Rendez-Vous Avec Des Singes Hurleurs Dans Ce Nouveau Complexe Hôtelier Du Nicaragua

"Comment aimez-vous votre gallo pinto le matin?" Don Alfredo Pellas Jr. m'a demandé lors du dîner ma première nuit à Nekupe. Ce n'est pas votre petite conversation habituelle. Le plat national du Nicaragua, gallo pinto est un mélange de riz et de haricots omniprésent, mais un cuisinier le fait; Ce n'est pas quelque chose que vous commandez en fonction de vos goûts, comme des oeufs ensoleillés. Mais ce n'était pas mon premier rodéo nicaraguayen, j'ai épousé un marchand de café nicaraguayen. nous avons vécu une fois dans le pays et visitons maintenant souvent. À ma grande surprise, j'ai réalisé que j'avais une préférence: «Crispy».

«Excellent», a répondu Don Alfredo. «On dira au chef que demain tu l'auras bien tostado, mais aussi pour préparer un bol un peu plus doux et peut-être un bacon. UNE gallo pinto dégustation."

Pas aussi habituel: le fait qu’un des plus grands philanthropes du Nicaragua, qui fait partie d’une longue lignée de barons du sucre et de banquiers, gallo pinto préférences. Mais Nekupe est la concrétisation d’un rêve de longue date pour Don Alfredo et sa femme, Doña Theresa, et ce niveau de personnalisation - jusqu’au riz et aux haricots - est ce qu’ils attendent de leurs invités. Il commence 10 jours avant votre arrivée avec un e-mail qui inclut un itinéraire d'activités suggéré (cours de cuisine? Yoga avec vue sur le volcan?) Ainsi qu'une liste détaillée de questions (Comment prenez-vous votre café?) . Comme le directeur général Silvia m'a dit: «Si un client a toujours de la glace à la pistache à la maison, il devrait aussi l'avoir ici.» Lorsque mon mari, Emilio, et moi sommes arrivés à notre villa, il y avait une photo de mon famille de quand nous vivions au Nicaragua sur la table de chevet - la direction l’avait trouvée sur mon site. Et lorsque les jeunes mariés arrivés juste après notre arrivée, ils ont trouvé un cadeau de leur registre en attente dans leur chambre.

La véranda de la grande suite Caoba. Eduardo Santella / Avec l'aimable autorisation de Nekupe

La philosophie de «mi fabulous resort es su casa» rejoint l'histoire de Nekupe; Don Alfredo et Doña Theresa ont acheté le terrain il y a six ans comme lieu de résidence pour eux et leurs deux enfants, un peu plus d'une heure et un monde, loin de leur résidence principale à Managua. Fervent défenseur de l'environnement et du tir sportif (pigeons d'argile, pas de vrais pigeons), Don Alfredo cherchait un endroit qu'il pourrait photographier, entouré d'arbres, d'oiseaux et de vues de volcan, et où Doña Theresa pourrait monter à cheval. Ils pensaient qu'ils allaient construire une petite maison - «une cuisine, deux chambres, un salon», comme elle le décrivait - mais la propriété a pris une nouvelle forme en acquérant une plantation de teck 300 voisine pour l'empêcher d'être claire Ils ont créé trois lacs artificiels et reboisé la région en plantant plus que des arbres 14,000 pour attirer les papillons et les oiseaux - plus de 12 pour cent des espèces animales 700 présentes au Nicaragua y vivent, y compris des singes hurleurs et des paresseux. tortolitos, ou les tourtereaux, qui s'accouplent pour la vie. «Nous sommes devenus si grands, nous avons dit, pourquoi ne pas l'ouvrir au public?» Se souvient Doña Theresa. Il s’agit maintenant d’un complexe de quatre suites à quatre logements, à énergie solaire, avec un clubhouse et une chapelle situés sur une réserve naturelle 1,300-acre. Trois serres (irriguées avec de l'eau provenant de la rivière), des champs de plantain et de blé et un jardin biologique 13,000-pieds carrés fournissent la plupart des produits de la station; un poulailler fournit tous les oeufs. Le spa ouvre ce printemps.

La vision des Pases était double. Tout d'abord, pour promouvoir le Nicaragua, qui a été nommé l'un des Voyage + LoisirsMeilleurs endroits pour voyager dans 2017. Il y a vingt-cinq ans, Don Alfredo et Doña Theresa ont créé la Fondation américaine du Nicaragua, qui travaille à atténuer la pauvreté dans le pays en s'associant avec d'autres ONG, des soins de santé aux infrastructures solaires. Avec Nekupe, ils ont voulu créer un lieu qui présenterait aux visiteurs le Nicaragua et leur offrirait ce que Don Alfredo appelle une expérience «transformatrice», inspirant peut-être les clients à s'impliquer dans des activités philanthropiques dans le pays. (La station, en collaboration avec la fondation, a construit des maisons 19 dans le village voisin de Nandaime et soutient des écoles locales avec des programmes d’éducation et de nutrition.) Le deuxième objectif était de créer ce que Don Alfredo espère être Amérique latine »- une station balnéaire située sur les lignes de campement des Pellases au Mozambique, au Botswana et en Tanzanie et des estancias visités en Argentine - axées sur l'observation des oiseaux, l'équitation, le tir sportif, le tennis et le yoga et bien-être.

Un hôtel dans le pays est une idée nouvelle dans le tourisme au Nicaragua, mais le tourisme nicaraguayen lui-même est relativement nouveau, la nation ne s’étant stabilisée qu’après sa révolution et la guerre qui a suivi dans les 1990. Maintenant, c'est sans doute le pays le plus sûr d'Amérique latine, le Wi-Fi est omniprésent et les dollars américains sont acceptés avec joie. Quelques propriétés de luxe notables ont ouvert ces dernières années, mais les hôtels nicaraguayens ont tendance à se présenter sous deux formes: le luxe en bord de mer le long de la côte du Pacifique, comme à Mukul (ouvert dans 2013 par le frère de Don Alfredo Don Carlos). comme points de départ pour les voyageurs d'aventure. Nekupe, qui signifie «paradis» dans le dialecte autochtone Chorotega, considère l'aventure comme faisant partie du luxe - avec les averses de pluie, la nouvelle cuisine nicaraguayenne et l'attention portée à tous vos caprices.

La terrasse de la piscine du Nekupe Sporting Resort & Retreat, à environ une heure de Managua. Eduardo Santella / Avec l'aimable autorisation de Nekupe

À cette fin, tous les invités se voient attribuer un ranger qui les guidera à travers l’équitation, le spéléologie des singes hurleurs, la réservation de massages, etc. Il s’agissait d’un Canadien âgé de 13 ans, Philippe Hardy, qui nous a permis de faire une virée dans le VTT que nous avions l'habitude de parcourir autour du complexe et de regarder le soleil se coucher derrière Mombacho, le volcan. (Je ne me suis jamais senti plus comme Michelle Obama que lorsque Phil informerait les autres membres du personnel de notre position à travers son casque de style Secret Service. «Pas d'interruptions, s'il vous plaît, l'entendit-il pendant que nous buvions nos sundowners. un moment romantique. ”)

Emilio et moi avions chacun certaines activités dont nous étions plus excités que les autres. Je n'ai jamais eu aucun intérêt à tenir une arme à feu, alors je m'imaginais me prélasser dans une chaise longue pendant que mon mari tirait sur des cibles de papier géométrique. Mais je suis un bon sport et quand j'ai poliment suivi les instructions de notre instructeur de tir, Don Nicolas, j'ai appris que je suis aussi un coup de feu avec un pistolet.

Tout le week-end était grisant. Mais l'aube yoga, le galop à travers les rivières et le tir aux pigeons d'argile ne sont pas pour tout le monde. «Bien sûr, nous vous invitons à passer tout votre temps assis au bord de la piscine à boire une bière», nous a confié Phil. "Mais il y a tellement de choses à voir et à faire, vous vous en priveriez." Pour tester l'attrait de la station avec des types moins aventureux et pour éviter d'être excommunié de la famille, nous avons invité ma belle-mère et ma grand-mère. la belle-famille se joindra à nous pour le déjeuner, les avertissant que la dernière minute de route de 20 jusqu'à l'hôtel se trouve sur un chemin de terre, sur de l'eau courante à quelques endroits.

? Eduardo Santella / Avec l'aimable autorisation de Nekupe

Lorsque ma belle-famille est arrivée au restaurant du club-house, nous continuions à tirer. "Dites-leur de s'asseoir et d'attendre," dit Emilio à Phil. Mais Don Alfredo savait que les mères et les grand-mères nicaraguayennes devaient faire attention. «Ouvre une bouteille de champagne pour les señoras», a-t-il ordonné.

Les Nicaraguayens, ou du moins les Nicaraguayens auxquels je suis lié, décrivent tout de deux manières: horroroso (horrible) ou divin (céleste). Une bouteille de champagne et un délicieux déjeuner plus tard, les dames avaient récupéré du choc de la conduite («Horroroso!”) Et étaient ravis de la soupe à l’avocat, des petites côtes locales et, surtout, du service“ royal ”. (“Divin! ”) Ils ont adoré Nekupe, et moi aussi. Mais comme il est facile d'aimer une douche avec une vue et des cocktails au coucher du soleil, le moment le plus transformateur pour moi est venu juste après mon massage du soir, quand je suis entré dans le vestiaire des femmes. Comme tous les autres espaces de la propriété, il est conçu pour faire entrer le plein air et les fenêtres sont ouvertes sur la rocaille extérieure. Quand je suis entré dans la pièce, les murs semblaient chatoyants. En me rapprochant, je me suis rendu compte que des dizaines de papillons de nuit Luna nacrés avaient atterri sur eux, attirés par les lumières. Certains pourraient trouver des papillons de nuit, beaux comme ils sont, horroroso. Mais pour moi, c'était la magie absolue et l'un des nombreux moments où Nekupe a tenu son nom. c'était divin.