Musée Des Arts Décoratifs De Paris

Un soir de l'été dernier, je regardais les parfaites hôtels roses de la place des Vosges depuis un balcon privé, alors qu'un autre invité, un commissaire-priseur, parlait des gens qui y vivaient comme s'ils étaient ses voisins de petite ville. Sa famille avait possédé le hôtel particulier à côté pendant environ trois siècles, bien qu'il ait été le premier à l'habiter. Anciens ministres de la culture, pianistes célèbres, femmes du mondeet les marchands d’art très vivants - il les avait tous connus et sous son marteau, beaucoup de leurs marchandises avaient été dispersées. Sa conversation trahissait une passion très française pour les âmes des objets, une compréhension intuitive de ce que les détails d'un intérieur pouvaient révéler sur la vie privée d'une personne. Il laissa échapper, par exemple, qu'il installait trois éviers dans sa salle de bains principale, laissant ses arrangements domestiques à mon imagination. Et il soupira de contentement suite à un achat qu'il avait fait à Drouot, la maison de ventes française de premier plan, le matin même - la bibliothèque d'un couple du tournant du siècle, dont le pupitre était depuis longtemps en sa possession. Il a dit que c'était comme réunir les membres dispersés d'une même famille.

J'étais à Paris pour visiter le Musée des Arts Décoratifs, qui a rouvert ses portes en septembre après une décennie de rénovation d'un million de dollars. Un monument aux français art de vivreSituée dans une aile du Louvre datant du Xème siècle restaurée dans la splendeur des Beaux-Arts, ses galeries et ses salles d'époque présentent huit siècles de goût gaulois dans la décoration intérieure.

C'est une institution unique en France, dans la mesure où sa vaste collection de certains objets 150,000 - des prie-dieus médiévaux à la porcelaine de Sèvres ou à une voiture Pullman de style Art déco - a été construite presque exclusivement à partir de dons privés. Les pièces 6,000 actuellement exposées sont réparties sur des sols 10 et classées en ordre chronologique, ponctuées par des expositions spéciales, notamment une galerie consacrée à l'histoire du design de jouets et une salle remplie de peintures de Jean Dubuffet données par l'artiste à 1967.

Donc, il abrite également un millier de fantômes. On imagine une dame corsetée qui étend ses crinolines à travers la riche sellerie de ce canapé Second Empire; de l'esprit libre sur cette chaise longue tubulaire en 1920, rêvant d'une utopie moderniste. Les mains qui traînaient le long de cette rampe Art Nouveau sinueuse ou levant un verre du XIIe siècle aux lèvres ne sont jamais loin de la pensée, tout comme les mains d'innombrables artisans, souvent anonymes. Dans un pays où l’art du passé est considéré comme faisant partie du patrimoine national, soumis à des réglementations aussi strictes que l’appellation «Roquefort», une telle dépendance au mécénat privé est une aberration.

"Elle est liée aux origines de notre institution, née au XIIème siècle du désir des industriels et des collectionneurs", explique la directrice du musée, Béatrice Salmon. "A l'époque", a-t-elle poursuivi, "un musée des arts décoratifs n'était pas quelque chose que l'Etat considérait comme indispensable". Nous étions assis dans son bureau, dont l’un des murs était couvert de portraits de dessinateurs de grands bienfaiteurs, qui seront bientôt installés le long des escaliers du musée. Les fabricants de meubles et les antiquaires se mêlaient aux artistes, aux collectionneurs et aux philanthropes.

Hélène David-Weill, la vénérable présidente de l'institution, a souligné la nature intime de chaque don. "Les gens ont donné au musée, pour la plupart, ce qu’ils avaient vécu et aimé", at-elle déclaré.

De temps en temps, les Français se lèvent et brûlent leurs meubles. Pas un seul trône français n'a survécu à la révolution de 1789. Gustave Flaubert a décrit le délire des hordes envahissant les résidences royales du Louvre pendant la Révolution de 1848 comme «redoublant le brouhaha continu de la porcelaine brisée et des éclats de cristal»; 23 ans plus tard, les foules insurgées de la Commune de Paris fabriquaient des feux de joie sur les rideaux et canapés royaux aux Tuileries.

Peut-être était-ce le souvenir de ces conflits antérieurs, tout autant que la menace de la concurrence industrielle de Londres, qui avait inspiré un groupe d'hommes d'affaires du XXe siècle à créer un musée des arts décoratifs français. Leur objectif était double: élever les normes de la production nationale en montrant des exemples d'excellence devant les yeux de leurs travailleurs et éduquer les goûts d'un public nouvellement conscient de la consommation de produits de luxe. Une première version du musée, installée au n ° 19 Place des Vosges, était ouverte tard dans la nuit afin que les tapissiers, les ébénistes et les couturières puissent la visiter après la fermeture de leurs ateliers. Plus tard, l'Etat, ralliant enfin la cause du musée, fait don de l'aile Marsan du Louvre, son emplacement actuel le long de la rue de Rivoli, où il ouvre ses portes à 3. (Bien que dans l'enceinte du Louvre, le Musée des Arts Décoratifs est une institution distincte.)

L'accent mis sur les "arts mineurs" de la décoration laissait également la place à des œuvres que des institutions plus traditionnelles, comme le Louvre, avaient tendance à éviter. Le musée a été parmi les premiers en France à présenter l’art et la photographie africains et a présenté des expositions importantes d’artistes contemporains au début de leur carrière, de Picasso à Daniel Buren. Il préside toujours deux musées apparentés, situés dans la même aile du Louvre et consacrés à la passion, à la mode et à la publicité typiquement françaises. (Plus loin, mais aussi sous sa juridiction, se trouve le musée Nissim de Camondo, une maison construite par un banquier séfarade juif d'origine turque, Moïse de Camondo, à la veille de la Première Guerre mondiale). Trianon à Versailles et le remplissant d'exquis exemples de meubles rococo.)

Aujourd'hui, la lumière naturelle s'infiltre dans les oculi d'un atrium central en plein essor (longtemps obscurci par des rénovations successives) et l'histoire de la France se dévoile à travers des objets conçus pour un usage quotidien. Les galeries mettent en évidence des techniques et des styles spécifiques, tels que des exemples de la manie 18ème siècle pour des armoires ornées de placages de bois géométriques éclatants, ou le macabre fin de siècle Penchant pour les chauves-souris et les dragons décoratifs sur tout, des pieds de table et des miroirs au papier peint.

Malgré la focalisation nationale, les pièces du musée montrent une histoire d'échange constant par-delà les frontières, les influences flamandes, chinoises et italiennes (entre autres) ayant été absorbées et tempérées par les sensibilités gauloises. "Regardez juste la porcelaine européenne," Mme. David-Weill a noté. "Cela a commencé en Saxe, les fabricants essayant de surpasser les réalisations des Chinois. On ne peut donc pas dire que c'est une tradition proprement française - elle remonte à l'époque des Egyptiens". Ou considérez une table à écrire merveilleusement délicate qui a appartenu à Madame de Pompadour, où le maître royal aurait pu écrire des notes d'amour au roi Louis XV. Sa surface laquée, incrustée de scènes orientalistes, imite le japonais, mais dans un bleu classique français.

Parce qu’il s’agit de la France, l’histoire du désir est intégrée à ces objets et la passion illicite a été l’une des plus grandes sources de création et de consommation de produits de luxe. Témoin le remarquable assortiment de bijoux Lalique portés par les expatriés américains salonière Natalie Clifford Barney - tous les cadeaux (dans une teinte correspondant au bleu de ses yeux) de ses amants: poètes et courtisanes de la Belle Époque. Il y a aussi la fantastique collection d'épingles Boucheron - têtes de sangliers miniatures sculptées dans des saphirs, des abeilles en or et en émail - offertes à Nissim de Camondo (père de Moïse) par sa maîtresse, une divorcée américaine à l'ombre de Baltimore.

Au cinquième étage se trouve un lit spectaculaire en bronze du XIIe siècle, un trône vraiment orné de rideaux de velours et orné de fleurs et de fleurs de lis. grande horizontale, Valtesse de la Bigne, laissée au musée. Elle faisait partie des mannequins du portrait d'une prostituée d'Émile Zola, Nana; son lit légendaire est un outil du commerce avec lequel elle a fait fortune. Bien que les têtes royales aient pu reposer sur ses taies d'oreiller brodées, le Louvre ne l'aurait pas accueilli. Ici, c'est la pièce maîtresse d'une galerie consacrée au style des grandes courtisanes qui étaient ses contemporaines.

Le voile que les Français tirent discrètement sur leur vie privée est si peu soulevé dans les salles d'époque nouvellement reconstruites du musée, qui évoquent l'ambiance de différentes époques en invitant les spectateurs dans les recoins intimes des demeures. Ce sanctuaire littéraire sacré, la salle liège où composait Marcel Proust Souvenir des choses passées au lit tout en soignant ses allergies, n'est malheureusement pas parmi eux (c'est au Musée de Carnavalet à proximité). Mais les visiteurs peuvent admirer la luxueuse chambre à coucher commandée par le baron William Hope dans les 1830, un banquier anglo-néerlandais si riche qu'il a prêté de l'argent au roi Louis-Philippe. J'espère ne jamais être marié; Est-ce qu'il se rendit dans cette chambre, avec ses boiseries colorées, ses murs recouverts de brillants damas de soie jaune et blanc, et sa frise de figures de commedia dell'arte, seul ou avec une de ses maîtresses?

Les changements de mode sont mis en évidence dans le Cabinet des Fables, un élégant boudoir du XIIe siècle destiné à l’épouse d’un riche collecteur d’impôts parisien (dont l’état a été saisi au lendemain de la Révolution française et dont les pièces ont été transformées). , un siècle plus tard, dans les bureaux d'un gouverneur militaire). Les moulures des moulures vert pâle et rose entourent des illustrations de scènes de La Fontaine FablesLes monstres qui négociaient avec les renards et autres étaient recouverts d'or, et la confection toute en couleur, à la fois plus audacieuse et plus vulgaire. (Les restaurateurs ont laissé des traces des deux étapes.)

Le temps s'arrête dans les appartements privés du couturier Jeanne Lanvin: une chambre à coucher, un boudoir et une salle de bain créés entre 1922 et 1925, avec le designer Armand Albert Rateau, comme refuge cloîtré et relations. Jean-François Lesage (fils de la célèbre brodeuse couture) a repris les revêtements muraux en soie dans sa teinte bleue. les géométries parfaites de sa salle de bain, avec son cerf sculpté au-dessus d'une baignoire en marbre et ses carreaux noir et crème, brillent une fois de plus. "Ces chambres ont été conçues pour une femme seule", a déclaré Hélène Guéné, auteur d'un livre récent sur les relations en France entre haute couture et décoration intérieure. "Tout tourne autour d'une idée très douce et sophistiquée de la nature, comme un jardin clos derrière lequel on ne parlerait de rien mais de ce qui l'intéressait."

Au mois de mai 1968, alors que les étudiants et les ouvriers français participaient à une grève générale et que les pavés de Paris servaient à nouveau aux barricades, le musée des Arts décoratifs monta une exposition consacrée aux chaises du Xème siècle. Personne à l'époque ne pensait s'asseoir, mais le spectacle reste un point de repère dans l'histoire des expositions de design. Lors de ma visite l’été dernier, les galeries contemporaines du musée étaient encore en construction, mais Béatrice Salmon m'a dit qu’elles refléteraient l’internationalisme actuel du design ainsi que sa portée, qui s’étendait jusque dans les foyers.

"Nous n'avons jamais été un musée de l'art du peuple", a-t-elle déclaré. "L'insistance de nos fondateurs sur le savoir-faire français et l'excellence des artisans du pays nous placent toujours à côté des goûts royaux. Bien sûr, un paysan peut avoir sculpté une merveilleuse paire de sabots. Mais l'histoire de notre institution et la réalité de ses collections aujourd'hui, à cause de l'industrialisation et de la démocratisation du design, les mêmes catégories sociales ne sont plus vraiment valables. "

Des poubelles design pour tous! C'était un cri jamais entendu sur les barricades. Mais peut-être qu'en parcourant ces galeries, les masses révolutionnaires du passé auraient pu se retrouver, ou du moins voir quelque chose qu'elles auraient aimé emporter chez elles.

Musée des Arts Décoratifs, 107 Rue de Rivoli; 33-1 / 44-55-57-50; www.lesartsdecoratifs.fr.

Leslie Camhi, critique culturelle new-yorkaise, écrit à propos des arts pour la New York Times et Vogue.

Musée des Arts Décoratifs

Une voiture Pullman Art déco, le bureau de madame de Pompadour et le lit en bronze de la prostituée Valtesse de La Bigne, datant du Xe siècle, ne sont que quelques-uns des artefacts du musée des Arts Décoratifs. ouvert en 19 dans l'aile Marsan du Louvre. Géré par une organisation appelée Les Arts Décoratifs, ce musée des Beaux-Arts de 6,000 abrite seulement une partie de la collection complète de presque toutes les pièces de 1905, allant du mobilier et des tapisseries à la céramique, aux jouets et même aux véhicules. Les artefacts datent du Moyen Âge à nos jours.