Private Island Resorts

"Nous sommes extrêmement privés", a prévenu Carl Henderson, directeur général de Frégate Island Private, une nouvelle station balnéaire aux Seychelles. Auparavant, M. Henderson avait aidé à lancer Amankila à Bali et à gérer le palais du roi de Jordanie. "Si un membre du personnel vous dit le nom de quelqu'un qui est resté ici," dit-il sévèrement, "je serai déçu."

Un jour plus tard, Henderson aurait été chagriné de découvrir, une masseuse bavarde sur les invités passés lors d'un soin du visage et de la pédicure sur la terrasse de ma villa au sommet d'une falaise surplombant l'océan Indien. Tout en lissant les huiles aromathérapeutiques, elle a révélé qu’une fois un invité avait attrapé un hélicoptère d’arrivées. "Donnons-leur un spectacle", la chic matrone avait crié de la table de massage alors que l'hélicoptère bourdonnait.

Évidemment, la masseuse m'a fait assez confiance pour que, quand je lui ai demandé si elle avait travaillé sur des célébrités, elle a rigolé et a répondu en soupirant: "Bond ... James Bond." Elle a ensuite joyeusement parlé de Pierce Brosnan, qui, après avoir filmé The World Is Not Enough, a réservé trois des villas à $ 1,400-a-night de Frégate pour sa famille élargie et a pu se cacher des paparazzi pendant des semaines.

Frégate, un affleurement de cocotiers de la côte est de l’Afrique consacré à un complexe de villas 16, lance un appel aux célébrités timides, aux titans d’entreprise à la recherche de la solitude et aux millionnaires des fantasmes de Robinson Crusoé. Le petit nombre de pièces garantit qu'un visiteur partagera l'île 740-acre avec au maximum d'autres sybarites 39.

LES ÎLES PRIVÉES NE SONT PAS UN NOUVEAU CONCEPT. Celles-ci ont existé dans les Maldives depuis les six semaines, sous la forme de quelques petites maisons délabrées posées sur une goutte de sable. Aux États-Unis, les pavillons de sang bleu situés au milieu des lacs ont existé aussi longtemps que personne ne s’en souvienne. Mais un luxe resort sur une île avec des plages de talc et de l'eau bleue claire - pensez Grand Hôtel sur le Blue Lagoon - a été l’idée originale de l’entrepreneur américain de télévision par câble, Richard Evanson. En fait, la maison d'Evanson aux Fidji était le théâtre du film sur le passage à l'âge adulte dans les îles du désert de Brooke Shields. Après que l'équipe de tournage a quitté 1980, Evanson a ouvert son escapade idyllique à payer des invités comme Turtle Island, un complexe privé.

"C'était ça Fantasy Island rêve, "dit Evanson, qui préside les bungalows au toit de chaume 14. Douze cents dollars par nuit couvrent tout à Turtle Island: équitation, voiles du coucher du soleil, déjeuners au homard et au champagne sur des plages désertes. , dans les Caraïbes, en Asie du Sud-Est, au large de l’Afrique, le long de la Grande Barrière de Corail - partout avec un soleil toute l’année, des plages fabuleuses et des îles assez grandes pour accueillir un seul complexe.

Le roi de cette entreprise en pleine expansion est Farhad Vladi, un courtier basé à Hambourg qui a vendu presque toutes les îles 700 au cours des années 28. Vladi a obtenu la punaise des Crusoé à l'université et s'est mis à acheter ses propres châteaux de sable. Lorsqu'il a découvert qu'il n'en avait pas les moyens, il a plutôt aidé à trouver un acheteur pour une île privée aux Seychelles. À l’aide de sa commission $ 30,000, Vladi a démarré une entreprise, spécialisée dans les petits refuges couverts de pins au Canada (pour seulement 40,000) et les millions de paradis de 2 en Polynésie française.

"La première île de villégiature que j'ai vendue était extrêmement primitive", se souvient Vladi, qui agit également en tant qu'agent de voyages, en réservant des chambres dans des stations balnéaires privées du monde entier. "Aujourd'hui, vous avez des endroits comme Frégate où vous ne marchez pas sur le sable mais sur du marbre et, au lieu du lait de coco, vous buvez du bon vin français." Vladi dit que ces lieux de prédilection ont proliféré au cours des deux ou trois dernières années en raison des progrès technologiques tels que le courrier électronique et les téléphones portables. "Les gens occupés pensaient qu'ils ne pouvaient pas se permettre de passer des vacances loin de la civilisation. Maintenant, un invité peut être allongé dans un hamac sous un cocotier sur une île isolée du Belize, et il a des fax des journaux du matin en Allemagne. C'est un nouveau monde. "

IL Y A QUELQUES ANS DE 20, VLADI VENDU EACUTE, GATE ET SA 19TH-CENTURY plantation de noix de coco au propriétaire actuel, un homme d'affaires allemand si privé et riche qu'il refuse de révéler son nom. L’ancien propriétaire a été contraint de quitter l’île à cause de sa santé défaillante.

Ile Frégate
Une fois la vente terminée, il a invité Vladi à l'accompagner à l'île pour récupérer des effets personnels. Quand ils sont partis, le propriétaire a demandé au pilote de l'hélicoptère de faire le tour, a ensuite ouvert la fenêtre et en a jeté un au sol. "Il avait les larmes aux yeux", dit Vladi. "C'est comme ça que vous pouvez vous attacher émotionnellement."

Le propriétaire actuel est attaché émotionnellement et financièrement. A tel point qu'il a décidé de transformer sa longue escapade en famille en Frégate Island Private, en consacrant plus de $ 45 millions à la construction du complexe, qui a ouvert ses portes à la fin de 1998. Malgré le prix élevé de la chambre, Frégate est toujours déficitaire et le fera pendant de nombreuses années, affirme le directeur général fondateur, Rolf Berthold, parti en décembre pour ouvrir son propre complexe à Tobago. "Frégate est la passion du propriétaire et il voulait la partager avec le monde", déclare Berthold. "Ce n'est pas une opération lucrative."

Alors, qu'est-ce que vous obtenez pour $ 1,400 par nuit, en plus des magnifiques plages et des kilomètres de paysages tropicaux? ne le font pas get: transport de l'aéroport international de Mahé (vous devez organiser votre propre vol en hélicoptère ou petit avion). Vous ne prenez pas non plus de boissons (extra) ou de plongée (également en supplément) ou même des excursions vers les îles voisines sur le bateau de pêche $ 2 million. Un client séjournant pour le minimum de cinq nuits peut compter sur des dépenses supérieures à $ 10,000, sans compter les vols internationaux.

Mais le genre de gens qui passent leurs vacances ici ne se plaint pas. Ce sont des aficionados des îles comme Gerd Waldkircher, un beau jeune banquier suisse qui, selon sa femme, dévore des magazines de voyage, des bulletins d'information et des guides chaque soir avant d'aller se coucher. "Nous sommes allés dans tous les meilleurs centres de villégiature, les Amans, etc.", déclare Gerd. "Et Frégate est vraiment le meilleur. Tout est neuf, les villas sont immaculées et les plages sont magnifiques."

Lorsque vous atterrissez sur la piste d'atterrissage de gazon au bord d'une longue plage, un groupe de membres du personnel vous accueille avec un gant de toilette, un verre de punch aux fruits et une voiturette de golf qui sera à vous pour la semaine. Vous êtes ensuite transportés le long de sentiers ombragés de palmiers jusqu'à l'une des villas 16, chacune isolée dans un fourré de bambous, de banians et de figuiers sauvages. De nombreux invités ne quittent jamais leur vaste et spacieuse chambre avec son jacuzzi privé et son lit de repos extérieur. Villa 16 - où 007 a reposé sa tête - est un favori; son jacuzzi est bercé par une falaise. Des villas 13 à 16, vous pouvez voir des dauphins danser dans les vagues. Villa 3 offre des vues particulièrement exquises depuis sa douche extérieure.

En raison de leur culture polyglotte - française, africaine, britannique -, les Seychelles n’ont pas une véritable architecture native, si bien que la firme de design Wilson & Associates (de Mansion at MGM Grand renommée), basée à Dallas, s’est rendue à Bali. Déclaration de style -Texas. Chaque espace est décoré avec des objets tels que d'anciennes sculptures javanaises, des poteries sud-africaines peintes à la main, des oreillers en soie thaïlandaise et des meubles sculptés d'Afrique et d'Asie. Une équipe de quatre artisans est venue de Bali pour construire les toits des villas, du pavillon principal et du bar (le chaume en alang-alang semi-poreux balinais n’est pas pour le

le millipède géant occasionnel tombe à travers). Les villas aux parois de verre ont des portes françaises qui peuvent être ouvertes aux brises constantes, permettant aux geckos vert fluo de passer près du lit recouvert de moustiquaires. Les sols en marbre Botticino sont bordés de teck de Chamfuta africain si poli et si assidu que quiconque doit marcher pieds nus doit se garder de glisser. Et les salles de bain - oh, les salles de bain! - sont composées de douches extérieures et intérieures, de vanités gigantesques et de baignoires profondes avec un bar sur un savon de noix de coco. Le salon dispose de larges lits balinais pouvant accueillir deux enfants (les enfants sous 12 séjournent sans frais, l'un des rares cadeaux sur Frégate).

Au cours de la journée, la station porte bien son nom, car il est délicieusement facile de disparaître. Descendez les marches 60-plus jusqu'à Anse Bambous, une plage de sable blanc déserte. Montez au pied du mont 410, à pied de granit, jusqu'au point le plus élevé de l'île - encore une fois, vous ne trouverez personne. Il semble que la plupart des visiteurs préfèrent ne rien faire: James Millet, l'ornithologue résident de la station, affirme que les invités s'abonnent rarement à ses tournées d'observation des oiseaux forestiers, manquant ainsi l'occasion de voir de gros coléoptères et le rare pie. De même, Anse Parc, qui abrite des tortues géantes, reçoit peu de visiteurs, bien que les enfants s'arrêtent parfois pour faire un peu de "tortue surf".

Où que vous puissiez arriver sur d'autres personnes, vous trouverez la piscine à débordement ou l'Anse Victorin, un spécimen parfait d'une plage qui nécessite un voyage sur les marches rocheuses de 80 ou Anse Macquereau, où un déjeuner barbecue quotidien est servi. Et la plupart des invités vont faire de la plongée et de la plongée en apnée au large de l'Îlot Frégate, où un récif de corail regorge de raies, de murènes et de requins.

Une partie curieuse de l'expérience à Frégate - et dans de nombreuses îles privées - est la nourriture. Peut-être le pneu incroyablement riche de la monotonie de la cuisine cinq étoiles, puisque le menu de Frégate est au mieux de la vie. Mais alors, les clients ne se moquent pas des langoustines fraîchement pêchées, grillées et servies avec une simple sauce au beurre et à la lime. Trois soirs par semaine, le dîner se passe sous forme de buffet dans l'ancienne maison de plantation située au bord de la marina. Des torches à coke illuminent le sentier menant à un endroit herbeux où sont installées des tables balinaises et des chaises élégantes. Tout est très décontracté, comme la version de Banana Republic de Out of Africa.

À Turtle Island, aux îles Fidji, et dans de nombreuses autres stations balnéaires privées, les clients sont invités à dîner ensemble et à partager leurs expériences. Frégate, heureusement, reconnaît que tout le monde ne veut pas parler de cette plongée matinale au café. Il n'y a pas de tables communes, pas de cocktail de manager, pas de livre d'or. Bien que les familles avec enfants se lient souvent les unes aux autres, la plupart des invités ne sont que vaguement conscients de la présence de quiconque.

"Richard Branson, de Virgin Atlantic Airlines, a déclaré que certains types de personnes recherchent la vie privée, soit parce qu'elles sont célèbres ou parce que leur vie est tellement pressée qu'elles veulent faire grimper le pont-levis". Sa propre île de Necker, dans les îles Vierges britanniques, appartient à une autre catégorie de centre de villégiature - la propriété entière est louée uniquement à des groupes uniques. Aujourd'hui, c'est l'une des premières destinations insulaires du monde, mais Necker n'était qu'une île déserte lorsque Branson en est tombé amoureux. À la fin de 1970, pendant qu'il courtisait sa femme, il l'a amenée aux îles Vierges britanniques. "Je n'avais pas beaucoup d'argent, et je pensais que si je prétendais que j'allais acheter une île, j'aurais droit à un traitement royal", dit le rusé méga-magnat. "Bien que je n'étais pas sérieux à ce sujet, le tapis rouge a été mis en place." Quand Branson a été montré à Necker, "un petit bijou" à des kilomètres de la civilisation, il a juré qu'un jour il reviendrait pour l'acheter.

"Les îles privées sont des refuges psychiques de la vie quotidienne", déclare Andrew Harper, éditeur pseudonyme de Rapport de refuge, un bulletin de voyage de luxe. Harper croit qu’il est de plus en plus difficile de trouver des lieux qui offrent de l’évasion avec style et confort, les centres de villégiature des îles privées ont gagné en popularité. Et aucun endroit ne le fait mieux que Frégate. "C'est un endroit tellement privé que les clients peuvent se promener dans leurs villas sans se vêtir et ne jamais s'inquiéter", explique Henderson, directeur général de la station. "Bien, je ne peux pas dire que j'ai vu des invités le faire, mais je le fais certainement moi-même - et je n'ai pas encore été attrapé."