À L'Intérieur De La Cathédrale De La Grotte De Son Doong Au Vietnam

Après quelques heures de trekking dans l'obscurité, nous avons crevé un tas de roches et avons été accueillis par la lumière du soleil. Il a traversé un large fossé sur le toit de Son Doong, la plus grande grotte connue au monde, illuminant un tapis de plantes vertes vibrantes poussant sur des formations rocheuses de calcaire. Nous avons été parmi les premiers visiteurs à être témoins de cette magnifique scène. Dans 2010, les explorateurs britanniques Deb et Howard Limbert ont fini de cartographier la grotte 3 à 5, qui se trouve cachée sous le parc national de Phong Nha-Ke Bang, au centre du Vietnam. la chasse deux décennies auparavant. Oxalis Adventure Tours (six nuits à partir de $ 3,000 par personne) exploite désormais des expéditions 10-person développées par les Limberts elles-mêmes, accompagnées de guides, de chefs et de porteurs. Ils emmènent les voyageurs dans les chambres de la cathédrale de Son Doong, remplies de jungles denses, de rapides et même de plages de sable blanc.

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Pourtant, les eaux calmes tôt le matin avant que les bateaux de tourisme commencent à transporter des passagers sur la rivière vers le site le plus touristique de la région, Paradise Cave.

Au petit matin, la rivière qui traverse le village de Phong Nha est calme. Plus tard dans la journée, les bateaux transportent des passagers à contre-courant vers l’attraction la plus accessible et la plus populaire de la région, Paradise Cave.

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Un cultivateur de riz juste à l'extérieur de Phong Nha

La zone autour du village de Phong Nha, la base des randonnées à Son Doong, est tapissée de rizières qui passent du vert vif au jaune doré tout au long de l’année.

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Hang En est la première grotte de l'expérience Son Doong. Les randonneurs campent la nuit une avant de suivre la rivière à travers la grotte et ensuite vers Son Doong lui-même

Les visiteurs de la grotte de Son Doong doivent passer la nuit dans le gigantesque Hang En: lui-même assez grand pour accueillir un gros porteur. La rivière qui traverse cette grotte se fraye un chemin à travers Son Doong. Sur la plage ci-dessous, les porteurs ont installé des tentes pour la nuit tandis que les chefs préparent la nourriture pour le festin du soir.

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La lumière provenant d'une arche élevée au-dessus tombe sur la flaque d'eau, la transformant en une magnifique teinte turquoise alors que des traînées de fumée s'échappent du feu de camp.

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La jungle dense se développe à l'intérieur de la grotte sous le deuxième des deux effondrements de toit géants. C'est ici que les spéléologues dorment la nuit trois.

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Un rayon de soleil phénoménal dans le premier des deux toits tout-puissants s'effondre à l'intérieur de Son Doong. Ce rayon de soleil a traversé le sol de la grotte sans interruption pendant une heure entière, émettant un émoi silencieux sur notre groupe.

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Après la nuit tombée, je suis remonté du camping à l'intérieur de la grotte pour atteindre la jungle florissante dans l'espace sous le toit effondré. Pas normalement pour les selfies, je n'ai pas pu résister à une longue exposition avec une télécommande à obturateur pour capturer cette photo.

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S'enfoncer plus profondément dans Son Doong

Dirigée par la caveriste britannique Deb Limbert, l’équipe traverse l’une des sections les plus techniques de la grotte vers le campement.

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Un porteur porte une cigarette après la descente raide de la vallée.

De la route où les randonneurs sont déposés au début de l’aventure, une descente suit un chemin raide qui descend jusqu’au fond de la vallée à travers la jungle envahie par la végétation. Au pied du sentier, le groupe s’arrête pour remplir l’eau et se rafraîchir dans un ruisseau frais. Ici, l'un des porteurs prend une pause fumée bien méritée.

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L'école du village de Doong. Dans ce petit espace, un enseignant prend un cours de tous les âges. Pendant le trimestre, l'enseignant qui n'est pas du village dort dans l'espace derrière la classe.

Lors de la marche vers et hors de Son Doong, les randonneurs traversent le village de Ban Doong. C'est la maison d'une petite communauté de Bru Van Kieu. L'école du village comprend une pièce pour tous les enfants et un petit espace à l'arrière pour que l'enseignant puisse dormir pendant la période scolaire.

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Avant d'atteindre Son Doong lui-même, le trek traverse la colossale grotte de Hang En. Après avoir pataugé dans une rivière puis escaladé une énorme colline de rochers, les randonneurs rencontrent cette vue. Sur la plage en contrebas, un feu brûle et des tentes sont installées pour la première nuit de camping.

Hang En Cave, le prélude à Son Doong, est en fait l’un des moments forts de cette expérience pour beaucoup. Le trek à la grotte de Son Doong implique une nuit dans cette gigantesque caverne: elle-même assez grande pour accueillir un gros porteur. La rivière qui traverse cette grotte se fraye un chemin à travers Son Doong. Sur la plage en contrebas, les porteurs ont installé des tentes pour la nuit tandis que les chefs préparent la nourriture pour le festin du soir.

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Le dernier jour de retour à la réalité suit la rivière jusqu'à la vallée où l'aventure a commencé.

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Trekking des grottes

Au printemps, des milliers et des milliers de papillons dansent le long des sentiers et les fleurs s'épanouissent. Des singes et d'autres grands animaux ont été aperçus dans cette section de l'aventure.