Notre Mois À Marbella, En Espagne

Pendant plus de trois décennies, des millions de touristes européens ont quitté l'aéroport de Malaga pour profiter du soleil garanti de la Costa del Sol, en Espagne. Pour les débutants, ce qui suit peut être secoué - la route à l'ouest le long d'une autoroute prise entre la Sierra Blanca et la Méditerranée révèle un manque de charme stupéfiant. Cette côte était autrefois une terre de villages de pêcheurs avec des chalets blanchis à la chaux. Maintenant, tout ce que vous voyez, c’est l’étalement des biscuits: des immeubles à appartements, des centres commerciaux, des mini versions de supermarchés américains et des restaurants de style pub destinés aux touristes britanniques.

Mais alors, les miles 30 plus loin, le paysage change. L'architecture s'améliore. Et le sentiment que vous conduisez à travers une version exotique de la côte de Floride s'estompe. Vous êtes entré dans Marbella (prononcé "mar-baie-ya "), le centre de villégiature de longue date de la royauté européenne, les stars du cinéma de bronzage et des installations permanentes sur le circuit de la société internationale.

Marbella peut ne pas sembler le lieu le plus évident pour un voyage d'été abordable en Méditerranée. Mais ne laissez pas sa réputation vous effrayer. Si organisé correctement, une visite ici peut même être un peu une affaire.

J'ai d'abord appris à connaître la ville il y a quelques années lorsque j'ai passé deux semaines avec mes deux enfants à l'hôtel Los Monteros, une station balnéaire de premier ordre dotée d'un club de plage privé. L'expérience a été un tel succès que Georgia, 15 et Nicholas, 11, qui exigent habituellement un changement de décor pour leurs vacances, ont demandé à revenir - mais cette fois, ils voulaient rester un mois. Et c'est ainsi que j'ai découvert qu'un rédacteur pigiste avec deux enfants (plus deux amis de l'école de ma fille pendant la moitié du temps) peut passer des vacances financièrement attrayantes dans un complexe européen haut de gamme.

Pendant un mois, nos dépenses totales ont été d'environ $ 6,000. Cela excluait les billets d'avion, mais cela incluait la location de voiture, les activités sur le front de mer, le tennis, les sorties au restaurant deux fois par jour et un appartement de trois chambres. Je n'ai jamais eu l'impression d'économiser.

«Meublé avec goût» était ce que l’appartement $ 3,100-a-mois me décrivait lorsque je l’ai pris, sans le voir, lors d’un appel transatlantique. Mais il offrait beaucoup plus que des chaises bien choisies. Tout d'abord, l'emplacement était primordial: dans un groupe de bâtiments de style mauresque de quatre étages, avec un parking souterrain et leur propre piscine, à seulement cinq minutes du centre de Marbella. Ensuite, il y avait la vue. La terrasse, dotée d'un canapé en osier et d'une table pour les repas, donnait sur le parcours de golf Rìo Real et les magnifiques collines de Marbella. Et comme promis, l’appartement lui-même était éminemment habitable, avec un grand salon / salle à manger, un sol en marbre, deux salles de bains et une cuisine bien équipée.

Ce qui nous a le plus réjouis, cependant, c'était la ville. Le jour, nous avons eu accès à des sports nautiques, au golf et au tennis, à des prix raisonnables; la nuit, nous avons mangé de la nourriture superbe à un prix incroyablement bon. Nous aurions pu faire des excursions vers les villes voisines des collines ou des voyages plus ambitieux vers Séville, Grenade ou le Maroc. Mais on se sentait trop content de se promener.

Une ville andalouse endormie se transformant en un développement urbain facilement accessible à pied, Marbella a réussi à conserver son attrait essentiel. Visuellement, c'est une douce rencontre du Vieux, ou Old Quarter, avec ses rues étroites et ses balcons en fer forgé, à la nouvelle section, où, la nuit, il y a de la musique live dans les parcs et les jardins. Le front de mer restauré dans le centre-ville, le Paseo Marìtimo, a été transformé en une promenade en bois honky-tonk avec restaurants, glaciers, salles de jeux vidéo et stands vendant des poteries espagnoles, des bijoux indiens et des paréos de coton.

Toutes ces délices masquent le fait que les plages de Marbella ne sont pas particulièrement belles. Le sable est brun terne et du genre qui colle vraiment à votre peau. Et l’eau, selon la manière dont les vents soufflent, peut être loin d’être limpide, bien qu’elle ne soit pas plus sale que son homologue de la Côte d'Azur.

Ce qui rachète ces plages est un groupe de restaurants du littoral appelé chiringuitos. Ils sont beaucoup plus que des casse-croûte. La plupart louent très peu de chaises de plage, de matelas, de parasols et de pédalos. Et ces spots servent des spécialités locales des plus spéciales: sardines grillées, frites boquerones (anchois frais), tortillas españolas (Omelettes espagnoles). Dans l'un des lieux favoris de ma famille, Los Sardinales, sur la Playa de los Alicates, deux adultes et deux enfants ont déjeuné de langoustines grillées et de spaghettis bolognaise, de l'eau minérale, des boissons gazeuses et un grand pichet de sangria pour $ 50. Les nuits chaudes, nous reviendrions pour un chiringuito dîner au bord de la mer

Août, où que ce soit sur la Méditerranée, signifie des gens du mur au mur. À Marbella, la circulation et les foules dans les restaurants et les magasins sont un cauchemar, mais seulement à certaines heures. Vous pouvez battre les foules en faisant les courses tôt le matin (c'est 10 sur Marbella) ou quand les magasins viennent de rouvrir après la sieste (autour de 5 pm). Et si vous ne changez pas votre emploi du temps en heures espagnoles - pour que le dîner ne commence pas avant 10: 30 - vous pouvez accéder à presque tous les restaurants sans attendre.

La vie tardive, cependant, est ce qui rend les vacances à la station balnéaire espagnole différentes de toutes les autres. Si vous vous levez à une heure raisonnable et que vous faites la sieste l'après-midi, vous pouvez faire beaucoup de choses par jour. Un programme typique pour ma troupe a commencé avec le petit-déjeuner à 9. Nous arrivions à la plage avant midi. Le déjeuner était généralement à deux heures. Nous sommes retournés à notre appartement vers cinq heures pour une sieste. À sept heures, nous avons joué au tennis ou marché sur la plage, puis nous sommes rentrés chez nous pour admirer le coucher de soleil depuis notre terrasse avant de sortir dîner. Vers minuit, nous nous promenions sur le Paseo Marìtimo et nous nous arrêtions pour déguster des glaces. Nous restions parfois très tard à regarder les danseurs d'Ana María Flamenco, une institution de Marbella. Les rues seraient toujours bondées, les restaurants bourdonnaient.

C'était plus d'une journée complète. En effet, c'était comme avoir deux jours en un. Et si ce n'est pas une bonne affaire, qu'est-ce que c'est?

Si vous recherchez une maison ou un appartement, prévoyez de réserver trois mois à l'avance. J'ai trouvé le mien à travers Zoma basé à Madrid (34-91 / 632-1689, fax 34-91 / 632-0249). Une agence de Malaga à contacter est Marbella Property Index (34-952 / 776-808, fax 34-952 / 825-336).

Restaurants
La Cabane Beach Club Hôtel Los Monteros, Carretera de Cádiz, km 187; 34-952 / 823-846; déjeuner pour deux $ 85. Le déjeuner buffet éblouissant - viande grillée, poisson, plusieurs variétés de homard et crevettes - est cher mais vaut la peine.
El Rodeito Carretera de Cadix, km 173; 34-952 / 815-699; dîner pour deux $ 65. Superbe cuisine castillane dans un cadre rustique accroché à des jambons.
Casa Nostra 12 Calle Camilo José Cela; 34-952 / 861-108; pâtes pour deux $ 13. Notre lieu de prédilection pour la cuisine italienne.
Chiringuito La Pesquera Marbellamar Playa; 34-952 / 770-338; déjeuner léger pour deux $ 10. L'endroit pour louer une chaise de plage, essayez une assiette de sardines grillées, revenez pour un dîner léger.
Los Sardinales Playa de los Alicates; 34-952 / 837-012; dîner pour deux $ 33. Sangria, fruits de mer et spaghettis.

Shopping
Le samedi, visitez le marché aux puces de Nueva Andalucìa - pas pour des antiquités mais pour des trouvailles inattendues telles que des nappes brodées et des articles en cuir.