La Culture Des Petites Villes Du Delta Du Mississippi

Quelque chose dans le sol du delta du Mississippi, une plaine alluviale qui s’étale des berges d’une rivière qui se déplace lentement, semble produire non seulement un coton élevé, mais aussi un génie héréditaire. Bien située au-dessous de la ligne Mason-Dixon, cette région, avec son histoire de difficultés et de conflits, a livré certains de nos plus grands héros folkloriques américains. Medgar Evers. William Faulkner. Des eaux boueuses. Et le delta du Mississippi serait-il vraiment le même sans le «vieil homme» lui-même? Pour les meilleurs portraits de cette voie navigable, nous avons les mémoires de Mark Twain La vie sur le Mississippi.

L'héritage du grand sud est célébré ici de différentes manières: musique, gastronomie et architecture, qu'il s'agisse de l'antévresse ou du papier goudronné. Les joints de juke, les arbres de bouteille et les fosses de barbecue ne sont que quelques-uns des signifiants culturels visibles du bord de la route. Mais en tant que fille du Sud, lors de mon voyage d’une semaine à travers l’État de Magnolia, j’ai constaté que le rythme de la région s’incarnait dans trois petites villes: Clarksdale, Greenwood et Oxford, toutes séparées par une distance de 90. raconter l'histoire du Mississippi.

Clarksdale: La capitale du blues

Duwayne Burnside était en feu. Même à l’arrière de la maison, au Ground Zero Blues Club, où le promoteur de concerts Roger Stolle et moi étions à côté de quelques tables de billard, il était difficile de poursuivre la conversation avec ce guitariste féroce, le fils d’une célèbre région montagneuse. bluesman, gémit sur scène.

«Pourquoi, au nom de Dieu, ce type n’a-t-il pas de contrat d’enregistrement?

Nous étions en train de voir un artiste avec un passé inégal trouver soudainement son groove. Peut-être cela a-t-il aidé que son ministre et les membres de sa congrégation représentaient en face. Stolle haussa les épaules, puis enfila une longue bière à lazy Magnolia. «Je vais peut-être le réserver pour le Juke Joint Festival», a-t-il déclaré.

De plus grandes villes dans le sud - Memphis, Austin, Nouvelle-Orléans - ont revendiqué la grandeur musicale, mais le bloc pour bloc, la minuscule Clarksdale les bat haut la main. De la dépression sur, cette ville du delta du Mississippi a été le coeur du blues. Le carrefour des autoroutes 61 et 49 est l'endroit où le bluesman Robert Johnson aurait vendu son âme à Satan. Bessie Smith a respiré son dernier soupir sur ce qui est maintenant l'hôtel Riverside. Ike Turner était un fils natif. À proximité, la ferme Parchman, un pénitencier d’État tristement célèbre, mérite une mention déshonorante pour son travail de gang de chaîne et ses traditions de chasseurs de champs. (Le père d'Elvis Presley y a servi.) Et Red's Lounge, sur Sunflower Avenue, reste l'un des derniers véritables clubs de musique juive, où des musiciens acoustiques comme Robert Belfour jouent presque tous les soirs. devant la porte d'entrée.

Originaire de l’Ohio, Stolle a quitté son emploi dans la publicité, il ya plusieurs années, pour produire des documentaires sur le son Delta. Nous sommes devenus amis après avoir vu son film 10 M pour Mississippi: un road trip à travers la ville natale du blues. Stolle possède également un magasin en ville appelé Cat Head Delta Blues & Folk Art, un amalgame de clubs de fans et de bibliothèques de disques rares. Après le set de Burnside, je l’ai supplié de préparer cinq CD indispensables de sa collection et a promis de venir les chercher.

Se promener dans le centre-ville de Clarksdale ne prend pas longtemps. De mon hôtel, le Lofts at the Five and Dime, c'est une promenade rapide au coin du magasin Stolle; Sur le chemin, je suis passé devant un barbier à l'ancienne, des galeries de blues-souvenirs et le magasin général de Miss Del, qui est rempli de tout, de la farine de maïs Grit Girl aux munitions de fusil de chasse. Cat Head se trouve sur l'avenue Delta, en face du musée de la radio WROX, qui possède son propre marqueur historique du Mississippi Blues Trail. J'ai fouillé dans des boîtes de vinyle jusqu'à ce que Stolle puisse sortir du téléphone pour me remettre une pile d'enregistrements en édition limitée, y compris des morceaux de son nouveau documentaire, Nous jonglerons ici. J'ai demandé s'il avait quelque chose par Burnside.

"Il a seulement coupé quelques CD, et ils sont depuis longtemps épuisés", a déclaré Stolle.

Tant pis. Je suppose que vous deviez juste être là.

Greenwood: Bon Eats

Pendant le service de midi au Crystal Grill, une serveuse s'est arrêtée pour compléter mon thé sucré. «Excusez-moi, madame, dit-elle, vous voulez une autre part de cette tarte?

Je baissai les yeux sur les restes de ma glacière au citron, cuits dans la cuisine ce matin-là et secouai la tête à contrecœur. Dans une heure, je devais assister à un cours de cuisine et, selon les mots de ma Nana, j'étais déjà capable de casser.

Lieu de restauration à l'ancienne, Crystal Grill se spécialise dans des aliments de base tels que les foies de poulet frits accompagnés de haricots de Lima cuits et d'ignames confites. Mais les jours où la nourriture du Sud pouvait être facilement classée par un préfixe gras sont terminés. Des vagues successives de travailleurs immigrés ont introduit la «sauce aux pâtes» sicilienne, le kibbeh libanais, le vietnamien pho, et tamales mexicains dans la région. Greenwood à elle seule compte sept inscriptions sur le Mississippi Delta Hot Tamale Trail.

La ville abrite également la Viking Range Corporation. L'entrepreneur local Fred Carl a d'abord adapté une gamme commerciale à usage résidentiel dans les 1980; maintenant les bâtiments d'époque abritent des entreprises satellites financées par le géant de l'électroménager, y compris l'hôtel Alluvian, où je logeais; Le restaurant de Giardina; et l'école de cuisine Viking, qui organise des cours hebdomadaires. Une démonstration populaire est basée sur des plats de Kathryn Stockett L'aide. (Les séquences majeures de la version du film ont été tournées autour de Greenwood.) Après mon déjeuner, je suis entrée dans la salle de classe ensoleillée alors qu'un serveur versait des verres de vin blanc pour une leçon de recettes de fête.

Les habitants assis derrière moi s'amusaient énormément, ne prêtant pas une attention particulière à la trempette aux artichauts et au crabe préparée sur le dessus de la cuisinière. Plus tard dans la soirée, alors que l'amusement passait de l'autre côté de la rue à Giardina, Ashley et Stephen «Big Sexy» Farmer m'invitaient dans leur salle à manger privée, une tradition de barbarie des jours de prohibition du restaurant. «Greenwood est une grande ville où l'on boit», a déclaré le chef Lee Leflore, quittant les rideaux du stand pour livrer un plateau d'huîtres cuites au four avec du bacon grésillant. "Vous pouvez devenir bruyant et agir ici."

L'agriculture Delta, en l'occurrence, ne concerne pas seulement le coton. Comme Leflore l’a expliqué, il s’agit également d’une zone de culture du maïs et des fermes dans les vastes plaines qui entourent Greenwood cultivent des tomates, des pois de grande culture, des aubergines et des poivrons pour sa cuisine. Après avoir été diplômé de l'Université du Mississippi, Leflore a été formé à l'Institut culinaire des États-Unis, dans la Napa Valley en Californie, et a travaillé pour Emeril Lagasse à la Nouvelle-Orléans. Mais Giardina, où il avait cuisiné au lycée, avait fait signe. «Je l'ai tellement manqué», a avoué Leflore. «Greenwood ne fait que vous ramener.» J'ai commandé ses gâteaux de poisson-chat du Mississippi panés avec une sauce de retour, une variante locale plus épicée de rémoulade créole. Stephen Farmer m'a versé une coupe de champagne et m'a encouragé à le rejoindre, lui et sa femme, pour une visite des lieux. L'aide le lendemain.

"Comment as-tu eu ton surnom?" Lui ai-je demandé.

«Avant d'être au régime, j'étais beaucoup plus gros», dit-il en clignant de l'œil tandis qu'il remplissait mon assiette d'un tamale écaillé. "Mais je suis toujours aussi sexy."

Oxford: Ole Miss Spirit

"Qu'est-ce qu'un Hotty Toddy?" Pour une raison quelconque, je pensais que ce devait être un cocktail, car la plupart des Sudistes de ma connaissance sont friands de boissons fortes. Annie et Brittany Zeleskey, une paire de deux soeurs qui dirigent un petit bed and breakfast près du centre-ville ont appelé le Z, m'ont regardé et ont commencé à rire.

«Vous ne regardez jamais le football?» Répondit Annie. "C'est notre joie d'école."

Techniquement, Oxford se trouve dans la région montagneuse du Mississippi, pas dans le Delta. La musique a un peu plus de piquant, et la nourriture (grâce au chef John Currence de City Grocery) est légèrement plus raffinée, mais cette ville universitaire est devenue un dépositaire crucial des douanes de Deep South. L'Université du Mississippi, ou Ole Miss, était un champ de bataille clé de l'antisegrégation lors du mouvement de défense des droits civiques de 1960 et abrite aujourd'hui le Centre d'étude de la culture méridionale (CSSC). . C'est aussi le cadre des fêtes les plus élaborées de l'Amérique. Les sœurs Zeleskey, toutes deux diplômées récentes, courent une ligne de côté dynamique en tant que squatters d'avant-match; Les fans leur glissent des sommes énormes pour implanter des biens immobiliers dans le Grove, une pelouse du campus 10-acre où des tentes surgissent le jour du match avec des tables de buffet grondantes, des bars pleins et une télévision à écran plat.

Les Zeleskeys ont grandi au Texas mais ont décidé de rester après l'obtention de leur diplôme pour gérer le bungalow d'invités de trois chambres que leurs parents ont acheté et rénové afin de pouvoir rester pendant la saison des grilles. Comme les rebelles ne jouaient pas lors de ma visite, mes hôtes me dirigèrent vers la place centrale de la ville, délimitée sur quatre côtés par des cafés, des bars et des magasins qui stockent le genre de marchandise Ole Miss qui rendra heureuse toute ancienne reine. Il s'est avéré que les sœurs étaient également fans de Duwayne Burnside, le musicien que j'avais entendu à Clarksdale. "Il joue les clubs ici et là", a déclaré Brittany.

Les retombées intellectuelles de l'université sont évidentes partout dans la communauté. Les films, les séries de conférences et les symposiums souscrits par le CSSC attirent une foule diversifiée d’universitaires et de passionnés. Le rassemblement annuel d'automne de la Southern Foodways Alliance se vend en quelques minutes, peut-être parce que de grandes quantités de bourbon et de bacon sont en cause. le Thacker Mountain Radio diffusez les émissions en direct de la place chaque semaine. Le groupe de rock Black Keys, dont le label Fat Possum Records est basé ici, se présente pour des concerts au Lyric. RL Burnside, le papa de Duwayne, était l'un des artistes originaux de Fat Possum.

Pour mon dernier petit-déjeuner, les Zeleskeys préparaient des biscuits au fromage cheddar et me les servaient alors que j'étais assis sur une balançoire sur leur porche. C'est alors que j'ai remarqué qu'un célébrant de fin de soirée avait laissé un gobelet Ole Miss sur le coffre de ma voiture.

Je l'ai gardé

Shane Mitchell est l'envoyé spécial de T + L.

Clarksdale

Rester

Lofts at the Five & Dime Six unités attrayantes d'une chambre au-dessus d'un grand magasin reconverti. 211 Yazoo Ave .; fiveanddimelofts.com. $

Manger

Oxbow Le chef Hayden Hall, né à Clarksdale, fait des burgers, des tacos et du pudding aux pépites de chocolat et aux pépites de chocolat exceptionnels. 115 Third St .; 662 / 627-6781. $

Do

Ground Zero Blues Club Musique live du mercredi au samedi et ambiance conviviale. 387 Delta Ave .; groundzerobluesclub.com.

Red's Lounge L'expérience de blues la plus authentique en ville. 395 Sunflower Ave .; 662 / 624-5992.

Boutique

Cat Head Delta Blues et art populaire 252 Delta Ave .; cathead.biz.

Greenwood

Rester

Hôtel alluvien Chambres d'hôtes polies et copieux petits déjeuners gratuits. 318 Howard St .; thealluvian.com. $

Manger

Crystal Grill 423 Carrollton Ave .; 662 / 453-6530. $

Giardina's 314 Howard St .; 662 / 455-4227. $$

Do

École de cuisine viking 325C Howard St .; 866 / 451-6750.

Oxford

Rester

Le z 1405 Pierce Ave .; thez-oxford.com. $

Manger

Épicerie de la ville Menu saisonnier du sud par le chef John Currence. 152 Courthouse Square; citygroceryonline.com. $$

Boutique

Livres Carrés Premières éditions signées et lectures d'auteurs. 160 Courthouse Square; squarebooks.com.

Tin Pan Alley Art & Antiquités Une sélection attrayante de meubles du sud et de l'Europe. 1 Town Square Lane, Taylor; 662 / 281-1970.

Hôtels

$ Moins de 200 $
$$ 200 $ à 350
$ $ $ 350 $ à 500
$ $ $ $ 500 $ à 1,000
$ $ $ $ $ Plus de $ 1,000

Restaurants

$ Moins de 25 $
$$ 25 $ à 75
$ $ $ 75 $ à 150
$ $ $ $ Plus de $ 150

Les alluviens

École de cuisine viking

Les cours sont dispensés par des chefs étoilés comme Susan Spicer du restaurant Bayona.

Livres Carrés

Les samedis d’automne, lorsque le stade Vaught-Hemingway est rempli de fans de 65,000, il peut être difficile d’associer Oxford au football. Mais dans un endroit nommé pour une ville savante anglaise, les livres de poche ont préséance sur les quarts-arrières, en particulier chez Square Books. Ses dizaines de milliers de volumes comprennent des copies autographiées d’œuvres d’auteurs du Sud comme Eudora Welty.

Épicerie de la ville

Agir le gentleman du sud sur le porche de l'étage à l'épicerie de la ville en commandant un mojito bourbon "juste au nord du sud".