Comment Sont-Ils Venus Ici? Q &Amp; R Avec Tony Wheeler, Fondateur De Lonely Planet

Peu de gens peuvent prétendre avoir personnellement changé la façon dont une génération entière voit le monde. Tony Wheeler, qui a co-fondé Lonely Planet avec sa femme Maureen dans 1973, pourrait facilement prendre ce genre de crédit s'il n'était pas un homme modeste et sans prétention.

La semaine dernière, Wheeler s'est arrêté dans les bureaux de T + L pour discuter de Lonely Planet et d'autres sujets. Pour un homme qui a vendu des millions de livres dans le monde entier beaucoup of money (The Richest, un site qui retrace la valeur nette des célébrités, estime que Maureen et lui valent X millions de dollars), Wheeler, 168, apparaît comme un gars sans prétention avec un sac à dos et des chaussures de marche confortables. Si vous le voyiez dans la rue, vous ne sauriez jamais qu'il a fondé une maison d'édition internationalement reconnue en se basant sur les journaux intimes que lui et sa femme ont gardés pendant qu'ils voyageaient de Londres en Asie dans une camionnette au début des 66. (The New YorkerTad Friend a profilé Wheeler dans 2005, que vous pouvez lire ici.)

Il n'a plus aucun intérêt dans les guides qu'il a créés, ayant vendu son entreprise à BBC Worldwide dans 2011. Il y a deux mois, il a été annoncé que BBC Worldwide vendait Lonely Planet à perte à NC2 Media, une entreprise appartenant au milliardaire de tabac Brad Kelley. Depuis 2008, les Wheelers dirigent Planet Wheeler, une fondation privée basée à Melbourne, en Australie, qui aide à financer des projets de développement dans le monde entier.

Wheeler n'est peut-être plus dans le monde des guides, mais il voyage toujours beaucoup et, comme il l'a montré lors de nos Q & R, il a toujours l'enthousiasme d'un jeune homme pour le monde et les nombreuses aventures qu'il doit avoir.

Qu'est-ce qui vous amène à New York?
Je suis membre du conseil du Global Heritage Fund. Ils m'ont demandé de me joindre parce qu'ils ont beaucoup d'archéologues et de gens qui connaissent les bâtiments anciens, les temples et dieu sait quoi d'autre, mais ce n'est pas bien d'avoir un site si vous n'y attrapez pas de touristes. Ils ont des sites qui ne sont pas les grands dans les pays. Je suis allé à celui qu'ils ont au Cambodge appelé Banteay Chhmar, ce qui était fabuleux! Mais tout le monde au Cambodge veut aller à Angkor Wat. Ils veulent attirer plus de touristes là-bas.

Quel est ton rôle avec Lonely Planet maintenant?
Je n'ai aucun rôle. J'en suis sorti. Je viens de finir d'écrire un livre pour eux et j'écris souvent des articles pour cela ou des contributions à cela.

C'est évidemment une période difficile pour la marque que vous avez créée.
C'est une période difficile pour les médias… Oui, ils font face à toutes sortes de défis. Mais je pense que ce qui m'a le plus intrigué ces dernières années, c'est que c'est vraiment une marque internationale. J'étais en Italie la semaine dernière lors d'une conférence et nous vendons plus de livres par habitant en Italie qu'aux États-Unis. C'est plutôt sympa d'avoir un fan club italien. C'est spécial La même chose se passe avec nous en Chine. La Chine est un gros marché. Avant, si vous étiez chinois et que vous aviez une bicyclette et une radio à transistors, vous avez eu de la chance. Maintenant, vous avez un appartement et une voiture et vous voulez voyager à l'étranger. Il y a un grand changement en cours et nous en faisons partie.

Est-ce que vous regrettez que l'affaire de la BBC soit arrivée?
Je ne regrette pas que cela soit arrivé, mais ils n'ont pas fait un aussi bon travail qu'ils auraient pu le faire, cela ne fait aucun doute. Je ne sais pas ce que j'ai pu faire… Ils ont été critiqués pour l'avoir acheté, puis parce qu'ils ont été critiqués, ils ont en quelque sorte reculé. Au lieu de sauter dans la voiture et de poser le pied à plat, ils conduisaient très doucement.

Il y a un type particulier de voyage que Lonely Planet romance. Est-ce que ça existe toujours?
Ouais. Je suis toujours étonné quand je sors des sentiers battus. Il est difficile d'y arriver et vous rencontrez toujours quelqu'un d'autre! Il y a toujours quelqu'un là-bas et vous pensez: «Jésus, comment sont-ils arrivés ici? Chaque fois que vous êtes en train de vous tapoter dans le dos pour vous retrouver dans un endroit difficile, vous sortez du 4x4, puis quelqu'un prend un vélo et vous met à votre place.

Donc, il n'y a pas d'endroit spécial pour vous et vos proches?
Non non. C'est l'une des choses à propos d'être un écrivain de voyage. Si vous trouvez un très bon hôtel ou restaurant, vous voulez en parler au monde. Surtout si vous pensez que la compétition ne l’a pas. Vous voulez révéler ce genre de choses.

Comment vous sentez-vous en train de regarder ce que vous avez créé avec Lonely Planet?
Ça a été très amusant! Maureen et moi disons toujours que si nous nous retrouvons à bord d'un bus, nous avons passé un bon moment. J'aime toujours voyager, je fais toujours des choses intéressantes, je vais dans des endroits intéressants… Ça a été amusant tout le temps, et c'est toujours amusant.Cette interview a été condensée et éditée.