit pas seulement des plages de sable blanc et des luaus.

Hawaï, célèbre pour sa flore tropicale, ses plages extraordinaires (dont le sable noir de Punalu'u) et ses paysages volcaniques spectaculaires, incarne plus clairement l’esprit du paradis. Kaua'i et Ni'ihau ont été les premières îles à fleurir depuis le point chaud de l’océan Pacifique, qui continue de façonner et d’élargir la crête hawaïenne. Bien que des centaines d'îles de l'archipel s'étendent sur des kilomètres de 1,500, les huit plus grands sont le centre de la vie hawaïenne.

D'abord colonisés par les Polynésiens il y a plus d'un millénaire, les îles portaient le nom d'un ancien héros, Hawaiiloa. Selon le mythe, il a d'abord découvert les îles et mené des vagues successives de colons.

Avant que Hawaii devienne le 50th état dans l'union, c'était un royaume indépendant qui a prospéré sous deux dynasties différentes pendant près d'un siècle. Mais le dernier monarque régnant, la reine Lili'uokalani, a finalement été renversé par un petit groupe de planteurs de sucre américains, conduisant les îles à devenir un protectorat américain, puis un territoire. Ce n’est qu’à 1959 que la chaîne d’îles a finalement obtenu le statut d’État.

Depuis lors, des habitants de la partie continentale des États-Unis et de l'Asie ont contribué au patrimoine culturel unique d'Hawaï. Les visiteurs parcourent de grandes distances (Honolulu est une heure 11, un vol sans escale depuis New York) pour découvrir la beauté naturelle des îles - comme l'étonnant eucalyptus arc-en-ciel sur Maui - et une cuisine distincte. Plats commelau lau (porc enveloppé dans du taro) et spam musubi (un riff sur sushi) sont rarement trouvés ailleurs.

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Ni'ihau

Ni'ihau est l'île habitée la plus à l'ouest, située juste au sud-ouest de Kaua'i. La probabilité que vous vous retrouviez ici est faible, cependant, l'île étant largement interdite aux visiteurs. Seuls les membres de l'US Navy, les proches des propriétaires de l'île et ceux qui ont été exclusivement invités sont autorisés. Par conséquent, Ni'ihau est devenu l’île interdite.

Dans 1864, un fermier écossais a acheté l’île du Royaume d’Hawaï. La propriété de l'île reste entre les mains de ses descendants, la famille Robinson. La quasi-totalité des résidents permanents sont des Hawaïens autochtones qui vivent sans loyer, avec des chevaux et des bicyclettes comme moyen de transport principal (il n'y a pas de routes pavées). Les habitants sont connus pour leurlei pūpū: des bijoux en coquille complexes et délicats.

Des visites en hélicoptère d'une demi-journée sur l'île sont devenues disponibles dans 1987, mais les contacts avec les habitants sont interdits et il n'y a pas d'hôtels. Pour ceux qui cherchent à avoir un aperçu d'un endroit vraiment isolé, Ni'ihau n'est que le ticket.

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Kaua'i

L'une des plus anciennes îles de l'archipel, Kaua'i, est également connue sur l'île des jardins. Il se trouve à seulement 17 miles à l'est de Ni'ihau, et est connu pour son relief montagneux dense. Le parc national de Nā Pali, sur la côte nord-ouest, est un endroit privilégié pour tout emporter. Le parc offre un accès à la vaste vallée de Kalalau, accessible uniquement à pied, et à un littoral pratiquement intact.

Les voyageurs intéressés par un séjour de luxe doivent réserver une chambre au St. Regis Princeville Resort, où les suites Prince haut de gamme disposent de baies vitrées donnant sur les montagnes. La boutique 121-room Koa Kea Hotel & Resort est un autre choix populaire pour les voyageurs, grâce à son emplacement privilégié sur la plage de Poipu.

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O'ahu

O'ahu est l'île la plus peuplée et le centre culturel et physique de l'État (surnommé à juste titre The Gathering Place). Abritant la capitale, Honolulu, et un certain nombre d'attractions hawaïennes de premier ordre, de nombreux visiteurs se rendent directement à O'ahu pour explorer ses divers points d'intérêt.

Les surfeurs du monde entier sont attirés par la côte nord de O'ahu, qui attire les plus grandes vagues du monde pendant la saison hivernale. Sur la rive sud de l'île, la ville d'Honolulu attire des touristes qui recherchent le côté cosmopolite de Hawaii. Les attractions culturelles incluent le musée Bishop, qui abrite la plus grande collection d'objets polynésiens, le palais Iolani orné - l'ancienne résidence des dirigeants royaux d'Hawaï - et le phare de la tour Aloha.

Waikiki Beach (l’un des meilleurs et des plus emblématiques de l’État) reste un lieu privilégié pour les nageurs, les surfeurs et les passionnés. Cette étendue de sable en forme de croissant est à apprécier avec un mai tai frais dans la main du Royal Hawaiian.

Les hôtels d'Oahu vont des complexes hôteliers familiaux Disney au Surfjack Hotel & Swim Club, décoré avec des meubles en bois de koa et des cartes postales d'époque.

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Moloka'i

L'île amicale, comme Moloka'i est connue, a une ambiance beaucoup plus rurale qu'O'ahu. C'est un fondement de la production d'ananas et est également célébré comme le lieu de naissance de la danse hula. Moloka'i organise chaque année un festival de hula.

Moloka'i a été un peu plus résistant au tourisme que les autres îles hawaïennes, bien que certains visiteurs arrivent sur ses côtes. L'un des principaux sites à visiter est le parc historique national de Kalaupapa, créé pour préserver l'histoire des colonies de lépreux. (Jusqu'à 1969, l'île était un centre de quarantaine dédié aux personnes atteintes de la lèpre.)

Parmi les autres sites intéressants, citons la réserve forestière de Moloka'i, située à l'intérieur de l'île, et le Kapuaiwa Coconut Grove, l'une des dernières cocoteraies royales plantées à Hawaii.

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Lāna'i

Lāna'i est la plus petite île hawaïenne accessible au grand public, mais il vaut la peine de la visiter comme une île avec deux fois plus de kilomètres carrés. Alors que l'homme d'affaires Larry Ellison possède la majeure partie de l'île, le tourisme reste une industrie florissante. L'île s'appelle Pineapple Isle, même si la production a beaucoup ralenti.

De nombreuses routes à Lāna'i ne sont pas pavées et la ville principale n'a même pas de feux de circulation. Il n'est donc pas surprenant qu'il n'y ait que deux stations sur l'île. Outre un trio de terrains de golf, le Four Seasons Resort Lanai, récemment rénové (avec un restaurant Nobu Matsuhisa et des gravures sur bois décoratives), est l'une des principales attractions de Lāna'i. Le propriétaire Ellison a déclaré que son rêve était de faire de Lāna'i une destination entièrement écologique et écologique.

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Kaho'olawe

Kaho'olawe est peut-être la plus solitaire des huit îles principales. Inhabitée, c'est aussi la plus petite des îles principales. De plus, Kaho'olawe se trouve dans une ombre de pluie et souffre d'une érosion de la terre. Dans 1993, la législature de l’État a créé la réserve de l’île Kaho'olawe, qui a indiqué que l’île et ses eaux environnantes ne pouvaient être utilisées qu’à des fins culturelles hawaïennes, des initiatives de pêche et de protection de l’environnement. Le seul moyen d’atterrir sur ses côtes est le travail bénévole.

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Maui

Pour comprendre comment Maui a gagné son surnom, l'île de la vallée, les voyageurs n'ont qu'à visiter la «vallée de l'Iao», un bassin profond et luxuriant situé dans les montagnes de l'ouest de Maui. Les visiteurs peuvent accéder à une vue en passant par une courte randonnée et admirer les crêtes et les pinacles spectaculaires de l'attraction.

Maui est la deuxième plus grande île d'Hawaï et est connue pour son esprit rebelle. Promenez-vous le long de la célèbre autoroute Hāna (des miles 64 avec des ponts 54 et des virages 600 qui traversent une forêt tropicale dense et passent par des piscines sacrées).

Des basses terres intérieures aux imposantes montagnes et aux plages de sable noir irréelles du parc d'État de Wai'anapanapa, les voyageurs peuvent facilement passer un voyage à Hawaii sur cette île. Envisagez de séjourner dans le primé Montage Kapalua Bay (idéal pour les voyageurs soucieux de leur bien-être qui apprécieront les cours de yoga en bord de mer et les soins aux algues curatives au Spa Montage) ou au 72-room Hotel Wailea propriété.

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Hawaii

Également connue simplement sous le nom d'Hawaii, la Big Island est la troisième île de Polynésie. C'est à Hilo, la plus ancienne ville d'Hawaï, que se tient le festival annuel Merrie Monarch (un clin d'œil à hula).

Mauna Loa - le plus grand volcan du monde - se trouve ici, mais aucune éruption n’a eu lieu depuis 1984. Ceux qui recherchent les extrêmes doivent se rendre à Ka Lae, une falaise rocheuse et soufflée par le vent, qui est le point le plus méridional des États-Unis. Les autres attractions incluent des refuges fauniques (comme le refuge national de la forêt de Hakalau) et le site historique national de Pu'ukoholā Heiau. Ici, vous pouvez trouver les vestiges d'un ancien temple. Et au sentier historique national Ala Kahakai, les visiteurs peuvent se promener le long d'un sentier littoral créé par d'anciens pêcheurs.

Les golfeurs doivent se coucher au Four Seasons Resort Hualalai, qui possède un parcours conçu par Jack Nicklaus, directement gravé dans des coulées de lave noire. Un autre favori de Big Island est le Mauna Kea Beach Hotel, où les chambres lanais et accès au kayak, à la plongée en apnée, à la voile et au canoë.