Ian Schrager'S New Hotel: Public, Chicago

C'est un matin ensoleillé de septembre dans le quartier chic de Gold Coast, à Chicago, et Ian Schrager se lève tôt pour jouer avec un vase en verre contenant une seule feuille d'oreille d'éléphant géant dans le hall de son nouvel hôtel, Public Chicago. Vêtu de son uniforme de polo et de jeans, Schrager fait le tour du hall spacieux et lumineux du bâtiment historique 1926, se préparant pour que les premiers clients vérifient son dernier concept.

«L’exploitation d’un hôtel comporte un million de pièces mobiles», dit-il. "C'est difficile pour un perfectionniste." Le 285-room Public, anciennement appelé Ambassador East, est le premier projet de Ian Schrager en tant qu'hôtelier indépendant depuis le crash du marché de 2008. Et, ajoute Schrager, c'est probablement son plus personnel. En collaboration avec George Yabu et Glenn Pushelberg, Schrager a conçu le projet avec l'aide de Anda Andrei, l'architecte interne aux yeux acérés qui l'accompagne depuis le milieu de 1980, et d'autres membres de son personnel de longue date. .

Le gars qui a inventé la corde de velours au Studio 54 et le boutique hôtel chic essaie un tout nouveau look: l'hôtel sans fioritures. Schrager voit la marque publique comme le reflet d'une tendance croissante dans le secteur de l'hôtellerie, qui favorise l'inclusion plutôt que l'exclusivité. L'idée est de combiner le service d'un Four Seasons avec l'aspect pratique et la valeur des marques «select service» telles que Courtyard by Marriott et Hilton Garden Inn (les chambres doubles du Public commencent à $ 135). Schrager compare le concept à l'expérience de vente au détail dans un magasin Apple: «Vous obtenez ce dont vous avez besoin et vous débarrassez de ce qui est inutile. Il y a un changement de paradigme dans ce pays », explique-t-il. «Les gens veulent être plus modestes. Même s'ils ont l'argent, ils ne veulent plus le dépenser de manière extravagante. Je ne pense pas que le luxe soit basé sur ce que vous payez pour quelque chose », dit-il. «Il s’agit d’une expérience». Et cette nouvelle expérience est résolument démocratique. Juste pour prouver à quel point le concept public sera «public», Schrager a décidé de renommer le Pump Room, le restaurant de l'hôtel, qui était autrefois un lieu de prédilection de célébrités telles que Marilyn Monroe et Humphrey Bogart. En signe de respect envers les gastronomes de Chicago, il est allé sur le site Web et a demandé aux gens de voter sur le nom. Le choix irrésistible: garder la salle des pompes.

Bien qu'il aimât les os du bâtiment, Schrager voulait ouvrir l'espace entre le restaurant et le hall. La gestalt peut être sans fioritures, mais Schrager veut toujours que les gens sortent. "C'est le contraire de Philippe Starck", dit-il. «Cela ressemble plus à Andrée Putman au tout début. Le design ne suffit plus. Il doit aussi y avoir un ethos. »Et les sols en marbre vert ont fait place à du béton intégré; une poignée de vieux lustres ont été réinventés comme une grappe géante de cristal accrochée à l'entrée. Le lobby sert en quelque sorte de bureau communautaire, avec une immense table Christian Liaigre abritant cinq ordinateurs MacBook Pro. C'est une mentalité de libre-service, offerte avec une dose de signature Schrager wit: une horloge géante derrière la conciergerie a une aiguille des minutes qui recule. Schrager l'appelle son horloge Benjamin Button.

De retour dans le hall, Schrager est finalement satisfait du placement du vase à feuilles et se dirige vers la bibliothèque, un café-bar le jour et un bar-salon la nuit. Le photographe hollandais Hendrik Kerstens présente dans les murs des portraits tapageurs, à la manière de Vermeer. À la place des boucles d'oreilles en perles, les mannequins portent des bigoudis en coca-cola. Les portraits et les colonnes en bois récupéré ont été inspirés par le travail de Joseph Bennett et de l’équipe de production de la célèbre exposition Alexander McQueen au Metropolitan Museum of Art de New York («Ce gars est un génie - il va faire mon prochain hôtel ”). Bien que la pièce semble être le mélange parfait de la chaleur et de la hanche - un feu dans la cheminée; des jeux de société empilés sur un buffet - quelque chose au sujet du café, inspiré des cafés viennois et servant du café de La Colombe, n’est pas tout à fait correct. Schrager et Andrei se concentrent sur une tasse en plastique de yaourt posée sur le café. Schrager est indigné par l’étiquette de prix $ 9. Il déteste également la façon dont un porte-œufs en fil de fer est placé sur la vitrine où sont affichés les muffins et les bagels, cuits au four chaque matin.

Dans sa quête de réduire au minimum les frais supplémentaires pour les clients et la surpopulation des armuriers, Schrager a travaillé dur pour réduire les prix partout. Il n'y a pas de peignoirs en tissu éponge (disponibles uniquement sur demande), pas de mini-barres irritantes remplies de chocolats grossiers (juste des Popchips, des cacahuètes, du gin Bombay Sapphire et une casquette en laine qui, à Chicago, est probablement la meilleure idée). encore). "Vous ne trouverez pas les barres de $ 5 Hershey dans le mini-bar", explique Schrager, qui admet qu'il est obsédé par les détaillants comme Trader Joe. «Toutes sortes de gens font leurs courses là-bas - riches et pauvres. J'aime le fait qu'ils ont un point de vue très spécifique et pas beaucoup de choix. C'est un prix raisonnable, mais pas moins sophistiqué.

Ainsi, chaque pièce du public est impeccablement conçue, mais cette fois-ci, au lieu de chaises à trois pieds, il y a des fauteuils confortables recouverts de lin qui sont des répliques de Schrager sur un marché aux puces parisien. Les murs sont nus, sauf pour une immense télévision à écran plat, une horloge géante et une série de photos de vaches de Jean-Baptiste Mondino, un clin d'œil au célèbre marché de la viande de Chicago. Wi-Fi est gratuit. Le service en chambre est livré dans un sac en papier brun plutôt que sur un plateau en argent. Vous pouvez le prendre pour aller le manger dans la salle.

«J'aime ça», dit Schrager. «Lorsque j'ai commencé dans l'entreprise, vous payiez des frais de livraison de 7 et le service d'étage a pris des minutes 25. Cela arrive dans six minutes et je continue à faire baisser les prix. Je l'appelle le prix de la faillite. »Il prévoit de les emmener - et Public - dans plusieurs autres villes, dont New York et Londres.

Mais peut-être le plus grand coup de tous - et celui qui plaira sans doute à ses voisins - est la nourriture. Et Schrager le perfectionniste obsédé depuis longtemps pour que tout soit parfait. Tant pour le service en chambre que pour le restaurant, il voulait que la nourriture soit simple, délicieuse, saine et pas chère. Il a donc fait appel à l'un de ses chefs préférés, Jean-Georges Vongerichten, et lui a demandé d'apporter Schrager a insisté pour que les prix soient aussi bas que possible: seulement pour les amuse-gueules grillés avec yaourt fait maison, les toasts au crabe avec aïoli au citron et les Wiener Schnitzel. un plat coûte plus que $ 30. Le dessert signature de Jean-Georges, un sundae glacé à la crème au caramel salé incroyablement délicieux, garni de cacahuètes confites, de maïs soufflé au caramel, de sauce au chocolat et de crème fouettée, ne coûte que $ 7. Peut-être en guise de cadeau à Jean-Georges, Andrei, Schrager et Yabu Pushelberg ont-ils réinventé la salle des pompes avec la table de groupe et les cabines de signature requises, le tout avec une constellation géante de globes de résine faiblement éclairés.

De retour dans le hall le jour de l'ouverture, Schrager fait une double prise discrète quand il aperçoit quatre gars costauds avec des sacs à dos. Le regard sur son visage, il est clair que Ian Schrager doit toujours s'acclimater à la vue du "public" - des gens ordinaires, pas des hipsters - dans l'un de ses hôtels. Avec leurs polaires Patagonia et leurs sacs à dos North Face, ces gars-là n'auraient jamais pu dépasser la corde de velours. Mais ils font définitivement leurs courses dans des endroits comme Trader Joe.

Chicago publique 1301 N. State Pkwy .; 888 / 506-3471; publichotels.com; double de $ 135.

Kate Betts est l'auteur de Icône de tous les jours: Michelle Obama et le pouvoir du style.