Comment Faire Une Croisière Dans Les Caraïbes - Et Sentir Comme Vous Rester Sur Un Yacht Privé

Grenade n'a jamais été sur ma liste. La Martinique non plus. Le seul détail que je connaissais des Grenadines était que Mick Jagger avait une maison quelque part - peut-être sur l’île de Moustique? Pour être honnête, ces destinations particulières, qui font partie des îles du Vent dans le sud-est des Caraïbes, semblaient vaguement loin, infiniment petites et ne valaient pas entièrement les multiples vols requis pour se rendre du Midwest. Bien que j'aime la plage autant que la fille suivante, un jour ou deux avec mes orteils dans le sable sont nombreux.

Puis vint mon premier véritable hiver à Chicago et, avec elle, un désir insatiable de rester au soleil. À la même époque, j'ai appris que vous pouviez visiter la plupart des îles du Vent en une semaine, grâce aux eaux calmes des Caraïbes et à leur proximité. Soudain, ils semblaient pleins de promesses. J'ai envoyé un texto à ma partenaire de voyage toujours passionnée, Julianna, et je l'ai invitée à participer à une quête d'une semaine à bord du Wind Surf Cruises, qui débutait et se terminait à la Barbade et visitait Sainte-Lucie. La Grenade; Bequia et Mayreau, dans les Grenadines; et la Martinique.

Le fait que Wind Surf ne soit pas un bateau de croisière typique est devenu évident à l'instant où j'ai cliqué sur ma première photo à Bridgetown, la capitale de la Barbade. Avec ses sept voiles blanches se déplaçant dans la brise tropicale, le 310-navire à passagers était loin des géants qui sillonnent la région. Au comptoir d'enregistrement, j'ai siroté un mimosa tout en mesurant les autres voyageurs. Cette vieille maxime selon laquelle les croisières attirent les jeunes mariés et les quasi-morts ne s’applique pas à cette beauté à petite échelle, qui ressemble plus à un de ces clubs réservés aux membres, si populaires chez les Chicagoiens pendant les longs hivers et les étés humides. En fait, environ 50 des passagers appartenait à un country club à Cleveland; appelons-les d'âge moyen (que je définis comme toute personne 10 ans plus vieux que moi, à perpétuité). Quelques familles avaient invité leurs jeunes adultes. Je n'ai pas vu de mariées, je n'ai vu qu'une seule canne et j'ai aperçu une poignée de passagers en forme - tous désireux de s'inscrire à des excursions de plongée et au yoga du matin.

Cartes-clés en main, nous avons rapidement rangé nos valises dans deux cabines 188-pieds carrés et les avons préparées pour les chaises longues du Star Deck le plus élevé. Dès que la vitamine D s'est répandue sur mes jambes, la sérotonine est entrée en jeu. Le trouble affectif saisonnier? Disparu. La culpabilité de mon mari dans les entreprises américaines? Effacé avec un texte de photo sexy. Pendant les sept prochains jours, j'irais à terre et apprendrais à Julianna, un sceptique de croisière, que la navigation sur petits bateaux - je l'avais interdit croisière- C'était une façon géniale de voyager sur des terres immaculées que vous pouviez à peine trouver sur une carte.

Julianna était, certes, assez facile à convaincre. Elle a nagé joyeusement avec les tortues lors de notre excursion de plongée en apnée dans la Martinique sans touristes. Tout aussi allègrement, elle a accepté de rester à bord à Castries, Sainte-Lucie, car elle était impatiente de déguster le plat spécial de ce jour, grâce à un nouveau partenariat entre Windstar et la Fondation James Beard. Au restaurant principal, AmphorA, nous nous sommes régalés de crevettes grillées au guajillo avec de la relish au maïs calciné et de la polenta crémeuse - une recette du chef Annie Pettry, de Decca à Louisville, au Kentucky.

À la Grenade, nous avons exploré la côte ouest accidentée en minibus, en passant par des toits de tuiles rouges et des cascades qui se sont écrasées pour atteindre une plage isolée où les kayaks à fond de verre ont plongé dans les eaux peu profondes. D'autres navires de croisière n'y vont pas; l'île était à nous et les Granadans étaient seuls. Nous avons sauté dans les kayaks et avons navigué jusqu'à une installation d'art en acier et en ciment,VicissitudesLe sculpteur britannique Jason deCaires Taylor a immergé les pieds 15 sous la surface. Alors que nous regardions le cercle des formes humaines tenant la main sous les vagues, j'ai reconsidéré la sagesse d'abattre trois verres de jus d'orange fraîchement pressé au petit-déjeuner. Julianna aussi. Nous nous sommes dépêchés de retourner au rivage pour que les coca chauds règlent nos estomacs. C'est marrant de constater que le kayak à fond clair peut nous rendre mal à l'aise, mais naviguer sur des vagues de six pieds sur le pont avec le capitaine Pedro Pinto a été un jeu d'enfant.

Les îles du Vent sont un sous-ensemble des Petites Antilles, qui sont sûrement mal nommées. Ils sont plus grands, ou au moins assez bons, pour passer une journée sur une plage par ailleurs déserte. Sur Mayreau, la plus petite île habitée des Grenadines et le modèle de toute fantaisie naufragée, nous avons mangé du barbecue, nagé dans des roches lissées à l’érosion et posé pour des selfies avec l’équipage. Poursuivant ce thème paresseux lors de notre dernier jour, nous avons fait exactement ce que les vrais marins devaient faire: rester à bord. Plutôt que de faire un appel d’offres à Bequia, chère à ses tortues à tortue et à ses forts de pierre, nous avons décidé de sauter sur le trampoline qui flottait sur la plate-forme rétractable du niveau de la mer. Lorsque les voiles ont été hissées, nous avons grillé des cocktails de champagne sur le pont de nos bikinis tandis que le «Nessun Dorma» de Puccini a explosé sur le haut-parleur.

Après nous être rendus dans nos cabines pour un dernier dîner, Julianna m'a envoyé un texto d'une photo d'un double arc-en-ciel, prise du pont du Wind Surf. «Et vous dites que les arcs-en-ciel ne peuvent pas être photographiés», a lu son message. Les images n'arrêtaient pas: une chauve-souris faite avec une serviette de visage, laissée à la volée. Nous chassons une tortue avec des snorkelers le premier jour. «J'adore ce bateau», a-t-elle écrit. «Votre compatriote haineux aime ce navire.» Bien sûr. Je savais depuis le début qu'elle tomberait dans ce complexe de vacances. (Les croisières de sept nuits aux îles du Vent au départ de $ 2,199 par personne.)