Les Manchots Aux Yeux Jaunes De Nouvelle-Zélande Pourraient Bientôt Disparaître

Le changement climatique menace certains habitants clés de la Nouvelle-Zélande et il n’ya que peu de moyens d’aider.

Les chercheurs ont découvert que les manchots à yeux jaunes de la péninsule d'Otago, en Nouvelle-Zélande, sur l'île du Sud, pourraient disparaître d'ici 2060. Dans une étude publiée dans PeerJLes chercheurs ont prédit - en raison du déclin de la reproduction des manchots et de la hausse des températures océaniques - que l’espèce a besoin de solides efforts de conservation pour survivre au changement climatique.

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L’oiseau a déjà été classé comme espèce en voie de disparition par l’Union internationale pour la conservation de la nature et constitue une attraction touristique majeure pour la Nouvelle-Zélande. La population a considérablement diminué depuis 2013, quand plus de pingouins adultes 60 sont morts en un an.

«Toute nouvelle perte de manchots à œil jaune mettra en évidence la date de leur extinction locale», a déclaré l'auteur principal de l'étude, le Dr Thomas Mattern, de l'Université d'Otago. L’étude suggère également que les faibles taux de survie des adultes pourraient accélérer l’extinction des espèces.

Mais le changement climatique explique en partie pourquoi ces manchots disparaissent: l’étude ne peut pas prendre en compte l’impact humain tel que la pêche locale. Les manchots sont souvent pris dans les filets et sont empoisonnés par des toxines inconnues dans leur environnement.

"Contrairement au changement climatique, ces facteurs pourraient être gérés à l'échelle régionale", a déclaré Mattern.

Un autre chercheur, Phil Seddon, directeur de la gestion de la faune à l'Université d'Otago, a déclaré que le projet aurait besoin de plus de temps pour étudier les données afin de voir ce qui se passe.

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«Sans mesures de conservation immédiates, audacieuses et efficaces, nous perdrons ces manchots de nos côtes de notre vivant», écrivent les auteurs dans l'étude.

Comme les manchots sont facilement perturbés, la Nouvelle-Zélande compte plusieurs peaux d'observation publique, notamment Bushy Beach, Katiki Point et Nugget Point Reserve.

Vous trouverez plus d'informations sur la conservation et où voir les pingouins sur le site Web de Yellow-Eyed Penguin Trust.