Jack Hanna En Afrique

Quand j'étais petit, Mutual of Omaha's Royaume sauvage était ma fenêtre sur un monde parfait. Je m'assis sur le tapis à quatre pouces de l'écran de la télévision en bois de ma famille pour regarder Marlin Perkins envoyer son co-locataire pour s'attaquer aux crocodiles et lutter contre les buffles. Je ne pouvais pas imaginer une façon plus attrayante de vivre: voyager dans les coins les plus reculés du monde, voir de vrais animaux sauvages et demander à quelqu'un de les agenouiller. Le spectacle était soigné dans tous les sens du terme. Marlin n'a jamais eu de point sur sa veste de safari et ses quêtes sauvages ont toujours suivi les arcs narratifs et ont été récompensées par des pointes palpitantes. C'était une merveille comment ils ont réussi à le faire - totalement infaillible, chaque semaine, année après année.

Les émissions de télévision de la faune se sont prises au sérieux à cette époque; ils étaient pleins de profondeurs sur le cycle de la vie et de la mort. Puis vint Jack Hanna, le triste directeur du zoo de Columbus, qui lors de ses fréquentes apparitions sur Late Night with David Letterman dans les années quatre-vingt semble toujours être sur le point de perdre le contrôle de ses animaux. Il semblait aussi assez bête. Lorsque Letterman lui a demandé ce que mangeait sa mangouste, il a répondu, dans son Tennessee twang natal, "beaucoup". Lorsque Letterman lui a demandé d'où il venait, il a dit: "Du zoo, Dave."

C'était un acte et un succès. Ses apparitions ont mené à sa propre émission de télévision, maintenant dans sa saison 10th, sur les stations américaines 220 et dans les pays 67. Les aventures animales de Jack Hanna est un spectacle amusant, et j'ai sauté sur l'occasion pour suivre un tournage de trois jours alors que Hanna a filmé un épisode dans la réserve de MalaMala en Afrique du Sud. Peut-être que je finirais par voir comment les zoologistes de la télévision attachent tout ensemble si bien à la fin.

JOUR UN
Un troupeau de limicoles impalas s'est détaché des bosquets d'acacia et s'est arrêté dans le chemin de terre devant. Ils restent immobiles, leurs oreilles dressées en danger, puis, dans un mouvement de mouvement, disparaissent dans la forêt au-delà de la route. Le bushveld est silencieux. À l'intérieur du Land Rover, les yeux anxieux scrutent ...

Nous sommes tous épuisés, nos nerfs ont été ébranlés par le vol des États-Unis de l’heure 17, suivi d’un saut d’une heure dans un petit avion d’avion au-dessus du haut-relief de l’est de l’Afrique du Sud. Il semble surréaliste de se trouver ici, stationné sous un ciel bleu frais dans une forêt africaine qui semble si tranquille et pourtant si chargée de menaces.

Et les voici: des formes fantomatiques émergeant des broussailles. Une lionne, glissant bas dans une ruelle mortelle, et une autre, et une autre, se déployant autour de nous, passant à deux pas de nos chasseurs sans pitié et impitoyables qui se pressaient pour tuer.

C'est un moment dramatique - une scène parfaite pour le spectacle. Il n'y a qu'un seul problème: l'équipage n'a pas de caméras. Leur équipement a été perdu quand ils ont volé cet après-midi. L'équipe de Hanna n'a que trois jours pour obtenir suffisamment d'images pour un épisode d'une demi-heure, et si l'équipement ne se présente pas rapidement, il sera trop tard. En attendant, nous explorons les lieux, nous ouvrons le terrain et espérons le meilleur.

"AT", dit Hanna. "Voyage en Afrique."

Apparemment, ce truc n'est pas aussi simple qu'il y paraît.

JOUR DEUX
Dawn arrive et un coursier vient de se présenter avec l’appareil photo. Nous sommes de retour sur la bonne voie. Le soleil se lève sur la rivière Sand alors que je rencontre Hanna et le reste de son entourage sur la véranda du lodge. C'est un groupe important, y compris le producteur de Hanna, Larry Elliston; son caméraman, son technicien son et son photographe immobile; La femme de Hanna et deux de ses filles; et trois autres voyageurs comme invités payants. Tandis que Hanna et Elliston se serrent pour parler de ce type d’images qu’ils veulent voir, les autres me mettent au courant du penchant d’Hanna pour les mésaventures sur les ondes - trébuchant dans un nid-de-poule caché par de hautes herbes pantalon en grimpant pour échapper à un chameau irritable. «Ma pauvre mère doit continuer à les coudre», dit sa fille Kathaleen.

Les documentaires sur la nature sérieuse requièrent des mois, parfois des années, de patience, alors que les cinéastes attendent que des créatures insaisissables révèlent leurs secrets. Mais le spectacle de Hanna est loin d'être sérieux. "C'est un spectacle familial", dit-il. "Je ne fais que remplacer le type ordinaire. L'idée est que n'importe qui à la maison pourrait faire ce que je fais." Une illusion bien sûr: Hanna travaille dur pour que ça paraisse facile.

D'où l'appel de MalaMala. Grâce à sa population faunique abondante, il est presque certain que nous verrons tous les Big Five - lions, léopards, éléphants, rhinocéros et buffles - lors de nos premières heures 24. Mieux encore, les animaux sont tellement habitués aux personnes dans les véhicules qu'ils ne nous prêtent aucune attention. C'est comme si nous étions invisibles.

Nous partons dans trois Land Rovers à ciel ouvert, Hanna et son guide en tête. À dix minutes du camp, nous rencontrons un troupeau d'impalas et, peu après, une paire de girafes. Ensuite, nous avons touché la terre battue: un grand troupeau d'éléphants parcourant un bosquet d'acacia. En roulant, nous les suivons alors qu’ils traversent le sous-bois et plongent dans la rivière pour boire et éclabousser. Plus tard, juste après la tombée de la nuit, nous rencontrons un jeune léopard étendu sur une branche d’arbre alors que son frère est assis sur le sol.

Appareil photo "Wow! C'est autre chose!" Hanna dit. "Je pourrais rester assis toute la nuit à regarder ça! Et peut-être que je le ferai!"

Le caméraman se repositionne pour obtenir Hanna et le léopard dans le même cadre. Elliston demande à Hanna de lui dire tout ce qu'il sait sur les léopards. "J'ai lu que le léopard s'appelle le chasseur silencieux", dit-il.

Elliston l'arrête. "Ne dis pas, je lis."

"J'ai entendu que le léopard ..."

Elliston l'arrête à nouveau. "Ne dis pas que tu l'as entendu. Dis-le juste."

"Vous savez, le léopard s'appelle le chasseur silencieux." Pouces vers le haut.

En regardant, le léopard au sol s'agite, s'étire, marche au pied de l'arbre, se rassemble et bondit. Sa soeur, ne voulant pas partager sa place, siffle et le swat. Il recule et saute au sol.

La caméra prend tout. Une fois que les léopards se sont installés, Hanna fait une voix off. "Voici son frère!" dit-il, sa voix pétillant d'excitation. "Je parie qu'il va essayer de sauter là-haut! Wow, le voilà! Je ne peux pas croire qu'ils ne s'entendent pas! Wow, elle vient de le faire tomber au visage! Je parie qu'il va reculer, bien sûr ! Wow, il est de retour là où il a commencé! "

Couper. Un peu de magie Elliston dans la cabine de montage, et ce sera à l'écran.

JOUR TROIS
Larry Elliston est debout à l'aube, en train de tracer la stratégie. Avec une journée complète de tournage à venir, il a déjà suffisamment d'images pour un spectacle entier. Quel que soit l'équipage d'aujourd'hui, ce sera la sauce. "J'ai beaucoup d'options", dit-il.

Hanna a un moyen de trouver du bon matériel - «Jack, la chance», l'appelle l'équipage. Malgré la réputation de Hanna pour ses mésaventures, son équipage a subi de nombreux accidents beaucoup plus graves. Ils ont été chargés par des gorilles, attrapés par des crocodiles, griffés par des tigres - généralement sur une bande adhésive, ce qui en fait un terrifiant moulinet. Sur un tournage, Elliston était sous l'eau dans une cage à requin avec une caméra lorsqu'un grand blanc a attaqué et a cassé le câble de suspension. Il était suspendu à une ligne de sécurité jusqu'à ce que les autres parviennent à le soulever.

"Laisse-moi deviner", dis-je. "Vous avez filmé Jack sortir de la cage en disant:" Wow, je ne peux pas croire que je viens d'être attaqué par un requin! " puis coupez-le avec vos photos sous-marines. " C'est du divertissement, pas du journalisme.

Elliston sourit. "Comment avez-vous su?"

Alors que nous partons ce matin-là, la chance de Jack est à nouveau pleinement effective. Nous tirons des zèbres, un troupeau d'impalas et un éléphant qui soigne son veau. Un autre guide du parc a appris à la radio qu’une paire de guépards avait été aperçue à proximité. Nous courons vers une clairière, où une mère et son ourson se couchent au soleil sur un rocher.

Appareil photo "Je parie qu'elle va bientôt tuer," dit Hanna.

Elliston l'arrête. "Nous pourrions dire cela si nous avions déjà tué dans le sac."

Nous partons à la recherche de plus de visuels. Le guide propose que nous montions au sommet d'un kopje, l'un des monts de granit qui s'élèvent à quelques centaines de pieds au-dessus de la plaine. Du haut, on peut voir des miles. Elliston est frappé par l'inspiration: le spectacle commencera ici, avec Hanna regardant le paysage d'une tranquillité trompeuse.

L'équipage s'installe au bord d'un affleurement. Elliston lit Hanna la brève introduction qu'il a griffonnée sur un bout de papier. Hanna hoche la tête et se dirige vers le bord.

C'est un moment doux-amer, le dernier coup du voyage. Ou plutôt, le dernier coup en temps chronologique. À l'heure de la télévision, ce sera tout le contraire, le premier coup de feu de l'émission. Voilà le secret: en résumé, tout se passe si bien à l'écran. Renversement du temps. Le présentateur et le producteur savent exactement ce qui va se passer parce que c'est déjà arrivé.

Pendant une seconde, j'ai l'impression d'avoir traversé un écran et de me retrouver de l'autre côté de la vitre, dans ce monde de rêve où des zoologistes intrépides jouent avec des animaux sauvages et où tout suit un arc parfait où la vie peut être édité et trié et rangé. Un monde de contrôle complet.

Ensuite, je me rends compte que je suis dans le cadre et que je recule, et soudain il n'y a plus rien. Avec une embardée, je me précipite dans les airs, me renverse en arrière, remue mes bras en tombant et me repose avec une jambe coincée dans une crevasse. Hanna se précipite pour me sortir quand l'équipage se lève.

Je m'éloigne lorsque Hanna se positionne pour le tir. La caméra roule et le visage de Hanna s'illumine alors qu'il passe un bras sur la vue. "Je suis monté au sommet de ce kopje en granit pour avoir une vue sur le bushveld", dit-il. "Ça peut sembler tranquille là-bas, mais laisse-moi te dire, il se passe beaucoup de choses."

Un coup, une prise. C'est un emballage

LES FAITS
Vous n'avez pas besoin de tourner une émission de télévision pour visiter le MalaMala Game Reserve (MPUMALANGA, AFRIQUE DU SUD; 27-31 / 716-3500; www.malamala.com; DOUBLE DE $ 1,000, Y COMPRIS LES REPAS ET LES CONDUCTEURS DE JEUX GUIDÉS). Le meilleur moment pour y aller est l'hiver, de mai à septembre, quand il y a moins de végétation et que les animaux sont faciles à repérer.

JEFF WISE est un éditeur contributeur pour Voyage + Loisirs.

MalaMala Game Reserve

Trois camps, une cave à vin, une bibliothèque, une plate-forme d'observation et une piscine à débordement sur la plus grande réserve privée des cinq plus grandes d'Afrique du Sud.