À Moscou, Redéfinir Ce Que Signifie Être Un Artiste En Russie

Moscou a parfois l’air d’un décor de film de guerre froide. La Place Rouge peut être bloquée pour des raisons inconnues, clôturées par des gardes à la pierre. Des hélicoptères survolent les remparts médiévaux du Kremlin et les dômes d'oignons fleuris de la cathédrale Saint-Basile, inchangés depuis l'époque où Ivan le Terrible était sur le trône. Les limousines noires passent vite - peut-être avec un milliardaire oligarque, le président Vladimir Poutine, ou (pour ajouter une touche de John Le Carré) le lanceur d’alerte américain, Edward Snowden. Dans ces moments-là, la ville correspond aux images inquiétantes qui remplissent la presse occidentale d'une Russie qui se détourne du monde pour devenir un isolement paranoïaque.

Mais l’atmosphère se transforme lorsque vous montez dans un taxi - ou, plus facilement, dans un Uber, qui fonctionne avec efficacité à environ $ 3 par trajet - et se dirige vers Gorky Park. Après un milliard de dollars de rénovation, le parc autrefois abandonné (qui a gagné en notoriété grâce au thriller et au film de Martin Cruz Smith) est désormais un refuge urbain verdoyant qui fait de Central Park de New York un parking en mauvais état. Aujourd'hui, Gorky est un pays des merveilles parfumé de sentiers et de jardins au bord de la rivière, avec des sacs de fèves élégants pour se prélasser, des cafés élégants vendant des pâtes, des sushis et du shawarma, et une connexion Wi-Fi gratuite.

Mais le cœur verdoyant du parc est une nouvelle structure éblouissante: le Garage Museum of Contemporary Art à 27 millions, financé par le philanthrope Dasha Zhukova (épouse du milliardaire Roman Abramovich, connu pour posséder l'équipe de football de Chelsea à Londres, entre autres) et conçu par l'architecte néerlandais Rem Koolhaas. Il est abrité dans un ancien restaurant soviétique appelé autrefois les Saisons de l’année, et maintenant enfermé dans une boîte futuriste de plastique étincelant, dont la surface argentée reflète les nuages ​​qui passent.

Galerie d'Artwin

Le Garage est devenu le symbole d'une Russie ouvertement internationale et accueillante vis-à-vis du monde extérieur, contrairement à la vision de Poutine. C'est aussi un signe de grande envergure de la scène artistique contemporaine en plein essor de Moscou, soutenue par une coterie restreinte mais croissante de riches collectionneurs locaux plus intéressés par les Hockneys et les Banksys que par les diamants et les méga-yachts. Récemment, la ville a vu naître de nouvelles galeries, des entrepôts et deux foires d'art, la Biennale de Moscou et Cosmoscow. Et, comme il s’agit bien sûr de Moscou, chaque partie de l’art est accompagnée d’une fête exagérée.

David X Prutting / BFAnyc.com

Lorsque j'ai visité le garage à la mi-juin, j'ai rejoint les invités 1,000 des quatre coins du monde pour l'ouverture privée du musée, accueillis à chaque instant par des serveurs en smoking blanc servant du champagne, de la vodka martinis et des spécialités russes. En pénétrant à l'intérieur, nous avons tous été légèrement étonnés par le mélange créatif du passé soviétique et du design avant-gardiste. Dans l'espace de type cathédrale, la lumière du soleil traverse l'exosquelette en plastique translucide pour illuminer les os en béton de la structure de l'époque Brejnev, qui comprend une peinture murale du printemps restaurée personnifiée comme une femme aux cheveux sauvages. Les expositions, mettant en vedette des pièces de Rirkrit Tiravanija, Yayoi Kusama, Erik Bulatov et Katharina Grosse, reflétaient les ambitions cosmopolites du projet. (Le travail de Tiravanija comprenait un ensemble de tables de ping-pong, un stand de boulettes et une stalle de T-shirt, une réflexion sur les origines du bâtiment en tant que lieu de loisirs populaire pour les Moscovites). La foule s'est rapidement rangée sur le toit-terrasse pour plus de champagne sous les étoiles, tandis que le Zhukova effervescent fraternisait avec les conservateurs du Metropolitan Museum of Art de New York et du Whitney Museum of American Art. La nuit suivante, lors du dîner de gala VIP, Woody Allen, George Lucas, Jeff Koons, Harvey Weinstein et Stella McCartney se sont engouffrés sur le même toit, alors qu’un feu d’artifice recréait les contours du Black Square. , créé par Kazimir Malevich dans 1915.

Le Garage s'est posé comme un nouveau départ pour Moscou. "C'est la création de la première génération post-soviétique de la Russie", a expliqué Anton Belov, directeur du musée. "Nous ne reconnaissons pas les frontières ou les restrictions. Nous pensons librement et sommes ouverts." À peine âgé de 30, vêtu d'une veste de designer et de lunettes de hipster, il aurait pu sortir d'un café de Williamsburg, comme n'importe quel membre du garage de vingt-et-un yeux du Garage. Anglais et passeports remplis de timbres de Pékin, Dubaï et Madrid. L'essence même de l'art contemporain est mondiale, a ajouté Belov. "Nous voulons créer un pont vers le reste du monde, pas nous couper".

Le Garage est devenu le symbole d'une Russie ouvertement internationale et accueillante vis-à-vis du monde extérieur, contrairement à la vision de Poutine.

Un autre aspect surprenant de la nouvelle génération est l’absence de réactions spontanées à la conception de l’ère soviétique, qui a jadis été considérée comme un triste reste de l’oppression stalinienne. La structure en ruine du parc Gorky, recouvert de graffitis, a été acceptée comme un objet trouvé et un artefact doté de nombreuses qualités esthétiques positives. "L'architecture soviétique était très généreuse", a déclaré Rem Koolhaas, qui se rend régulièrement à Moscou depuis son arrivée en tant que jeune étudiant dans les 1960. "Généreux en termes de proportions et généreux en termes d'accueil du public. Il a créé un environnement agréable et intéressant."

Mais de telles ruminations ne sont qu'un aspect de la scène artistique moscovite, dont l'hédonisme insouciant est associé, disons, à New York à l'âge d'or. À minuit, les invités du garage se sont tous rendus à la fête dans une boîte de nuit à plusieurs niveaux, nommée Krusha Mira, où Zhukova et ses amis se sont réunis pour célébrer son anniversaire autour d'un gâteau aux chandelles. Sur un balcon surplombant les gratte-ciel de la ville financés pendant les années du boom pétrolier, des artistes, des collectionneurs et des galeristes se sont réunis pour fêter le futur avec des images de vodka sans fin. Les ambitions du Garage sont globales, mais il n'y avait pas de doute que nous étions en Russie.

David X Prutting / BFAnyc.com

Pour les voyageurs, ce monde de l'art en plein essor ajoute une nouvelle dimension satisfaisante à tout voyage à Moscou et à une entrée dans des parties de la ville qu'ils ne considéreraient peut-être jamais autrement. Au mépris des difficultés économiques de la Russie et du glissement du rouble, de nouveaux espaces ont continué à s’ouvrir, créant un "itinéraire artistique" non officiel. Alors que la poussière retombait sur les soirées Garage, je suis tombé sur une ouverture à la galerie Artwin, un espace chic ouvert en novembre dernier par les "jumelles d'art", Mariana et Madina Gogova, âgées de X ans. Le duo montrait l’artiste russe Olga Kisseleva, basée à Paris, qui avait créé des tapisseries géantes de monnaies mondiales - y compris un billet de banque américain «Million Dollar» - comme commentaire sur le culte de l’argent. "Les collectionneurs russes ont toujours aimé l'art classique mais sont très nouveaux dans le travail contemporain", a déclaré Mariana. "Mais ils sont très réactifs et extrêmement désireux d'apprendre."

Quelques nuits plus tard, une galerie éphémère a attiré les bohémiens de Moscou à Spiridonov House, un manoir rempli de marbre qui a en quelque sorte survécu à la révolution avec sa splendeur aristocratique intacte. Deux des artistes étaient russes, le troisième un peintre irlandais, Sinead Breslin, qui a déménagé dans la ville il y a deux ans. "Au début, je pensais que rien ne se passait ici, mais Moscou est tellement remplie de gens créatifs, intelligents et fascinants", a-t-elle déclaré. "Les choses changent si rapidement, chaque mois est plus excitant."

Victor Boyko

D'autres événements du monde de l'art permettent d'accéder à des sites quasi secrets. Lors d'un des événements du Garage, un artiste m'a laissé l'adresse d'un magasin de nouilles chinois, avec la promesse de beaucoup plus. À minuit, j'ai sauté un taxi dans une rue mal éclairée, où le restaurant vaguement miteux était bondé de convives. Après avoir passé la cuisine à la vapeur, j'ai fouillé dans un rideau de velours et dans des escaliers noirs avant de découvrir le bar Mendeleïev, un bar très animé sous les arches de pierre brute d'un entrepôt médiéval, le PDT de Moscou. D'autres rideaux ont révélé une pièce privée où un autre artiste lançait une fête au champagne. Comme le DJ a augmenté le volume, un sculpteur nommé Mila Kuzina a expliqué que jusqu'à récemment, devenir artiste en Russie était considéré comme un cheminement de carrière encore plus sombre qu'ailleurs sur la planète: «Ma mère m'a dit: si tu veux devenir artiste vous serez assis dans la rue et vos mains gelées feront des portraits d’étrangers. Alors vous deviendrez un ivrogne. Et puis vous mourrez. " En regardant autour des festivités souterraines, il était clair que les choses changeaient.

En prenant les conseils des artistes locaux, j'ai parcouru le jour entre des reliques industrielles qui ont été rénovées en espaces artistiques de style Brooklyn. Le prototype est Red October, une ancienne chocolaterie située sur une île de la rivière de Moscou. Longtemps désaffecté, le site tentaculaire abrite désormais des galeries, un bureau de design installé par Rem Koolhaas et des restaurants industriels-chics. La terrasse sur le toit ensoleillée du Strelka Bar, surplombant la mer, est probablement l'endroit le plus agréable de toute la Russie pour profiter du coucher de soleil par une soirée chaude. Il se trouve face aux dômes d'oignons dorés de ce que l'on appelle aujourd'hui l'église Pussy Riot - de l'église du Christ Sauveur - l'un des monuments les plus célèbres de la scène underground de Moscou, où la bande féministe a bouclé un anti-Poutine. hymne ou "prière punk" dans 2012, conduisant à l'arrestation de plusieurs de ses membres.

Oleg Nikishin

Winzavod, une usine de vin transformée en studios d'artistes, est un centre artistique encore plus récent. Je suis passé sur Valery Chtak, qui aurait pu sortir d'un Portlandia avec sa barbe déchirée et sa casquette de baseball, il a inspecté son refuge rempli de dessins sur des morceaux de carton. Des escaliers mènent sous terre aux vastes caves à vin, souvent utilisées par les artistes audiovisuels pour hanter les effets. Un ancien entrepôt militaire a été transformé en musée d'art moderne de Moscou. Lors de ma première visite, l'exposition La réalité en voie de disparition offrait une ode ironique à la mémoire de l'URSS en voie de disparition chez les Russes, avec d'énormes peintures comme des Polaroids fanés de vétérans de la Seconde Guerre mondiale aux cheveux blancs se rassemblant pour des pique-niques et des lignes d'horizon parsemées de monuments commémoratifs. Pour la jeune génération, le passé est une autre planète. L'idée de faire la queue pour visiter le mausolée de Lénine sur la place Rouge provoque un rire perplexe.

Les pavillons ont été restaurés dans leur gloire de gâteau de mariage.

Le mélange d'anciens et de nouveaux rend parfois les reliques soviétiques de Moscou comme des œuvres d'art surréalistes. Ground a été cassé en 2014 sur un centre culturel qui sera construit près du musée du cosmonaute, une ode fascinante aux ambitions spatiales de l’URSS, où un satellite Spoutnik est suspendu comme une sculpture abstraite à côté de deux chiens de compagnie taxidermiés. Le visage souriant de Youri Gagarine, le premier homme dans l’espace et un héros dont on se souvient avec amour, est imprimé sur les t-shirts, les aimants de réfrigérateur et les briquets. Une porte d’exposition stalinienne de 1923 connue sous le nom de VDNKh (prononcé Verdenka). Les pavillons ont été restaurés dans leur gloire de gâteau de mariage et les visiteurs peuvent maintenant explorer le parc en Segway - pour trouver, dans un coin, un clip vidéo réalisé avec "Dollar Man", un super-héros blindé qui lance des billets de canon. Russes à ramper après. Le pavillon ukrainien a été mystérieusement fermé lors de ma visite, mais à côté se trouvait le pavillon des moissons, où, sous des vitraux consacrés aux images de l’agriculture soviétique, deux jeunes artistes, Alexey Budahov et Anastasia Potemkina, mettaient en scène un projet de faune urbaine. dont les intentions sont carrément tournées vers le 21st siècle. "Nous prévoyons un écologisation alternative de Moscou", m'a dit Budahov. "Nous promouvons les plantes et les animaux qui peuvent survivre partout, dans toutes les conditions, pour aider la ville à respirer à nouveau." Il a ouvert une boîte de vers et ajouté d'un ton jovial: "Après tout, la Russie fait face à une énorme catastrophe économique, culturelle et sociale. Quelque chose doit survivre!"

David X Prutting / BFAnyc.com

Mais de telles rêveries sombres sont presque trop pour Moscou aux jours hédonistes de l’été. Lors de ma dernière soirée, j'ai sauté sur un autre Uber pour le Multimedia Art Museum, où la réalisatrice Olga Sviblova était en train de célébrer son fête d'anniversaire. Le musée est consacré à la photographie et regorge de noirs et de blancs spectaculaires marquant le XIIe anniversaire de la fin de la Seconde Guerre mondiale, au cours duquel plus d’un million de Russes sont morts. Mais au rez-de-chaussée, un groupe de cinq musiciens russes diffusait les classiques du rock américain de 60 alors que les chefs découpaient des poissons fumés entiers et distribuaient des canapés au caviar.

Sviblova elle-même, âgée d'une soixantaine d'années, vêtue de noir avec une cigarette dans une main et un verre de champagne dans l'autre, tira des membres de la foule un par un sur la piste de danse, refusant toute résistance. "C'est Moscou!" elle se réjouissait chaque fois que quelqu'un hésitait. Aucune autre explication n'était vraiment nécessaire.