Rencontrez Les Artistes Réfugiés Syriens Qui Transforment Berlin Moderne

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Le vendredi soir, au Werkstatt Der Kulturen, un sous-sol du quartier branché de Neukölln, un groupe appelé Berlin-Baghdad Bahn a frappé tout le monde à l’unisson. Son chanteur syrien, Wasim Ghrioui, était baigné de projecteurs bleus, sa voix émouvante tremblant avec l’accordéon, le oud et la contrebasse. Le groupe, qui comprenait également un Kurde d'origine allemande, un Italien, un Géorgien et un autre Syrien, interprétait le classique libanais «Ah Ya Zein». La chanson a séduit la foule lors d'un voyage musical entre l'Europe et le Moyen-Orient. comme le chemin de fer Berlin-Bagdad - le plus mystérieuxthentreprise de centenaire pour laquelle le groupe est nommé - avait déjà tenté de le faire.

C'était seulement la deuxième représentation de Berlin-Baghdad Bahn, mais la salle était pleine à craquer. Ghrioui, chauve aux yeux bruns profonds et au nez aquilin, a chanté en neuf langues, jouant des ballades klezmer; chansons folkloriques des Balkans, du Kurdistan, d'Arménie et de Tchétchénie; et classiques syriens et persans. Entre les chiffres, une jeune femme a lu à travers l'histoire de courtes phrases sur les thèmes des réfugiés - des personnes quittant leurs maisons, embarquant dans des bateaux et des trains, des terres manquantes et des familles éloignées. Ensuite, la musique, tour à tour obsédante et vivante, redémarre. Le public était ravi. «Nous essayons de susciter un certain sentiment de tolérance», m'a dit Ghrioui plus tard. «Il essaie de donner une image multiculturelle - je n'aime pas le dire, mais de« l'intégration ». Ce n'est pas juste une chose syrienne.

Au cours du rappel, quelques jeunes hommes arabes dans le coin ont laissé échapper des ululences, alternant leurs bras tendus et leurs hanches au rythme des battements, comme s’ils étaient chez eux à Damas. De l'autre côté de la pièce, une blonde dans un muumuu rose de Day-Glo a dansé dans le coin, secouant d'un côté à l'autre le genre de mouvements que l'on peut attendre des clubs de techno pour lesquels Berlin est célèbre. Au milieu, quelques filles allemandes se levèrent et essayèrent leurs propres danses impromptues de style arabe, secouant maladroitement leurs hanches, levant les bras et se riant.

Une performance du groupe de rock syrien Khebez Dawle basé à Berlin. JURE MAKOVEC / Stringer / Getty Images

Aujourd'hui, à Berlin, les scènes culturelles européennes et du Moyen-Orient entrent en collision et je suis venu pour une place au premier rang. Pendant plus d'une décennie, des artistes du monde entier ont cherché la capitale allemande comme alternative moins chère à New York, à Londres et à Paris, en redéfinissant la ville comme nouveau centre culturel européen. Alors que les artistes et intellectuels syriens arrivés plus récemment sont venus non pas par choix mais pour échapper à la guerre civile de six ans qui a ravagé leur pays, ils ont rejoint une communauté créative en plein essor. Maintenant, ces réfugiés changent autant de culture que de ville.

«Avant, c'était moi qui observais Berlin», a déclaré Ghrioui. "Maintenant, c'est moi qui observe les changements que font les Syriens à Berlin." L'âge de 35 faisait partie de la première vague de réfugiés venus du Liban dans 2013 dans le cadre d'un "quota intellectuel". «Lorsqu'il est arrivé il y a trois ans, il m'a dit qu'il n'y avait que des réfugiés syriens 13 enregistrés dans la ville. Selon l'Office fédéral allemand pour les migrations et les réfugiés, 2016 Syrians a demandé l'asile au cours de la première moitié de 22,471.

À Damas, Ghrioui a fabriqué des mosaïques et peint. Depuis qu'il a quitté la Syrie, il s'est diversifié, en partie parce qu'il n'avait ni les ressources ni l'espace nécessaires pour poursuivre ces passions originales. Il a mis en scène une pièce autobiographique trois fois à Berlin et une fois à Hambourg, et prévoit ensuite de l’adapter à un roman graphique. Il travaille également sur une deuxième pièce, un projet vidéo, un documentaire et une exposition d'art.

J'ai rencontré Ghrioui et son amie Emily Dische-Becker à Südblock, un café de Kreuzberg, le quartier traditionnellement turc de Berlin, qui se transforme rapidement. Dische-Becker est un cinéaste et journaliste germano-américain travaillant sur un documentaire sur le groupe de rock syrien Khebez Dawle basé à Berlin, dont les membres ont fait la une des journaux lorsqu'ils sont arrivés sur l'île grecque de Lesbos. "Je n'ai pas choisi de venir ici", a déclaré Ghrioui alors qu'il roulait une cigarette sur une table de pique-nique en plein air. «Je vivais au Liban dans une situation si horrible et j'ai eu la chance de venir ici par hasard, alors je suis venu et j'ai essayé d'en tirer le meilleur parti. Mais plus tard, j'ai réalisé que je venais au meilleur endroit pour moi.

Il y a des siècles, le Gendarmenmarkt de Berlin, une place entourée d'églises allemandes et françaises, servait de refuge aux calvinistes français. prix joe daniel / Getty Images

Dische-Becker, originaire de Berlin qui a également vécu aux États-Unis et à Beyrouth, a remarqué des changements dans sa ville depuis l’arrivée massive de réfugiés l’été dernier: de nouveaux restaurants syriens, plus d’arabe dans les rues. «Berlin reconnaît évidemment le capital culturel que les Syriens apportent», a-t-elle déclaré. Pourtant, elle a admis avoir été frustrée quand elle a entendu les membres de Khebez Dawle classés comme «réfugiés» plutôt que «musiciens syriens». .

Ghrioui acquiesça. "C'est une chose à la mode, en quelque sorte."

Berlin moderne est célèbre pour sa vie nocturne, son hédonisme et son anarchie. Les rues sont couvertes de graffitis, de mégots de cigarettes et de bouteilles de bière vides. Beaucoup de Syriens que j'ai rencontrés là-bas m'ont dit que ce trouble rend la ville plus comme à la maison. "C'est sale, ouvert, mélangé", a déclaré le dramaturge Mudar Alhaggi. «C'est une ville très normale. C'est difficile à trouver dans d'autres villes européennes, qui sont très propres. »

La collision des cultures apparaît dans les espaces physiques de Berlin. À Tempelhof, un aéroport devenu un parc urbain, les réfugiés sont logés dans de vieux hangars. Les Porta-Potties de la première Lollapalooza européenne ont été laissées sur place. J'ai rencontré Hazem Alhamwi, un dessinateur et cinéaste originaire de Damas, dans un café en plein air à proximité. Il m'a dit que bien que son art explore les mêmes thèmes qu'en Syrie - une douleur partagée par-delà les frontières - être à Berlin a changé son approche. «Je suis plus politique maintenant», a-t-il expliqué. «Avant, en Syrie, je travaillais comme le font de nombreux artistes iraniens, en évitant de faire face directement aux problèmes politiques ou sexuels».

Lolapalooza à Berlin Tempelhof, un aéroport transformé en parc de la ville. Gracieuseté de Lollapalooza Berlin; Photo de Stephan Flad

Le film d'Alhamwi,De ma chambre syrienne, diffusé sur Arte, une chaîne de télévision franco-allemande, aborde la liberté et la dictature sous un angle autobiographique. Après avoir tourné le film chez lui, à Damas, il est allé en France dans 2014 pour l’éditer, mais il a réalisé qu’en raison de la nature politique du projet et de l’escalade du conflit en Syrie, il ne pouvait plus rentrer chez lui. Au lieu de cela, il est venu à Berlin, où sa femme l'a rejoint. «Berlin est un lieu pour les artistes, les cinéastes», m'a-t-il dit. «Pour moi, je respire ici. Je travaille tout le temps. C'est tellement mieux.

Pour son prochain film, Alhamwi prévoit de collaborer avec des artistes allemands. «Il est important de trouver nos points communs», m'a-t-il dit. «Au fond, les gens sont bons. Beaucoup de malentendus se produisent parce que nous ne comprenons pas profondément la douleur de chacun.

Certains Syriens s'efforcent de trouver des points communs en montrant aux Allemands la richesse de leur pays - en expliquant d'où ils viennent et ce qu'ils ont laissé derrière eux. Une fois par mois, Bassam Dawood, acteur syrien, et Rachel Clarke, une interprète écossaise, accueillent une poignée de volontaires syriens avec des histoires à raconter dans différents théâtres de Berlin. Les novices thespians présentent un spectacle de paroles appelé Arena Storytelling dans lequel ils racontent des histoires de la vie quotidienne en Syrie avant la guerre, de l'amour et de la perte, de l'arrivée en Allemagne et parfois du conflit lui-même. Ils livrent leurs histoires, phrase par phrase, en arabe avec traduction afin que les membres du public puissent ressentir le pouvoir de la langue d'origine. Un groupe syrien joue entre les interprètes.

«Les Allemands n’obtiennent que les images des réfugiés dans les médias - la Syrie n’est que la mort, la destruction et la guerre, les gens fuient. Mais nous avons des histoires très humaines. Nous avons une histoire humaine et maintenant de telles histoires se produisent », m'a dit Dawood. «Je voulais que les Allemands sachent vraiment ce qui est arrivé au peuple syrien.» Les spectacles ont été vendus depuis leur lancement au début de 2016.

Selon Dawood, le public est parfois choqué par le nombre de chants, de danses et de réjouissances qui accompagnent ces histoires souvent tristes. Lors d'une émission récente, un téléspectateur a déclaré que la comédie ou la tragédie devait être un mensonge - il ne pouvait y avoir les deux. «J'ai ri et j'ai dit:« Non, nous sommes syriens, c'est notre vie », se souvient Dawood. «Le même jour, vous rencontrez les deux. Vous ressentez de la tristesse et des larmes et vous ressentez de la joie et du rire.

Prenzlauer Berg, l'un des quartiers les plus huppés de Berlin, abrite le café Al Hamra, fréquenté par de nombreux réfugiés syriens de la ville. Busà Photography / Getty Images

J'ai rencontré Dawood au café Al Hamra, dans le quartier chic de Prenzlauer Berg. L'intérieur sombre et rouge du café est plus punk que le traditionnel Damas, mais il y a de faibles échos dans les cafés enfumés du Moyen-Orient qui servent du café fort et amer.shisha. Malgré la qualité relativement médiocre du houmous, Al Hamra est devenu un lieu de rencontre pour les artistes syriens. La plupart des gens à qui j'ai parlé ont voulu me rencontrer là-bas.

Malgré le succès de Storytelling Arena, la transition a été difficile pour Dawood. Avec son armature massive et ses grandes joues, l'acteur dynamique semble avoir été fait pour la scène. Mais pour travailler au cinéma et à la télévision allemands, il faut parler allemand, une langue difficile à apprendre et encore plus difficile à créer en tant qu'acteur. «Commencer ici ne commence même pas à zéro, cela commence en dessous de zéro. C'est très difficile », a expliqué Dawood. Le mois dernier, près de trois ans après son arrivée à Berlin, il a entamé les répétitions de sa première pièce, qui sera jouée en allemand, en anglais, en arabe et en hébreu. «C'est une idée folle, mais j'adore ça», me dit-il joyeusement.

L'ami de Dawood, Athil Hamdan, violoncelliste classique et ancien directeur de l'Institut supérieur de musique de Damas, s'est joint à nous. Hamdan a vécu dans l'appartement de Dawood pendant deux mois lorsqu'il est arrivé à Berlin en août 2015. En fait, Dawood m'a dit que depuis le début de 2015, la pièce de rechange de son appartement de deux chambres a été occupée en permanence par un ami artiste syrien ou un autre. Berlin se sent mieux maintenant, a-t-il ajouté, que lorsqu'il est arrivé. Il y a une plus grande communauté artistique syrienne, et avec cela, il y a plus d'opportunités de collaboration et plus de vieux visages de confort dans un nouvel endroit.

De retour à Damas, Hamdan avait cherché à intéresser ses compatriotes à la musique classique. L’Orchestre National a parfois interprété des compositeurs européens sur des instruments traditionnels - comme Vivaldi surkanun, une sorte de harpe trouvée au Moyen-Orient, en Asie centrale et dans le sud de l’Europe. Ici, dans le pays natal de Beethoven et de Brahms, le public allemand est intéressé par l’écoute de la musique du Moyen-Orient, mais Hamdan a découvert qu’ils n’avaient aucune idée de la différence entre le bien et le mal. «Ils ne comprennent pas très bien la musique orientale», m'a-t-il dit. "Ils ne savent pas si c'est gentil ou pas, alors il y a beaucoup de musique junk orientale ici."

Les deux vieux amis ont longuement parlé du problème de l'art charlatan. «Nous avons remarqué que les ONG ne regardent pas vraiment la qualité, elles ont une liste de contrôle pour faire un projet - une, deux, trois. Ils veulent juste que tout Syrien ait une exposition, une pièce de théâtre, un concert », a expliqué Dawood. «Cela met la pression sur nous, car après deux ou trois ans de travail dans cette qualité médiocre, les Allemands ont l’impression que notre art syrien est de mauvaise qualité.» Ils essaient de changer cela.

Il y a deux ans, l'un des anciens étudiants de Hamdan s'est réuni à propos de musiciens syriens 30 venus de toute l'Europe. S'appelant l'Orchestre Philharmonique Expatrié Syrien, ils interprètent des œuvres classiques et des compositions traditionnelles de leur région. Parce qu'ils sont dispersés à travers l'Europe, répéter ensemble est difficile. "Nous rêvons de la façon de faire une chose solide", a déclaré Hamdan.

J'ai demandé aux artistes syriens que j'avais rencontrés le défi de rester fidèles à leur propre art tout en étant considérés comme des représentants de la Syrie, sans s'être inscrits au poste. "Pour venir d'une zone de guerre compliquée comme la Syrie, avec toute la spécificité, avec tous les problèmes que la Syrie partage avec les guerres dans tout l'univers, vous ne pouvez pas y échapper en tant qu'artiste indépendant", a expliqué Liwaa Yazji, dramaturge et poète syrien. qui est venu à Berlin cette année après une résidence de poésie à New York. “Vous représentez C'est la chose contre laquelle je ne me bats pas totalement. Si j'ai cette opportunité, j'ai ce devoir.

Dans 2014, Yazji a sorti un film intituléMaskoon, hanté, à propos des choses que les réfugiés emmènent avec eux lorsqu'ils quittent leur foyer. «Tant de gens aimeraient que vous fassiez ceci ou cela», a-t-elle déclaré. "Il est facile de se retrouver dans le stéréotype, parce que c'est comme ça que les autres aimeraient vous voir." Par ailleurs, elle se demandait si un poète syrien pouvait même écrire un poème d'amour sans que cela concerne d'une manière ou d'une autre la guerre. «Ce sont des questions pour tout le monde», a-t-elle ajouté. "Je n'ai pas de réponses, j'ai juste des questions."

L'atmosphère ouverte de Berlin a incité des Syriens sans arrière-plan artistique, seulement désireux d'expliquer leur patrie, de devenir des interprètes. Un samedi matin, j'ai participé à une visite hebdomadaire en langue anglaise intitulée «Why Are We Here?» Organisée par un guide syrien qui utilise des sites historiques allemands pour raconter des histoires sur des moments similaires dans le passé de son propre pays. Mohamad, le leader, a demandé que je n'utilise pas son nom de famille car il a encore de la famille en Syrie. Un étudiant en mathématiques avant la guerre, Mohamad a atteint l'Allemagne en 2014 après avoir traversé la Méditerranée par bateau de la Libye à l'Italie. Dans le but de se faire des amis à Berlin, il a assisté à une soirée de cuisine hebdomadaire ouverte intitulée Give Something Back to Berlin. Là-bas, il a rencontré Lorna Cannon, une guide britannique active dans le domaine des migrations, qui travaillait comme chef de projet chez Refugee Voices, une ONG qui organisait une tournée de marche hebdomadaire menée par des demandeurs d'asile africains.

Checkpoint Charlie, le point de passage le plus célèbre entre Berlin-Est et Berlin-Ouest pendant la guerre froide. Ullstein Bild / Getty Images

Cannon avait réfléchi à la nouvelle vague de réfugiés entrant dans la ville. «J'ai pensé:« D'accord, il y a une migration massive, et nous devons trouver un moyen de raconter cette autre histoire et pourquoi les gens sont là, car trop souvent, ce sont les médias qui racontent une histoire », a-t-elle déclaré. Mohamad, maintenant 26, n'avait aucune expérience du théâtre ou de la prise de parole en public, mais était intéressé. Après avoir discuté du concept de la tournée, ils ont choisi le nom «Why Are We Here?». Cela semblait juste: peu de locaux rencontrés semblaient tout savoir sur le contexte de la guerre en Syrie.

Nous nous sommes rencontrés à 11: 30 am à la station de métro Mohrenstrasse. Le groupe était une équipe hétéroclite d'étudiants américains à l'étranger, d'Allemands âgés et de touristes en solo. Nous avons regardé Mohamad dans l'expectative alors que nous étions au premier point, un mémorial du soulèvement de juin 17, 1953, où environ un million d'Allemands de l'Est se sont rassemblés pour protester contre l'oppression politique et économique de la République démocratique allemande militaire. Alors que nous étions devant la pancarte, Mohamad a décrit l’équivalent syrien, qui a eu lieu dans la ville de Hama en février 1982, lorsque des manifestations politiques contre le gouvernement de Hafez Al Assad, le père de Bachar al-Assad supprimé.

«À partir de ce moment, la Syrie était un État policier», a expliqué Mohamad. "Est-ce que quelqu'un savait à ce sujet avant?"

Les autres membres de mon groupe ont tous secoué la tête.

Nous avons marché jusqu'à la topographie de la terreur, un centre de documentation sur le site du siège de la police secrète nazie, qui a été bombardé pendant la seconde guerre mondiale. Là, Mohamad a décrit le vaste réseau de services de sécurité et de prisons secrètes de la Syrie, qui a conduit à une discussion sur la succession de Bachar al-Assad, l’énergie électrique du printemps arabe, l’utilisation des armes chimiques par le régime de ISIS.

Ensuite, nous nous sommes dirigés vers Checkpoint Charlie, où Mohamad a comparé la fuite des Allemands de Berlin-Est pour Berlin-Ouest à la migration des Syriens vers d'autres parties du monde arabe et vers l'Europe. «Les Allemands nous accueillent parce qu'ils ont vécu cela ou en ont entendu parler par leurs parents. Les gens diront: «Nous sommes avec vous. Je sais ce que vous traversez », a-t-il expliqué. «L’Allemagne est maintenant un endroit sûr, mais elle a beaucoup traversé. C'est ce que j'essaie de dire à propos de la Syrie: c'était bien, il y avait du chaos, peut-être que ça ne durerait pas. Nous devrions le voir dans une perspective, pas comme une guerre aléatoire au Moyen-Orient où tout le monde se bat toujours ».

The Topography of Terror, un centre de documentation sur l'ancien site du siège de la Gestapo et de la SS. Hans-Peter Merten / Getty Images

Notre dernier arrêt était Gendarmenmarkt, une place entourée de belles églises allemandes et françaises que Mahomet a expliqué être un refuge pour les calvinistes français aux XIIe et XIIe siècles. «À grande échelle de l'histoire, ce n'est pas nouveau. Les réfugiés ont toujours existé. Les gens ont réussi à vivre avec des croyances, des antécédents et des mentalités différents. Nous devons vivre ensemble en harmonie.

À certains moments de notre promenade, je me suis senti comme si les autres membres du groupe étaient venus pour rencontrer un Syrien pour la première fois. Le lendemain, j'ai rencontré Mohamad pour savoir s'il ressentait la même chose. Il a dit qu'il savait que beaucoup de gens venaient juste pour rencontrer un Syrien dans la vraie vie, et cela ne lui posait aucun problème. Il voulait qu'ils le fassent. Il avait discuté du contenu de la tournée avec Cannon et ses amis syriens et avait fait la paix avec son accouchement, bien qu'il essayait toujours de le perfectionner. La seule chose qui le contrariait, c’était lorsque les gens s’exclamaient qu’il parlait bien anglais. "Je ne suis pas censé le faire?" Dit-il en riant.

En fin de compte, la tournée de Mohamad ressemble à un microcosme de Berlin dans le moment présent - un baromètre des possibilités de fusion ou de coexistence culturelle. "Je pense que certaines personnes viennent à Berlin pour voir comment Berlin gère cette situation de réfugiés", a-t-il ajouté. «Ils ont cet intérêt de voir comment ça se passe. Est-ce effrayant? Est-ce dangereux? Est-ce paisible? Est-ce sympa? Comment ça se passe?"