Les Ruines Mayas Cachées Du Mexique

Je me suis assis sur un bloc de calcaire au sommet de la pyramide géante, regardant le sud. Le vent a envoyé des vagues vertes dans les cimes des arbres au-dessous de moi, coupant la chaleur de fin mars. Les papillons dans une douzaine de couleurs ont rebondi sur la brise. Au loin, je pouvais voir les crêtes des crêtes de la jungle au Guatemala. Les deux gardes du site attendaient près de la porte, coupant les mauvaises herbes à coups de machette, et pendant un moment, Calakmul, la plus grande des anciennes cités mayas, me suivait.

Des siècles d'agriculture sur brûlis ont transformé la plus grande partie de la péninsule mexicaine du Yucatán en une savane arbustive, mais pas Calakmul. À la lisière sud de l’État de Campeche, elle se cache dans la plus grande forêt tropicale du pays. La réserve de biosphère de Calakmul, créée dans 1989, représente un effort héroïque pour préserver le cœur des Mayas: pas un arbre ne peut être abattu, pas un animal chassé.

Jusqu'à il y a quatre ans, Calakmul était l'une des plus importantes ruines mayas. Pendant la saison sèche, l’approche, par une série de pistes défoncées dont la trahison a pris de l’ampleur à mesure que vous vous êtes approché du site, a amené même les quelques archéologues qui y ont travaillé trois jours à traverser. Un guide 1993 sur les ruines du Yucatán a averti: "Avec un peu de chance, vous risquez de ne pas avoir un pare-brise cassé, mais vous risquez de perdre un peu de finition."

Enfin, à 1993, le gouvernement mexicain a ouvert une route à travers des kilomètres de nature sauvage pour faciliter les fouilles à Calakmul. Une visite est maintenant à la portée des voyageurs légèrement aventureux équipés d'une voiture de location à Cancún ou à Mérida. Pourtant, le mot sur Calakmul commence seulement à émerger. Au cours des prochains mois, voire des années, les visiteurs pourront se promener seuls dans une ruine aussi majestueuse que Tikal.

Lentement, je suis descendu l'escalier de la pyramide 165, qui est deux fois plus grande que le célèbre Castillo de Chichén Itzá. Un chemin à travers les bois m'a conduit à la structure III - alors que les archéologues désignaient prosaïquement ce travail des anciens. Sur un chambranle, j'ai trouvé une inscription soigneusement sculptée:

cl lundell
12/29/31

Ce que nous déplorons aujourd'hui comme exemple de graffiti était en réalité la documentation standard de la découverte du site par CL Lundell, un botaniste qui travaillait pour une société qui exportait le chicle, l'ingrédient clé du chewing-gum. (Le latex du rare sapodilla, le chicle se trouve uniquement dans les forêts tropicales.) Lundell a été conduit à Calakmul par chicleros (collectionneurs de chicle), descendants de l’ancienne Maya, qui, au siècle dernier, ont rôdé avec assurance dans les jungles où les gringos se perdraient. Les chicleros ont été à l'origine de la redécouverte de la grande majorité des sites mayas connus.

Bien que les monticules de terre et d'arbres couvraient presque tout dans 1931, Lundell savait ce qu'il voyait. En particulier, il a été frappé par le grand nombre de stèles--tout des dalles de pierre - il a trouvé, quelques-unes encore debout mais la plupart ont basculé dans les mauvaises herbes. Les Mayas érigèrent les stèles devant leurs palais et leurs pyramides, leur représentant des images de dieux et de rois et des rangées de hiéroglyphes. Pendant des siècles, cette écriture ancienne a défié tous les efforts de déchiffrement, mais au cours des deux dernières décennies, un petit groupe de chercheurs a déchiffré le code, lâchant une avalanche de nouvelles idées sur la culture maya.

À ce jour, les stèles 116 ont été retrouvées à Calakmul, le plus grand nombre de sites mayas. Si on pouvait les lire, les textes gravés sur ces pierres constitueraient une riche histoire de la grande ville. Mais ici intervient une ironie cruelle: le calcaire natif de Calakmul est d'une douceur et d'une friabilité diaboliques, rendant les textes illisibles. Sur une stèle droite beaucoup plus grande qu'une personne, je distinguais à peine la silhouette gravement érodée d'un roi à l'ornement criard. Les glyphes, réduits par un millénaire de vent et de pluie à des biscuits de chien illisibles, avaient un sens perdu. Plusieurs stèles se trouvaient enfermées dans les racines d’arbres géants, qui se sont étranglés de faits oubliés.

Lorsque Lundell est arrivé à Calakmul, seule Structure III était libre des vignes et des buttes de la forêt gourmande. Je me suis déplacé pensivement à travers le bâtiment, qui aurait été un palais. Au centre, j'ai jeté un coup d'œil au-dessus d'une grosse pierre qui, une fois, a branché une chambre forte souterraine spacieuse. L'archéologue William Folan, qui connaît mieux que tout autre homme Calakmul, a trouvé les restes d'une sépulture royale dans cette chambre forte il y a quelques années. Le squelette était orné de trois masques de jade: celui qui recouvrait le visage s'était effondré en morceaux 170. Son équipe a reconstruit ces masques, ainsi que trois autres que Folan a découverts au cours de ses années de travail 14 à Calakmul. Deux jours auparavant, j'avais vu les six masques exposés à Fuerte de San Miguel, un fort colonial de Campeche. Ils n'étaient pas pareils, ils étaient les artefacts mayas les plus éblouissants que j'aie jamais vus.

Immédiatement après avoir découvert Calakmul, Lundell a porté le site à l’attention de Sylvanus Morley, le principal maya de l’époque, qui a dirigé une expédition de l’institution Carnegie sur le site 1932. L'équipe de Morley a tiré tout le sens possible de ces stèles bien avant que les glyphes puissent être lus. Ils ont daté Calakmul entre ad 514 et ad 830, et ils ont compris qu'il y avait eu une dynastie de rois 10, qu'ils désignés Règle 1, règle 2, et ainsi de suite. Calakmul était si important qu'il est mentionné dans des textes trouvés sur d'autres sites, y compris Dos Pilas, à plus de 100 miles au Guatemala. Il y a six ans, les archéologues ont trouvé un texte affirmant que, dans 695, règle de Calakmul 4 a été capturé par le seigneur effrontée de Tikal, détenus à des 40 jours, rituellement orné, puis sacrifié. Au septième siècle, cet horrible triomphe était une nouvelle dans tout le monde maya.

De la place centrale, je suis passé devant un mur de 15-foot-haut et dans la "banlieue". Folan a cartographié une structure 6,250, qui s'étend sur des kilomètres carrés de jungle et prouve que Calakmul est un tiers plus grand que Tikal, longtemps considéré comme le plus grand site maya.

J'ai suivi un sentier menant à la structure I, une pyramide massive qui, comme 99 pour cent de Calakmul, se trouve sous la végétation. J'ai lutté contre le monticule escarpé et glissant. J'atteignis enfin le sommet, où l'expédition Carnegie trouva la Stela 89, l'une des deux dalles les mieux conservées de la ruine. Sur cette figure, un souverain étrangement costumé, coiffé d'une coiffe, d'un sceptre et d'un bouclier, incarnait la pompe de Calakmul.

Mais il ne reste rien de Stela 89. Parfois, dans les 1960 ou les 70, les pilleurs les sciaient en morceaux et les passaient en contrebande à des collectionneurs privés, probablement en Europe. (Heureusement, le rapport de l'expédition Carnegie avait publié deux photos de Stela 89 assez précises pour que les chercheurs puissent lire les glyphes.)

En remontant la pyramide, je suis tombé sur quatre autres stèles se trouvant face à face, jamais bougées depuis qu’elles ont basculé peu de temps après l’annonce de 900. Les glyphes sur une stèle face cachée ne sont pas des biscuits pour chien: la terre les conserve. Assis sur la première pierre de Structure I, je me suis aperçu que sous mes yeux se trouvaient des trésors et des secrets. Plomberie leur sera le travail de la vie d'une future génération d'archéologues et une révélation glorieuse encore pour les visiteurs à venir, comme les pelures de la ville se libérer de la jungle qui a étouffé - et sauvèrent - pour plus de mille ans.

David Roberts écrit pour Smithsonian et national Geographic. Son dernier livre est À la recherche des anciens: exploration du monde anasazi du sud-ouest, publié par Simon & Schuster.

Calakmul
Calakmul se trouve au sud de l'autoroute 186 du Mexique, qui relie Escárcega et Chetumal dans la péninsule du Yucatán. La route latérale se détache à l'est du petit village de Conhuas, à un carrefour bien marqué où vous vous inscrivez et payez un droit d'entrée d'environ $ 1.80 par personne. Le parcours de 40-mile sur le site suit une route étroite mais suffisamment pavée. Si vous conduisez, assurez-vous de faire le plein à Escárcega ou à Xpujil. Depuis Cancún ou Mérida, comptez deux ou trois jours en voiture.

Vous pouvez faire une merveilleuse boucle de sites mayas en vous rendant de Cancún à Mérida en direction de Campeche, au sud d'Escárcega, à l'est le long de l'autoroute 186, et remonter la côte est du Yucatán. Dans les jours 10, il est possible de visiter 14 sites importants et variés le long de cette boucle, y compris Calakmul, bien connu Chichen Itza et Tulum, Uxmal, Coba, Dzibilchaltun, Becan, et la grotte funéraire sinistre de Balankanche.

Le meilleur moment pour visiter est pendant la saison sèche, de novembre à mars. Avril et surtout Mai sont presque trop chauds pour voyager et pendant la saison des pluies, de juin à octobre, il peut être impossible de se rendre à Calakmul.

hôtel
Ecovillage de Chicanná Autoroute 186, Xpujil, Campeche; 52-981 / 62233; double de $ 83. Jusqu'à il y a deux ans, il n'y avait pratiquement pas d'hôtels près de Calakmul. Maintenant, il y a un « écovillage » en face de l'entrée du site maya de Chicanná (environ 10 miles à l'ouest de Xpujil et deux heures de route de Calakmul), avec 32 belles chambres climatisées dans des bungalows en bois et en chaume. L'écovillage de Chicanná utilise l'eau de pluie pour toutes ses opérations et utilise l'énergie des panneaux solaires.

Circuits
Une visite d'une journée à Calakmul est incluse dans un forfait de groupe 10-day offert par la compagnie de voyages d'aventure mexicaine. Quinto Sol (52-5 / 211-8208, fax 52-5 / 211-3208, ou écrire Quinto Sol, Mexicali 36, Mexico, DF 06140, le tour 1,970 $ par personne, ce qui comprend les repas, l'hébergement et des activités telles que la plongée, blanc rafting, escalade et VTT). Des guides anglophones accompagnent la visite, appelée "Balam: The Jaguar's Path".
Voyage dans la nature associe des colloques d'éminents spécialistes de Palenque et de Copán à des voyages dans des sites mayas, dont Calakmul. Contactez Julie Wilson, Wilderness Travel, 801 Allston Way, Berkeley, CA 94710; 800 / 368-2794 ou 510 / 548-0420, fax 510 / 548-0347.

Manuel
Si vous voyagez seul à Campeche mais que vous préférez laisser un expert s'occuper de la visite à Calakmul, regardez Juan de la Cruz Briceño, gardien du site de Becan sur l’autoroute 186. Pour seulement $ 50, de la Cruz Briceño mènera des groupes allant jusqu'à 10 à Calakmul, fournissant une jeep qui en contient six. Ce guide avisé n'a pas de téléphone, mais on peut le trouver presque tous les jours de huit heures à cinq heures sur le site de Becan; accordez-lui un jour ou deux pour organiser une visite. De la Cruz Briceño parle peu anglais, mais si un membre de votre groupe a l'espagnol de phrase-book, les informations essentielles seront transmises.

Exposition
Les six masques de jade découverts à Calakmul par William Folan seront exposés à Campeche au moins jusqu'à la fin de l'année, avec des objets en céramique incomparables provenant du site. Vous pouvez les voir au Exposition temporelle dans le Fuerte de San Miguel.

Livres
Joyce Kelly est excellente et approfondie Guide archéologique de la péninsule du Yucatán au Mexique (University of Oklahoma Press) est le seul véritable guide des sites mayas du Yucatan.
Très peu de la recherche de Calakmul a atteint la presse populaire, mais un bon résumé de ce qui est connu peut être trouvé dans Robert J. Sharer L'ancienne Maya (cinquième édition; Stanford University Press).
Un guide général animé de la péninsule du Yucatán est celui de Richard Harris. Nouvelle clé de Cancún et du Yucatán (Ulysses Press).
Le plus beau livre d’introduction sur la culture ancienne est celui de Michael D. Coe. Les mayas (Thames & Hudson).