Le Vrai Pays Amish De Pennsylvanie

Le comté de Lancaster, en Pennsylvanie, devrait être surveillé par des vaches laitières qui grignotent l'herbe, des hommes à la barbe qui montent des poussettes tirées par des chevaux et des adolescents à la tête qui vendent des fraises au bord des routes. C'est le pays Amish, après tout.

Mais la réalité estivale de la région est un flou de la circulation et des touristes affluent vers des pièges tels que le Plain & Fancy Farm Restaurant, un parc où vous pouvez regarder le film Jacob's Choice au théâtre Amish Experience et faire des promenades en buggy avec Jack. monologue comique qui pourrait le qualifier de chauffeur de taxi à New York.

Que se passe-t-il? Cela ne représente pas la gentille Amish à la voix douce, qui est modeste par décret religieux et croit en la séparation sociale du monde pervers. C’est le monde pervers, qui a découvert un grand tirage au sort. Il est vrai qu’une importante minorité amish en profite énormément (certaines courtepointes gagnent des revenus à six chiffres), mais les boutiques de souvenirs et les expositions amènent des milliers de personnes ne veut pas être une attraction de zoo.

La publicité est quelque peu trompeuse. C'est le Old Order Amish que vous voulez voir, ceux qui portent des tabliers, des robes longues, des bretelles et des chapeaux de paille; éviter les voitures et la télévision; Harrison Ford et David Letterman (parmi les activités du 10 Amish Spring Break: concours du bonnet mouillé, dormez jusqu’à 6 am, beurrez le beurre nu). Pourtant, le comté de Lancaster est rempli de mennonites et de frères plus libéraux; Ce sont souvent eux qui proposent les dîners à la Amish et les promenades en buggy. Beaucoup de visiteurs ne savent pas qu'ils voient ce que certains habitants appellent «Amish Lite».

Alors, comment obtenez-vous un aperçu de l'Ordre Ancien? Ne traquez pas les Amish. Soyez Amish. Un samedi après-midi, naviguez au milieu de nulle part - les townships de Bird-In-Hand, Gordonville, New Holland, Smoketown ou Intercourse - baissent une route secondaire et abandonnent votre voiture et votre caméra. Randonnée sur les collines et à travers les champs de maïs. Retournez aux vaches, saluez les enfants en passant des scooters non motorisés et régalez-vous des prunes, des pêches et des pastèques sur un stand.

Après tout, la marche est un rituel de courtoisie amish. "Nous serons avec notre gang de souper [un groupe de jeunes], et moi et mon ami nous faufilerons avec deux filles", dit Sylvan, âgé de 13 ans. "Nous lions les bras et nous promenons, parlons peut-être de la météo. Mais si nos amis nous trouvent, ils vont nous crier et se moquer de nous et nous rendre vraiment rouges." Vous pourriez voir une grand-mère aller chercher des œufs dans le poulailler ou une bande d'adolescents jouant au ballon de baseball, au baseball et au ballon-chasseur. En traversant des moulins à vent, des charrues tirées par des chevaux et des cordes à linge drapées d'un linge brillant, vous vous sentirez à l'aise avec la sérénité qui guide ces personnes. (Et ne vous inquiétez pas: personne ne vous dira quoi que ce soit.) Si la marche semble un peu lente, vous pouvez tester un autre favori des Amish: le roller.

J'AI CHOISI UNE PERSPECTIVE LOFTY SUR AMISH LIFE, avec le voyage d'une heure de l'équipe US Hot Air Balloon de Rockvale Square, à l'extérieur de la ville de Lancaster. Il n'y a pas de destination c'est le vent. Six d'entre nous ont plané à plusieurs centaines de pieds au-dessus des terres agricoles, ont survolé la cime des arbres et ont atterri dans un champ de maïs détrempé. Quatre enfants aux grands yeux se sont promenés, boueux et pieds nus. Puis trois autres, avec leur mère portant un bébé, deux filles tenant sa robe et le berger allemand de la famille. Nous avons discuté de ce que c’est que de voler alors que le pilote et son associé s’empressaient de retirer le ballon de leur récolte. "De quoi avons-nous l'air là-haut?" un garçon voulait savoir. "De là-haut", a dit sa mère, "nous sommes tous pareils."

Il n'y a pas de moyen précis pour un voyageur de rencontrer les Amish. La plupart sont timides mais polis. Si vous offrez un bonjour, il vous sera retourné; posez une question et parlez-leur de vous, et vous pouvez entamer une conversation, surtout si personne ne vous regarde. Beaucoup d'Amish sont curieux à propos de vous aussi.

Lors de ma troisième visite dans la région, j'ai rencontré John, qui m'a invité chez sa famille pour un énorme dîner de poulet rôti, de purée de pommes de terre, de brocoli, de carottes et de patates douces. Après les prières, nous avons parlé de tout, des Phillies à l'Empire State Building, en passant par leur entreprise de fabrication de tables. Les propriétaires de nombreux bed-and-breakfasts locaux, tels que Jim Kent et Stuart et Hermine Smith, qui exploitent le Churchtown Inn, près de Narvon, nouent depuis des décennies des familles amish et peuvent organiser des dîners informels pour leurs invités.

Les lève-tôt découvriront que l'aube de Lancaster est belle et que cela permet de rencontrer des gens qui travaillent dans les champs ou dans leurs magasins pendant que la plupart des touristes dorment encore. Un matin, je suis tombé sur Abner, un relieur de 70, qui m'a dit qu'il me parlerait des Amish "seulement si tu partages en me parlant de ton héritage juif." J'ai aussi fait la connaissance de Mary Ann, une femme de 28, âgée de 15 ans, mais pleine d'esprit, qui avait été excommuniée. "Je n'ai pas épinglé ma cape comme ils le voulaient", a-t-elle expliqué. "Et ils ont dit que ma robe, à quelques centimètres de mon genou, était trop courte." Elle a eu l'occasion de s'excuser publiquement et a refusé.

Le samedi autour de 8 pm, les adolescents amish se rassemblent au Getty Mart en face du magasin de bougies Hayloft à Intercourse, prenant une pause de la sainteté. Avec leur Iroc-Z's garé à côté des poussettes, ils flânent devant le magasin, fumant des chameaux, se coiffant, claquant du chewing-gum, buvant du Pepsi et même de la bière. Certains portent des jeans et des Reeboks; d'autres sont traditionnellement attachés.

Le dimanche, sans surprise, tous les magasins Amish sont fermés; Cela rend une bonne journée pour explorer le comté séculaire de Lancaster. Jetez un coup d'œil à l'exposition Gast Classic Motorcar à Strasburg, qui propose un 1958 Edsel Citation, peut-être pour nous rappeler que le buggy pourrait bien être la solution. Au début du 1800, le comté de Lancaster produisait 7 pour cent de toute la bière américaine. Un siècle plus tard, HL Mencken a juré par Rieker Star, une marque locale qui a été mise hors service par la Prohibition. Une bonne bière est toujours disponible à la Lancaster Malt Brewing Co. La région abrite également quatre établissements vinicoles. À Nissley Vineyards, vous pouvez faire une visite auto-guidée et goûter les jeunes millésimes locaux, tels que le Chambourcin '95 - pas un mauvais choix. De grands groupes jouent ici en juillet et août.

Lors de ma dernière visite à Lancaster, je suis tombé sur Michael, un braconnier de 25, vêtu d'une chemise violette, de bretelles noires et d'un chapeau de paille. Nous avons parlé des ordinateurs, qui sont interdits dans la société amish. "Bien sûr, parfois nous voulons ce que vous avez. Si j'étais tenté par un problème quelconque, ce serait l'ordinateur, pour m'aider à créer des feuilles de calcul pour mon entreprise. Mais c'est ce que vous devez comprendre de cette communauté. un ordinateur et quelqu'un d'autre voudront une voiture et quelqu'un d'autre ne voudra pas porter de chapeau », a-t-il déclaré. "Mais cela vaut le sacrifice à long terme. C'est ce que signifie vraiment être Amish."

MICHAEL GOLDSTEIN écrit pour Vogue, New York, et le Los Angeles Times Magazine. Il vit à Cambridge, au Massachusetts.

Le comté de Lancaster, également appelé pays amish, s’étend sur le centre-sud de la Pennsylvanie, à quelques minutes à l’ouest de Philadelphie. La politesse prévaut: demandez avant de prendre des photos des Amish.

HÔTELS
Adamstown Inn 62 W., rue Main, Adamstown; 800 / 594-4808 ou 717 / 484-0800; double de $ 70, petit déjeuner compris. Il est situé à une minute 20 du pays Amish, mais ce B & B victorien se trouve à proximité de la plus grande concentration d'antiquaires du pays.
Bird In Hand Family Inn Rte. 340, Bird-In-Hand; 800 / 537-2535; double de $ 50. Vous serez au cœur du pays Amish, près d'un marché de producteurs, de magasins de courtepointes et d'artisans (menuiserie, poussettes) dans ce pavillon de la salle 100.
Churchtown Inn 2100 Main St., Churchtown; 717 / 445-7794; double de $ 80. Une victorienne 1735 Fieldstone ornée de porcelaine bavaroise vieille de X ans et de lits victoriens à baldaquin, à baldaquin et à baldaquin.
Le Cottage du Roi 1049 E. King St., Lancaster; 800 / 397-1017 ou 717 / 397-1017; double de $ 90, maison de transport de $ 160. Découvrez la nouvelle maison de transport d'une pièce, située derrière le manoir de style espagnol 1913.

RESTAURANTS
Stoltzfus Farm Restaurant 3716A E. Newport Rd., Gordonville; 717 / 768-8156; dîner pour deux $ 26. Fiesta amish-cholestérol de cuisine familiale Amish: poulet frit, saucisse maison, nouilles au beurre, beurre de pomme, relish marinés.
Log Cabin Restaurant 11 Lehoy Forest Dr., Leola; 717 / 626-1181; dîner pour deux $ 70. Pour les steaks et une carte de vins décents, rendez-vous dans cet ancien speakeasy caché dans les bois.
Les prix ne comprennent pas les boissons, les taxes ou les pourboires.

ATTRACTIONS
Lancaster Malt Brewing Co. 302 N. St. Prunier, Lancaster; 717 / 391-6258.
Équipe américaine de montgolfières 800 / 763-5987 ou 610 / 469-0782; vols d'une heure $ 139 par personne.
Vignobles Nissley 140 Vintage Dr., Bainbridge; 717 / 426-3514.