Le Nouveau Navire De Croisière MV Mercury

Question: Qu'est-ce que Robert Rauschenberg, Cindy Sherman et John Waters ont à voir avec les navires de croisière?

Répondre: Absolument rien. Jusqu’à présent, c’est-à-dire que les œuvres de ces artistes et bien d’autres ont trouvé leur place à bord du nouveau MV Mercury, où l'art et le design se lient d'amitié et d'alaska.

Au bon vieux temps, une revue de Broadway et quelques escales sexy suffisaient pour satisfaire la plupart des croisiéristes. L'industrie est maintenant dans une course folle pour produire le plus grand navire, le spa le plus extravagant, l'activité la plus prometteuse à bord. Il y a même un navire en copropriété appelé le Monde de ResidenSea devrait être lancé, avec des appartements flottants pour plus de $ 1 millions un pop.

L'option Mercure entre dans la régate dans la catégorie style marqué. Celebrity Cruises a recruté un groupe d’architectes prestigieux pour donner au navire une identité qui rappelle l’époque glamour de la croisière, et un conservateur a jeté son dévolu sur la valeur de l’art SoHo de plusieurs galeries pour un effet moderne. Et bien qu’il y ait toujours les concours de mixologie nécessaires («Ma Bahama Mama est plus puissante que votre rhum») et les buffets de minuit (un lapin taillé dans un cantaloup, n'importe qui?), Le Mercure réussit dans les eaux où aucun navire n'a jamais osé nager. D'autres navires ont touché le monde de l'art, mais il n'y a jamais eu de SS Guggenheim.

A chaque tour, le Mercure chatouille vos sens. Après avoir commandé un Cosmopolitan à larges bords au élégant Martini Bar, vous traverserez un tapis bleu orné de bulles blanches et argentées. Un arc-en-ciel de couleurs vives ondule sur un mur de deux étages devant vous, gracieuseté de l'artiste Sol LeWitt, qui a conçu l'œuvre spécifiquement pour l'espace. De chaque côté de la pièce, il y a encore plus de bulles, cette fois-ci sablées sur des panneaux de verre incandescents. L'effet est effervescent et vertigineux. Accrochez-vous à votre Cosmo, vous êtes sur le point d'émerger dans une salle à manger tentaculaire qui est une version moderne de Titanesque luxe. Au lieu de balustrades rococo et de statues baroques, cet espace a des garde-corps anguleux en acier, des poutres en acier et en bois légèrement incurvées, des murs en cerisier rivetés. Pendant la journée, la fenêtre arrière du 18-foot sur l'eau ressemble à un écran de cinéma avec un paysage marin bleu projeté sur elle. Le soir, une photo en noir et blanc du Flatiron Building de Manhattan se trouve devant lui et vous êtes immédiatement transporté à New York par un superbe paquebot, que vous naviguiez dans les Caraïbes en hiver ou en Alaska en été.

"Nous voulions que les gens ressentent vraiment l'expérience d'être sur un navire, pas à Paris, dans un centre commercial ou un Ramada Inn", explique Lee Mindel, dont le cabinet d'architecture Shelton, Mindel & Associates a conçu de nombreuses zones publiques. Pas étonnant que la salle à manger se présente comme un cliché rétro: l'une des inspirations de la société était El Maroc, la boîte de nuit glam Manhattan peuplée par des célébrités telles qu'Elizabeth Taylor et ce grand groupe de showbiz.

Pour son menu, Mercure s'est tourné vers Michel Roux, dont Waterside Inn près de Londres est une Mecque gastronomique. Comme la salle à manger elle-même, les repas sont subtils, mais apportent une touche dramatique. Au programme, une bisque de tomate rôtie au cognac et à la crème, des pétoncles grillés et des crevettes sur du riz au jasmin. "J'ai choisi des aliments qui ont l'air bien mais qui ne sont pas précieux", explique Roux. "C'est ce que je mangerais tous les jours."

Les piscines et le Palm Springs Café ont été conçus par Keith Hobbs, de l'hôtel Clarence à Dublin et du temple moderniste de Londres, l'hôtel Metropolitan. Hobbs a utilisé des astuces visuelles dans le café (une rangée de fenêtres apparemment sans fin) et une abondance de tuiles turquoises et d'aluminium brossé dans le Sky Bar, au-dessus de la piscine principale.

Birch Coffey Design Associates, basé à New York, s'est inspiré de la pâtisserie Cova de Milan pour créer Tastings, le bar à vins, à café et à pâtisserie. Ici, le grand café a été modernisé. La musique de fond est générée par un piano lecteur de disques compacts à côté de la barre en laiton et en bois plus traditionnelle. Birch Coffey a également conçu les suites Royal et Penthouse, où un majordome personnel déballera vos bagages, éclairera vos chaussures et coudra même un bouton. Les suites ont un air masculin, avec du parquet, des canapés en velours foncé de style 1930 et des œuvres d'art originales.

Bien sûr, la collection est le coup du navire. Travaillant avec les Galeries Marlborough à New York, Christina Chandris a rempli la Mercure avec des œuvres actuelles du bien-aimé (Robert Rauschenberg) à la oft reviled (Damien Hirst). le Mercure est le troisième d'une série de navires d'art que Chandris a organisé pour Celebrity. "Ces noms - Jasper Johns, Roy Lichtenstein - sont frappés tout le temps", dit-elle. "Je voulais présenter leur art au public d'une manière plus personnelle que dans un musée."

Quel truc de contourner un coin du spa et de tomber sur les photos en noir et blanc de Helmut Newton sur une terrasse de Monte Carlo. Ou pour s'installer dans une chaise en cuir dans le Navigator Club et remarquez que Lawrence Weiner a peint les mots bois enfoncé dans la saumure sur le plafond incliné à feuilles d'argent. Ou pour sortir du casino et affronter les panneaux bruyants d'un enfant skate-punk renversé de Gilbert et George, ses baskets rouges et noires vous frappant pratiquement dans le ventre.

MAIS VOICI LA QUESTION: LES PASSAGERS sont-ils au courant des efforts de plusieurs millions de dollars qui les entourent? Les hordes affamées font la queue au buffet, impatientes de se régaler de la sole et des côtes levées. Beaucoup d'entre eux s'appuient sur la Collection de trente dessins d'Allan McCollum, encadrée de résumés sur le mur du café de Palm Springs. Dans la salle des cartes, un groupe de croiseurs en t-shirt sont engagés dans une main de pont, à peine conscients qu’à côté d’eux se trouve l’enveloppe de Tony Cragg, une immense sculpture en bronze biomorphique. "Quel art?" dit Sally Ackerman, âgée de 12 ans, de Miami. "Je suis ici parce que le prix était correct et j'ai toujours voulu aller à Cozumel."

Il y a plus de passagers reconnaissants, cependant. Prenez Charles et Jeremy Copley, des adolescents de Crystal Lake, en Illinois, qui sont venus avec leurs parents. Alors que le navire quitte Key West, les frères se promènent sur les ponts avec des vêtements amples, vérifiant la collection. Naturellement, leur morceau préféré est le skate punk de Gilbert & George. Charles: "Je pense que l'art est cool."

Tarifs sur le Mercure commencer à $ 1,555 par personne, double, pour une croisière de sept nuits. En avril 26, le navire navigue dans les Caraïbes, de Fort Lauderdale à Grand Cayman. Les croisières d'été partent de Vancouver en Alaska. Appelez 800 / 437-3111.