Un An Après Irma, Cette Magnifique Île Des Caraïbes Est De Retour Dans Les Affaires

Au Sunshine Shack, l'un des bars de plage les plus populaires d'Anguilla, l'uniforme des touristes et des membres du personnel est pratiquement le même: t-shirt, short, tongs. C'est l'égaliseur ultime, mettant tout le monde dans une ambiance insouciante.

Par un après-midi d'août chaud et sans nuages, je portais mon uniforme et Garvey Lake, le propriétaire charismatique de Sunshine Shack, portait le sien. Nous étions côte à côte, regardant les eaux aigue-marine de Rendezvous Bay, un croissant de sable blanc en poudre aussi fin que possible à Anguilla, une île des Caraïbes avec d'autres plages de 32. Lake m'a alors fait signe de regarder le sol. «Lève tes mains comme ça, bébé» dit-il en prenant ses mains et en les prenant dans ses yeux pour former un masque. Il regarda le sable. "C'est tout ce qui me restait."

En septembre, 6, 2017, l’ouragan Irma a fait exploser Anguilla comme une tempête de catégorie 5, endommageant gravement les habitations, les hôtels et les restaurants, y compris Sunshine Shack, où aucun morceau de bois n’était resté. Sur une île fortement tributaire des voyages et du tourisme - elle a contribué à 61.6 pour cent au PIB d’Anguilla dans 2017 - l’impact a été immédiat et dévastateur.

Lake savait que pour lui, le moyen le plus rapide de se rétablir était de commencer à construire. Trois semaines après Irma, il s'est rendu à Coconuts, un bar voisin de Rendezvous Bay, pour les aider à ramasser les morceaux. Il s'est ensuite tourné vers son propre restaurant en novembre. «J'avais des employés à nourrir et ils avaient des familles à nourrir», m'a-t-il dit. Le 13 janvier, Sunshine Shack était de retour avec son barbecue, ses tables de pique-nique ombragées et sa maison principale décorée de plaques d'immatriculation, servant des côtes et des frites grillées comme si de rien n'était.

Sauf que tout était arrivé.

Mon mari et moi avons d'abord visité Anguilla à 2007. Pendant ces vacances, nous avons loué une voiture et nous nous sommes posés deux questions pressantes: quelle plage aurions-nous pu attraper et où aurions-nous notre langouste grillée pour le déjeuner? Après Irma, nous avions hâte de retourner avec notre jeune fils pour montrer notre soutien. Nous étions aussi curieux de voir comment les choses allaient. Des amis m'avaient dit que les routes étaient bonnes et que les restaurants fonctionnaient, mais rien ne peut se comparer à la connaissance de première main.

Voici ce que nous avons vu: certaines maisons en construction ou en mauvais état, et quelques églises sans toit. Les lampadaires à l'extérieur de la banque étaient inclinés selon un angle 60 peu naturel. Une nuit, nous sommes passés devant un barbier de fortune, où un groupe d'hommes s'est blotti sous une tente éclairée pour se raser et se couper.

C'étaient les rappels visuels d'Irma, mais les conversations en révélaient davantage. Les habitants étaient honnêtes quant à la difficulté de survivre sans électricité dans les saisons les plus humides. Un chauffeur de taxi nous a dit que sa famille élargie au Royaume-Uni voulait qu'il déménage là-bas, mais il ne pouvait pas supporter de laisser sa mère vieillissante. Anguilla était où il était né et où il resterait.

Beaucoup de gens étaient francs quant à la qualité des touristes. Et laissez-moi être clair: les touristes sont de retour, les routes vont bien et vous pouvez aller à la plage à votre guise. 90% des restaurants sont ouverts. Un dimanche après-midi, ma famille et moi sommes allés à DaVida, un endroit décontracté de Crocus Bay, encore une autre grande plage. Les Anguillans et les non-membres se sont réunis pour entendre 12th Avenue, un groupe local populaire, passe en revue les succès de Top 40. Chaque siège était pris, à moins que son occupant ne soit sur la piste de danse. Le mardi soir, à Straw Hat, l’un des meilleurs restaurants d’Anguilla, les habitants étaient au bar et regardaient le cricket à la télévision, tandis que les invités du complexe continuaient de profiter de l’espace en plein air pour un dîner de homard.

Un coup d’œil sur la ville voisine de Saint-Martin, où le salon de l’aéroport est maintenant sous une tente climatisée, et les yachts cassés pourrissent et rouillent dans les eaux peu profondes. Il est même prêt à accueillir les invités les plus en vue (LeBron James avait été peu de temps avant notre voyage) et l’île est vivante et non abandonnée.

Gracieuseté de Four Seasons Hotels and Resorts

La plupart des grands hôtels sont ouverts, notamment Zemi Beach House, situé sur Shoal Bay East, et le Four Seasons, qui chevauche Meads et Barnes Bay. Les deux ont accueilli les invités dès ce printemps. En pénétrant dans les quatre saisons, la promenade immaculée, bordée de palmiers, contrastait avec l'intérieur aride et aride d'Anguilla. (Les choses se développent vite dans les Caraïbes - un effet secondaire bienvenu de l’emplacement). Le complexe était occupé: les familles bien éduquées ont repris le très animé Sunset Lounge, avec son plafond aux pieds 18 et ses vues panoramiques sur Barnes Bay. . Les jeunes mariés seraient attirés par la piscine réservée aux adultes. À Meads Bay, la plus large des deux plages (et l’endroit préféré de notre fils, grâce aux vagues glorieuses), le service était à point nommé. Personne ne manque un battement.

Cela est en grande partie dû aux efforts de secours sur le terrain. Josephine Gumbs Connor, propriétaire de ViewFort Estate, une villa de luxe, a créé la Fondation Pure Anguilla pour aider les enfants et les familles de la région en leur fournissant de la nourriture, des abris et des fournitures. La Fondation s'est associée à l'UNICEF pour un programme de «retour au bonheur», afin d'aider les enfants anguillais à traiter le traumatisme de la tempête.

Peu de temps après Irma, Starwood Capital Group de Barry Sternlicht, propriétaire du Four Seasons Anguilla, s'est associé à trois autres propriétés - Belmond Cap Juluca, Zemi Beach House et Malliouhana, une auberge qui reste malheureusement fermée - pour constituer le fonds d’assistance Anguilla Plus forte. Anguilla a un taux de fréquentation élevé et, quelques jours après l'arrivée d'Irma, beaucoup de personnes ont voulu redonner. À ce jour, le fonds a recueilli des millions de dollars américains en matériaux de construction et en produits alimentaires. Chaque semaine, près des employés 1.83 des quatre établissements viennent chercher des produits de base, notamment des articles ménagers et des articles d'hygiène (savon, shampoing). L'aide est également régulièrement distribuée aux personnes âgées de la communauté.

Mais l'île attire également de nouveaux visiteurs qui veulent aider. Lorsque je me suis entretenu avec Paulo Paias, directeur général de Zemi Beach House, il m'a dit que certains des 80 pour cent des invités de Zemi cette année sont des nouveaux venus. L'hôtel a subi des dégâts minimes, et son magnifique spa - situé dans un groupe de maisons de thé en bois datant d'300 datant de plus de 12 ans et arrivé de Thaïlande - s'est très bien passé. La scène ici était tout aussi vivante: il y avait un groupe multi-générationnel du Sud des États-Unis, une famille canadienne avec leurs deux jeunes garçons, une fête italienne profitant des longues vacances d’août. Le personnel a gardé tout le monde hydraté et heureux avec des cocktails au bord de la piscine. Peut-être le meilleur signe de bonnes vacances, je me suis retrouvé à ne rien faire mais à manger - les incroyables Jonny Cakes pour le petit-déjeuner, les frites maison parfaitement salées au déjeuner, le curry de chèvre au barbecue.

Je ne savais pas trop à quoi m'attendre sur Anguilla. Parlez-vous de la tempête ou prétendez-vous que cela ne s'est jamais produit? Posez des questions ou laissez le sujet seul? En tant que touriste, il y a un certain degré de culpabilité que l'on ressent en se rendant dans une destination qui a connu une catastrophe naturelle. Que pouvez-vous vraiment faire pour aider? Eh bien, vous aidez en étant là. Je comprends maintenant pourquoi Anguilla a ses loyalistes, et continuera de le faire après Irma: c'est une île qui invite à l'exploration, qui vous encourage à trouver une plage cachée ou une simple cabane à fruits de mer, à parler aux habitants, à sortir votre zone de confort. Et ces rythmes ne changeront jamais.

Gracieuseté de Jacqueline Gifford

S'y rendre

Il y a deux options populaires. La première consiste à se rendre à l'aéroport international Princess Juliana de Saint-Martin, desservi par les principales compagnies aériennes, dont Delta, Jet Blue et American, puis à prendre le ferry public ou un bateau privé pour Blowing Point, Anguilla. Calypso Charters et Fun Time sont deux compagnies d'affrètement fiables.

Les voyageurs peuvent également se rendre à l'aéroport international Luis Muñoz Marín de San Juan, à Porto Rico, et se connecter à Anguilla sur Seaborne Airlines. Au début du mois d'août, l'aéroport de Saint-Martin n'était toujours pas prêt à gérer le nombre de visiteurs avant le passage de l'ouragan. Les douanes et le contrôle des passeports ont eu lieu sous une tente climatisée. Mais le transfert en taxi de cinq minutes vers le terminal de bateau s'est fait sans heurts, et le bateau de 30-minute ne subit aucun stress.

Se déplacer

Si vous voulez rester à votre hôtel, nous ne vous en voudrions pas. Mais - et c’est un gros problème - vous manquerez d’explorer l’une des meilleures îles des Caraïbes pour les plages. Une voiture de location est essentielle pour le faire. Richardson Car Rental possède une flotte de voitures de taille moyenne et de SUV. Les routes d'Anguilla sont plates et très faciles à naviguer. la conduite est sur le côté gauche, mais le siège du côté conducteur est le même qu'aux États-Unis.

Les taxis sont également largement disponibles et les conducteurs sont universellement accueillants. Les trajets sont offerts par dix zones et peuvent aller jusqu'à $ 10 aller simple si vous voyagez dans la même zone ou jusqu'à $ 36 aller simple si vous vous déplacez entre la première zone (dans le West End). ) et la zone dix (à l’Est). Il y a un supplément de $ 5 par passager supplémentaire, au-delà des deux premiers.

Où rester

Anguilla possède certains des hôtels et centres de villégiature les plus luxueux de la région des Caraïbes, et ils figurent régulièrement parmi les favoris des lecteurs de la région. Vous trouverez ci-dessous une poignée des meilleurs endroits où séjourner.

Frangipani Beach Resort

Un boutique hôtel parfaitement positionné au milieu de Meads Bay, Frangipani a été élu la propriété n ° 1 dans les Caraïbes, les Bermudes et les Bahamas par les lecteurs de Travel + Leisure lors de nos 2018 World Best Awards. Qu'est-ce qui l'a catapulté au sommet? Beaucoup de nos lecteurs ont écrit pour dire qu'ils aimaient connaître les sympathiques propriétaires, Scott et Shannon Kircher, qui sont présents presque tous les jours pour répondre aux besoins des clients. Autres atouts: avec ses charmants carreaux espagnols et ses frangipaniers en fleur, la propriété ressemble plus à une maison qu’à une station balnéaire; vous avez accès à des kayaks et à des Hobie Cats, juste au large des côtes; et la petite piscine est l'endroit idéal pour se rafraîchir si nager dans l'océan n'est pas votre truc. De $ 700.

Gracieuseté de Four Seasons Hotels and Resorts

Four Seasons Resort & Résidences Privées Anguilla

The Four Seasons, élu n ° 12 dans la région par les lecteurs de T + L lors de notre 2018 World's Best Awards, se situe entre deux plages: Meads et Barnes Bay. Le décor élégant (par exemple, les murs et les sols en marbre, les accessoires en laiton et les tables en bois flotté) vient de la courtoisie de Kelly Wearstler, qui a décoré la propriété lorsqu’elle a fait ses débuts comme vice-roi. La propriété a bien vieilli et maintenant que Four Seasons a pris la relève, un fantastique club pour enfants a été ajouté et l'équipe est particulièrement attentive aux jeunes enfants. (Un verre de jus de pomme attendait notre bambin à l'enregistrement.) Au-delà du service attentionné, la nourriture est un argument de vente majeur: la cuisine sait tout faire, des pizzas simples au sandwich au crabe sur des gâteaux Johnny élaborés. de sushis et de steak aux yeux côtelés. (De $ 950.)

Gracieuseté de Zemi Beach House

Zemi Beach House

Classé n ° 15 dans la région lors des 2018 World Awards du Travel + Leisure, ce tout nouveau venu a ouvert ses portes à 2016 et a rapidement commencé à gagner une clientèle fidèle grâce à son emplacement privilégié sur Shoal Bay East son décor moderne, qui mélange les couleurs des îles avec des meubles et des décorations d’Asie. Bien que la station ne dispose que de chambres 65, il y a une foule d'équipements qui la font sentir beaucoup plus grande: deux piscines, plusieurs restaurants, un bar à rhum, une boutique, un court de tennis et un club pour enfants. L'un des points forts est le spa, situé dans des salons de thé centenaires et une grange de riz importée de Thaïlande. C'est un must: vous pouvez vous adonner à tout ce qui va des muscles fondus de pamplemousse et de romarin à un enveloppement corporel au guarana et au thé vert, et passer plus de temps à vous imprégner de la piscine vitalité. (De $ 730.)

Belmond Cap Juluca

En novembre, après une révision de millions de dollars, cette propriété emblématique s'étend sur toute la longueur de la baie de Maundays, sans doute la meilleure plage d’Anguilla. Belmond conserve les villas blanches d'inspiration mauresque de l'hôtel, qui parsèment le rivage; les pièces intérieures sont cependant entièrement remises en état. Un restaurant péruvien et Cips, un spot italien de la famille des restaurants Cipriani, est également en préparation. (De $ 725.)

ViewFort Estate

L'île possède de nombreuses villas à louer, idéales pour les familles ou les grands groupes célébrant un anniversaire ou un anniversaire important. Une des propriétés les plus uniques est ViewFort, située sur le point le plus élevé d’Anguilla. Il englobe une partie d'une maison vieille de X ans, mais a grandi pour inclure neuf chambres, chacune avec sa propre palette de couleurs et son atmosphère. Certains se trouvent dans la maison principale (qui possède une immense cuisine, une salle à manger et une bibliothèque bien approvisionnée), tandis que d’autres se trouvent près de la piscine, d’autres encore sur le terrain en terrasse. Les tarifs comprennent un personnel complet (majordomes, chef privé, baby-sitters), des collations toute la journée et un service de cocktail, ainsi qu'un service de navette vers la baie de Crocus située à proximité, entre autres. Les visiteurs peuvent également faire de la randonnée et de la spéléologie au domaine 200-acre Katouche, appartenant à la même famille que View Fort. (De $ 15,983.)

Gracieuseté de Jacqueline Gifford

Où manger

La salle à manger sur Anguilla va du super-décontracté au formel. Vous voudrez faire des réservations à l'avance, en particulier si vous voyagez en haute saison. La plupart des restaurants incluent également la taxe 15% et le service dans la facture, et offrent aux clients la possibilité de donner un pourboire supplémentaire. Voici une poignée de favoris.

Breezes Beachfront Restaurant et Bar

Ce restaurant décontracté en plein air, qui fait partie du complexe hôtelier Reef by Cuisinart, se trouve sur la baie de Merrywing et offre une vue magnifique sur la ville voisine de Saint-Martin. Il y a des canapés sur la terrasse en bois, parfaits pour se prélasser et partager une des excellentes pizzas, et une dispersion des tables sous un auvent protégé. Nous suggérons d’aller juste avant le coucher du soleil, alors que les lumières à travers la mer commencent à scintiller. (Entrées $ 19- $ 41.)

Falcon Nest Bar & Grill

Si vous avez envie d'une expérience inoubliable, rien ne vaut ce petit restaurant de l'East End à Island Harbour. Le menu est simple - du poulet grillé, des côtes levées au barbecue, du poisson frit - mais le prix est correct et délicieux. Les plats principaux sont proposés avec deux choix: salade de chou, salade, frites et riz et pois. Le homard est pêché juste au large (vous pouvez voir les bateaux de pêcheurs qui bordent la baie) et c'était le plus tendre que nous ayons eu lors de notre voyage. 264-491-1127. (Entrées $ 13- $ 40.)

Épicé

Le premier et le seul restaurant mexicain d’Anguilla, ce spot en plein air est toujours très présent sur le West End grâce à ses margaritas puissantes, son guacamole savoureux et ses fajitas au steak tendre. C’est un endroit idéal où aller avec des enfants ou un grand groupe pour une fête, car l’atmosphère est amusante et décontractée: vous pouvez vous asseoir au bar ou sur une des longues tables de pique-nique et facilement passer la soirée. (264-198-1616; entrées $10-$25.)

Chapeau de paille

Ce restaurant à la gestion familiale, un pilier d’Anguilla pour une cuisine raffinée influencée par l’Europe, occupe désormais un espace spacieux en bord de mer dans le Frangipani Beach Resort. Bien qu'il soit ouvert pour le petit-déjeuner et le déjeuner, nous vous suggérons de réserver pour le dîner afin de profiter du coucher de soleil. Commandez les agnolottis locaux à la citrouille, suivis du homard grillé ou des écrevisses. (Entrées $ 26- $ 53.)

Sunshine Shack

Ceci est votre quintessence, un bar de plage des Caraïbes décontracté. Le restaurant rouge, jaune et vert de Garvey Lake occupe une bonne partie de Rendezvous Bay, alors venez avec votre maillot de bain et munis de serviettes. Après un déjeuner composé de côtes et de frites, vous pouvez faire quelques brasses, faire une partie de cornhole et déguster un punch au rhum en dessert. (264-476-0649; entrées $10-$25.)

Veya

Un rendez-vous incontournable pour les soirées, compte tenu du cadre romantique et de la musique live qui joue la plupart des soirées. Le chef Carrie Bogar s'est installé et a déménagé à Anguilla il y a plus de dix ans. Il a acquis une excellente réputation en mélangeant des ingrédients insulaires avec des épices marocaines et des saveurs asiatiques - c'est un multi-culte qui fonctionne. Commandez les calamars de style vietnamien avec nouc cham, suivis du filet de porc coréen BBQ ou du poulet rôti glacé au tamarin. (Entrées $ 40- $ 60.)

Da'Vida Bayside

Bien que le dîner soit servi dans une maison principale plus formelle, nous pensons que le déjeuner est votre meilleur choix, car vous pourrez emporter un maillot de bain et nager dans la magnifique baie de Crocus avant ou après votre repas. Le dimanche, des groupes populaires entrent en jeu. Les plats sont des plats classiques et fiables comme le poisson grillé avec sauce créole, homard, hamburgers et pizza. (Entrées $ 20- $ 50.)

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Que faire / Activités

Encore une fois, vous pouvez rester à votre hôtel, mais cela vaut la peine d’explorer l’île, que ce soit sur terre ou sur mer.

Bateau

Il est important de sortir sur l'eau et de voir la destination sous un autre angle. Des entreprises comme Calypso Charters offrent des excursions d'une demi-journée qui contournent Anguilla, mais aussi des petites rives de sable inhabitées, comme Dog Island et Prickly Pear Island. Les tarifs varient de $ 120 pour une excursion semi-privée à $ 600 pour une excursion privée. Tradition Sailing Charters propose des voiles de coucher du soleil de deux heures et demie ($ 175 par personne) qui comprennent des cocktails au champagne, du fromage et de la charcuterie.

Équitation

Sable Stables Anguilla propose des sessions d'équitation d'une heure le long de Cove Bay, un parc 80-acre.

Shopping

Il y a plusieurs épiceries (Best Buy, Albert Lake) où vous pouvez vous approvisionner en produits de première nécessité et en nourriture. Nous avons également acheté du champagne français aux Grands Vins de France, un petit magasin de vin bien approvisionné à South Hill. (264-497-6498.)

Natation et plongée en apnée

Anguilla a 33 belles plages, chacune avec un charme différent, le tout avec du sable blanc scintillant et des eaux aigue-marine. Si vous ne séjournez pas à Zemi Beach House, louez une chaise dans l'un des nombreux restaurants situés près de l'entrée principale de Shoal Bay East, où vous pourrez faire de la plongée libre. Shoal Bay West, à l'autre bout de l'île, ne dispose pas d'installations de plage, alors préparez un pique-nique avant de partir.

Savannah Bay (également appelée Junks Hole Bay) est également connue pour sa plongée en apnée. un petit récif protège la plage. Ici, il y a un restaurant: Palm Grove Bar & Grill (entrées $ 12- $ 55). Pour l'expérience ultime de la distribution, visitez Little Bay, accessible uniquement par bateau ou en faufilant une corde sur une falaise. Island Harbour est également une visite incontournable - pas pour la baignade, mais plutôt pour les grands bars de plage comme Falcon Nest.

Meads Bay, qui abrite le Four Seasons, Frangipani et Malliouhana, est une plage de deux miles de long qui a de grandes vagues. Vous y trouverez également plusieurs restaurants (Waves, Ocean Echo) si vous souhaitez simplement venir y déjeuner.

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