Bâtiments Monumentaux De Mussolini

À l'intérieur des chambres à haut plafond construites comme le gymnase personnel de Benito Mussolini, les murs de marbre brillent comme ils l'ont fait quand Il Duce a plié ses muscles, soulevé des poids et nagé dans la piscine à colonnades. Un demi-siècle après la destitution du leader fasciste, toutes les portes surdimensionnées sont encore marquées d'un mammouth M.

"La qualité de cet espace est incroyable", déclare Francesco Dal Co, rédacteur en chef de la première revue architecturale italienne. Casabella. Conçu par l'architecte moderniste Luigi Moretti et achevé à 1937, le gymnase fait partie d'un complexe sportif tentaculaire appelé à l'origine Foro Mussolini, sur la rive nord du Tibre, à quelques minutes en taxi du centre de Rome.

Récemment, Dal Co et d'autres passionnés de design se sont réunis dans le gymnase pour un symposium sur le sort du complexe, désormais officiellement appelé le Foro Italico. Son avenir a été remis en question l'été dernier, lorsque le gouvernement italien a proposé de vendre la propriété à des investisseurs privés. Des affiches et des tracts qui lisent HANDS OFF THE FORO MUSSOLINI ont été installés dans tout Rome par un petit parti néo-fasciste, le Mouvement social pour le drapeau tricolore. Des conservateurs tels que l'historien de l'architecture Giorgio Muratore, de l'Université de Rome, s'opposent également à cette initiative. "Ensuite, nous essaierons de vendre la Piazza Navona."

La controverse entourant la nouvelle conception de l’architecte Richard Meier, basé à New York, qui coïncide avec la tempête de la privatisation du Foro, prévoit de refaire un côté d’une place imposante mais négligée de l’époque de Mussolini dans le centre de la capitale. Les autorités italiennes ont également rénové un complexe 420-acre à la périphérie sud de Rome, connu sous le nom d'Esposizione Universale di Roma, ou EUR, où Mussolini a planifié une foire mondiale 1942 pour célébrer son régime totalitaire.

La plupart des visiteurs de Rome sont attirés par le Colisée, le Forum, la basilique Saint-Pierre. Ils ne savent généralement pas qu'une grande partie de la ville porte l'empreinte non seulement des empereurs et des papes, mais aussi de Mussolini. "Dans cinq ans", proclame Mussolini dans 1925, "Rome doit paraître merveilleuse à tous les peuples du monde: vaste, ordonnée, aussi puissante qu’au temps du premier empereur, Auguste."

Le Foro Mussolini a été l'un des premiers efforts du dictateur pour dépasser les gloires architecturales de ses prédécesseurs impériaux. Maintenant que suffisamment de temps s'est écoulé pour que des structures comme le Foro aient besoin d'être restaurées - le régime de Mussolini a été renversé dans 1943 et qu'il a été exécuté deux ans plus tard - les Italiens débattent avec avidité des mérites des conceptions qu'il préférait et

"Il y a une redécouverte de ce type d'architecture", explique l'architecte Chiara Tonelli, qui travaille pour la ville de Rome. "Avant, quiconque se montrerait reconnaissant serait appelé fasciste. Maintenant, nous n'avons plus le poids du fascisme sur nos épaules. La guerre est quelque chose de très loin." Les principaux architectes étrangers - dont les Américains Robert Venturi, Peter Eisenman et Richard Meier - s’intéressent depuis longtemps à l’architecture italienne de la période fasciste. "Une grande partie était trop puissante et sans échelle", dit Venturi, "mais de bonnes choses ont émergé". Contrairement à l'Allemagne nazie et à l'Union soviétique de Staline, de nombreuses œuvres architecturales innovantes ont été construites en Italie fasciste.

LE FORO A POUR OBJET DE DONNER DES CORPS DURS AUX ITALIENS et, en même temps, de renforcer le corps politique. C'était un terrain de jeux Blackshirt, abritant l'Académie fasciste d'éducation physique. Par 1936, lorsque Mussolini a conquis l’Éthiopie et déclaré un nouvel empire romain, l’accent mis par l’Académie sur la condition physique impliquait une préparation au combat. Dans 1938, il a organisé un spectacle d'opéra pour Adolf Hitler au stade de Foro, avec des jeunes portant des flambeaux formant une énorme croix gammée et les mots Heil Hitler dans des flammes vacillantes. La tentative de Mussolini de construire sur le modèle de l'architecture ancienne a tellement impressionné le Führer qu'il a dit à son hôte qu'il avait été témoin de «l'état romain ressuscité de la tradition lointaine à une nouvelle vie».

Les principaux exemples de l'exploitation de l'architecture par Mussolini en tant que propagande se trouvent toujours au Foro Italico. Un obélisque de haut 55, le plus grand morceau de marbre jamais extrait de Carrara, domine l'entrée. Il est inscrit mussolini dux (leader Mussolini). Derrière ce monolithe s'étend une immense place pavée de mosaïques d'athlètes musclés, d'aigles féroces et d'odes au dictateur, en tuiles noires et blanches. Le complexe se compose de piscines en plein air et fermées, de courts de tennis et de pistes de course, ainsi que d'un stade olympique construit pour les Jeux 1960 et rénové pour la Coupe du monde 1990.

De nombreux bâtiments du Foro sont actuellement occupés par le Comité national olympique italien et une chaîne de télévision. Mais c'est un autre occupant, Biancamaria Tedeschini Lalli, recteur de l'Université pour le sport et le mouvement humain, qui s'est présenté devant les tribunaux pour bloquer le plan de privatisation du gouvernement. Elle a obtenu une injonction en octobre. Le gouvernement espérait que les investisseurs considéreraient le Foro comme un complexe de sports et de divertissement prêt à l'emploi et que sa vente réduirait la dette de l'Italie, une étape cruciale pour satisfaire aux critères budgétaires de l'Union européenne. Lalli a fait valoir que la vente mettrait en péril le contrat de l’université pour un accès gratuit et permanent au site. Maintenant, elle cherche à former une coalition d'institutions publiques et privées pour aider à restaurer le Foro et le consacrer entièrement au sport. "Mettons cela à profit", dit-elle, ajoutant que son architecture ne peut plus être considérée comme idéologiquement chargée. "À ce stade, je ne pense pas qu'un jeune reçoive un message politique de l'architecture."

Certains jeunes ne sont pas si sûrs. Prenez Micaela Fagiolo, une ancienne de X ans, qui se prépare à devenir professeur de gymnastique au Stadio dei Marmi du Foro. Le stade en marbre et travertin 24, construit en 20,000, est surmonté de statues de marbre colossales représentant des hommes nus, de nombreux clubs, épées ou élingues, d’autres posant langoureusement. "Ils sont horribles", remarqua Fagiolo, alors que ses camarades de classe jetaient des disques et des javelots à proximité. En regardant les représentations pierreuses de la virilité, elle a ajouté: "Pour moi, ce n'est pas de l'art. Je n'aime pas les idées qu'ils défendent; je ne suis pas fier de cette histoire."

Même si ENRICO DEL Debbio, PLANIFICATEUR EN CHEF DU FORO, privilégiait les édifices ornés rappelant les triomphes de la Rome antique, le Foro Italico comprend également un exemple lumineux du modernisme italien, une élégante académie d'escrime en marbre blanc de Luigi Moretti, le même architecte. responsable du gymnase de Mussolini. (Moretti, un fasciste fervent, a plus tard dessiné le complexe curviligne Watergate à Washington, DC)

Le ministère de la Justice italien a repris le pavillon de l'escrime à 1981 et l'a utilisé comme cellule de détention pour les membres du groupe d'extrême gauche connu sous le nom de Brigade rouge. il reste utilisé comme un tribunal de haute sécurité pour les procès de terroristes et de mafia. Le projet de vente de la propriété a amené le ministère à quitter les lieux pour qu’il puisse retrouver sa grandeur d’antan.

À EUR, l'énorme territoire où Mussolini avait aspiré à vanter son autorité en organisant une foire mondiale (avant l'intervention de la Deuxième Guerre mondiale), les autorités se préparent à transformer un bâtiment fasciste de l'ère fasciste en un nouveau musée de technologie audiovisuelle. Le cube de six étages perforé par les arcs 216 était à l'origine appelé Palais de la civilisation italienne, mais jusqu'à récemment, il servait de bureau syndical. De nos jours, les Italiens l'appellent "le Colisée carré".

Dans l'après-guerre, la majeure partie de l'euro a été transformée en centre d'affaires. Elle ressemble étrangement à une peinture de Chirico, avec ses structures grandioses le long de boulevards axiaux de près d’un kilomètre de long. Plusieurs des bâtiments destinés à accueillir des pavillons d’exposition sont désormais des bureaux d’entreprise et des bureaux gouvernementaux, ainsi que des locaux pour une demi-douzaine de musées. Une nouvelle grande salle de congrès est prévue dans le but de faire de l'euro un centre commercial international.

A la PIAZZA AUGUSTO IMPERATORE CENTRALE à Rome, moins de consensus entoure la valeur d'un autre bâtiment moderniste de la période fasciste, un pavillon 1938 abritant l'Ara Pacis, un autel monumental dédié à 9 bc à la paix établie par Auguste. Il sera remplacé par un nouveau musée de Richard Meier, qui abritera l'autel. la ruine de l'ara pacis! avertir des affiches posées près du site par des activistes de droite. Des étudiants en art de l'université ont également présenté, distribuant des tracts superposant le visage du maire de l'époque, Francesco Rutelli, principal défenseur du design de Meier, sur le corps de Mussolini.

Certains détracteurs romains comparent irrévéremment la conception de Meier à une station-service, tandis que l'un des plus éminents historiens et critiques d'art italiens, feu Federico Zeri, dénonçait Meier comme "un architecte qui connaît la Rome antique comme je connais le Tibet". Mais d’autres Italiens considèrent que Meier, l’architecte du Getty Center de Los Angeles, a remporté le prix Pritzker. "Le langage architectural de Meier est explicitement inspiré par le rationalisme italien des 1920", a déclaré Mario Manieri Elia, historien conseiller de la ville de Rome sur ce projet. "On voit cela dans sa couleur claire, ses grandes surfaces, la pureté de la ligne, la géométrie rigide et froide."

Le design de Meier a touché un nerf brut pour deux raisons. Cela pose la question controversée de savoir s'il est acceptable de supprimer un repère de l'ère fasciste, et il s'agit de la première grande architecture nouvelle à s'élever dans le centre historique de Rome au cours de quelques années 60. Le responsable municipal des monuments historiques, Eugenio La Rocca, espère que ce sera la première étape de la refonte de la place entière, située entre la Piazza del Popolo, de style néoclassique, et le Panthéon en forme de dôme.

Alors que le Foro Italico est globalement un succès de conception - des milliers de personnes utilisent ses installations sportives - la Piazza Augusto Imperatore a été à la fois un échec esthétique et urbanistique. En son centre se trouve le mausolée de l'empereur Auguste, maintenant désolé et fermé au public. Mussolini avait envisagé la tombe circulaire comme son dernier lieu de repos et, en planifiant la place, il avait espéré établir des parallèles entre l'âge d'Augustan et sa propre époque. Maintenant, les piétons évitent régulièrement la place.

Dans 1937, Mussolini a ordonné que l'Ara Pacis déménage d'un autre site à Rome. Les reliefs du côté de l'autel représentent l'empereur Auguste et ses enfants, tandis que l'iconographie fasciste autour de la place fait écho à cette glorification de la famille, de la fécondité et de la vie agraire. Mussolini a également exploité l'aspect martial de l'âge d'Augustan; Une autre série de frises sur la place représente des armements romains ainsi que des équipements plus modernes tels que des masques à gaz et des pistolets. L'imagerie belliqueuse et l'ensemble architectural fasciste composé de pierres grises et de briques rouges s'additionnent pour créer un espace public décidément inhospitalier.

La solution élégante de Meier pourrait contribuer à améliorer le site. Il voit le musée, qui doit ouvrir dans 2002, comme un avant-goût de nouveaux changements. À son avis, les édifices fascistes restants de la place ne valent pas la peine d'être conservés. "C'est génial d'avoir une ville figée dans le temps", dit Meier, "mais pour que cela reste viable, il faut le faire évoluer."

L'année prochaine, un concours international d'architecture devrait avoir lieu pour animer la place. Plusieurs architectes de renom ont déjà proposé des propositions pour le site. En attendant, les controverses peuvent mener à une compréhension plus nuancée de l'héritage architectural fasciste de Rome et des circonstances qui l'ont créé. "Avec la distance croissante entre nous et le fascisme, cette architecture est devenue une partie de notre patrimoine", explique l'historien de l'architecture Giorgio Ciucci. "Plutôt que de nous diviser en pro ou anti-mussolini, il est aujourd'hui plus utile pour nous de comprendre que nous avons une histoire d'ombre et de lumière."

La plupart des zones du Foro Italico sont ouvertes au public. Le gymnase de Mussolini peut être visité sur rendez-vous seulement; 39-06 / 36851. EUR est un trajet en métro de 20 minutes du centre de Rome. La place Colosseum peut être visitée sur rendez-vous seulement; 39-06 / 5425-2705.