Dans La Lutte Pour Garder La Scène Punk De Liverpool En Vie

«La scène punk est probablement la seule scène à Liverpool», a déclaré Ollie Fontaine, batteur d’un groupe pop-punk appelé Sheepy.

Blotti avec ses camarades au-dessus des bières alors que les grondements d'un autre tournage commençaient dans la boîte noire derrière nous, il a fait l'éloge des nouveaux groupes venant de Liverpool. la périphérie de la ville ou des villes voisines pour effectuer ou juste pour écouter.

Avec des dreadlocks colorés à l'arc-en-ciel et du cuir clouté tout, les musiciens autour de nous ont grignoté des pizzas après que leurs sets et leurs vieux amis se soient retrouvés au bar.

À l'occasion du «Dead Good Gathering», un festival de troisième année, des queer punks, des punks de la nouvelle vague, des grunge kids et des rockers de la vieille école (certains avaient l'air assez vieux pour jouer à Liverpool en 1977), tous se sont retrouvés pour un week-end de musique à Liverpool à la mi-novembre. Il ne manque pas de musiciens ou d’historiens qui prétendent que le punk est mort par 1980, ou qu’il n’a existé que quelques semaines à New York, ou qu’il n’a jamais existé - mais le même esprit et le même sens de la communauté de Liverpool. Les punks vivent dans un groupe déterminé de Liverpudlians créant une scène underground revitalisée.

La première nuit du festival a eu lieu à Maguire, une pizzeria avec un petit théâtre à l'arrière. Le restaurant / lieu n’a que quelques années d’existence, mais il est déjà devenu une sorte de plaque tournante pour les musiciens de la ville, comme de nombreuses petites salles ont fermé. L'odeur de la cuisson des pizzas ne fait qu'ajouter à l'ambiance de l'espace performant.

Beaucoup de musiciens et artistes de Maguire et d’autres lieux ne se considèrent pas comme les héritiers de la tradition musicale de leur ville, qui a produit des actes de renommée mondiale comme Echo & the Bunnymen et a accueilli les Sex Pistols et les Ramones dans ses clubs. . Certes, le punk contemporain se différencie désormais de son apogée dans les derniers 70 et les premiers 80 - il ne s’agit plus d’un genre qui produit le type de star qu’il a fait jadis. Mais la philosophie d’une génération qui fait fureur sur le plan politique et personnel perdure, en particulier après la récession de 2008 qui continue de mettre les jeunes Européens dans une situation précaire.

Le punk a longtemps servi de véhicule aux jeunes générations pour exprimer leur rage: la colère contre un système, la rage face au sentiment d’aliénation, la colère contre l’absence de perspectives d’avenir. Et cet élément n'a pas changé. Le caractère politique de la scène punk de Liverpool persiste, selon l'un des coorganisateurs du festival.

Harley Stewart, 20, s’est d’abord intéressé à ce qu’il appelle «la scène du bricolage» lors des manifestations Occupy Wall Street dans 2011. (Comme beaucoup d'autres musiciens impliqués dans cette culture, il utilise le «DIY», pas dans le sens de l'amélioration de l'habitat, mais plutôt dans la manière dont ils emploient l'organisation populaire pour se créer un espace littéral et figuratif.)

«La politique est beaucoup plus liée à la scène punk qu’elle ne l’a jamais été», at-il déclaré. "Tout est réuni par un point de vue commun de gauche."

Les organisateurs comme Stewart font un don pour réserver des groupes de musique queer et féministes, dit-il, en particulier ceux dont les paroles traitent de questions politiques allant de l'immigration à la stratification des classes. (Pour toutes les différences entre les scènes punk, à travers les époques et à travers les zones géographiques, ils ont souvent été unis dans leur manque d'inclusion des femmes, et même leur misogynie pure et simple.)

"La lutte de longue date de Liverpool contre de nombreux gouvernements (...) a toujours été négligée par le reste du pays", a-t-il déclaré.

Sheepy joue à Dead Good Gathering. Jess McHugh

Le sentiment d’être laissé pour compte résonne parmi de nombreuses jeunes Scouses, comme les résidents de Liverpool s’appellent eux-mêmes. Le gouvernement britannique et les dirigeants locaux ont déployé des efforts concertés pour développer la ville au cours de la dernière décennie dans le but d'en faire un centre culturel pour le Nord, notamment en construisant de nouveaux musées et en ouvrant les portes des hôtels de classe mondiale.

Alors que la campagne visant à changer le visage de Liverpool a attiré un nombre croissant de visiteurs, les avantages d’un tourisme accru n’ont pas toujours profité au citoyen moyen. Liverpool continue de voir des taux de chômage deux fois plus élevés que la moyenne nationale, et un ménage sur quatre n’a aucun travail, selon les chiffres de 2016 de Financial Times.

La scène n'est pas que des activistes sociaux, cependant, et comme cela a souvent été le cas dans les communautés de rock, certains spectateurs se montrent juste pour se saouler ou casser quelque chose. Le groupe de base des personnes qui font cette musique et l'écoutent, cependant, est politiquement motivé d'une certaine manière, même si cette motivation politique a moins à voir avec le plaidoyer pour des changements politiques spécifiques identité.

Les amateurs de concerts arboraient des patchs cousus sur leurs vestes ou jambes de pantalons, éclaboussés de slogans comme «This Back Bash Back», «Question All Authority», «Reagan Youth» et «Global Parasite».

Les fans se tiennent à l'extérieur d'Eric dans les derniers 70. Ian Dickson / Redferns

Un fort sentiment d'aliénation sociale, dû en partie à l'essor de la technologie, est venu pour définir la génération du millénaire et son homologue plus jeune, la génération Z, faisant du punk une sorte de tollé en réponse. Les communautés en ligne peuvent rassembler les poches de Liverpool et de ses banlieues qui ont trouvé un foyer dans cette musique, et il est vital d’avoir un lieu physique où se réunir.

Pour ce vendredi soir au moins, les punks et les bricoleurs avaient un lieu d'appartenance chez Maguire, et les obstacles concernant l'avenir - y compris la gentrification et la fermeture de certains de leurs clubs les plus appréciés - n'ont pas pesé , qui se sentait massivement festive.

Les locaux qui ont grandi dans la scène des premiers groupes punks des 1970 ont évoqué une atmosphère similaire où la musique et les performances elles-mêmes servaient de véhicule pour évaluer leur moment historique.

"Ce que le punk a vraiment fait a peut-être été de capturer cette expérience de désespoir, d'ennui ou de sentiment d'inutilité", a déclaré Nick Crossley, un sociologue basé à Manchester et auteur d'une longue histoire explorant la naissance des Britanniques. punk. "Et il a été en mesure de canaliser et recadrer cela d'une manière qui donnait aux gens un langage pour en parler, ou peut-être leur donnait une alternative, un sentiment d'appartenance à un endroit dans lequel ils s'inscrivaient."

Les Ramones jouent chez Eric dans 1977. Ian Dickson / Redferns

Lorsque le punk a débuté dans les 1970, résultant d'une combinaison d'influences garage et glam rock, les auditeurs britanniques en particulier se souviennent d'un sentiment de désespoir qui régnait dans la vie quotidienne, notamment dans le nord de l'Angleterre.

«Le punk était très politique. Il s’agissait de jeter la vieille garde de la musique rock exagérée, mais c’était aussi un moment vraiment malheureux pour la Grande-Bretagne dans son ensemble, pour les jeunes », a déclaré Kevin McManus, conservateur au British Music Experience et originaire de Liverpudlian. presque tous les principaux concerts de punk des 70.

Le punk a échappé non seulement à la banalité de la vie quotidienne mais à un avenir sombre et oppressant.

Une grande partie de cette évasion a eu lieu chez Eric, le célèbre club qui a accueilli les Sex Pistols, les Ramones, les Buzzcocks, les Clash, les Runaways et la Joy Division.

Comme beaucoup d’adolescents et de jeunes adultes de Liverpool à l’époque, McManus a grandi dans ce club, se glissant dans les matinées à l’âge de 15, ou emmenant sa première copine lors d’un premier rendez-vous pour voir les Cramps avaler des souris sur scène. Avec ses oreilles sonnant dans les jours qui ont suivi chaque spectacle, il était accro.

Liverpool Post et Echo Archive / Mirrorpix / Mirrorpix via Getty Images; Ian Dickson / Redferns

Les historiens du rock et les fans des temps modernes ont fait l'éloge de cette époque jusqu'à l'ossification, mais à l'époque c'était un petit mais nébuleux - McManus estime qu'il y a eu d'autres concerts avec 40 quand il a vu The Cure jouer. Une partie de ce qui a rendu l'idée du punk si durable a été le nombre de groupes emblématiques qui ont traversé Eric et ses clubs au cours de ces dernières années, devenant une véritable anthologie des plus grands groupes punk et post-punk de la décennie.

"Il y avait cette rare rencontre de vrais talents," a-t-il dit Voyage + Loisirs. "Liverpool a une histoire de militantisme et de franc-parler politique, et alors quand vous avez quelque chose comme du punk, les gens sont immédiatement attirés par cela."

Eric n'a duré que quelques années avant que la police ne perquisitionne et la ferme à 1980, à un moment où la ferveur punk commençait à diminuer. «Quarante ans plus tard, je peux encore le sentir. Je me souviens encore de la disposition du club », a déclaré McManus. «Cela sentait comme une cave humide et horrible, mais c’était magique.»

Maguire peut sentir le fromage et le pepperoni au lieu d'une cave, mais c'est aussi magique à sa manière.

Au fur et à mesure que la nuit passait, les groupes devenaient plus hardcore. Là où certains des premiers sets avaient viré au pop-punk avec au moins une chanson acoustique, par les troisième et quatrième groupes, les choses étaient nettement plus metal. Sam Davies, le chanteur du groupe «Habits», marchait sur scène avec la confiance d’un interprète chevronné, rapidement trempé de sueur avec sa chemise et ses cheveux mi-longs couvrant la plus grande partie de son visage. Il sauta dans la foule, une ceinture de Levi sortant de son pantalon, surfant sur les spectateurs à l'avant. Les gens se bousculaient, le jetant dans la pièce avant qu'il ne finisse le set, les yeux rouges fermés alors qu'il criait depuis la scène improvisée.

Habitudes fermant leur plateau à Dead Good Gathering. Jess McHugh

Les punks contemporains déplorent un phénomène similaire à celui de leurs homologues 70, dans lequel leurs sites les plus appréciés sont fermés à cause de plaintes de bruit ou d’argent à louer dans les quelques années qui suivent leur ouverture. Dans le cadre de la mission de Liverpool visant à redéfinir l'image de marque, certains de ses entrepôts (souvent utilisés comme lieux de diffusion) ont été remplacés par des condominiums de luxe. C'est un récit de gentrification que les mélomanes des régions métropolitaines du monde entier connaissent, de Brooklyn à Berlin.

«Nous avons vu beaucoup de petites salles indépendantes se briser sous la pression du secteur privé», Christopher Torpey, rédacteur en chef du magazine musical Liverpool Bido Lito, dit T + L.

Des dizaines de sites se trouvent toujours à Liverpool, notamment l’Echo Arena ou le Cavern Club, mais ces lieux cultivent et réservent en grande majorité des artistes de renom. Parallèlement, le nombre d'étapes qui accueillent cette communauté de musique auto-organisée n'a cessé de diminuer.

"Il n'y a pas de bricolage historique, des sites de base qui sont toujours là", a déclaré Stewart.

Néanmoins, les menaces qui pèsent sur leur communauté ont peut-être renforcé le lien entre les musiciens et les fans, et Stewart a crédité un solide réseau de promoteurs et de maisons de disques indépendantes aidées par des groupes dans d'autres villes du Royaume-Uni et même en Europe continentale.

«Les gens se mettent en quatre pour s'entraider», a-t-il déclaré. "C'est cette éthique du bricolage qui unit les gens."