La Forêt Amazonienne Au Pérou | Famille T + L

La nuit est mon moment préféré en Amazonie, car c'est là que les choses deviennent vraiment bruyantes. Certains des acteurs de cet orchestre peuvent être identifiés: les castagnettes, par exemple, qui claquent au rythme. Ou la grenouille singe, qui fait bonk, comme une ambulance à la circulation. De temps en temps, quelque chose s'écrase à travers la brosse, sonne terriblement grand - une grosse chauve-souris - un vautour dindon - un ocelot?

Mais pour moi, le bruit le plus cool est l’appel du singe hurleur rouge. Cela ne ressemble en rien à la vague de chimpanzés de la télévision et des films; En fait, je ne sais pas du tout comment cela vient d'un animal. Un rugissement prolongé, quelque chose entre le vent qui souffle dans les arbres et le haut fourneau, vous fait penser qu’un twister est sur le point de frapper; il monte et tombe comme la bande sonore d'un thriller.

Mon fils, Asa, 11, et moi-même avons décrypté la cacophonie d’une chambre de nuit lors de notre première nuit dans la jungle péruvienne lorsqu’un plumage multitonal saisissant! a été ajouté au mélange. Cela semblait presque électronique.

"Papa, tu as entendu ça?" Asa a lâché. Il faisait si noir que je ne pouvais pas distinguer sa forme dans le lit suivant, derrière la moustiquaire.

"Ouais. Que penses-tu que c'est?"

Son cadre de référence provient de pays lointains.

"Cela ressemble à Mario mis à jour."

La forêt tropicale amazonienne n'est pas pour tout le monde, je concède volontiers. C'est humide et buggy, et là où ce n'est pas sauvage, ça peut paraître un peu sordide. Mais j'ai passé de longues périodes ici deux fois ces dernières années, à la recherche de la nouvelle autoroute Inter-Oceanica au Pérou pour un livre que j'écris sur les routes du monde. De tous les endroits où je suis allé pour travailler, c’était celui que je souhaitais le plus revoir - et avec ma femme, Margot, et nos enfants, Asa et Nell, neuf ans.

Une des raisons est que nos enfants adorent les animaux et les insectes exotiques, qui, bien sûr, offrent une variété apparemment illimitée dans la forêt tropicale. Une autre est que l'Amazonie est une véritable frontière, indomptée et mal comprise, mais pas trop difficile à atteindre. La forêt tropicale humide qui occupe la plus grande partie du bassin amazonien - une région, incidemment, plus grande que l’Europe occidentale - a été appelée «les poumons de la planète». Je voulais que ma famille le voie tel qu’il est aujourd’hui: de grandes étendues restent immaculées, mais au moment où mes enfants auront des enfants, la plupart auront été cédés aux pâturages et aux champs de manioc. C'est déjà le cas au Brésil, le pays le plus identifié à l'Amazonie, mais la part du Pérou contiendrait la plus grande biodiversité du monde.

Nous sommes arrivés à Lima pendant la semaine de Thanksgiving et de là, nous avons attrapé un vol de 80 minute à la ville de Puerto Maldonado. À mi-chemin, notre avion s'est arrêté dans la capitale coloniale de Cuzco, porte d'entrée des ruines incas de Machu Picchu, l'attraction la plus connue du Pérou. De nombreux voyageurs combinent un voyage dans la jungle avec une visite au Machu Picchu (pour plus de détails, voir la page 74). En continuant, nous avons pu voir les Andes enneigées tomber rapidement dans la vaste mer brumeuse de vert qui est le début de la forêt tropicale. Les rivières brunes géantes en aval, tributaires de l’Amazonie, sont les routes traditionnelles de cette partie du monde. L'un d'eux, le Tambopata, serait notre lien avec le désert.

La plupart des agences de voyages ont leurs clients à Puerto Maldonado et les emmènent immédiatement dans un lodge situé dans l'une des zones protégées qui entourent la ville. Mais Puerto, avec ses rues en terre battue et ses bâtiments à un étage, a un attrait avant-gardiste, ce qui en fait le point médian parfait entre la civilisation et la nature. Deux des soirées préférées de notre gang ont été passées ici, à chaque fin de notre voyage de six jours: se déplacer en voiture à trois roues motocar les taxis, mangeant des pizzas garnies de maïs, buvant l'Inca Kola dans le marché couvert et passionnants à nos premières pluies tropicales (l'hiver est la saison des pluies - et dans ces régions, cela signifie des précipitations de 79 par an; Seattle, en comparaison , obtient 36 pouces).

Notre hôtel, le Wasai Lodge au toit de chaume et au délabrement lent, était rempli de puffbirds, lézards plica plicaet même un paresseux dans un arbre. Notre véritable aventure dans la jungle a toutefois commencé le lendemain. Au siège à ciel ouvert de notre pourvoirie, Rainforest Expeditions, Nell a repéré une tarentule sous le toit. Notre guide péruvien, Geraldine Coll, nous a immédiatement assuré que cela garderait ses distances. Calme et extrêmement attentif, avec une tresse sombre, Geraldine, qui nous accompagnerait dans les deux loges à venir, était une jeune diplômée énergique avec des qualifications impressionnantes en biologie. Sa spécialité est les plantes médicinales, mais elle semblait savoir quelque chose sur tout ce qui nous entoure, y compris l’arbre devant le bureau - un marañón ou une noix de cajou, expliqua-t-elle en montrant les noix et en ramassant deux fruits ronds Nous avons mangé des morceaux sucrés et liquides lorsque nous sommes montés à bord d’un bus pour la rivière Tambopata.

Dans un village connu sous le nom d’Infierno, c’est vrai, notre groupe d’une douzaine de visiteurs est descendu par un escalier de bois au bord de la rivière et a pénétré avec précaution dans les navires qui nous emmèneraient en aval. Long et étroit comme un canoë, chacun avait un moteur hors-bord à l'arrière, des sièges verticaux individuels et un toit en toile pour se protéger du soleil et de la pluie. Posada Amazonas, notre première auberge, était à quelques heures de route.

Une grande partie du voyage en Amazonie se déroule dans des bateaux comme ceux-ci - il n’ya pas d’autre route vers les pavillons. En chemin, les enfants ont écouté leurs iPod et les guides nous ont offert des chips de plantain, des fruits de la passion et un délicieux déjeuner de riz frit aux légumes, chaque portion étant emballée dans un bijao feuilles et attachées avec une vigne, un emballage approuvé pour élimination dans la rivière. Mais surtout, nous avons tous vu passer le paysage primordial. Il s’agissait d’un film de plages de sable, de hautes canopées, d’éclaircissements occasionnels de petites exploitations - visibles au sommet d’un toit - et de créatures surprises: des oropendolas (ostentaires) à longue queue fourchue, des nids en forme de panier suspendus. des branches; rapaces noirs de caracara; et les gousses familiales du plus gros rongeur du monde, le capybara, broutant parmi les graminées. L'eau de la rivière est tellement opaque qu'une main immergée n'est pas du tout visible. La présence de parasites - ainsi que le piranha, le caïman (un cousin d’alligator) et des courants inattendus rendent la baignade peu judicieuse, même si nous ne pouvions pas nous empêcher de nous mouiller un peu.

Posada Amazonas éco-consciente n'est annoncée que par un escalier plus solide que d'habitude. La structure principale revêtue de canne se trouve dans une clairière; à l'approche, vous pouvez voir la zone de rencontre étonnamment monumentale et la salle à manger. Les toits sont en forme d’église, les poutres hautes soutiennent le chaume traditionnel. Tout est sur pilotis pour le protéger des insectes et de l'humidité. Des allées mènent aux chambres 30, chacune avec un côté ouvert sur la forêt, des lits sous des moustiquaires, des salles de bains avec de l'eau courante fraîche (pas besoin d'eau chaude ici) et tant de bougies et de lanternes il n'y a pas d'électricité.

Nous avons rangé nos sacs et, bien que peu de temps avant le dîner, nous avons enfilé des bottes en caoutchouc de la grande collection du lodge, appliqué un insectifuge et sommes partis pour la première des nombreuses promenades dans la jungle. Les randonnées dans la forêt tropicale sont une expérience de clôture. La canopée dense ci-dessus signifie que vous obtenez rarement une vue directe du ciel et peut même ne pas savoir quand il pleut. L'air est généralement immobile et humide et plane autour des degrés 85. Ça sent le tapis de feuilles humides, de douceur ici et d'aigreurs là. Le manque de lumière solaire limite la croissance des plantes et le sous-étage est relativement ouvert. Vous êtes dans un monde de lumière tamisée de troncs espacés, d'arbustes bas et de branches tombées. Et bien que vous ayez le sentiment qu’il ya beaucoup d’animaux, le défi, nous l’avons découvert, est de les trouver.

Grâce à Geraldine et Asa, nous avons repéré des singes, cachés par des vignes, et nous avons suivi une paire de toucans alors que nous nous tenions au sommet d'une tour d'observation ressemblant à un haricot magique. Le lendemain, nous avons jeté un coup d'œil sur les kapoks, les géants de la forêt tropicale (certains ont atteint une taille de 200) et les noyers du Brésil (la vente des noix constitue une grande partie de l'économie locale). Geraldine pressa les feuilles d'une petite fougère sur l'avant-bras de Nell, ce qui lui donna un tatouage blanc froid, et lui montra les gousses rondes en épis qui lui donnaient son nom.

Lentement, nous avons commencé à apprécier le mélange radical des merveilles énormes et minuscules. Nous avons traversé un sentier de six pouces de large seulement qui traversait le nôtre - une autoroute de fourmis coupeuses de feuilles, qui allait et venait en nombre prodigieux. Chaque fourmi levait un polygone de feuille verte sur son corps. Geraldine expliqua que ces morceaux de plantes étaient transportés dans un vaste nid souterrain, où ils serviraient de milieu de croissance pour le champignon qui nourrit la colonie. L’autoroute était gardée sur ses bords par des fourmis, cinq fois plus grandes que les ouvrières, avec des mâchoires massives. Nous avons gardé nos distances.

Rainforest Expeditions a été loué pour son partenariat avec la communauté locale, composée en grande partie de membres de la tribu Ese'eja. Posada Amazonas est construite sur leurs terres; Les membres de la communauté constituent la cuisine et le personnel de soutien et travaillent parfois comme guides. Les deux groupes partagent les bénéfices de l'exploitation du lodge. Un autre avantage que nous avons connu le lendemain matin: une visite du Centro Ñape de l'Ese'eja, un jardin de plantes médicinales. L'Amazonie est réputée comme source de médicaments - 25 pour cent des produits pharmaceutiques occidentaux, y compris de nombreux traitements contre le cancer, stimulants et tranquillisants, serait dérivé d'ingrédients de la forêt tropicale (bien que seulement environ 1% de ses plantes aient été étudiées par des scientifiques) ).

Notre guide, Don Jorge Mishaja, arborait un tee-shirt San Francisco Giants et un collier portant des dents de jaguar et de sanglier. Comme Geraldine traduisait son espagnol, Don Jorge nous a montré des plantes qui guérissent des maladies allant du rhume et de la fièvre à la malchance et à l’impuissance sexuelle. Il a fait passer des brindilles de cordoncillo et nous avons touché les extrémités engourdi; ceux-ci, a-t-il expliqué, ont été utilisés dans les procédures dentaires. Il a vanté les vertus de la La griffe de chat (griffe de chat) vigne, une femme japonaise de notre groupe a dit qu’elle était le seul remède qu’elle ait jamais trouvé pour ses problèmes intestinaux. Il a également décrit les pouvoirs de la vigne d'ayahuasca, au centre des rituels chamaniques et légendaires parmi les hippies de la recherche des hallucinogènes des temps anciens. Asa s'est réveillée quand Don Jorge nous a expliqué comment le centre liquide d'une gousse d'achiote pouvait teindre la peau d'une orange profonde. Quelques minutes plus tard, notre fils, le visage complètement peint, était prêt pour n'importe quelle cérémonie qu'un homme de médecine pourrait provoquer.

Une promenade en bateau de cinq heures en après-midi, avec un arrêt à un point de contrôle pour faire tamponner les papiers et frapper un ballon de football, nous a amenés au Centre de recherche Tambopata (CRT) de Rainforest Expedition. Une version réduite de Posada Amazonas, TRC a des hamacs dans la zone commune, des chambres de taille Dortoir 13 et une rangée de douches / salles de bains individuelles spacieuses dans le couloir. Commencée dans 1989, la station de recherche a commencé à accueillir un petit nombre de touristes dans 1992. Les deux objectifs se poursuivent, le tourisme contribuant à financer le travail sur le terrain, dont la plupart impliquent quelque chose qui intéresse beaucoup les visiteurs: les aras.

Ces énormes perroquets criards, bien que protégés dans cette réserve, se font de plus en plus nombreux, en partie à cause du commerce des animaux domestiques - dans lequel ils sont très appréciés - bien que leur habitat de jungle soit remplacé par des terres agricoles. et parce qu'ils sont chassés pour la nourriture. Les scientifiques de TRC recherchent des moyens de rétablir les populations d’Ara. Dans une première expérience, les scientifiques ont sauvé des bébés arcs qui seraient morts dans la nature et les ont élevés à la station; celles-ci garçons, comme ils sont maintenant connus, ont finalement volé, mais beaucoup reviennent encore.

Peu de temps après notre arrivée, les enfants et moi avons été stupéfaits de voir un Ara écarlate s'écraser bruyamment sur une table de collation, attraper un paquet de craquelins enveloppés de cellophane dans son bec et s'envoler en un éclair de couleur. Le lendemain à midi, un autre chico plongé dans des chandeliers, et fait glisser de la papaye sur l’assiette de Margot. "Ne les laisse pas faire ça!" Le chef de recherche Don Bridesmith a grondé, offensé par le comportement des ours dans Yellowstone. Mais nous ne pouvions pas nous empêcher d'être ravis. le garçons> impossible de résister - même pour le personnel. Quand Asa et un assistant scientifique ont entendu un chico en appelant bruyamment d'un arbre, l'assistant saisit une banane et suggéra à Asa d'en placer un morceau sur son épaule. Quelques secondes plus tard, la tête d'Asa était enveloppée de battements de plumes rouges et jaunes, alors que l'ara agrippait le dos de son tee-shirt et tentait de mordre après la morsure.

TRC est intentionnellement situé près de ce que l'on dit être la plus grande lèvre d'argile au monde - une falaise où les oiseaux se livrent à la géophagie (mangeuse de terre) dont ils ont apparemment besoin pour rester en bonne santé. contiennent des toxines, que l’argile, un perroquet Pepto-Bismol, est censé neutraliser. Le lick est le plus gros tirage de TRC, et nous avons tout appris pendant un diaporama de Bridesmith. Mais pour assister à l'action sans causer de dérangement, les invités doivent s'y rendre plus tôt que les oiseaux, ce qui signifie se réveiller aux alentours de 3: 45 am Nell et Margot ont passé la sortie; Asa, qui avait choisi l'aras bleu et or pour étudier un rapport scolaire, a insisté pour aller avec moi.

Au début, je n'étais pas sûr s'il aurait dû. Avec un contingent de volontaires EarthWatch, qui étaient à TRC pour aider à un recensement des oiseaux, nous nous sommes trouvés dans une clairière d'un terrain de football loin de la crevasse et nous ne pouvions pas voir beaucoup de visites - jusqu'à 1,500 jour sans jumelles. Asa a eu recours à la recherche de plumes. Mais alors, des aras écarlates et des aras à ventre rouge ont commencé à nous survoler, et un ara bleu et or lumineux - une version triste et poussiéreuse de notre animalerie locale - a atterri juste au-dessus de nos têtes. L'heure de pointe à l'aéroport de perroquet avait commencé.

Après le petit-déjeuner au lodge (crêpes à la banane truquer), alors que nous nous dirigions vers un étang de pêche, Geraldine a repéré des traces de jaguars sur le sentier boueux. Satisfaite que le chat ne soit pas à proximité, elle nous a appris à faire une fonte en dégoulinant de la cire chaude des bougies dans l'empreinte de la patte. Le moule, encadré dans une boîte à ombre, est maintenant suspendu dans notre salon.

Mais le point culminant du voyage - du moins aux yeux de Nell et d'Asa - est arrivé à la fin d'une longue journée, alors que nous aurions dû aller au lit. Au lieu de cela, Geraldine nous a emmenés pour une sortie nocturne. Elle a commencé par un bateau dans lequel elle a braqué les projecteurs sur l'eau pendant que le batelier naviguait sur le rivage, révélant des dizaines de paires d'yeux de caïmans. De retour à terre, nous avons longé un talus et, sur le signal de Geraldine, nous avons éteint nos lampes frontales. dans l'obscurité, le sol brillait, une galaxie de larves de lucioles bioluminescentes y était incorporée. Ensuite, nous nous sommes promenés dans un marais, nous avons éteint les lumières, attendant que les habitants se révèlent avec leurs aboiements et leurs pieds. Allumées, nous les avons aperçues à cheval sur des brindilles et des feuilles: grenouilles de pluie, grenouilles hyla, grenouilles des singes. Un hibou hué. Une chauve-souris m'a brossé la jambe. En revenant à la loge, Geraldine focalisa une poutre sur un petit arbre sur notre chemin: enroulée sur une branche, une jeune vipère-perroquet, l'un des serpents les plus meurtriers du monde. Les enfants étaient en extase - danger incontestable! Lorsque l’Amazonie vous convient, c’est très, très bien.

Ted Conover est un écrivain distingué en résidence à l'Université de New York. Son livre Newjack: Garder Sing Sing était finaliste pour le prix Pulitzer.

Il y a peu d'étendues de forêt tropicale aussi intacte que celle du sud-est du Pérou. Avertissement juste: un voyage dans ces régions, tout en étant extrêmement mémorable, est pénible - il n'y a pas beaucoup de temps dans les hamacs. Il est idéal pour les espèces rudes, âgées de huit ans et plus. Vous pouvez avoir un aperçu satisfaisant de la jungle en deux jours (plus le temps de trajet); Prévoyez quatre jours, comme nous l'avons fait, si vous souhaitez vous rendre au centre de recherche de Tambopata (voir ci-dessous) et aux zones les plus riches de la forêt tropicale.

QUAND DOIT-ON ALLER

Mai à octobre est sec et frais (généralement dans les 80); Novembre à avril est humide et donné aux averses. Les loges sont ouvertes toute l'année; Nous avons visité à la fin du mois de novembre et nous avons beaucoup apprécié le temps dramatique, voire l’humidité et la nécessité de nous protéger contre les moustiques.

COMMENT S'Y RENDRE

Lan Chile, American, Delta et Continental ont tous des vols directs vers Lima. De là, connectez-vous sur Lan Peru ou Aerocondor à Puerto Maldonado, où votre lodge vous fournira un guide qui vous accompagnera jusqu'à la rivière Tambopata.

PRÉCAUTIONS À PRENDRE

Une vaccination contre la fièvre jaune - avec un certificat à présenter aux responsables de l'aéroport de Puerto Maldonado - est fortement recommandée. Les vaccins contre la diphtérie / tétanos, la typhoïde et l'hépatite A sont recommandés. Certains visiteurs prennent également des antipaludiques; la plupart du temps, couvrez-vous et appliquez un insectifuge contenant au moins 30 percent deet. Pendant un court séjour, le risque de paludisme est faible, mais il convient d'en discuter avec votre médecin. Pour nos enfants, les tirs n'étaient pas aussi éprouvants que nous le craignions.

OÙ RESTER

Expéditions Rainforest
La société exploite trois éco-lodges de canne bien conçus - Posada Amazonas, le centre de recherche de Tambopata et le nouveau Refugio Amazonas - chaque plusieurs heures le long de la rivière Tambopata et consacrés à diriger des invités dans des sorties en petits groupes guidés. (Le plus facile à atteindre, Posada Amazonas, nécessite un trajet en bus de 45-minute et une heure en canoë motorisé.) Les repas sont des plats péruviens faits maison - ragoûts de poulet, salade de tomates, jus de fruits tropicaux nos enfants ont bien mangé. 877 / 870-0578; perunature.com; minimum de trois jours, à partir de $ 205 par personne, incluant tous les repas, les activités et les transferts.

Inn de l'explorateur
Une station de lodge et de recherche bien établie, avec un vaste réseau de sentiers et de stores d'observation d'oiseaux (enclos d'observation), situés à trois heures du Tambopata de Puerto Maldonado. 51-14 / 478-888; explorersinn.com; minimum de deux nuits, à partir de $ 180 par personne, incluant tous les repas, activités et transferts.

Inkaterra Reserva Amazonica
Quarante-cinq minutes en bateau directement de Puerto Maldonado, ce lodge est plus accessible et luxueux que les autres dans la région, mais la jungle environnante est plus tamère. Les clients séjournent dans des bungalows individuels et il y a une promenade spectaculaire dans la canopée. 800 / 442-5042; inkaterra.com; minimum de deux nuits, à partir de $ 245 par personne, incluant tous les repas, les activités et les transferts.

Wasai Maldonado Lodge
Un lieu rustique à Puerto Maldonado, avec des chambres basiques et une jolie salle de petit-déjeuner en plein air. Nous avons commencé et terminé notre voyage ici. 51-14 / 368-792; wasai.com double de $ 48, petit déjeuner compris.

Bushnell Legend Jumelles 9-x 25-imperméables $ 253; bushnell.com.

Insectifuge 3M Ultrathon $ 9.50; rei.com

Chemise Buzz Off pour enfants avec insectifuge $ 44; exofficio.com.

Carnet de poche Hip-Pocket étanche Rite in the Rain $ 3.95; riteintherain.com.

Lampe frontale LED Petzl Zipka avec cordon rétractable $ 29.95; petzl.com.

Des sacs à dos légers, des bouteilles d'eau, des chapeaux, des lunettes de soleil, des écrans solaires et des ponchos de pluie sont essentiels pour tout le monde. Des bottes en caoutchouc sont fournies pour les sorties, mais apportent des sandales confortables à porter dans les pavillons. Emballez également du savon biodégradable pour le lavage des mains; un désinfectant pour les mains, tel que Purell; et une fourniture de sacs en plastique scellables pour stocker les engins humides et boueux. Et n'oubliez pas votre appareil photo: un objectif long est recommandé! —Margot Guralnick

Les ruines de Machu Picchu, datant du Xème siècle et censées être une retraite pour la noblesse inca, sont un labyrinthe de sentiers, des bâtiments en granit en partie debout et des marches de pierre. Bien qu'elle soit située sur une crête de montagne 1911 éloignée de la mer, la cité perdue est l'attraction la plus visitée du Pérou.

QUAND DOIT-ON ALLER

De mai à octobre, c'est la saison sèche, pendant laquelle les visiteurs de 1,500 font chaque jour la randonnée. La foule et les prix chutent pendant la saison des pluies, de novembre à avril.

COMMENT S'Y RENDRE ET OAY RESTER

Commencez dans l'ancienne capitale inca de Cuzco, une ville coloniale florissante 44 miles au sud des ruines (c'est un vol d'une heure de Lima). De Cuzco, les randonneurs partent en randonnée sur le chemin de l'Inca, un voyage guidé de plusieurs jours, pas pour les jeunes ni pour les personnes inaptes. Un nouveau cher service d'hélicoptère (inkaterra.com; à partir de l'aller-retour $ 895), vous obtenez les minutes 25. La plupart des gens, cependant, passent par train (pour les options ferroviaires et les billets, voir perurail.com), un voyage de quatre heures à travers la vallée sacrée des Incas jusqu'à la ville d'Aguas Calientes, où un trajet en bus d'une minute 15 permet aux visiteurs d'accéder au site. C'est une excursion d'une journée, mais pensez à passer une nuit juste à l'extérieur d'Aguas Calientes dans la salle 85. Hôtel Machu Picchu Pueblo (inkaterra.com; double de $ 195), avec de jolies casitas dans une forêt de nuages. Ou faire des folies à la peluche si trop cher Lodge du sanctuaire du Machu Picchu (sanctuarylodge.net; double de $ 640), le seul hôtel juste devant les portes des ruines.

AVIS D'ALTITUDE

Cuzco est 11,600 pieds au-dessus du niveau de la mer, Machu Picchu presque pieds 8,000. Pour vous adapter, passez une journée ou deux à Cuzco après votre arrivée. Altitude maladie frappe au hasard; Pour en savoir plus sur les symptômes et les remèdes, visitez le site Web de la Société internationale de médecine de montagne, ismmed.org.

TOUR COMPAGNIES

À base de Cuzco Tours de Lima (limatours.com.pe) et Explorateurs Inca (incaexplorers.com) peut planifier et réserver votre voyage pour vous. Un certain nombre de pourvoiries internationales - dont Thomson Family Adventures, Backroads et Abercrombie & Kent - mènent des vacances en groupe axées sur la famille à Machu Picchu.