Namibia'S Top Safari Lodges

La Namibie est arrivée sur le radar de la culture pop il y a trois ans, quand Angelina Jolie et Brad Pitt ont séjourné dans une station balnéaire de la côte atlantique du pays en attendant la naissance de leur troisième enfant. Pour beaucoup, c’était le maximum qu’ils avaient entendu parler de ce lieu d’Afrique australe, ce qui, il s’avère, a beaucoup plus de succès qu’un contact avec la célébrité hollywoodienne.

La Namibie est devenue discrète depuis plus d’une décennie. En plus des paysages spectaculaires - de vastes déserts avec des dunes de sable de mille pieds et un littoral parsemé d'os de baleine blanchis et d'anciennes épaves - la Namibie possède certains des parcs à gibier les plus grands et les moins connus au monde. Quatrième pays d'Afrique (deux fois plus grand que la Californie, ce qui signifie qu'un safari volant est le meilleur moyen de voir ses merveilles), la Namibie possède l'une des plus petites populations du continent, mais l'un des taux d'alphabétisation les plus élevés. .

Le pays est délicieusement préservé et le gouvernement veut le conserver. Le tourisme est discret: l'accent est mis sur les petits lodges bien conçus et respectueux de l'environnement situés dans les zones reculées du pays. La dernière décennie, en particulier, a vu un certain nombre de nouvelles propriétés passionnantes faire leurs débuts dans des régions reculées du pays.

Par exemple, le désert du Namib, le deuxième plus important de la planète après le Sahara, parcourt des kilomètres de long sur toute la côte atlantique du pays. Il y a dix ans, la compagnie de voyages d'aventure Wilderness Safaris a acquis un 1,200-acre, adjacent aux colossales dunes de Sossusvlei, pour créer la réserve naturelle de Kulala. Aujourd'hui, ce parc privé contient trois petits lodges, dont le plus récent est Little Kulala, qui propose des villas élégantes au toit de chaume, chacune équipée d'un toit-terrasse pour observer les étoiles.

Le Kaokoland, situé au nord-ouest de la Namibie, est plus vert que le Namib et abrite de nombreux Himba, un peuple nomade comptant 12,000 et dispersé dans le nord-ouest de la Namibie et le sud de l'Angola. Le Serra Cafema Camp dispose d'un pavillon principal sur pilotis, offrant une vue imprenable sur une oasis d'albidaes verts au-dessus de la rivière Kunene.

Que vous préfériez un complexe de tentes dans le désert ou un fort de style casbah dans une réserve remplie de zèbres, la Namibie possède un pavillon de safari qui vaut le détour.

Richard Alleman contribue à la rédaction de Vogue et un contributeur fréquent à Voyage + Loisirs.

Tous les pavillons vous aideront à organiser des transferts aériens depuis l'aéroport international Hosea Kutako de Windhoek. Vous pouvez également réserver votre voyage auprès d'un agent de voyages expérimenté. Phoebe Weinberg de Greatways Travel (313 / 886-4710) est l'un des meilleurs pour la Namibie. Pourvoiries telles que Avant-postes non cartographiés et Abercrombie & Kent peut également aider à organiser votre itinéraire.

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Little Kulala, désert du Namib

Le Namib court des miles 1,200 sur toute la côte atlantique du pays. Il y a dix ans, la compagnie de voyages d'aventure Wilderness Safaris a acquis un 90,000-acre, adjacent aux colossales dunes de Sossusvlei, pour créer la réserve naturelle de Kulala. Aujourd'hui, ce parc privé contient trois petites loges. Le plus récent est le Little Kulala (double de $ 900, tout compris), avec des villas au toit de chaume en verre, en bois et en verre distinctives 11. Chacune possède une grande terrasse avec une piscine. une terrasse sur le toit avec des lits «ciel» pour observer les étoiles; et un studio minimaliste avec une plate-forme, des planches blanchies et des tapis en cuir.

Rebondissant sur le sable sur l’une des routes guidées du désert, vous rencontrerez des libellules géantes, des springboks, des hyènes tachetées, des gemsboks avec de longues cornes élégantes et des épines de chameau accrochées aux nids du tisserand sociable. plusieurs centaines d'oiseaux et durer jusqu'à cent ans). Les cercles d'herbe mystérieux, certains aussi gros que des pieds de diamètre 30, sont tout aussi fascinants. il existe de nombreuses théories quant à leurs origines, des termites à l'électricité statique.

Les principales attractions sont les grandes dunes de Sossusvlei, avec leur couleur saumonée et leurs arêtes vives; ils ressemblent à des pyramides colossales. Parmi les centaines de dunes, quelques-unes sont remarquables, comme Big Daddy, qui mesure presque les pieds 1,000, et Number 45, où l’escalade (et le glissement vers le bas) est autorisée.

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Camp Serra Cafema, Kaokoland

Plus vert que le Namib, Kaokoland, dans le coin nord-ouest de la Namibie, est un tableau de vallées encadrées par des montagnes volcaniques. La région abrite de nombreux Himba, un peuple nomade comptant 12,000 et dispersé dans le nord-ouest de la Namibie et le sud de l’Angola. Les femmes sont particulièrement frappantes, avec des dreadlocks minutieusement tressés et une peau rouge scintillante (une pâte spéciale les protège du soleil). Au camp Serra Cafema (double de $ 813, tout compris), le pavillon principal repose sur des pilotis dans une oasis de verdure albida des arbres au-dessus de la rivière Kunene, qui sépare la Namibie et l’Angola. Les huit chalets de style loft sont remplis de meubles Nguni sculptés et, dans les salles de bains, des lavabos en cuivre sont montés sur des socles en bois. La nourriture est sophistiquée, en particulier les dîners aux chandelles, qui peuvent inclure du poisson en papillote suivi d'une mousse au chocolat. Faites une randonnée avec Franco Morao, l'un des meilleurs guides du camp. Morao mettra en évidence les hérons goliath et les ensembles frais de longues pistes crocodiles lisses. Il est également bon pour repérer les petites créatures, telles que les paires de scarabées toktokkie, les mâles se greffant sur les femelles pour les ombrager tandis qu’elles cherchent de la nourriture.

3 de 7 Wolwedans - NamibRand Nature Reserve, Namibie

Dunes Lodge, réserve naturelle de Namibrand

A environ une demi-heure de vol au sud des dunes de Sossusvlei se trouve le 444,000-acre NamibRand Nature Reserve, un autre projet de conservation privé, initié par l’environnementaliste namibien Albi Bruckner dans 1980. un groupe de petites loges connues sous le nom de collection Wolwedans. The Dunes Lodge (double de $ 750, tout compris) est une chaîne de cottages en bois et en toile 10 reliés par des passages couverts de grandes lanternes et de cactus en pot; la piscine hors sol est ombragée par un auvent en toile à voile. Pour un impact minimal sur l'environnement, le camp entier a été conçu en utilisant uniquement du bois et de la toile.

4 de 7 Wolwedans - NamibRand Nature Reserve, Namibie

Camp de safari de Boulders, réserve naturelle de Namibrand

Wolwedans est réputée pour la qualité de ses restaurants: les chefs sont des locaux formés à l'école culinaire de la capitale, Windhoek. La plus grande nouvelle dans cette partie du désert est le Boulders Safari Camp de Wolwedans, vieux de deux ans. (double de $ 950, tout compris), un complexe éloigné de quatre tentes de luxe entre des rochers de granit gigantesques. Les jours ici sont consacrés à la randonnée ou à des promenades pittoresques; au coucher du soleil, des cocktails sont servis au sommet de la plus haute crête.

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Little Ongava, réserve animalière d'Ongava

Cette enclave privée 75,000-acre comprend la limite sud-centre du parc national d'Etosha, situé au nord de la Namibie. Ici, l'un des complexes les plus luxueux du pays, le Little Ongava (double de $ 1,996, tout compris), se trouve sur une colline de rochers et de cactus géants. Les piscines à débordement rendent presque la propriété trop glamour pour son cadre. La décoratrice d'intérieur Anne Christopher a largement utilisé le travail des artistes africains: des masques du Burkina Faso; bols en bois de Zambie; Plateaux éthiopiens; Tentures congolaises; et peintures namibiennes.

6 of 7 Avec l'aimable autorisation de Wilderness Safaris

Ongava Lodge, Ongava Game Reserve

Le prix ultime de Little Ongava, cependant, se situe dans la brousse, où vous verrez probablement des troupeaux de zèbres qui paissent paisiblement et des paquets de rhinocéros blancs étonnamment timides, portant des livres 8,000, qui se nourrissent du feuillage. Si vous êtes chanceux, votre guide sera Rosie, une Namibienne enjouée qui est le premier guide féminin du pays. La propriété soeur de Little Ongava, la salle Ongava Lodge à proximité de la salle 14 (double de $ 1,022, tout compris), est une alternative récemment refaite, moins chère.

7 of 7 Avec la permission de Onguma Safari Camps

Fort à Fisher's Pan, réserve Onguma

Dans 2007, le Fort de Fisher's Pan (double de $ 780, tout compris) ouvert à la limite sud du parc national d'Etosha. Cette structure exotique - hauts murs épais; portes cloutées massives; plusieurs patios; escaliers secrets - se trouve au bord d'un grand trou d'eau. Le Fort est la dernière addition au Onguma Safari Camps, une collection de pavillons situés sur la tranche privée d’Etosha, connue sous le nom de Onguma Game Reserve.

Les cottages rustiques du Fort respirent la casbah-cool: des lustres nord-africains, tadlakt planchers et tables de chevet en laiton. Les salles de bains sont installées dans des tours octogonales avec de hauts plafonds, des luminaires Philippe Starck et Oxo, ainsi que de grands miroirs sur pied dans des cadres usés.

En plus des safaris dans la réserve privée, le Fort emmène les visiteurs au parc de jeux principal d'Etosha. L'entrée de la place de péage et les nombreuses camionnettes et voitures privées sont un peu décevantes, mais le jeu est une autre histoire. Sur une excursion de quatre heures, vous pouvez vous attendre à voir des girafes, des éléphants, des gnous, des steenboks, des tortues léopards, des varans et parfois des lions.

Les soirées au Fort sont particulièrement magiques, avec le pont éclairé par des lanternes et des appliques marocaines. Au point d'eau éclairé, vous pouvez voir les zèbres se rassembler au coucher du soleil. Onguma signifie «l'endroit que vous ne voulez pas quitter».