L'Incroyable Parc National Des États-Unis

Parlant de randonnées, Congaree abrite plus de 25 miles de sentiers de randonnée, en plus d'un éventail de randonnées hors piste pour les plus expérimentés.

Il y a rarement des changements d'altitude lorsque vous faites de la randonnée dans le parc, ce qui en fait une activité facile.

Selon Cunningham, le sentier préféré du personnel est le sentier Oakridge Trail, un circuit de randonnée qui vous emmènera à travers certains des meilleurs paysages du parc, depuis ses territoires ressemblant à des marécages jusqu'aux grands arbres qui bordent ses sentiers.

Gracieuseté de NPS / James Tarpley

Le seul parc national de Caroline du Sud est le joyau caché que les amoureux de la nature ont besoin de voir.

Le seul parc national de la Caroline du Sud, le parc national de Congaree, regorge de merveilles à explorer.

À une superficie légèrement inférieure à la superficie de 27,000, le parc abrite la plus grande étendue de forêts anciennes (forêts ayant atteint un âge considérable et ayant poussé sans perturbation) aux États-Unis.

Il abrite également certains des arbres les plus hauts de l'est des États-Unis, donnant aux amoureux de la nature une vue imprenable.

Voyage + Loisirs a parlé à Greg Cunningham, un garde-interprète du parc, pour savoir ce qui fait de ce pays des merveilles naturel peu connu un paradis pour les amateurs d'aventures en plein air.

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Un trésor caché

Une partie de l'attrait du parc est que vous pouvez l'explorer sans la foule. Selon M. Cunningham, bien que l’emplacement du parc soit de trois à quatre heures par rapport à des millions de personnes, le parc demeure une attraction cachée dans la région.

"C'est fascinant de voir que des gens d'ici une heure entrent et disent:" Je vis ici depuis des années et je ne me suis jamais arrêté ", a-t-il déclaré. "Quand ils le font, ils tombent simplement amoureux de l'endroit."

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Retour aux sources

Aujourd'hui, le parc abrite la plus grande superficie de forêts de feuillus de bas-fonds anciennes de la nation, soit environ des acres 11,000.

Selon le National Park Service, il y a quelques 52 millions d'acres de forêts de plaines inondables dans tout le sud-est des États-Unis.

Lorsque les militants ont commencé à demander la protection des terres contre la récolte de bois dans les 1960, le parc national a finalement été déclaré à 1976, laissant sa nature intacte.

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Où les arbres poussent

Congaree abrite également certains des arbres les plus hauts de l'est des États-Unis, avec des espèces telles que les pins de loblolly qui peuvent atteindre les pieds 170 (ou la hauteur d'un bâtiment à l'histoire 17).

En fait, selon Cunningham, le parc est connu pour abriter l’une des plus fortes concentrations d’arbres champions (les plus grands arbres d’une espèce particulière) en Amérique du Nord.

Grâce à la hauteur de ses arbres, le parc est également l’un des plus hauts au monde.

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Un environnement différent des autres

"Ce qui est vraiment cool ici, c'est que les choses qui poussent ici ont tendance à devenir vraiment grandes", a déclaré Cunningham à propos du parc.

Cela est dû à la combinaison des températures chaudes que le parc obtient tout au long de l’année et des inondations qui se produisent de temps en temps dans la plaine d’inondation, contribuant ainsi à maintenir un cycle constant pour la biodiversité de la région.

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Les inondations que vous pouvez admirer

Bien que vous souhaitiez vous renseigner auprès du centre d'accueil du parc avant d'envisager tout type de canoë ou de kayak pendant les inondations, le parc peut en fait constituer un spectacle unique lorsqu'il déborde.

Selon Cunningham, les inondations se produisent généralement entre décembre et mi-avril, submergeant près de 80 à 90 pour cent du parc.

Vous pouvez profiter de cette vue depuis une promenade surélevée, et vous ne la trouverez pas dans de nombreux autres endroits.

«Imaginez tout autre parc naturel presque complètement submergé sous l’eau; Cunnigham a déclaré qu’il s’agissait d’un type d’expérience différent.

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Une base pour la biodiversité

L'environnement aide à créer de la biodiversité dans le parc, où vous pourrez tout voir, des canards, des cerfs et des lynx à l'alligator occasionnel.

C'est aussi un endroit populaire pour les observateurs d'oiseaux, qui viennent du monde entier pour voir les migrations qui ont lieu de fin avril à mi-mai et de fin octobre à début novembre.

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Événements saisonniers

Outre les migrations d’oiseaux au printemps et à l’automne, le parc est également l’un des rares endroits où l’on peut observer des lucioles synchrones, c’est-à-dire lorsque les insectes s’allument simultanément et de manière à créer un spectacle hypnotique et fascinant.

Les lucioles sont généralement disponibles pendant deux semaines entre la mi-mai et la mi-juin et sont facilement accessibles. Dirigez-vous simplement vers le centre des visiteurs, marchez quelques mètres et vous serez au cœur de la scène.

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Un espace surprenant pour les astronomes

Bien que le parc soit proche des villes et des cités, il parvient à éviter la pollution par la lumière, donnant ainsi aux astronomes la possibilité de profiter des espaces ouverts comme les terrains de camping de Bluff et le long de la rivière.

Le parc sera également dans la zone de l'éclipse solaire totale de cette année en août, quand une nouvelle lune bloquera le soleil pendant quelques minutes pour créer la scène. Le parc accueillera des randonnées et des opportunités d'observation pour l'occasion.

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Randonnées faciles avec de belles vues

Parlant de randonnées, Congaree abrite plus de 25 miles de sentiers de randonnée, en plus d'un éventail de randonnées hors piste pour les plus expérimentés.

Il y a rarement des changements d'altitude lorsque vous faites de la randonnée dans le parc, ce qui en fait une activité facile.

Selon Cunningham, le sentier préféré du personnel est le sentier Oakridge Trail, un circuit de randonnée qui vous emmènera à travers certains des meilleurs paysages du parc, depuis ses territoires ressemblant à des marécages jusqu'aux grands arbres qui bordent ses sentiers.

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Camping dans l'arrière-pays

Si vous souhaitez transformer votre randonnée en une nuitée, le parc dispose de plusieurs terrains de camping en arrière-pays à offrir, mais vous devriez vous préparer avec vos propres fournitures et vous assurer que vous pouvez suivre la marche pour la sécurité.

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Croisière en kayak ou en canoë

Le kayak et le canoë-kayak sont populaires ici, car les visiteurs sont invités à apporter leurs propres kayaks ou canoës et à profiter du paysage du parc sur des kilomètres le long de ses rivières.

L'option la plus populaire est la rivière Congaree, qui relie la capitale de Columbia et vous fait traverser le parc, avec des bancs de sable dans la rivière sur lesquels vous pouvez camper.

Cunningham recommande également d'essayer le sentier de canoë Cedar Creek, qui traverse le cœur du parc et vous emmène à environ 20 kilomètres de 27.

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Sur la promenade

Congaree a une promenade de 13 km de long qui vous emmène dans le meilleur de la région à pied.

Il est important de noter que Congaree voit de temps en temps des cas d'herbe à puce, bien que Cunningham affirme que les voyageurs peuvent facilement se protéger en restant sur les sentiers principaux.