La Vie Luxuriante En Indonésie

Vous venez d'arriver à l'aéroport de votre lieu de villégiature et êtes escorté dans une villa privée. Ne prenant pas la peine de défaire vos valises, vous pénétrez dans la piscine et découvrez la mer, les palmiers et les bougainvilliers en cascade. Une belle jeune femme en sarong et chemise blanche pressée arrive avec une assiette de papaye et de mangue, garnie d'une orchidée fraîchement cueillie. Au coucher du soleil, les sons de la musique gam-elan se mêlent au bruit des vagues.

Fantaisie de rêve? Pas du tout. Que ce soit au bord de la mer, sur une rivière ou sur une rizière en terrasses, cette scène se déroule des centaines de fois par jour dans les sept propriétés d’Asie du sud-est d’Amanresorts et au Four Seasons Resort Bali de Jimbaran Bay. a été levé, je peux attester de son exactitude).

Après une récente visite dans les deux stations balnéaires les plus récentes d'Indonésie - le Four Seasons Resort Bali à Sayan et Amanjiwo, sur l'île de Java -, j'ai conclu que ces refuges de luxe gagnent leurs stars en trafiquant des illusions. Ils servent des Shangri-las qui n'existent que dans l'imaginaire occidental: pas Bali mais Bali H'ai, une oasis hollywoodienne. Alors que la plupart des chaînes hôtelières utilisent le confort et la sécurité de leur famille, Amanresorts et Four Seasons tirent parti du fait que vous êtes très différent de chez vous. Ils se construisent dans des endroits sans entraves et vous donnent en fait des fermiers travaillant dans les rizières, des pêcheurs tirant leurs filets et des villageois se baignant dans la rivière, le tout juste à côté de votre terrasse privée. Les tristement célèbres chiens errants d'Asie? De la saleté? Du bruit? En dehors des murs de la station. Ce n'est pas tellement truqué que bien édité, costumé et chorégraphié.

La vision de la plupart des gens du paradis est une vision privée. À Amanjiwo, le plus récent des Amanresorts, je n’avais pas seulement l’air d’une piscine inspirée du 40-mètre chaque matin, mais j’ai eu l’impression que tout le centre de Java existait uniquement pour mon édification et mon plaisir.

Amanjiwo est construit au pied des imposantes collines Menoreh, à environ une heure au nord de l'ancienne ville royale de Jogjakarta et au bord de la vaste plaine de Kedu. Le design de la station pourrait être considéré comme arrogant, car ses bâtiments en forme de dôme et son tracé circulaire font écho à ceux de Borobudur, le plus grand monument bouddhiste du monde. Il ne faut cependant qu'un matin pour se rendre à la vue spectaculaire du monument, pour se rendre compte que c'est l'hommage - pas l'arrogance - derrière le plan d'Amanjiwo. Vous pouvez voir Borobudur à partir du bâtiment principal, qui abrite un bar et un restaurant en plein air, et de toutes les suites 35 autostables.

Les chambres sont lumineuses et spacieuses, avec des lits king-size sur les plates-formes de terrazzo (niveau de confort: un 10 parfait), des bains extérieurs et des pavillons au toit de chaume qui exigent pratiquement des siestes l'après-midi. Quatorze ont des piscines décidément plus grandes que le "plongeon" mais plus petites que le "tour". Les groupements Aman n'auront aucun problème à se repérer dans le noir: tout est la création du designer américain expatrié Ed Tuttle, également responsable du Bali Amankila, Amanpuri à Phuket en Thaïlande et du Sukhothai Hotel de Bangkok.

Certes, il y a les rebords attendus de tout nouvel hôtel (et construit à la main). La protection de la vie privée est un problème qui pourrait être résolu avec davantage de plantations et un meilleur système pour annoncer le personnel en approche. Et certains éléments de conception doivent être repensés: bizarrement, les commandes d'éclairage et de climatisation sont au-dessous du niveau des oreillers au milieu de la tête de lit, vous devez donc monter sur le lit et les creuser pour les atteindre. Mais tout est facilement pardonné et oublié. Pendant mes nages matinales, j'ai alterné les vues à chaque tour: d'abord les collines de Menoreh, puis Borobudur et la plaine de Kedu. Les seuls bruits étaient les cris lointains des singes sauvages et la frappe des sabots pendant que les chevaux et les buggies (les moyens de transport locaux) montaient et descendaient les routes à flanc de colline. La plupart des autres invités que j'ai rencontrés - jeunes, maigres, bronzés et attirés par la promesse d'aventure et de luxe de l'Indonésie - avaient passé une nuit à Amanjiwo pour un long voyage à Bali. Tous sont partis avec regret. J'ai trouvé quatre jours pas assez de temps. Par exemple, il y a deux courts de tennis, mais je ne les ai jamais vus. J'étais trop occupé à explorer, grâce à la direction d'Amanjiwo, qui a tout fait pour présenter aux visiteurs la vie en dehors des murs de la station. Il y a des visites de villages à vélo, à cheval et en charrette tirée par des chevaux; visites privées d'artisans et d'artisans; randonnées dans les collines; drames de marionnettes d'ombre et danses de transe.

Le plus grand coup d’Amanjiwo est la visite privée de Borobudur à l’aube, organisée sur demande spéciale. Quelques invités et moi avons été conduits à travers ses portes dans l'obscurité et escortés en silence jusqu'au sommet du monument bouddhiste du neuvième siècle, à temps pour voir le soleil se lever. La brume s'est levée des plaines, révélant les cocoteraies et les rizières et les silhouettes lointaines des volcans. Pendant plus d'une heure, jusqu'à ce que les autres touristes aient été autorisés à entrer, nous avons eu cette merveille pour nous-mêmes.

Lorsque je visitais le nouveau Four Seasons Resort Bali à Sayan, qui devait ouvrir ses portes au début de 1998, il s’agissait toujours d’un chantier poussiéreux, une vision audacieuse qui commençait à se révéler. Mais une longue tournée en compagnie de l'architecte John Heah et deux séjours précédents dans la splendide station soeur de Jimbaran Bay (plus la confiance dans les normes élevées de Four Seasons) m'ont permis d'imaginer ce qui allait arriver.

À une heure de route de la baie de Jimbaran, le complexe se trouve dans les hautes terres luxuriantes de Bali, juste à l'extérieur de la ville d'Ubud, un centre des arts de la scène et des arts visuels balinais. Bien que ce soit un pôle d'attraction pour les touristes qui viennent magasiner des sculptures sur bois et assister à des spectacles de danse et de théâtre, la région a conservé sa beauté naturelle alors qu'une grande partie de l'île est devenue surdéveloppée. Le nouveau Four Seasons est également à moins de cinq minutes d'Amandari, considéré comme le meilleur du groupe Aman et le standard en matière de design sensible à son environnement (la station disparaît presque dans le paysage luxuriant).

Pas étonnant que Four Seasons ait voulu une part de ce lieu de choix et une part de ses bénéfices. Le site 17-acre qu'il a sélectionné, au plus profond de la vallée de la rivière Ayung, est un site de choix. Mais il est également controversé: les villas du complexe surplombent pratiquement la rivière sacrée Ayung, où les villageois viennent pratiquer leurs ablutions quotidiennes. Le site actuel, connu sous le nom de Sayan Terrace, est célèbre depuis longtemps pour ses rizières en terrasses. Four Seasons a replanté un grand nombre de rizières environnantes, que les agriculteurs reviendront pour cultiver, et il prend grand soin de fournir aux villageois un accès facile à la rivière. Les invités seront essentiellement des spectateurs des rituels domestiques balinais. "Ce sera très discret", a promis Heah, basé à Londres. "Nous cultivons même nos propres herbes et légumes. L'idée est de faire l'expérience de la vie en dehors de la terre", de faire partie de la commune de Four Seasons. Nous voulons attirer des hippies dans les années soixante PDG. "

Une commune Four Seasons? Alors que le sentiment est doux, les prix et le look seront tout sauf. Evitant délibérément la comparaison avec son célèbre voisin Aman, Four Seasons a misé sur un design audacieux, une déclaration. À première vue, le bâtiment principal ressemble à une énorme soucoupe volante (ou, comme l’a fait remarquer un critique local, «le navire-mère descend»). Vous vous en approchez par une passerelle en teck et acier qui enjambe une gorge profonde et vous mène ensuite à travers l'étang de lotus sur le toit du bâtiment. De là, un grand escalier descend dans le hall.

Outre le hall, le bâtiment principal de trois étages abrite le restaurant, le bar, le spa et les suites 18, toutes donnant sur la rivière et dotées de chambres spacieuses et de salles de bains pourvues de grandes baignoires en terrazzo. Les plus petites et moins chères suites-terrasses à deux niveaux sont, à mon avis, plus souhaitables que les grandes suites de luxe. Plus loin dans la vallée, les villas à une ou deux chambres 28, chacune avec une piscine privée et un étang à lotus sur le toit, passent devant des rizières, des jardins d'herbes aromatiques, des fougères, des arbres banians et des cocotiers. Entré par un escalier circulaire en pierre, les villas sont grandes et aérées, avec beaucoup d'espace extérieur. Lorsque vous regardez les parois escarpées de la vallée au-dessus de vous, c'est comme une chute d'eau verte qui tombe. Les cris d'oiseaux en écho peuvent atteindre des proportions symphoniques.

Toutes les suites et les villas utilisent à la fois le bois de teck et de bangkerai et le calcaire local, et mettront en valeur l'artisanat indonésien, le mobilier et les tissus. Il y a des caractéristiques de l'eau - comme les concepteurs aiment les appeler - partout, à l'intérieur et à l'extérieur. La Royal Sayan Villa, trois chambres et deux étages, possède sa propre piscine 470.

La piscine principale de la station, une étendue en forme de rein à deux niveaux, entoure la rivière; à une extrémité, sous l'eau, se trouve un rocher sacré que les villageois n'autoriseraient pas aux excavateurs. Four Seasons a créé de nombreux autres hébergements pour ses voisins, notamment en déplaçant un sanctuaire négligé sur la propriété vers un endroit offrant une meilleure vue, dans l’espoir de soulager les esprits malheureux du sanctuaire, responsables de mois de retards de construction inexpliqués. et les revers. Ayant entendu des histoires répétées de routes bloquées, d’incendies et de cochons morts jetés dans les halls d’hôtels qui ignoraient les souhaits des villageois balinais, j’applaudis pour ma part à la flexibilité de la station. Regardez juste où vous plongez.

Bali sur un budget

Pour une alternative de qualité aux complexes haut de gamme de Bali, rendez-vous à l’hôtel Tugu Bali. Ce "boutique hotel-boutique" est situé sur un tronçon calme de la plage de Canggu, à la lisière des rizières. Ses espaces publics et ses suites 25 affichent - et exploitent concrètement - la vaste collection d'antiquités et d'art indonésiens du propriétaire javanais. Presque tout vient d'une autre époque: les portes, les lits (mais pas les matelas), les chaises, les lampes, les commodes, même les porte-savons. Les statues de créatures mythiques à crocs et ailées et les photographies fanées des morts depuis longtemps vous fixent pendant que vous dormez.

À Tugu Bali, vous pouvez dîner dans un temple du XIIe siècle sauvé de la destruction par le propriétaire de l'hôtel, qui l'a fait démonter, expédié de Java et installé sur le terrain. Une attention particulière a clairement été portée à la création de ce fantasme orné, mais les détails (bons oreillers, éclairage adéquat) ont été moins étudiés que ce à quoi on s’attend dans un hôtel de luxe. Il y a une légère odeur de moisi dans les chambres - c'est une vieille affaire après tout - et si vous aimez bien les choses, ce n'est peut-être pas pour vous. Mais si vous cherchez un refuge charmant, essayez-le: le personnel est attentif, la nourriture délicieuse. La suite Puri Le Mayeur, construite sur un étang de lotus ou le pavillon Walter Spies, a été baptisée en l'honneur de célèbres artistes expatriés venus à Bali au début du siècle.

souvenir
Les magasins de tout Bali vendent de la poterie, mais la plupart ont des grenouilles et des lézards en céramique, une touche fantaisiste qui a du succès auprès des touristes (mais pas avec moi). J'ai convoité les plats de savon d'Amandari - de petites soucoupes en céramique avec un glaçage rugueux ressemblant au céladon - et j'ai même pensé à en glisser une dans ma valise. La boutique de cadeaux de la station m'a sauvé de cet acte criminel. Il porte les soucoupes, que je vais utiliser pour servir des condiments, et assortir les plateaux et les bols. Le pot couvert utilisé par l'hôtel pour Q-Tips? Je le remplis de sucre ($ 4- $ 15).
-UN B

Nouveau luxe à Bali

  • Le spa du Four Seasons Resort Bali de Sayan s'inspire des environs de la vallée: des herbes, des épices et des fleurs locales sont utilisées dans tous les traitements, tels que des massages à l'huile, des gommages au riz et des enveloppements à base d'argile. Essayez un Lulur Royal, qui comprend une exfoliation au curcuma, à la poudre de riz et au gingembre, suivie d'un frottement au yogourt.
  • Le nouveau centre de santé et de beauté d'Amandari est, comme le reste de la station, d'apparence faussement discrète, mais avec un service complet. Les bains de lait et les gommages à base de plantes sont fabuleux, mais le grand tirage est le massothérapeute, M. Ketut. La rumeur dit que Mick Jagger a essayé plus d'une fois de l'engager.
  • Au 10,000 pieds carrés, le Four Seasons Resort Bali au spa tout juste ouvert de Jimbaran Bay est le plus grand en termes de taille et de concept. Vous pouvez polir votre corps avec un gommage de noix de coco fraîche, de gousses de vanille et de lait de coco; absorber les essences d'herbes organiques dans le pavillon à vapeur aromatique; ou prenez un bain de pluie dans la suite Royal Spa.
  • Sur Java, ne manquez pas…

    • Visites à Borobudur et à Prambanan, deux impressionnants complexes de temples. Le Prambanan du neuvième siècle, juste au nord de Jogjakarta, contraste avec la sérénité absolue de Borobudur.
    • Une randonnée au coucher du soleil jusqu'au sommet des collines de Menoreh, au-dessus d'Amanjiwo. Le monde caché des villages et des forêts de bambous rend la marche pénible d’une heure.
    • Le marché tentaculaire du village de Muntilan. Cherchez dans la zone de panier où vous trouverez des récipients en roseaux tissés, des chapeaux de fermiers coniques et des vapeurs de riz aux prix locaux.
    • L'option ayam goreng, poulet à la crème de noix de coco, à Suharti (Jalan Laksda Adisucipto, km 7, Jogjakarta; 62-274 / 375-522). L'oiseau arrive aplati, la tête attachée. "On dirait un roadkill", remarqua un diner avant de faire un tour.
    • A la Galerie Borneo (49 Jalan Tirtodipuran, Jogjakarta; 62-274 / 375-983), vous pourrez acheter des tissus ikat tissés à la main, des paniers anciens et des sculptures sur bois provenant de toute l’Indonésie. Demandez au propriétaire, Rudy Tanjung, de vous faire une visite personnelle.
    • Le stand de nourriture préféré du personnel d'Amanjiwo dans le village de Borobudur. Il n'y a pas de nom ou d'adresse; la station vous enverra avec un chauffeur. Le cuisinier prépare nasi goreng (riz frit) et mie goreng (nouilles) sur charbon de bois au lieu d'un feu de kérosène pour améliorer la saveur.

    Il n'y a pas de moyen rapide d'atteindre l'Indonésie depuis le continent américain, mais le vol direct de Garuda entre Los Angeles et Bali, avec un arrêt à Honolulu, est le plus rapide - autour des heures 17. Singapore Airlines et Cathay Pacific desservent également Bali. N'oubliez pas que vous perdez une journée entière lorsque vous traversez la ligne de date internationale. Le vol de l'aéroport Denpasar de Bali à l'aéroport de Jogjakarta, le plus proche du nouvel hôtel Amanjiwo de Java, prend environ une heure

    Hôtels
    Amanjiwo Borobudur, Java central; 800 / 447-7462 ou 62-361 / 771-267, fax 62-361 / 771-266 pour les réservations; suites de $ 460.
    Amandari Ubud, Bali; 800 / 447-7462 ou 62-361 / 975-333, fax 62-361 / 975-335; suites de $ 460.
    Four Seasons Resort Bali à Sayan Sayan, Ubud, Bali; 800 / 332-3442 pour les réservations; suites de $ 275.
    Four Seasons Resort Bali à Jimbaran Bay Baie de Jimbaran, Denpasar, Bali; 800 / 332-3442 ou 62-361 / 701-010, fax 62-361 / 701-020; suites de $ 525.
    Hôtel Tugu Bali Canggu, Bali; 888 / 278-8848 ou 62-361 / 731-701, fax 62-361 / 731-704; suites de $ 185, villas de $ 400.

    -UN B

    Meilleurs livres
    Manuel de l'Indonésie par Bill Dalton (Moon Publications)—Des plages immaculées, de l'artisanat authentique, des hôtels exotiques et des spécialités culinaires dans tout l'archipel.
    Aventures en Indonésie par Holly S. Smith (Sierra Club Books)-Extensif
    informations sur le camping, la plongée, le rafting, l'escalade, etc.
    Arts et Métiers d'Indonésie par Anne Richter (Chronicle Books)—Textiles, meubles sculptés, ferronnerie, bijoux et autres objets d'artisanat. L'accent est mis sur les objets de collection plutôt que sur les pièces de musée inaccessibles.
    Cette terre de l'humanité par Pramoedya Ananta Toer (Manchot)—Le premier d'un quatuor de romans à lire absolument à Java.
    Ring of Fire: une odyssée indonésienne par Lawrence Blair avec Lorne Blair (Park Street Press)- Photos et textes d'une décennie de voyages à travers le pays, mettant en évidence les différences culturelles entre les différentes tribus.
    —Martin Rapp

    Sur le Web
    Voyager en Indonésie (www.emp.pdx.edu/htliono/travel.html) - Un filon d'information sur les attractions des îles et sur des questions aussi délicates que les visas et le transport, ainsi que des liens vers des guides en ligne .
    La page d'accueil indonésienne (indonesia.elga.net.id) - Une excellente source pour les touristes et les voyageurs d'affaires, avec des liens utiles par couches.
    News & Views Indonesia (www.newsindonesia.com) —La version Web d'un bulletin mensuel publié par l'ambassade indonésienne à Washington, qui couvre les questions et événements politiques et environnementaux actuels.
    —Nicole Whitsett